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CAPTULO I

Biografia de Jonh Rawls

John Bordley Rawls nasceu em 21 de fevereiro de 1921 em Baltimore, no


Estado de Maryland, na regio nordeste dos Estados Unidos. Jack, como era
chamado pelos ntimos, era o segundo de cinco filhos do casal estadunidense
Willian Lee Rawls (1883-1946) e Anna Abell Rawls (nascida como Anna Abell
Stump, 1892-1954). A famlia materna de Rawls era muito influente no norte
dos EUA tendo uma renda oriunda do petrleo e carvo da Pennsylvania na
regio de Greenspring Valley, perto de Baltimore. J sua famlia paterna tinha
origem sulista. O pai de Rawls era um dos mais destacados advogados de
Malbury, mesmo sendo turbeculoso. Doena esta contrada pelo seu pai, av
do filsofo estadunidense, Willian Stowe Rawls.

Os pais de John Rawls tinham muita influncia e interesses polticos, como


esclerece o texto:

Tanto o pai quanto a me de Rawls tiveram bastante


influncia e interesse em poltica. O pai de Rawls apoiou
Woodrow Wilson e a Liga das Naes e era amigo ntimo
e conselheiro no oficial de Albert Ritchie, governador de
Maryland entre 1924 e 1936, que o convidou para
concorrer ao senado, convite recusado por motivos de
sade. A me de Rawls foi por algum tempo presidente
da ento recm fundada Liga para o Voto Feminino de
Baltimore e chegou a participar da campanha de Wendell
Willkie, do partido Republicano, que disputava contra
Roosevelt. Era com a me que Rawls era mais apegado,
j que seu pai estava geralmente ausente da vida
familiar.1

Pela ausncia do pai, John se apega mais a sua me, mulher de esprito
forte e reivindicadora de direitos feministas. Esta atitude da me e a forte
presena poltica do pai influenciam o autor estadunidense a se interessar por
questes sociais e polticas. Outro fato que leva o filsofo a estes interesses
a constatao de que a grande populao negra vivia em condies bem
diferentes da populao branca em sua cidade natal, Baltimore. Ele tambm
teve contato com os brancos pobres da regio do Maine, onde sua famlia
costumava passar as frias, aguando seus interesses poltico-sociais.

Em 1943, John Rawls ingressou na Universidade de Princeton, com


interesses que variavam da qumica a histria, mas se rendendo a filosofia.
Iniciando seus estudos em filosofia, Ralws recebe orientaes de alguns
professores importantes em sua vida acadmica e estuda autores renomados,
como o texto expe:

Durante o curso de filosofia, alguns professores


exerceram particular influncia sobre Rawls e ele estudou
com afinco filsofos como Kant, Stuart Mill e Wittgenstein.
O professor que mais o influenciou foi Norman Malcolm,
que fez com que Rawls escrevesse sua primeira tese e
sua dissertao sobre a questo da determinao do
carter.1

Estas influncias foram de suma importncia para sua carreira filosfica. Um


exemplo desta influncia pode ser encontrado na formulao da teoria da
justia. Rawls elabora tal teoria de forma mais geral e abstrata que a de Kant,
assim, o autor pretende que esse contrato social norteie os princpios bsicos
de justia para a estrutura bsica da sociedade.

Na escola, Calvet School, Rawls completou um ano de pr-escola e os seis


anos de escola elementar. Esta escola dava nfase em locutria, onde o
filsofo americano comeou a superar sua gagueira que, era originada de duas
grandes tragdias ocorridas em sua vida, a morte de seus dois irmos, ambos
morreram por contrair doenas do prprio Ralws. O primeiro irmo perdido pelo
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OLIVEIRA, Walter Valdevino. Grupo de pesquisa tica e justia. Disponvel em:
<http://grupoeticaejustica.wordpress.com/textos/uma-breve-biografia-de-john- rawls> Acesso
em 04 de julho de 2011.
filsofo foi Robert Lee (Bobby). Este, 21 meses mais novo que John Rawls,
faleceu em 1928 aps contrair difteria do irmo (este acontecimento, segundo
sua me, que fez Rawls desenvolver a gagueira). O segundo irmo, nascido
em setembro de 1927, veio a falecer em fevereiro de 1929 contraindo
pneumonia do irmo. Rawls com seus ensinos de locutria iniciou uma
recuperao de sua gagueira chegando ao posto de orador oficial de sua
turma. Nos anos de 1933 a 1935 Rawls estudou na Roland Park High School,
porque seu pai vira a ser escolhido presidente do conselho da escola. Os
quatro anos seguintes foram passados, por Rawls, na Kent School, no oeste de
Connecticut, escola interna de severa educao religiosa. O filsofo lembra
este perodo como improdutivo e de infelicidade.

O autor estadunidense serviu as foras armadas do EUA para combater na


Segunda Guerra Mundial, mas desistiu de seguir a carreira militar, deixando-a
em 1946, ano que inicia seus estudos na graduao em filosofia na mesma
Universidade de Princeton onde havia estudado anteriormente. Aps trs
semestres, passa um ano (1947-48) na Universidade de Cornell, mas volta
para Princepton (1948-49) para escrever sua dissertao sob a orientao de
Walter Stace. Rawls ainda trabalhando em sua tese conhece (Mardy) Warfield
Fox (1927-), sua futura esposa e me de seus filhos, como o texto elucida:

Caloura na Universidade de Brown. Mardy dedicou-se


arte e histria, e exerceu um papel ativo no trabalho
de Rawls, sempre ajudando-o em todos os passos de
suas publicaes. Com Mardy, Rawls teve quatro filhos:
Anne Warfield (1950), atualmente professora de
sociologia na Universidade Wayne, em Detroit, com dois
filhos; Robert Lee (1954), gerente de produo e designer
de mquinas esportivas em Seattle, com um filho e uma
filha; Alexander (Alec) Emory (1955), estudante de
economia e mestre de obras; e Elizabeth (Liz) Fox
(1957), escritora, designer de moda e danarina em Nova
Iorque.2

Rawls permanece em Princeton e nos dois anos seguintes passa a lecionar


nesta universidade tambm participando de seminrios de economia e
entrando em contato com J.O.Urmson, de Oxford, que estava como professor
visitant. Este foi uma figura importante na vida de Rawls que consegue um
programa de convnio em Oxford passando os anos de1952 e 1953 em tal
lugar. nesta poca em que Rawls comea a elaborar sua teoria da justia.

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OLIVEIRA, Walter Valdevino. Grupo de pesquisa tica e justia. Disponvel em:
<http://grupoeticaejustica.wordpress.com/textos/uma-breve-biografia-de-john- rawls> Acesso
em 04 de julho de 2011.
Em 1953, aps voltar de Oxford, Rawls nomeado como professor
assistente na Universidade de Cornell, onde em 1956 fora nomeado como
professor efetivo. Na universidade de Cornell que John Rawls se torna editor
do conceituado jornal Philosophical Rewiew. Sua estadia em Cornell no foi
duradoura onde ficou somente at 1959. No ano de 1961, o autor convidado
para ir dar aular em Havard, Rawls vai no ano de 1962 lecionar na universidade
onde s sai em 1991, ano de sua aposentadoria.

Nos anos seguintes, Havard, o filsofo dedica-os a termina de escrever


Uma Teoria da justia (obra que teve trs verses preliminares: 1964-65, 1967-
68 e 1969-70). Esta obra no foi terminada em Havard e sofreu alguns
contratempos, como descreve o texto:

Os anos de 1969-70 Rawls passou no Centro de


Estudo Avanados da Universidade de Stanford,
acabando de escrever Uma Teoria da Justia. Nesta
instituio acontece um fato curioso: todas as anotaes
do livro de Rawls eram digitadas por uma secretria,
Anna Tower, e guardadas no Centro. Em Abril de 1970
um atentado bomba causou um incndio no prdio do
Centro, mas Rawls teve sorte e seu escritrio apenas
sofreu danos devido gua. As partes do livro foram
apenas molhadas, e no queimadas, o que possibilitou a
leitura. Se esses pginas tivessem sido atingidas pelo
fogo, Rawls teria perdido oito meses de trabalho intenso. 1

Em 1970, Rawls volta a Havard e torna-se chefe do Departamento de


Filosofia. Neste ano o filsofo teve um rduo trabalho se dedicando a reviso
de seu livro e a resolver divergncias entre professores que apoiavam a Guerra
do Vietnam os que eram contra. Mas a dcada seguinte foi mais calma quando
a famlia Rawls muda para Lexington, perto de Cambridge. No ano de 1979,
John Rawls chega ao seu pice na sua vida acadmica sendo promovido a
professor universitrio.

Rawls sofre seu primeiro derrame em 1995 que prejudica sua carreira
acadmica. John Bordley Rawls morre em um sbado, 24 de novembro de
2002 em sua casa, em Lexington, Massachussetts, de insuficincia cardaca.

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OLIVEIRA, Walter Valdevino. Grupo de pesquisa tica e justia. Disponvel em:
<http://grupoeticaejustica.wordpress.com/textos/uma-breve-biografia-de-john- rawls> Acesso
em 04 de julho de 2011.
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OLIVEIRA, Walter Valdevino. Grupo de pesquisa tica e justia. Disponvel em:
<http://grupoeticaejustica.wordpress.com/textos/uma-breve-biografia-de-john- rawls> Acesso
em 04 de julho de 2011.
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OLIVEIRA, Walter Valdevino. Grupo de pesquisa tica e justia. Disponvel em:
<http://grupoeticaejustica.wordpress.com/textos/uma-breve-biografia-de-john- rawls> Acesso
em 04 de julho de 2011.