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A Universidade: da internacionalidade

universalidade
Milton Santos

Discurso de aceitao do ttulo de professor Honoris Causa na Universidade Federal do Rio de Janeiro em
24 de setembro de 1999.

Nos dias atuais, praticamente comum, quase em toda parte, a perda progressiva, pelas
Universidades, da meta do conhecimento genuno, o que contribui para despojar a
instituio universitria de sua principal razo de ser.

Ser essa uma evoluo inelutvel e irreversvel? Talvez valha a pena, para fixar as
idias, retraar, ainda que brevemente, a histria geral do trabalho intelectual. Primeiro
houve o sbio individual, aquele cujo conhecimento era elaborado em comunho
integral com a Natureza total. Era uma busca localizada, talvez inconsciente, de
universalidade. O sbio individual foi substitudo pelas corporaes de sbios, nas
escolas e nos conventos: o saber se tornava um atributo especfico de um grupo,
treinado para exerc-lo. Chega-se, depois, com as Universidades, figura do "scholar",
mistura de professor e pesquisador, pago pela sociedade como um todo para "produzir"
livremente o saber, isto , codificar, do seu ponto de vista, o saber coletivo, inventar
individualmente, novos saberes, ou simplesmente fabricar um conhecimento a ser
transferido comunidade como educao. Mais recentemente, essa figura do "scholar"
foi parcialmente substituda pela dos "funcionrios da educao", sem maior
compromisso com a pertinncia dos temas. Os sbios, as corporaes de sbios, assim
como a produo de um saber desinteressado e verdadeiro acabam se tornando coisa
rara, quando a cincia, como servio s coisas, matou a filosofia como servio ao
homem. O sbio substitudo pelo erudito, o cientista pelo mero pesquisador, o
intelectual pelo profissional, se a grande preocupao no mais o encontro e o ensino
da verdade, em todas as suas formas, mas uma atividade parcelisada, dominada por um
objetivo imediato ou orientada para um aspecto redutor da realidade.

Em tais circunstncias, a Universidade corre o risco de abandonar a busca do saber


abrangente, substitudo pela tarefa de criao e de transmisso de um saber prtico. Este
saber prtico, elaborado fora da Universidade pelas grandes firmas e dentro da
Universidade por sua inspirao direta ou indireta, subordinado a objetivos externos
busca do conhecimento verdadeiro. Da o papel hoje determinante, das Fundaes
corporativas internacionais, na produo e na circulao das idias. Veja-se, tambm,
nas cincias sociais, o papel das redes, financiadas por convnios internacionais, tanto
mais exitosos, no geral, quanto menos relevantes so os seus objetivos. A funo desse
pseudoconhecimento - fabricado sob encomenda - construir, sob o selo do
cientificismo, um discurso universitrio cujo pecado de origem elimina a possibilidade
de o associar noo de verdade cientfica.
De um modo mais ou menos geral, a Universidade aceita esse papel sem glria de
produzir um conhecimento comprometido, acorrentado ao que hoje se chama "o
prtico", "o objetivo", "o pragmtico", vocbulos que ganharam um novo contexto para
significar o que capaz de dar maior lucro, seja como for.

Por isso, a universidade chamada a realizar uma produo comercial do saber, um


conhecimento adredemente planejado como um valor de troca, destinado desde a sua
concepo (que inspirada, cada vez menos, nas Universidades e cada vez mais nas
grandes firmas) a criao de um valor mercantil. O conhecimento assim produzido
uma mercadoria sujeito lei do valor econmico.

um mundo de cabea para baixo que as Universidades esto ajudando a criar e


difundir, onde o meio passa ele mesmo a ser um fim. Quando a Universidade se
transforma em uma oficina do utilitarismo, ela , ao mesmo tempo, esterilizada e
esterelizante. Torna-se um corpo morto e um corpo morto no cria coisa alguma. O
conhecimento produzido como meio de produo nasce para morrer quando se torna
funcional. o saber do fazer coisas, um processo finito, Ora, a busca do conhecimento
um processo infinito, o processo de criao que , ele mesmo recriador. O seu centro de
interesse no homem e no nas coisas. Quando a Universidade decide institucionalizar
a primazia outorgada ao estritamente tcnico sobre o mais amplamente filosfico,
entroniza o instrumental e minimiza o teolgico. Quando as cincias, quaisquer que
sejam, so tratadas como se no devessem ter uma filosofia prpria, integradora, os
objetos so colocados acima do homem. A Universidade que cria e difunde esse tipo de
saber entre aspas perde seu contedo e sua finalidade, e os professores e alunos vo
fazendo coisas, mas no sabem mais exatamente o que esto fazendo. Por isso, ao
mesmo tempo em que as disciplinas chamadas cientficas afundam num imediatismo
confrangedor ou numa futurologia cega, as cincias sociais e humanas so
subalternizadas, reduzidas a um papel de justificao ou de codificao de uma
interpretao unilateral da sociedade.

Essas tendncias gerais, hoje comuns a quase todas as Universidades, em quase todos os
pases, so um resultado do fato de que o saber se transformou numa fora produtiva
direta. Como ao mesmo tempo a economia se internacionalizou. O saber-mercadoria
tinha que acompanhar a tendncia, razo pela qual as universidades, por iniciativa
prpria ou por contaminao, aceitam seguir essa mundializao unilateral. Adotando
um modelo externo s realidades nacionais ao servio da produo das coisas, elas se
tornam medocres, graas, tambm, ao desajustamento entre um saber cada vez mais
transferido e as realidades profundas das naes e graas contradio entre os meios,
universalizados pelas necessidades produtivas de carter internacional, e os fins
prprios a cada coletividade nacional, minimizados estes por uma globalizao
perversa, comandada por uma economia mundial perversa e uma informao
internacional igualmente perversa. Sob esse ponto de vista, a situao dos pases do
Terceiro Mundo dramtica. Porque o saber j chega de fora incorporado nos objetos,
na tecnologia, no "management"e inclusive nos "scholars"importados, ainda que haja
excees. Nessa situao, a produo de um saber nacional autntico torna-se assim
dispensvel. exatamente por isso que as cincias sociais deveriam voltar a ganhar
dimenso, pelo fato de que so os esquemas sociais de uso das tcnicas e dos objetos
que aliceram o discurso de justificao das novas dependncias e desigualdades. O
esforo dos pases subdesenvolvidos como o nosso deveria, pois, se orientar
principalmente na direo do estudo das suas prprias realidades sociais como um todo.
Esse, desgraadamente, tambm um domnio onde a imitao passou a ser uma regra e
a mania dos ttulos (mestria, Phd, etc) substitui, nas universidades burocratizadas, o
saber genuno.

A universidade internacionalizada "a priori" s serve a alguns, cada vez menos


numerosos. Porque no sendo universal tambm no propriamente Universidade. Mas
no seria justo concluir com uma nota pessimista. Com todos os seus defeitos atuais, to
parecidos em quase todo o mundo, as Universidades geram o veneno e o antdoto,
mesmo se em doses diferentes. Lugar de um saber vigiado e viciado, elas so, tambm e
ainda, o nico lugar onde o contra-saber tem a possibilidade de nascer e s vezes
prosperar. Isto pode ser o resultado de esforos de cientistas pioneiros, agrupados ou
no. Mas para guardar e manter o pensamento independente e indispensvel que a
instituio universitria aceite desinstitucionalizar-se, caminho nico para evitar que o
excesso de regras e de mandos acabe por esterilizar as suas possibilidades de um
trabalho realmente livre, voltado para o interesse geral.

A tarefa de incorporar a Universidade num projeto social e nacional impe primeiro a


criao e depois a difuso de um saber orientado para os interesses do maior nmero e
para o homem universal. No h contradio entre nacionalidades e universalidades,
entre as busca do nacional popular e o encontro com o universal. Devemos estar sempre
lembrados de que o internacional no o universal. O trabalho universitrio no
propriamente uma tarefa internacional, mas precipuamente nacional e universal,
dependendo, desde a concepo realizao efetiva, da crena no homem como valor
supremo e da existncia de um projeto nacional livremente aceito e claramente
expresso. a tarefa que nos aguarda.