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REDES SOCIAIS

NA INTERNET
SOCIABILIDADES EMERGENTES

INS AMARAL

LABCOM.IFP
Comunicao, Filosofia e Humanidades
Unidade de Investigao
Universidade da Beira Interior
REDES SOCIAIS
NA INTERNET
SOCIABILIDADES EMERGENTES

INS AMARAL

LABCOM.IFP
Comunicao, Filosofia e Humanidades
Unidade de Investigao
Universidade da Beira Interior
Ficha Tcnica Ttulo
Redes Sociais na Internet:
Sociabilidades Emergentes

Autora
Ins Amaral

Editora LabCom.IFP
www.labcom-ifp.ubi.pt

Coleco
LabCom

Srie
Pesquisas em Comiunicao

Direco
Jos Ricardo Carvalheiro

Design Grfico
Cristina Lopes
Paulo Batista (capa)

ISBN
978-989-654-350-1 (papel)
978-989-654-352-5 (pdf)
978-989-654-351-8 (epub)

Depsito Legal
419567/16

Tiragem
Print-on-demand

Universidade da Beira Interior


Rua Marqus Dvila e Bolama.
6201-001 Covilh. Portugal
www.ubi.pt

Covilh, 2016

2016, Ins Amaral.


2016, Universidade da Beira Interior.
O contedo desta obra est protegido por Lei. Qualquer forma de
reproduo, distribuio, comunicao pblica ou transformao da
totalidade ou de parte desta obra carece de expressa autorizao do
editor e dos seus autores. Os artigos, bem como a autorizao de
publicao das imagens, so da exclusiva responsabilidade dos autores.
ndice

Introduo13

Captulo 1 - Para um contexto da mudana de paradigma social e comunicativo 17


1. A emergncia da Internet como uma plataforma participativa: registos
de uma mudana 20
2. Reformulao estrutural do processo de comunicao: da massificao
individualizao 29
3. O receptor transformado em utilizador e emissor 37
4. Novo conceito de esfera pblica 40
5. Novas formas de sociabilidade 47

Captulo 2 - Desterritorializao da sociedade 53


1. Metamorfose da noo de territrio 55
2. Redefinio de conceitos: espao, lugar, rede e comunidade 60
3. Metfora de presena: lugares e no-lugares no ciberespao 68
4. A tcnica e as novas formas de sociabilidade 72

Captulo 3 - Sociedade 2.0 79


1. Interaco social 80
2. Inteligncia colectiva como produto da interaco gerada
pela mediao digital 88
3. Identidade, pertena e presena em ambiente digital  94
4. Redes sociais e comunidades virtuais 97

Captulo 4 - Redes Sociais 105


1. Anlise de redes sociais 106
2. Modelos e teorias de redes 114
3. Propriedades, elementos e dinmicas 122
4. Topologia e tipologia de redes sociais 129
5. Plataformas de interaco: ambientes sociais na e em rede 135
Captulo 5 - Plataformas e Redes Sociais na Internet 147
1. Software social: social media como extenso dos self media 148
2. Redes dentro de redes: dinmicas sociais baseadas na tcnica 156
3. Redes sociais na Internet e capital social 162

Captulo 6 - Contedo como lao relacional 169


1. Redes, comunidades e contedos 170
2. Social media e participao em rede: consumidores 2.0, prosumers
e user-generated media 176
3. Web semntica e novas prticas sociais 183

Captulo 7 - A apropriao da rede pelas redes: estudo do caso #cablegate 189


1. Mapeando redes sociais atravs do contedo 191
2. Metodologia 194
3. Estudo de caso #cablegate 199
4. Discusso dos resultados 259

Reflexes Finais 271

Bibliografia 275
Este livro dedicado memria do meu Tio Nuno,
com saudade.
Agradecimentos minha orientadora de sempre, Professora Doutora
Helena Sousa. Pelo constante encorajamento e pacincia
no acompanhamento deste trabalho. E por me ter dado o
privilgio de ter estado sempre presente nos momentos
importantes da minha vida acadmica.
Fundao para a Cincia e Tecnologia pelo apoio
financeiro que tornou este projeto possvel.
Ao meu Pai. Meu mentor e amigo.
minha Tia Nocas, a minha eterna gratido.
Ao Jaime. Por toda a sua pacincia, dedicao, apoio e
amor incondicionais.
Filipa. Pela preciosa ajuda na paciente reviso que fez
das pginas deste texto. Mas, sobretudo, pela amizade
de uma vida.
minha Tia Mimi. Por continuar a ser a minha
inspirao.
minha amiga de sempre, Maria da Luz. Pela pacincia
e amizade.
Aos amigos e colegas investigadores com quem tenho
trabalhado que continuam a fazer-me acreditar na
Cincia. Em Portugal, na Europa e na Lusofonia.
Ao meu centro de investigao (CECS), ao qual tenho um
enorme orgulho em pertencer, pela partilha constante e
inovao permanente na procura de elevar as Cincias
da Comunicao excelncia.
Aos meus alunos. Por me recordarem, em cada aula,
que ser professor no apenas uma profisso.
Introduo Na actual era da cultura digital imperativo identificar e
compreender os tipos de sociabilidade que emergem das
novas prticas e relaes que ocorrem no ciberespao,
para que seja possvel teorizar sobre realidades sociais
que so desenhadas em torno da apropriao do conte-
do e materializadas em plataformas que se assumem
como o termmetro de uma sociedade sem determinis-
mo geogrfico.

A sociabilizao em contexto digital reporta-se ao prin-


cpio de que um mundo de informao (contedos,
valores, objectivos) se apresenta num mesmo espao,
envolvendo os seus utilizadores para o explorarem,
desenvolvendo-o atravs da partilha e mantendo re-
laes com outros elementos das diversas redes em
que participam. Com efeito, social networking resume
a comunicao e interaco social direccionadas para
o consumo de contedos, a partilha de informao e a
expresso do Eu numa sociedade de interesses ou va-
lores partilhados, sem determinismo geogrfico. Nesta
perspectiva, consideramos da maior importncia com-
preender o potencial das redes sociais na Internet para
alm das estruturas de ligaes recprocas, da mesma
forma que nos parece impretervel equacionar formas
de capital social mobilizadas e modalidades de so-
ciabilidade que decorrem da apropriao da tcnica,
materializada em cdigos, prticas e relaes sociais
que reinventam as tradicionais.

O pressuposto deste livro o de que as aplicaes infor-


mticas que suportam as redes sociais na Internet so
tecnologias que ultrapassam os padres de plataforma
de jogos electrnicos, estabelecendo-se como espaos
de interaco social desterritorializada. Na nossa pers-
pectiva, o centro da cultura das redes sociais na Internet a comunicao
e a interaco. Neste sentido, o fenmeno dos social media, enquanto plata-
formas que originam redes simtricas e assimtricas, est mais relacionado
com a Comunicao e a Sociologia do que propriamente com a tecnologia/
tcnica.

O contedo determinante para a formao de grupos online porque


aproxima a estrutura das redes sociais na Internet a mapas de mediaes
e interaces atravs da apropriao da tcnica. Os padres de conectivi-
dade gerados pelas prticas de indexao de contedo nos media sociais
centram-se numa lgica de cultura de mobilidade e materializam uma rea-
lidade social prpria, habitada por redes assimtricas e participativas que
representam um termmetro desterritorializado da sociedade.

A proposta desta publicao consiste em equacionar o panorama scio-


comunicacional luz do actual paradigma, conceptualizando o papel das
redes sociais neste cenrio, construindo uma problemtica e contribuindo
para um quadro terico, no contexto das Cincias da Comunicao. Daqui
decorre que reflectimos sobre e se a apropriao de tcnicas de indexa-
o e de ferramentas de interaco mediada por computador potenciam a
emergncia de uma sociabilidade desterritorializada, que encerra em si a
capacidade de influenciar directamente o mundo offline. A nossa tese a
de que o contedo o elemento determinante para a formao de redes so-
ciais assimtricas e sustenta a ideia de cultura de participao maximizada,
permitindo interpretar a informao publicada pelo utilizador numa lgica
viral e identificar a emergncia de modalidades de sociabilidade decorren-
tes de novas prticas que se concretizam em relaes sociais distintas das
tradicionais.

Este livro resulta de uma dissertao de doutoramento orientada pela


Professora Doutora Helena Sousa e defendida, em Fevereiro de 2012, na
Universidade do Minho. A pertinncia da sua actualidade centra-se na pre-
missa de que o contedo como lao relacional mobilizador de capital social
mltiplo uma realidade que se materializa em redes online assimtricas

14 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


mas no tem sido uma perspectiva explorada, do ponto de vista das Cincias
da Comunicao. Neste sentido, com esta investigao procuramos con-
tribuir para o desenvolvimento de um enquadramento terico sobre esta
temtica, apresentando argumentos cientificamente fundamentados.

Os resultados globais da investigao que desenvolvemos permitem afirmar


que emergem novas modalidades de sociabilidade que decorrem de prti-
cas potenciadas pelas ferramentas tcnicas e so distintas das tradicionais,
concretizando-se em interaces e relaes sociais baseadas no contedo e
mobilizando diversas formas de capital social. Existe um padro de indivi-
dualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero, 2009)
que traduz potencial de aco colectiva e viralidade, velocidade de trans-
misso da informao e integrao de audincias de audincias com redes
mltiplas. Este modelo de participao evidencia ainda fraca cooperao e
reciprocidade, estruturas sociais fragmentadas em pequenos grupos coesos
e sedimentadas com a prevalncia de laos fracos, actores centrais e redes
pouco democrticas. Os novos laos sociais que interligam redes a redes no
ciberespao centram-se no contedo e na conversao, transformando as
tradicionais audincias e os consumidores em prosumers e abrindo possi-
bilidades a novos gatekeepers, mas no materializam o fim da centralidade
dos media profissionais. Nas redes sociais assimtricas, criadas atravs da
indexao do contedo, emergem sociabilidades distintas das tradicionais
que permitem a construo de uma realidade social prpria e traduzem um
termmetro desterritorializado das sociedades info-includas.

O livro est organizado em sete captulos. No captulo 1 discutimos a


transio para um paradigma da comunicao orientado sociabilizao,
baseado em plataformas de software social e contedo criado pelo utiliza-
dor. Em seguida, tentamos compreender a desterritorializao da sociedade
assumindo a tecnologia enquanto fenmeno de sociabilidade, inteligncia
colectiva e mudana na inovao. No terceiro captulo assumimos o pressu-
posto de que as redes sociais na Internet so um elemento potenciador de
sociabilidade e inteligncia colectiva como ponto de partida para reflectimos
sobre os agrupamentos humanos, na e em rede, que formam a denomina-

Ins Amaral 15
da Sociedade 2.0. O captulo seguinte contextualiza a temtica das redes
sociais, articulando as perspectivas clssicas com a corrente da nova cin-
cia de redes. Explicitamos a metodologia da anlise de redes sociais e os
seus modelos tericos, delimitando elementos, propriedades e dinmicas
referidos. No quinto captulo fazemos a ligao entre os conceitos tericos
expostos anteriormente e a tcnica, explorando as plataformas e redes so-
ciais na Internet. O captulo 6 centra-se no contedo como elemento-chave
da Web social. O ltimo captulo aborda a apropriao da rede pelas redes,
apresentando um estudo emprico e articulando a sua anlise com o contex-
to global da investigao e o objectivo especfico de aferir se a utilizao de
tcnicas de indexao semntica, em ferramentas de interaco mediada
por computador, origina novas prticas e relaes sociais das quais emer-
gem modalidades de sociabilidade distintas das tradicionais.

16 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Captulo 1 PARA UM CONTEXTO DA MUDANA DE
PARADIGMA SOCIAL E COMUNICATIVO

A influncia das novas tecnologias nas esferas pblica e


privada da sociedade, mais do que uma reformulao,
originou um novo campo social e interfere directamente
na forma como percepcionamos o mundo, nos relacio-
namos com este e com os outros. Na teoria de Pierre
Bourdieu (2001), campo surge como uma configurao
de relaes socialmente distribudas. De acordo com o
autor, campo representa um espao simblico no qual
se opera a mediao entre agentes sociais e sociedade.
Nesta perspectiva, campo um sistema de posies,
que podem ser contestadas e alteradas. Daqui se infe-
re que os campos so microcosmos com leis prprias,
pelo que as estratgias do agentes so determinadas pe-
los capitais (cultural, social, econmico, poltico) e pelo
habitus (esquemas de percepo, pensamento e aco)
de cada indivduo. Neste trabalho adoptamos o conceito
de campo social proposto por Bourdieu (2001), que nos
remete para espaos sociais simblicos nos quais agen-
tes e instituies enfrentam lutas que visam legitimar
representaes do mundo social.

Progressivamente surgiu e consolidou-se um uni-


verso de sociabilizao: o ciberespao. Ainda que
virtual, existe e produz efeitos. Pode ser definido como
o espao potenciado pelas Comunicaes Mediadas
por Computador (CMC) e assume-se como um modelo
de comunicao individual, permitindo ao receptor ser
simultaneamente emissor. Espao de fluxos (Castells,
1996), assume-se como a dimenso social da Internet
permitindo a difuso de comunicao/informao es-
cala global. O que provoca um intenso processo de incluso e excluso de
pessoas na rede. E a Cibercultura , actualmente, a sua manifestao na
vitalidade social contempornea.

O movimento da Cibercultura, que nasceu com o ciberespao, conheceu


amplas evolues com o desenvolvimento das aplicaes na (e em) rede e
introduziu uma nova forma de cultura. Mas importante compreender que
no se trata de uma sub-cultura ou de uma cultura de tribos. Pelo contrrio.
E, neste sentido, urgente compreender as dimenses socioculturais, eco-
nmicas e polticas da Internet. Neste texto definimos Cibercultura como
a dinmica sociocultural e poltica da rede, que promove uma reformula-
o das relaes sociais e a criao de comunidades em ambientes virtuais,
ao mesmo tempo que potencia a emergncia de novos comportamentos. A
noo de Cibercultura em que nos centramos ultrapassa o fenmeno do
cyberpunk e insere-se na contemporaneidade da Internet e na sua dimenso
scio-comunicacional.

A Cibercultura implica ver atravs, afirma Kerckhove (1997a). Pierre Lvy


tem vindo a defender na sua obra que a televiso e a Internet so duas fer-
ramentas de comunicao que esto a modificar a Humanidade. Neste novo
contexto tecnolgico, as relaes com o saber e o conhecimento modificaram-
se, em particular no que diz respeito Educao e Democracia. Da mesma
forma, verificam-se mutaes nas relaes sociais e na ligao entre o cida-
do e o mundo urbano, as desigualdades e os problemas de excluso sociais.
O comportamento das geraes mais novas est a ser, progressivamente e
com a introduo da tcnica no contexto escolar e quotidiano, alterado pelas
novas tecnologias e a rede ciberntica. Efectivamente, a Internet pode ser
transformadora:

This information age has never been a technological matter. It has


always been a matter of social transformation, a process of social chan-
ge in which technology is an element that is inseparable from social,
economic, cultural and political trends (Castells e Catterall, 2001: 3).

18 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


As tecnologias de e em rede so actualmente parte integrante da vida di-
ria de milhes de pessoas e fomentam a inteligncia colectiva (Lvy, 2001,
2004; Jenkins, 2006a). H uma revoluo social online em curso, no que
concerne utilizao e apropriao da tecnologia. As pessoas esto a alterar
os seus comportamentos: trabalham, vivem e pensam em rede. No entan-
to, imperativo referir que a introduo da tecnologia e, em particular, da
Internet na vida privada e pblica das sociedades tambm se opera numa
lgica de dimenses socioeconmicas o que, inevitavelmente, nos remete
para contextos geogrficos.

A referncia a sociedades info-includas e info-excludas do cenrio digital


imperativa quando se reflecte sobre a geografia dos novos espaos scio-
tecnolgicos. As dinmicas destes territrios esto directamente associadas
forma como as variveis sociais, demogrficas, econmicas e tecnolgicas
se condicionam entre si, revelando o potencial de disseminao de informa-
o e conhecimento atravs das tecnologias. O contexto geogrfico destas
sociedades pode ser interpretado luz dos dados de acesso rede. De acor-
do com as estatsticas apresentadas pelo Internet Usage Statistics, em Julho
de 2016, 46.1% da populao mundial tem acesso Internet. Estes nmeros
traduzem um enorme progresso no que concerne ltima dcada. A ttulo
de exemplo, refira-se que em 2006 apenas 17.6% da populao mundial tinha
acesso Internet. As estatsticas operam igualmente uma diviso geogrfi-
ca onde se destacam Europa, Ocenia e Amrica do Norte como as regies
do mundo com maior taxa de penetrao de acesso Internet. Sublinhe-se
ainda que vrios pases da sia, Amrica do Sul e Mdio Oriente j concor-
rem directamente com o Ocidente.

No entanto, a geografia da sociedade da informao ultrapassa a questo


territorial porque as variveis que a definem assumem uma dimenso glo-
bal. A Internet, enquanto espao de espaos (Castells, 1996), potencia uma
geografia scio-tecnolgica de redes e ns interligados por fluxos de infor-
mao. A formao destes lugares habitados por redes caracteriza-se pela
utilizao social da tecnologia. Neste sentido, e em ltima instncia, o aces-
so Internet deve ser tambm equacionado luz do conceito de literacia

Ins Amaral 19
digital. A inteligncia colectiva defendida por Pierre Lvy (2001, 2004)
e Henry Jenkins (2006a) decorre precisamente deste processo, entendido
como uma inovao social.

A Web social, entendida como todos os dispositivos interactivos que per-


mitem a comunicao e interaco em modelo colectivo, explora mltiplas
inovaes que tentam induzir atravs da tcnica uma mudana social e
comunicacional. Este modelo alternativo e emergente de comunicao
promove ambientes sociais que permitem pensar a criatividade e a ino-
vao de forma colectiva. a sabedoria das multides, como escreveu
Surowiecki (2005). A Internet introduziu, e tem vindo a maximizar, o para-
digma comunicacional da individualizao. Mas, no contexto da dimenso
social, estamos perante a ideia do colectivo como elemento formador. No
se anulam os meios de comunicao de massas ou a cultura de massas.
No entanto, temos sido espectadores de uma mudana no panorama da
comunicao: a cultura de convergncia e as plataformas participativas
sustentam um modelo orientado para a sociabilizao que se baseia em
software social e contedos criados pelo utilizador, reformula o processo
tradicional de comunicao, transforma o papel do receptor e o conceito de
esfera pblica, introduz novas formas de sociabilidade e uma perspectiva
multi-canal da comunicao. A lgica dos media comea a ser a do being
everywhere. Mobilidade, interaco, convergncia, interseco, multimdia,
multi-canais e multi-plataformas so as actuais exigncias do ambiente di-
gital, que convergem com as dos media tradicionais.

1. A emergncia da Internet como uma plataforma participativa: registos


de uma mudana

A lgica da Internet como plataforma de rede social facilita s pessoas a


oportunidade de se associarem a outros com quem partilhem interesses,
encontrar novas fontes de informao e publicao de contedo e opinio.
A denominada Web social disponibiliza recursos que permitem, a quem
tem acesso tecnologia, a possibilidade de ter uma voz. Plataformas como
Facebook, YouTube, Flickr e Twitter so uma nova gora, que combina

20 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


o poder do capital humano e social com o potencial de comunicao glo-
bal da Web social. As possibilidades existem, a rede tornou-se dinmica e a
velocidade uma realidade. O que no significa que a Internet seja um alti-
falante das sociedades ou que materialize o fim da centralidade dos media
profissionais. A questo do acesso e as suas variveis (situao geogrfica,
socioeconmica e nveis de literacia digital) associadas utilizao social da
tecnologia esto directamente relacionadas com o facto dos media profissio-
nais continuarem a ser o mecanismo de credibilizao e legitimao da rede
e das suas ferramentas. Parece-nos evidente que a tecnologia potenciou o
aparecimento de novos gatekeepers, na maioria das vezes profissionalizados,
com poder para influenciar a rede e semelhana do que sempre aconte-
ceu no espao offline, mas agora com acesso directo aos meios. No entanto,
consideramos que a centralidade dos media profissionais no desapareceu.
Pelo contrrio. O nosso argumento suporta-se em exemplos vrios como
as revolues polticas no Egipto e na Tunsia, no incio do ano de 2011, em
que a tecnologia foi utilizada como um meio de divulgao (essencialmente
para o exterior) e credibilizada pelos media profissionais em particular os
tradicionais.

A nova criatividade colaborativa promove a aco colectiva e os prosumers


os consumidores como criadores/produtores. Plataformas como sites de
redes sociais, social media e self media permitem que no-especialistas pu-
bliquem contedo para uma audincia que pode ser potencialmente global,
na medida em que as fronteiras territoriais se esbatem. No entanto, e uma
vez mais, a questo do acesso crucial.

A passagem da Web 1.0 para o formato 2.0 resume uma mudana na estru-
tura da Internet: de uma rede esttica do modelo tradicional para uma Web
dinmica, social e de conversao. As actuais aplicaes de social media so
complexas e multifacetadas do ponto de vista tecnolgico, mas simples para
interagir. A Web participativa e colaborativa criou novas funcionalidades e
objectos interactivos que promovem novas formas de interaco e prticas
sociais. So as alteraes ao nvel da forma que potenciam toda a dinmica
associada ao rtulo da Web social. As tecnologias sociais esto a permitir

Ins Amaral 21
uma reformulao dos comportamentos e a potenciar a aco e inteligncia
colectivas. Os registos desta mudana em curso so relevantes para a inter-
pretao do ciberespao enquanto esfera tecnosocial:

The emergence of a new technological paradigm organized around


new, more powerful, and more flexible information technologies makes
it possible for information itself to become the product of the produc-
tion process. To be more precise: the products of new information
technology industries are information processing devices or informa-
tion processing itself. New information technologies, by transforming
the processes of information processing, act upon all domains of human
activity, and make it possible to establish endless connections between
different domains, as well as between elements and agents of such ac-
tivities. A networked, deeply interdependent economy emerges that
becomes increasingly able to apply its progress in technology, know-
ledge, and management to technology, knowledge, and management
themselves (Castells, 1996: 67).

O ambiente Web 2.0 que Tim OReilly (2005) definiu como uma nova gera-
o de aplicaes e servios de Internet centrados no utilizador, promovendo
os prosumers possibilita a participao poltica e cultural e impulsiona a
formao de redes sociais. Este rtulo, apesar da prpria nomenclatura, no
se aplica apenas a ferramentas disponveis na Web (World Wide Web, aces-
svel atravs de browsers). comum o erro de confundir a World Wide Web
com a prpria Internet. No entanto, esta rede tecnolgica acessvel atravs
de inmeros outros dispositivos (via diferentes tipos de equipamento) que
interligam utilizadores e possibilitam o acesso a contedos. Seguindo a pro-
posta de OReilly (2005), neste texto referimo-nos a Web 2.0 e Web social
como a nova gerao de aplicaes e servios que nasce com plataformas
sociais baseadas em diferentes suportes que no nica e exclusivamente o
browser.

22 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


As ferramentas de social media que surgiram na gerao de Internet 2.0 e
apresentam modelos de publicao, partilha e comunicao orientada a uma
estrutura colectiva, tm transformado a maneira como as pessoas comu-
nicam e interagem online. A implementao da Web social, materializada
nas plataformas de comunicao e interaco do cenrio 2.0, pode ter um
impacto significativo na sociedade. Na perspectiva de Shirky, as mltiplas
formas de produo participativa digitalmente mediada j esto a transfor-
mar a paisagem social e os prprios meios de comunicao:

personal communication and publishing, previously separate func-


tions, now shade into one another. One result is to break the older
pattern of professional filtering of the good from the mediocre before
publication. Now such filtering is increasingly social, and happens after
the fact (2008: 81).

Clay Shirky defende que a sociedade no apenas produto dos seus mem-
bros individuais mas tambm dos grupos que a constituem. As relaes
que agregam indivduos e grupos e indivduos de e entre grupos formam
redes de grande complexidade. O autor considera que as novas ferramen-
tas sociais de comunicao na Internet promovem novas configuraes de
agregao de indivduos e de formao de grupos. Os novos instrumentos
e os objectos de interaco, que decorrem da proliferao de plataformas
sociais na Internet, centram-se na lgica da distribuio com vista coo-
perao e aco colectiva. O argumento de Shirky (2008) o de que a
partilha realizada atravs de objectos sociais electrnicos exige menos par-
ticipao do utilizador; j a cooperao o novo patamar na dimenso social
dos ambientes virtuais: implica alterao do comportamento com vista a
uma sincronizao com o grupo. Por outro lado, enquanto a partilha impli-
ca uma agregao de participantes, a cooperao cria uma identidade de
grupo. Uma das formas mais simples desta modalidade de sociabilidade
a conversao, que cria um sentido de comunidade uma vez que promove
um sentimento misto entre presena e pertena. A aco colectiva implica
que os elementos do grupo se comprometam para um esforo conjunto em
particular: Information sharing produces shared awareness among the

Ins Amaral 23
participants, and collaborate production relies on shared creation, but col-
lective action creates shared responsability, by typing the users identity to
the identity of the group (Shirky, 2008: 51).

As redes sociais que se geram na Internet esto a promover a participao do


pblico, ainda que a discusso crtica praticamente no exista. Mas o poder
de mobilizao da Internet enquanto possibilidade latente , em simultneo,
tambm uma evidncia. Shirky (2008) refere vrios exemplos dessa capa-
cidade como as informaes que foram sendo publicadas por utilizadores
comuns na sequncia dos atentados bombistas em Londres, em Junho de
2004, ou do Tsunami na sia no final desse mesmo ano. O autor alerta para
o facto das ferramentas sociais criarem plataformas para comunidades de
prtica mas garante que os novos instrumentos are not an improvement to
modern society; they are a challenge to it (2008: 107). Essencialmente por-
que implicam a integrao de novos dispositivos nas rotinas dirias, como
os suportes mveis (dos smartphones aos tablets). Lemos e Novas defendem
que uma era da conexo mvel, como um novo patamar da sociedade
da informao, est em pleno desenvolvimento. Esta nova estrutura tcni-
ca da Cibercultura tem trazido importantes impactos nas relaes sociais
e nas formas de comunicao do sculo XXI (2005: s/p). Efectivamente,
ferramentas simples permitem participaes notveis em contextos de coo-
perao, partilha e aco colectiva: community now shades into audience
(Shirky, 2008: 89). Shirky alerta para o facto de social tools dont create
new motivations so much as amplify existing ones (2008: 294), sublinhan-
do que banal tools in remarkable contexts (2008: 182) so frequentemente
o impulso da mudana. Neste sentido, o autor argumenta que a mudana
paradigmtica se centra na possibilidade de apropriao colectiva da tcnica
e no apenas na inovao tecnolgica das ferramentas.

No actual ecossistema da comunicao h novos intervenientes que


utilizam a tecnologia social: os utilizadores annimos que partilham infor-
maes, produzem estrias numa lgica de crowdsourcing, fazem agregao
inteligente de contedos, promovem mensagem sociais e (essencialmente)
conectam-se com outras pessoas atravs de ferramentas de conversao.

24 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A novidade centra-se na facilidade de utilizao das ferramentas e no seu
mbito global, por oposio s plataformas de interaco utilizadas na deno-
minada gerao 1.0 da Internet (OReilly, 2005). As interaces complexas
que se observam decorrem de novas prticas e relaes sociais, que so
materializadas nas plataformas digitais em metadados e sustentadas por
objectos tcnicos interactivos, orientados interaco social. A fronteira
entre o privado e o pblico comea a ficar tnue, ao mesmo tempo que o pro-
fissional e o amador tambm se comeam a fundir: our communications
networks now overlap, with personal and public communications taking
place in the same medium (Shirky, 2008: 325).

Os media digitais esto cada vez mais integrados na vida quotidiana e a


produo digitalmente mediada est a transformar os ambientes sociais,
pois potencia novos mecanismos de participao socialmente interventivos.
Os servios de social media tm transformado a forma como as pessoas
comunicam e interagem com os outros online. A Web social: as novas
plataformas permitem que os utilizadores se tornem prosumers. O conceito
chave que descreve a mudana de paradigma simples: contedo criado
pelo utilizador.

Henry Jenkins (2006b) considera que o consumo se tornou um processo


colectivo. O autor defende que o novo paradigma que permite compreender
a mudana ao nvel dos media passa pela convergncia, cultura participativa
e inteligncia colectiva:

By convergence, I mean the flow of content across multiple media pla-


tforms, the cooperation between multiple media industries, and the
migratory behavior of media audiences who will go almost anywhere in
search of the kinds of entertainment experiences they want (Jenkins,
2006b: 2).

O processo colectivo do consumo traduz-se assim numa audincia (inter)


activa. A este propsito, Jenkins afirma que new technologies are enabling
average consumers to archive, annotate, appropriate, and recirculate media
content (2006a: 1). O argumento do autor centra-se numa perspectiva so-

Ins Amaral 25
cial da tecnologia: rather than talking about interactive technologies, we
should document the interactions that occur among media consumers, be-
tween media consumers and media texts, and between media consumers
and media producers (2006a: 135).

Segundo Jenkins, a cultura participativa resulta da interseco de trs ver-


tentes: as novas ferramentas e tecnologias; as subculturas de Do-It-Yourself
media; e a economia que favorece os media integrados e horizontais, que
povoam mltiplos canais e promovem modos activos de recepo. O autor
considera que the interactive audience is more than a marketing concept
and less than semiotic democracy (2006a: 136).

Argumentando que o novo espao de comunicao envolve mltiplas e ins-


tveis formas de recontextualizao, Henry Jenkins afirma que, para a
potencial audincia, o valor da informao aumenta atravs da interaco
social. neste sentido que defende que the new collective intelligence is a
patchwork woven together from many sources as member pool what they
know, creating something much more powerful than the sum of its parts
(2006a: 140). Ainda que os media profissionais faam parte deste cenrio, o
autor considera que a inteligncia colectiva pode ser vista como uma fonte
alternativa ao poder dos media profissionais (tradicionais ou digitais):

We are learning how to use that power through our day-to-day inter-
action within convergence culture. Right now, we are mostly using this
collective power through our recreational life, but soon we will be de-
ploying those skills for more serious purposes (2006b: 4).

A Internet enquanto plataforma participativa traduz uma cultura de con-


vergncia que represents a cultural shift as consumers are encouraged to
seek out new information and make connections among dispersed media
content (2006b: 3). Jenkins defende, ento, que as novas tecnologias es-
to a reformular comportamentos e a possibilitar a aco e a inteligncia
colectivas:

26 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


The new knowledge culture has arriven as our ties to older forms of so-
cial community are breaking down, our rooting in physical geography is
diminished, our bonds to the extended and even the nuclear family are
disintegrating, and our allegiances to nation-states are being redefined.
New forms of community are emerging, however: these new communi-
ties are defined through voluntary, temporary and tactical affiliations,
reaffirmed through common intellectual enterprises and emotional in-
vestments (2006b: 27).

A mudana de paradigma da comunicao postulada pelo autor numa


perspectiva social, cujos alicerces so os canais multi-plataformas e o con-
tedo criado pelo utilizador e reproduzido por este:

Convergence does not depend on any specific delivery mechanism.


Rather, convergence represents a paradigm shift a move from a me-
dium-specific content toward content that flows across multiple media
channels, toward the increased interdependence of communications
systems, toward multiple ways of accessing media content, and toward
ever more complex relations between top-down corporate media and
bottom-up participatory culture (Jenkins, 2006b: 254).

A inovao permanente nos dispositivos de comunicao e as tecnologias


intelectuais obrigam constante reorganizao das ecologias cognitivas.
A Internet , por isso mesmo, um dos principais efeitos da transformao
em curso. Este dispositivo de comunicao permite a criao de grandes
colectividades desterritorializadas, constituindo um avano decisivo em
direco a novas formas (mais evoludas) de inteligncia colectiva (Lvy,
2001: 108) que reflectem a ideia de progresso inerente inovao tcnica
da Internet. Para construir este argumento, Lvy sustenta que o ciberes-
pao um operador de inteligncia colectiva e implica um sujeito colectivo.
Daqui decorre que os objectos da inteligncia colectiva so os seus prprios
catalizadores. A argumentao do autor sobre a virtualizao da sociedade,
atravs da tcnica, significa a plena utilizao da criatividade humana:

Ins Amaral 27
The main idea behind computational collective intelligence is that the
digital medium is integrating all previous media and that it can augment
in an unprecedented way human collective intelligence by harnessing
the power of ubiquitous digital data storage and automatic manipulation
on these data (Lvy, 2010: s/p).

O cenrio traado por Pierre Lvy o da mutao contempornea dos


meios de comunicao (2003: 47). O autor considera que se os media ou
seja, os dispositivos concretos da comunicao do forma opinio pbli-
ca, a emergncia do ciberespao implica uma mutao desta, ou melhor, da
conversao colectiva pela via da qual se criam e distribuem as opinies.
Neste sentido, possvel isolar trs grandes linhas de transformao:

o declnio do carcter territorial dos media e a sua crescente depen-


dncia face a comunidades virtuais; a convergncia entre suportes
mediticos (imprensa, rdio, televiso, etc.) e, mais geralmente, entre
todas as instituies com vocao para passar mensagens; a crescente
tomada a cargo da funo meditica pelo conjunto dos actores sociais: a
emergncia dos automedia (Lvy, 2003: 47).

A difuso da Internet provocou transformaes na vida democrtica e origi-


nou o incio da reestruturao da vida pblica, defende Lvy (2003, 2004).
A ideia de que o ciberespao potencia comunicao transparente e univer-
sal sustentada pelo autor, que considera que a esfera pblica se est a
reorganizar devido ao carcter fractal da inteligncia colectiva. Lvy (2003)
defende que h uma evoluo do processo de comunicao: da noo de
canal para um conceito de espao envolvente. Esta teoria da interconexo
como elemento central da comunicao assenta no pressuposto de que o
ciberespao um ambiente tecnocultural favorvel diversidade, que po-
tencia a sinergia de inteligncias. A cultura participativa, na perspectiva
do autor (1999), remete para o conceito de comunicao digital enquanto
global e traduz-se na premissa de que a emergncia do ciberespao resulta
de um verdadeiro movimento social cuja essncia o universal sem tota-
lidade. Surgem assim trs elementos, considerados por Lvy (1999, 2003)

28 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


como factores centrais para o registo da mudana do processo comunicativo
e respectivas consequncias sociais: interconexo, comunidades virtuais e
inteligncia colectiva.

Uma reflexo sobre a emergncia da Internet como plataforma participa-


tiva tem necessariamente de assumir como transversal a ideia de que o
novo cenrio digital originou a mudana para um paradigma da comunica-
o orientado lgica de rede, que opera uma reformulao estrutural do
processo de comunicao: a transio da massificao para a individuali-
zao na qual o receptor se converte em utilizador e, simultaneamente, em
emissor. A nossa perspectiva a de que o novo paradigma da comunicao
reflecte as transformaes tcnicas que potenciam mudanas no modelo
tradicional de comunicao e, em simultneo, torna os indivduos em mem-
bros funcionais de colectivos que existem e interagem dentro de redes na
rede que a Internet.

2. Reformulao estrutural do processo de comunicao: da massificao


individualizao

As Comunicaes Mediadas por Computador e a Interaco Humano-


Computador (HCI) surgem num contexto de mudana e reformulam o
tradicional processo de comunicao. As alavancas (ou vectores) ideolgicas
e tecnolgicas sugerem mudanas de paradigmas e, considerando que se
vive o incio da individualizao (com o progressivo processo de informa-
tizao geral das sociedades info-includas), o actual paradigma traduz-se
na possibilidade do receptor ser simultaneamente emissor, assumindo-se
assim como um modelo de personalizao de percursos de navegao e
interaco social. Daqui decorre que o paradigma da individualizao da
comunicao (traduzindo a personalizao) , do ponto de vista social, equi-
valente a um novo modelo colectivo que nasce com a proliferao dos social
media, a partir de 2004.

O novo paradigma da comunicao orientado para a sociabilizao e para a


socializao, sendo baseado em plataformas de rede social e contedos cria-
dos pelo utilizador. Portanto, o novo modelo de comunicao est centrado

Ins Amaral 29
no uso social da tecnologia. Numa perspectiva do colectivo, tudo social:
contedo, distribuio, interaco, prticas, factos, aco. No entanto, o
novo paradigma resume a transio para a individualizao, que permite a
materializao da metfora de Marshall McLuhan da aldeia global e pos-
tula a comunicao como um processo de interaco social:

the expanding and proliferating platforms for individuals to produce


and consume (or prosume) mediated reflections of self-identity, from
blogging to podcasting to online gambling (...), provide endless oppor-
tunities for the exercise of networked individualism. Moreover, this
individualism, Castells argues, is the result of the network society as
sketched above: it is the outcome of the individualization of work in the
network enterprise, of the decline of patriarchalism, of withdrawal from
politics and civil society, and of new patterns of urbanization and the
dislocation of the spaces of everyday life in cities cut through by flows.
Individuals caught in the space of flows become networks themselves,
and networked individualism becomes the new social pattern (Castells
is keen to stress this is not merely a collection of isolated individuals)
(Bell, 2007: 68).

A comunicao, em registo social na World Wide Web e nas inmeras apli-


caes disponveis para acesso Internet, quase sinnimo de contedo
criado/gerado pelo utilizador. De facto, directed links in social media cou-
ld represent anything from intimate friendships to common interests (...).
Such directed links determine the flow of information and hence indicate a
users influence on others (Cha et al., 2010: s/p). A implementao da Web
social pode ter um impacto multifacetado nas sociedades info-includas. A
Internet agora social porque as novas plataformas e respectivas ferramen-
tas permitem que os utilizadores se tornem prosumers.

O paradigma da individualizao/personalizao e do colectivo assume


como contexto a noo de inteligncia colectiva de Lvy (1994; 2001; 2004)
e remete para uma lgica de comunicao comunitria. O cenrio actual
o da materializao do hipermedia frentico que Kerkchove (1997) postulou,

30 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


remetendo para uma nova gerao de Internet em que o utilizador efecti-
vamente pr-activo, com tecnologias que permitem a partilha de contedo, a
publicao numa escala global e a criao de redes de utilizadores em torno
de interesses. Os social media so as plataformas que impulsionaram a mu-
dana. So softwares sociais que potenciam a interaco social. Do Facebook
ao YouTube, da Wikipedia ao Second Life... Independentemente da platafor-
ma, permitem ao utilizador em simultneo a capacidade de individualizao
(no sentido da personalizao) da comunicao e a vertente de dimenso
colectiva (em estruturas de pertena).

Derrick de Kerckhove (1997a) defende a teoria de que se opera uma mudana


de paradigma social e comunicativo que est directamente relacionada com
a tecnologia: a mudana de controlo do produtor/emissor para o consumi-
dor/utilizador transformar uma minoria de utilizadores nos seus prprios
produtores, ou prosumidores (1997a: 95). Este contexto de mudana que
Kerckhove sustenta centra-se numa reformulao do tradicional processo
de comunicao, motivada por alteraes nos vectores tecnolgicos e ideo-
lgicos. Note-se que as transformaes no campo tcnico se reflectem nas
mentalidades e vice-versa. Nesta perspectiva, consideramos que actualmen-
te se vive o incio do paradigma da individualizao mas no concordamos
com o argumento de Kerckhove no que concerne mudana de controlo no
processo de produo. Se a transio de modelo da comunicao interfere
directamente na dimenso social, a passagem da Cultura de Massas para
a era da Cibercultura no sintetiza um processo de excluso ou extino
da mediao. No defendemos que um novo paradigma implique a anula-
o total do anterior, mas antes que traduz uma adaptao dos meios de
massas. O nosso pensamento o de que os paradigmas coexistem mas um
prevalece, o que implica necessariamente uma adequao nova realida-
de. Essencialmente no decorrer da ltima dcada, os vectores de mudana
remeteram para uma transio da massificao para a individualizao,
permitindo uma progressiva transformao da era da informao em era
da ps-informao (Negroponte, 1995; Castells, 2003). Na perspectiva de
Kerckhove,

Ins Amaral 31
a nossa relao de sentido nico, frontal, com o ecr do televisor trouxe
a cultura de massas. O ecr de computador, ao introduzir modalidades
de interactividade bidireccional, aumentou a velocidade. O efeito dos hi-
prmedia integrados ser a imerso total (1997a: 175, 176).

Niklas Luhmann (1996) defende que os sistemas sociais so, num primeiro
momento, sistemas de comunicao. O autor considera que a sociedade
o sistema social mais abrangente. De acordo com a sua teoria, um sistema
pode ser definido pela fronteira entre si e o ambiente, que o separa de um
exterior complexo. Daqui decorre que o interior do sistema pode ser classi-
ficado como uma zona em que a complexidade reduzida. Neste sentido,
a comunicao que ocorre no interior dos sistemas selecciona apenas uma
quantidade limitada de informao que est disponvel no exterior. O senti-
do ser o critrio pelo qual a informao seleccionada. O autor defende que
a comunicao improvvel pela individualizao da conscincia de cada
um (a questo do sentido ser dado pelo contexto e atravs das memrias de
cada um), dificuldade de abranger mais pessoas do que as que se encontram
presentes numa determinada situao (a ateno) e a aceitao da informa-
o pelo receptor (compreender no significa, necessariamente, aceitar).
Nesta perspectiva, Luhmann considera que so necessrios mecanismos
que permitam superar os obstculos comunicao.

luz da teoria do autor, o ambiente um elemento indispensvel para com-


preender a distino que imprime definio da forma de um sistema, tal
como a diferena entre os tipos de media. Tkke e Paulsen explicam que
this distinction makes it possible to decouple communication from pre-
sent time and space, extending society in time and space, sublinhando
que societal semantics and utterances are from now on transportable
across local and limited time and space (2010: 4). Os autores sustentam
que, com a escrita, it becomes possible to differentiate between interaction
and society, opening for much more complex social formations by providing
a stronger differentiation between object orientation and social orientation
(2010: 5).

32 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A abolio dos conceitos de espao e tempo, o aqui e o agora, neste
meio de distribuio retira a limitao da comunicao. Nesta perspectiva,
Tkke e Paulsen defendem que, na teoria de Luhmann, os media elec-
trnicos e respectivos dispositivos devem ser interpretados como meios de
distribuio: for Luhmann, such media abolish space and time as limits for
communication. With computer-networks, it also becomes possible to sha-
re texts, and thus spatial distances (2010: 5). No entanto, importa sublinhar
que as potencialidades dos meios podem ser extenses da comunicao em
registos distintos e no comparveis em termos de funcionalidade. Um dos
elementos centrais do pensamento de Luhmann (1996) precisamente a di-
ferena como constituinte da comunicao:

The environment is a condition sine qua non for the system, and if it
changes the possibilities of the system also changes. New media like
writing, printing, telephone, television extents the possibilities for com-
munication. But in comparison each medium both provides the social
with possibilities and constraints. If you select to utter your information
in one medium, you choose to do without the possibilities of the others
(Tkke, 2008: 5).

A evoluo dos processos de comunicao no ocorre atravs da substitui-


o das formas. Na nossa perspectiva, a mudana de paradigma opera-se
no ciberespao verificando-se, evidentemente, ecos no mundo offline. No
entanto, os novos modelos sociais e comunicacionais que daqui decorrem
no se sobrepem aos anteriores nem os anulam. Podem antes, como se tem
vindo a verificar e j defendemos, potenciar alteraes que consideramos
que s podem ser progressivas e resultado da evoluo das sociedades. A
este propsito, o pensamento de Luhmann esclarecedor:

Seria um grave erro supor que uma vida comunitria anterior lingua-
gem foi relegada em favor de uma linguagem de uso oral, esta por sua
vez em favor da escrita, e a escrita difundida por meio da impressa e,
para concluir, esta ltima em favor dos meios electrnicos. Um modelo
em fases deste tipo seria de um simplismo excessivo. No se pode falar

Ins Amaral 33
em absoluto nem de relegao nem de substituio. Antes o que aconte-
ce que em cada nova fase da evoluo conserva-se a forma precedente
de formao de sistemas sociais e s se complementa com novas possi-
bilidades (Luhmann, 1992: 151 cit. por Palcios, 2003: s/p).

Analisar implicaes sociais e comunicacionais da utilizao da Web social


no contexto actual, em que prolifera a lgica das redes sociais, obriga a uma
reflexo sobre a nova gerao da Internet e a alterao de paradigma social
e, consequentemente, comunicacional. Na nossa perspectiva, a transio
de modelo apenas se opera a partir da Internet rotulada como Web 2.0 e
no na gerao anterior, na qual consideramos que o utilizador genrico era,
na prtica, um receptor como nos media tradicionais e que apenas os espe-
cialistas compunham as comunidades de efectivos utilizadores. Por outro
lado, consideramos que a permanente mutao da Web, e o consequente
aparecimento de novas geraes de aplicaes e servios, no vai limitar a
evoluo do actual paradigma. Eventualmente a tcnica poder redefini-lo,
mas dos pontos de vista social e comunicacional a mudana no ser trava-
da. As implicaes sociais da Internet so cada vez maiores, assumindo-se
actualmente como um fenmeno incontornvel.

As novas conceptualizaes da comunicao na esfera digital, como as de


OReilly (2005) e Cardoso (2009), defendem um modelo de comunicao
em rede, dirigido s colectividades. Gustavo Cardoso (2009) sustenta que
mais do que numa convergncia tecnolgica, a mudana se opera ao nvel da
organizao em rede do sistema de comunicao, centrado nos media. O
argumento o de que o que pode ser realmente considerar caracterstico,
na forma como o sistema actual de media est organizado, a sua forma
organizacional em rede (2009: 17). O autor sublinha ainda que,

tambm se encontra novidade no facto de, na sociedade em rede, a or-


ganizao e o desenvolvimento do sistema de media depender, em larga
medida, da forma como ns, utilizadores, nos apropriamos socialmente
dos media e no apenas de como as empresas de media e o Estado orga-
nizam a comunicao (2009: 17).

34 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A teoria da sociedade em rede defendida por Castells (2000; Castells e
Cardoso, 2006) a premissa de partida para Cardoso definir o modelo
comunicacional dominante, numa perspectiva contextual tripla e interli-
gada. As bases do modelo actual constroem-se em torno da globalizao
da comunicao; da ligao em rede dos media de massa e interpessoais
e, consequentemente, da mediao em rede; e de diferentes graus de uso
de interactividade (2009: 17). Um elemento a destacar na reformulao do
panorama comunicacional a questo dos dispositivos tecnolgicos que
obrigam coexistncia de mass media, media de comunicao interpessoal
e media que combinam os dois, como a Internet, a caracterstica principal
que atravessa toda a esfera da comunicao a da ligao em rede (2009:
35). Daqui decorre que Cardoso considera que a alterao do paradigma
da comunicao se concretiza em quatro dimenses: retrica construda
essencialmente em funo da imagem em movimento; novas dinmicas de
acessibilidade de informao; utilizadores como inovadores; e inovao nas
notcias e nos modelos de entretenimento (2009: 36). A lgica de rede tra-
duz ns (indivduos e grupos) interligados por diversos laos. O modelo de
comunicao em rede resulta, portanto, de uma fuso entre diferentes esfe-
ras tecnosociais que moldam a sociedade.

A ideia de que se assiste a uma mudana de um modelo de comunicao de


massas para a comunicao em rede no implica uma anulao mas antes
uma articulao dos e com os modelos anteriores, produzindo novos for-
matos de comunicao e tambm permitindo novas formas de facilitao
de empowerment e, consequentemente, de autonomia comunicativa (2009:
57). nesta perspectiva que Cardoso sublinha que, atendendo a que a rede
a caracterstica central em termos organizacionais nas sociedades informa-
cionais, o modelo comunicacional que se tem afirmado se define pela fuso
da comunicao interpessoal e em massa, ligando audincias, emissores e
editores sob uma matriz de media em rede, que vai do jornal aos jogos de
vdeo, oferecendo aos seus utilizadores novas mediaes e novos papis
(2009: 57).

Ins Amaral 35
A materializao de uma ideia que comeava a generalizar-se desde o in-
cio deste sculo surgiu, como referimos anteriormente, com Tim OReilly
(2005) que baptizou o fenmeno da Web 2.0 e deu nome a uma revoluo
tcnica em marcha. a partir deste momento que se opera uma verdadei-
ra mudana no estudo da comunicao digital e que comeam a proliferar
espaos de social media pela Internet. OReilly conceptualiza um novo mo-
delo de comunicao na esfera digital, entendendo a Internet como uma
plataforma que promove a inteligncia colectiva. A passagem do modelo de
publicao para a participao encerra em si a ideia de uma Web em tempo
real, centrada na dinmica social. O paradigma anterior estava centrado na
perspectiva da publicao individual e do acesso. Com a Web 2.0, a interac-
o e a participao so modalidades inerentes utilizao dos softwares
sociais que traduzem, em simultneo, novas relaes de poder.

O conceito central em OReilly (2005) a arquitectura da participao, ou


seja, a base de uma rede de colaborao de indivduos que se suporta nas
pessoas e no nas tecnologias. A ideia-chave desta noo a de que a estru-
tura tecnolgica se expande de forma conjunta com as interaces sociais
dos utilizadores da rede. Daqui se infere que o autor se baseia na premissa
de que as novas tecnologias potenciam o intercmbio e a colaborao entre
utilizadores. Nesta linha de raciocnio, OReilly considera que a Web 2.0
contempla a agregao de novas ferramentas de empowerment e, ao mesmo
tempo, de democratizao da troca de conhecimento. Na perspectiva do au-
tor, a ideia simples: a Web 2.0 uma atitude, no uma tecnologia. Numa
tentativa de balano dos primeiros cinco anos do rtulo Web 2.0, OReilly e
Battelle defendem que,

The Web is no longer a collection of static pages of HTML that describe


something in the world. Increasingly, the Web is the worldeverything
and everyone in the world casts an information shadow, an aura of
data which, when captured and processed intelligently, offers extraordi-
nary opportunity and mind- bending implications (2009: 2).

36 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A premissa da Internet of Things, como potencial de inteligncia colectiva,
explicada pelos autores:

Many people now understand this idea in the sense of crowdsourcing,


meaning that a large group of people can create a collective work whose
value far exceeds that provided by any of the individual participants.
The Web as a whole is a marvel of crowdsourcing, as are marketpla-
ces such as those on eBay and craigslist, mixed media collections such
as YouTube and Flickr, and the vast personal lifestream collections on
Twitter, MySpace, and Facebook. Many people also understand that
applications can be constructed in such a way as to direct their users to
perform specific tasks, like building an online encyclopedia (Wikipedia),
annotating an online catalog (Amazon), adding data points onto a map
(the many web mapping applications), or finding the most popular news
stories (Digg, Twine) (2009: 2).

OReilly e Battelle consideram que o processo de transformao em curso


est a reformular a esfera social no seu todo (a sociedade mundial, online e
offline) e ter grandes repercusses: the new direction for the Web, its col-
lision course with the physical world, opens enormous new possibilities for
business, and enormous new possibilities to make a difference on the wor-
lds most pressing problems (2009: 10). Num primeiro momento parece
evidente que a mudana ocorre em termos individuais, pelo que impera-
tivo compreender como que o receptor foi convertido em utilizador activo
no processo de comunicao.

3. O receptor transformado em utilizador e emissor

Estamos na era dos novos media (a difuso da mensagem dos meios de


comunicao profissionais atravs da rede), self media e social media (a
informao no profissionalizada produzida pelo utilizador comum) e
numa fase em que a individualizao uma evidncia. O receptor foi agora
convertido em utilizador, com possibilidade de personalizar e mediar a co-
municao num contexto colectivo que se assume como um novo universo
de interaco e sociabilizao: o ciberespao. As novas potencialidades tc-

Ins Amaral 37
nicas transformam o receptor num utilizador com capacidade para definir
percursos, ritmos, estilos de navegao e interaco com o sistema e com
outros utilizadores.

Enquanto novo espao antropolgico, o ciberespao implica efectivamente


uma alterao substancial em relao ao paradigma da comunicao de mas-
sas: o receptor passa a ser utilizador. Neste sentido, as tecnologias vieram
introduzir novas formas de discurso e de leitura. A narrativa clssica do mo-
delo tradicional de comunicao um-todos dilui-se com as potencialidades
da rede. A interactividade enquanto processo de interaco e comunicao
que se efectiva em ambientes informticos via interface ocorre a dois n-
veis: entre utilizadores e entre utilizadores e a aplicao, dependendo de
cinco dimenses que se situam na interseco dos ambientes da tarefa e
da mquina: navegao as possibilidades do utilizador percorrer a apli-
cao; contedo a estrutura e apresentao do contedo; adaptabilidade
relaciona-se directamente com a eficincia e a eficcia; controlo possibi-
lidade do utilizador controlar a sua navegao, seja no ritmo, na sequncia
e/ou ao nvel dos contedos; e comunicao ferramentas de comunicao
que permitam o dilogo entre emissor e receptor (Amaral, 2010).

Os receptores foram efectivamente convertidos em utilizadores, conceito


que congrega a lgica do Emerec, definida por Jean Cloutier (1975), em
que o receptor simultaneamente emissor. Do ponto de vista do processo
de comunicao, consideramos que o modelo se altera: passamos de uma
comunicao unilateral e vertical dos meios de comunicao de massas
para uma perspectiva individualizada (no sentido em que o utilizador a
fazer as suas escolhas e, consequentemente, a mediar a sua prpria comu-
nicao), personalizada (o receptor agora convertido em utilizador), bilateral
(efectivam-se trocas para alm do feedback indirecto) e horizontal (emissor
e receptor esto no mesmo nvel de acesso comunicao).

O ciberespao permite um dispositivo de comunicao todos-todos, por


oposio aos media tradicionais/clssicos relao um-todos. A comuni-
cao recproca possvel no telefone (relao um-um), mas no permite a

38 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


construo de um contexto comum, nem uma viso global do que se passa
no conjunto da rede (Lvy, 2001: 109). O ciberespao, onde o indivduo
potencial receptor e emissor, permite a explorao de um espao de comu-
nicao que remete para uma rede de significaes, que est entregue
partilha e reinterpretao dos participantes em dispositivos de comuni-
cao todos-todos (2001: 109).

O desenvolvimento do paradigma da individualizao e, paradoxalmente,


da cibersociedade (ou tribos cibernticas) introduz os self media e os social
media como uma extenso dos novos media e uma consequncia da Era
de Emerec (Cloutier, 1975). A Internet, enquanto nova esfera da opinio
pblica ( escala global), permite a democratizao da difuso de comuni-
cao. O fenmeno da auto-edio materializa-se nos referidos suportes de
self media e social media. O receptor agora simultaneamente emissor, as-
sumindo um papel (pr) activo na comunicao e manipulando um novo
elemento: a interface. O incio da chamada Web 2.0, com todo o seu poten-
cial de interaco e participao, potenciou o incio deste novo paradigma
scio-comunicacional.

Assumindo a Comunicao como um processo de dimenso social e legiti-


mao da opinio, os self media e os social media, enquanto dispositivos de
publicao onde coexistem o profissional e o amador, introduziram mudan-
as na interaco via Web. O pleno da Era de Emerec de Jean Cloutier e
a materializao da aldeia global de Marshall McLuhan acontecem com
as plataformas de auto-edio, que criaram o utilizador activo. O receptor
pode agora intervir directamente na comunicao e tem possibilidades
tcnicas antes inimaginveis: pode publicar escala global. O conceito de
utilizador materializa-se na lgica da comunicao virtual numa esfera
pblica sem fronteiras. Pierre Lvy (2001) entende que ciberespao mais
do que a infra-estrutura da comunicao digital interactiva que tem lugar
na rede, englobando todos os fenmenos e elementos que intervm nos
processos comunicativos que se desenvolvem neste espao antropolgico.

Ins Amaral 39
Ultrapassando o conceito de mera instncia tcnica, o ciberespao mate-
rializa as expresses da Internet como uma rede de redes ou um espao de
espaos, conforme postulou Castells (1996, 2000).

A introduo das novas tecnologias nas esferas pblica e privada da socieda-


de remete para o processo contemporneo de desmaterializao do espao e
de instantaneidade temporal que est associado ao conceito de ciberespao.
Lvy (2001) defende que com a virtualizao surgem novas velocidades e es-
paos mutantes. Neste sentido, o movimento da Cibercultura reinventa uma
cultura nmada que se materializa num espao que se confunde, per si, com
a prpria noo de esfera pblica. Os utilizadores navegam em redes dentro
de redes, ultrapassando as fronteiras espaciais e temporais e potenciando a
criao de vrios espaos pblicos.

4. Novo conceito de esfera pblica

As tecnologias sociais assumem-se como a marca de vitalidade contempo-


rnea do movimento da Cibercultura, ultrapassando as teorias iniciais do
cyberpunk. As fronteiras entre o pblico e o privado, o local e o global, o
espao e o tempo, comeam a diluir-se numa perspectiva tecnosocial. No
entanto, desde o fosso entre info-ricos e info-pobres a questes relaciona-
das com iliteracia digital, passando por diferentes abordagens tcnicas das
infraestruturas de acesso, a definio de esfera pblica na Internet est
longe de ser consensual.

Na nossa perspectiva, a redefinio do conceito de esfera pblica, para uma


adequao ao contexto da Internet, tem de ser equacionada luz dos vectores
ideolgicos e tecnolgicos inerentes mudana de paradigma comunicati-
vo, da metfora do conceito de territrio em que se centra o ciberespao e
do processo contemporneo de virtualizao. Por outro lado, consideramos
imprescindvel relacionar a noo de esfera pblica com a construo do Eu
online a identidade na rede aliada a novas formas de sociabilidade.

40 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


No contexto digital, os agregados sociais so um elemento dinamizador do
espao pblico, considerando aqui que esta noo define a globalidade da
rede. Sendo a Internet um universo onde coexiste o pblico e o privado, e
o individual e o colectivo, entendemos que a sua esfera pblica so todos
os pontos de livre acesso. Ou seja, os espaos pblicos disponveis na rede.
Sublinhe-se que no pretendemos simplificar esta questo que, por si s,
encerra um conjunto de complexidades e hipteses a equacionar. Mas ana-
lisemos a transformao do conceito.

A noo de espao pblico assume vrias conceptualizaes. A ideia de p-


blico est, frequentemente, associada ao que comum e oposto do privado
(Maia, 2002). A acepo de Goffman (1993) remete para o conceito de cena
pblica enquanto espao social de visibilidade. Em Hanna Arendt (2001),
a definio de esfera pblica est associada a uma ideia de virtude cvica.
Como explica Correia, configura-se como uma espcie de recuperao do
ideal contido no espao pblico grego (2002: s/p). Habermas defendeu uma
noo de esfera pblica decorrente da ideia de sociabilidade e relacionada
com o conceito de espao (Cavanagh, 2007). O argumento do autor o de
que a esfera pblica se assemelharia a uma espcie de arena onde se faria a
mediao entre as massas e as elites de poder. Correia resume, desta forma,
a perspectiva de Habermas:

(...) por esfera pblica pretende-se significar, antes de mais, um dom-


nio da vida social onde a opinio pblica pode formar-se. Uma poro da
esfera pblica surge sempre que constituda uma situao conversa-
cional na qual pessoas privadas se juntam para formar um pblico. No
conceito moderno de espao pblico estamos a falar de uma entidade
espcio-temporal onde os cidados se juntam livremente e tm conver-
sas de modo aberto acerca de assuntos de interesse pblico (2002: s/p).

No pensamento de Habermas, o conceito de esfera pblica surge como


um lugar de discusso onde se objectiva o debate pblico racional. Nesta
perspectiva, d lugar formao de opinies e vontades polticas e permite
legitimar o poder:

Ins Amaral 41
By the public sphere we mean first of all a realm of our social life in
which something approaching public opinion can be formed. Access is
guaranteed to all citizens. A portion of the public sphere comes into being
in every conversation in which private individuals assemble to form
a public body. They then behave neither like business or professional
people transacting private affairs, nor like members of a constitutional
order subject to the legal constraints of a state bureaucracy. Citizens
behave as a public body when they confer in an unrestricted fashion
that is, with the guarantee of freedom of assembly and association
and the freedom to express and publish their opinions about matters
of general interest. In a large public body, this kind of communication
requires specific means for transmitting information and influencing
those who receive it (Habermas, 1974: 49).

Com o advento da Internet, verifica-se a emergncia de distintas formas


de vitalidade. Nasceram os cibercitizen, que Cavanagh considera que ins-
tantiates a category of subject who is politically active, civically aware and
involved, and married to a creed of interactivity and participation (2007:
76). A autora sublinha uma diferena substancial entre as noes anteriores
e o novo conceito de esfera pblica que emergiu com a Internet: unlike
Habermass prototype bourgeois public sphere, where the observed limi-
tations on participation were understood as temporary boundaries that
could be overcome in the next release, the cybercitizenry are inherently a
bounded group (2007: 76). Efectivamente, as vrias esferas da Internet re-
sultam numa teia interconectada. Mas ainda que a aldeia global ou gora
electrnica difira dos meios tradicionais, tem algumas semelhanas com o
conceito de esfera pblica de Habermas porque no h controle dos lugares
pblicos pelo Estado, o que permite aos indivduos a troca de opinies e
conhecimentos, potenciando um consenso colectivo (Maia, 2001). A noo
de esfera pblica descrita por Habermas como uma rede de fluxos de co-
municao filtrados, que emergem na sociedade civil e agregam opinies
pblicas:

42 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


This sphere of civil society has been rediscovered today in wholly new
historical constellations. The expression civil society has in the meanti-
me taken on a meaning different from that of the bourgeois society of
the liberal tradition, which Hegel conceptualized as a system of needs,
that is, as a market system involving social labor and commodity ex-
change. What is meant by civil society today, in contrast to its usage in
the Marxist tradition, no longer includes the economy as constituted by
private law and steered through markets in labor, capital and commo-
dities. Rather, its institutional core comprises those nongovernmental
and non-economic connections and voluntary associations that anchor
the communication structures of the public sphere in the society com-
ponent of the lifeworld. Civil society is composed of those more or less
spontaneously emergent associations, organizations, and movements
that, attuned to how societal problems resonate in the private life sphe-
res, distill and transmit such reactions in amplified form to the public
sphere (1996: 360).

A definio de esfera pblica de Habermas centra-se na ideia desta se cons-


tituir como uma estrutura de comunicao cuja aco orientada por um
entendimento que est directamente relacionado com o espao social e no
com o prprio contedo da comunicao: the common ground of shared
beliefs, achieved discursively in different political arenas, also generates
communicative power (1996: 57). Neste sentido, verificamos elementos
coincidentes entre as esferas pblicas tradicional e online. A abordagem de
Manuel Castells define precisamente esfera pblica como um elemento de
ligao:

Between the state and society lies the public sphere, a network for
communicating information and points of view (Habermas 1996, 360).
The public sphere is an essential component of sociopolitical organiza-
tion because it is the space where people come together as citizens and
articulate their autonomous views to influence the political institutions

Ins Amaral 43
of society. Civil society is the organized expression of these views; and
the relationship between the state and civil society is the cornerstone of
democracy (2008: 78)

O autor defende que a esfera pblica o espao de comunicao que emerge


da sociedade e dirigido aos decisores das instituies que a compem.
neste contexto que se pode pensar numa opinio pblica global, que decor-
re de uma ampliao do conceito de sociedade em funo do processo de
globalizao:

The public sphere is the space of communication of ideas and projec-


ts that emerge from society and are addressed to the decision makers
in the institutions of society. The global civil society is the organized
expression of the values and interests of society. The relationships be-
tween government and civil society and their interaction via the public
sphere define the polity of society. The process of globalization has shif-
ted the debate from the national domain to the global debate, prompting
the emergence of a global civil society and of ad hoc forms of global
governance. Accordingly, the public sphere as the space of debate on
public affairs has also shifted from the national to the global and is in-
creasingly constructed around global communication networks. Public
diplomacy, as the diplomacy of the public, not of the government, inter-
venes in this global public sphere, laying the ground for traditional forms
of diplomacy to act beyond the strict negotiation of power relationships
by building on shared cultural meaning, the essence of communication
(Castells, 2008: 78).

Castells sublinha que a materializao da esfera pblica, numa perspectiva


em que coexistem o local e o global, varia em funo do contexto, Histria
e tecnologia. De acordo com o pensamento do autor, as redes sociais poten-
ciadas pela tcnica desempenham um importante papel na vida quotidiana
e dos media, em particular:

44 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


The contemporary global public sphere is largely dependent on the
global/local communication media system. This media system includes
television, radio, and the print press, as well as a variety of multimedia
and communications systems, among which the Internet and horizontal
networks of communication now play a decisive role (2008: 89, 90).

Neste sentido, o papel dos media, a par das tecnologias, revela-se o principal
argumento da mudana. Lvy considera que,

a esfera pblica est em crescimento e em reorganizao continuados.


Ela desdobra-se, particulariza-se em pequenas e mdias comunidades,
cola-se aqui e acol, floresce noutro ponto, reconstitui uma singularidade
nesta ou naquela rea do espao semntico (e qualquer particularidade
pode morrer ou propagar-se de modo fulgurante), etc. aquilo a que
poderamos chamar o carcter fractal da conversao ou da inteligncia
colectiva no ciberespao. Em vez de apenas se multiplicarem num nico
nvel, numa nica escala (no palco clssico dos media), as suas formas,
complexas e dinmicas, reproduzem-se em todas as escalas e passam
imprevisivelmente de um nvel para o outro no seio da rede viva, mvel
e em expanso da inteligncia colectiva da humanidade (2003: 53, 54).

O espao que resulta da nova comunicao assume-se como uma extenso


desta mas tambm enquanto uma nova gora onde os receptores, conver-
tidos em emissores, se envolvem activamente. A este propsito, Leadbeater
escreveu que spaces only become truly public when they are colonised by
their users, who adapt them to their own, often unexpected ends, which
they discover for themselves rather than being prescribed to them (2008:
s/p). As redes sociais que se formam na Internet esto a promover a par-
ticipao do pblico mas, como afirmmos anteriormente neste trabalho,
a discusso crtica muitas vezes no existe. Efectivamente, a comunicao
aberta pode transformar-se num ambiente ruidoso, com uma estrutura
desorganizada. Sero, ento, as redes sociais online formas anrquicas
de participao? No h regras formais para o comportamento nos espa-
os onde se formam estes grupos, caso contrrio a sombra da censura e do

Ins Amaral 45
controlo passaria a pairar sobre as esferas pblicas que povoam a rede. No
entanto, a pertena a um grupo habitualmente implica a adopo e o respei-
to por regras de conduta que permitem estabelecer identidades colectivas.
O espao pblico na Internet complexo e multifacetado, no sendo possvel
encontrar um ponto de equilbrio num misto entre anarquia e a democracia
da comunicao. Mas h tambm diversos casos que ressaltam o poder de
mobilizao da Internet. No Twitter, por exemplo, frequente a publicao
de actualizaes em tempo real sobre eventos polticos mundiais, como os
protestos em Teero e na Moldvia. As redes sociais online e os sites de
social media so espaos intermedirios que no esto desligados do mundo
offline. No entanto, e apesar do facto de as novas tecnologias reforarem o
denominado activismo social, a aco individual e a expresso do Eu podem
ser observados com mais frequncia. A esfera pblica est fragmentada em
diversas plataformas e o contedo parece ser mais pessoal do que social.
Mas, como sublinha Rogers, necessrio the understanding of the web as
a network space, as opposed to a virtual space or online community spa-
ce (2009: 122). Compreender os ambientes sociais na Internet como uma
rede macro que interliga micro redes permite percepcionar a esfera pblica
virtual como um todo e no apenas um aglomerado de comunidades, inde-
pendentemente dos seus laos.

Ainda que de modo restrito, os ambientes caractersticos da denominada


Web 2.0 parecem aumentar o envolvimento e a participao do pblico
(em termos polticos e culturais), bem como incentivar a formao de re-
des (sociais): our social tools remove older obstacles to public expression,
and thus remove the bottlenecks that characterized mass media. The result
is the mass amateurization of efforts previously reserved for media pro-
fessionals (Shirky, 2008: 55). Ser a Internet a materializao dos third
places defendidos por Oldenburg (1991)? O argumento do autor o de que
os chamados terceiros lugares so espaos intermedirios entre o lar (first
places) e o trabalho (second places), que promovem igualdade social
porque nivelam o estatuto dos intervenientes. De acordo com Oldenburg,
nos terceiros lugares da vida quotidiana que se formam os laos sociais

46 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


que sustentam as comunidades. Nesta perspectiva, o sociolgo afirma que
in the absence of an informal public life, living becomes more expensive
(1991: 10). O ciberespao, enquanto fenmeno social e espao de sociabili-
dade, origina comunidades. Porque se assume como um espao de espaos
(Castells, 2000), um lugar de terceiros lugares. Ou dos great good pla-
ces de Oldenburg, onde se efectivam novas formas de sociabilidade numa
reconfigurao de antigos cdigos e prticas sociais.

5. Novas formas de sociabilidade

Um dos pressupostos desta publicao o de que com a Internet surgem no-


vas formas de sociabilidade, directamente associadas (r)evoluo tcnica
que permite a interaco social, mediada por computador, sem limitaes
geogrficas. Partindo das conceptualizaes de autores clssicos sobre a
sociedade e da definio do prprio conceito de sociabilidade no contexto
tradicional, nesta seco procuramos compreender de que forma que, em
ambientes digitais, a interaco social se efectiva em novas relaes e pr-
ticas colectivas.

Uma das nossas premissas de partida a distino, desde logo, de sociabi-


lidade e socializao. Este ltimo conceito resume o processo atravs do
qual o indivduo aprende e interioriza o sistema de valores, de normas e de
comportamentos de uma determinada cultura, onde intervm um conjunto
de agentes de socializao (famlia, escola, meios de comunicao social,
etc.) (Maia, 2002: 350). A socializao ento resultado das caractersticas
do contexto de cada indivduo. O fenmeno da sociabilidade diz respeito
forma das relaes sociais. Simmel, como explica Barata (1989), considerava
que a sociedade abrange a totalidade das interaces e distinguiu o conte-
do da forma das relaes sociais, defendendo que a constituio destas
um valor em si prprio. Entende-se assim por sociabilidade os processos de
interaco ou a capacidade para fundar grupos e construir redes suportadas
na relao social entre vrios indivduos (Frreol, 2007).

Ins Amaral 47
No pensamento de Durkheim (1964), os factos sociais correspondem a mo-
dos de agir e a representaes que so exteriores ao colectivo. Neste sentido,
a sociedade e a conscincia colectiva so entidades morais. Daqui se infere
que o que as pessoas sentem, pensam ou fazem independente da sua von-
tade individual e traduz um comportamento estabelecido pela sociedade.
No entanto, no se trata de uma imposio. antes algo que existe e que
permanece para alm do indivduo, no dando margem a escolhas.

No livro As Regras do Mtodo Sociolgico (1964), Durkheim define uma


metodologia de estudo que d seriedade Sociologia enquanto Cincia. Era
necessrio revelar as leis que regem o comportamento social, ou seja, o que
comanda os factos sociais. Para o autor, estes atingem toda a sociedade. Tal
s passvel de ser compreendido se admitirmos que a sociedade um todo
integrado. Nesta perspectiva, se tudo na sociedade est interligado, qualquer
alterao afecta o todo. Surgem, ento, dois conceitos: instituio social e
anomia. Na lgica de Durkheim, uma sociedade sem regras claras, valores
e limites, leva o ser Humano ao desespero a ideia do estado de anomia.
Nesta linha de raciocnio, para que a sociedade funcione so precisas insti-
tuies sociais que favoream o aparecimento de uma solidariedade entre
os seus membros uma norma moral que decorre da necessidade de uma
sociedade moderna definir regras de cooperao e trocas de servios entre
os que participam do trabalho colectivo, o que traduz uma solidariedade or-
gnica (Torre, 1999). Por oposio ideia da regra como elemento central do
social e perspectiva holstica de Durkheim, Gabriel Tarde enfatizou a hete-
rogeneidade e os indivduos nas interaces e prticas sociais (Torre, 1999).

Em Baechler, o conceito de sociabilidade surge como a capacidade humana


de estabelecer redes atravs das quais as unidades de actividades, indivi-
duais ou colectivas, fazem circular as informaes que exprimem os seus
interesses, gostos, paixes, opinies (1995: 57). O autor refere que no in-
terior de cada grupo os indivduos estabelecem relaes, uma boa parte das
quais no tem qualquer relao directa com os fins do grupo (1995: 68).
Daqui decorre que, segundo Baechler, se pode falar de sociabilidade desde
que se encarem as relaes desenvolvidas por indivduos ou grupos quan-

48 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


do essas relaes no se traduzem na formao de um grupo susceptvel
de funcionar como uma unidade de actividade (1995: 68). O autor defende
que existem formas de sociabilidade, que se estabelecem espontaneamente
entre indivduos e redes, onde so definidos espaos sociais que propiciam
relaes sociais (Maia, 2002: 349). A este propsito, Ferrol sublinha que
quando se raciocina em termos de redes (...) o vocbulo mais adequado o
de sociabilidade (2007: 97). O mesmo autor considera que,

o estudo dos fenmenos de mobilizao inscreve-se nesse quadro e


integra estruturas de controlo e estratgias de troca. As primeiras so
de natureza normativa (interiorizao), coercitiva (submisso), institu-
cional (delegao de poder) ou accional (participao); as segundas
respondem a diversas finalidades (inclusivas ou exclusivas) (2007: 97).

Gurvitch (1986) estudou as manifestaes de sociabilidade dos grupos e das


sociedades. Contrariamente a Durkheim, que coloca a existncia da cons-
cincia colectiva como conjunto de valores comuns, Gurvitch defendeu a
diversidade do social. No seu pensamento, as formas de sociabilidade so
centrais para a definio do que convencionalmente designamos como
relaes sociais e interaco social. De acordo com a tese de Gurvitch, as
manifestaes de sociabilidade so tipos microssociolgicos que permitem
a compreenso dos grupos sociais em duas escalas: unidades colectivas
particulares e quadros estruturais da sociedade. No seu modelo multidi-
mensional da anlise da vida social, por oposio aos tipos de solidariedade
propostos por Durkheim, o autor distingue a sociabilidade espontnea de
expresses organizadas de sociabilidade. A primeira ocorre por interpene-
trao, participao e fuso parcial no Nous (Ns) ou por oposio parcial.

As formas de sociabilidade por fuso parcial traduzem uma identificao,


em certo grau, dos membros da colectividade com o todo que se fundem
ou anulam, parcialmente, para serem membros do todo. Gurvitch con-
sidera que o conceito de Massa revela um grau de participao fraco no
Nous. A situao intermdia do grau de participao no colectivo ocorre
na Comunidade, verificando-se uma certa interdependncia de determina-

Ins Amaral 49
dos aspectos do Eu das pessoas em presena. O ponto mximo da fuso no
Nous seria na Comunho, cuja influncia penetra no Eu dos participantes
(Marcelo, 2001; Maia, 2002; Gurvitch, 1986). A sociabilidade por oposio
parcial reporta-se aos princpios do domnio e da colaborao e concretiza-
se em relaes de aproximao, de afastamento e mistas. Na perspectiva
de Gurvitch (1986), ainda que os indivduos pertenam a um grupo, o seu
objectivo manter a individualidade e no se confundir com o todo. Daqui
decorre que a individualidade surge como elemento dominante, pelo que os
indivduos actuam em conjunto com interesses particulares. As manifesta-
es de sociabilidade na teoria de Gurvitch, independentemente de serem
activas ou passivas ou de servirem interesses gerais ou particulares, so
descritas como maneiras de estar ligado ao todo e pelo todo (1986: 147).

Assumindo a interaco como formas especficas de estar com e para os


outros, Barata considera que estas se caracterizam pelo sentimento que
os que nelas participam tm de estar associados e o prazer que da reti-
ram (1989: 133). A sistematizao das tradicionais formas de sociabilidade
pode concentrar-se no conceito de interaco social e nos processos sociais
bsicos. Neste trabalho adoptamos esta perspectiva, que interpreta a so-
ciabilidade como resultado da totalidade das interaces que ocorrem no
campo social. E, semelhana de Jones, defendemos que as novas forma-
es sociais so cybersocieties que decorrem das alteraes introduzidas
pelas novas ferramentas de comunicao:

Computer-mediated comunication, it seems, will do by way of electro-


nic pathways what cement roads were unable to do, namely, connect us
rather than atomize us, put us at the controls of a vehicle and yet not
detach us from the rest of the world (1998: 3).

O ciberespao uma tecnologia social que, ao operar a libertao do espao


e do tempo, permite a criao de um lugar nico. Esta nova organizao
conceptual da dimenso espcio-temporal traduz-se em novas formas de so-
ciabilidade escala global. Logo, a Internet um instrumento de potenciao

50 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


do fenmeno da globalizao. Num primeiro plano, a actual transformao
deriva da separao entre tempo e espao. Efectivamente, pela primeira vez
possvel a troca de informao de forma instantnea e planetria.

A globalizao, que se materializa na tcnica, traduz-se na transformao


das relaes sociais. A introduo de dispositivos tecnolgicos induz altera-
es ideolgicas. Os self media e os social media so o expoente mximo do
processo de globalizao, na medida em que possibilitam a intensificao
das relaes sociais globais e a glocalizao das comunidades. As ferra-
mentas de CMC e os softwares sociais permitem a (re)configurao de novas
prticas e relaes sociais, que remetem para cdigos do mundo offline e
para o conceito de comunidade desterritorializada. Neste sentido, o tur-
bilho catico que a Internet composto por uma imensido de redes e
comunidades algumas nica e exclusivamente virtuais, outras com base
no mundo offline e outras ainda que passam do universo online para o ana-
lgico. Os novos espaos sociais que, ainda na primeira gerao de Internet,
surgiram no ciberespao geraram novas solidariedades, novos excludos,
novos mecanismos de participao, novas formas de democracia, negocia-
o, deciso, cooperao, de afectividade, intimidade e sociabilidade (Silva,
1999). Na nova gerao de Internet, enquanto plataforma social da economia
digital, o ciberespao assume-se como a materializao da globalizao em
novas modalidades de sociabilidade.

A estrutura dos fluxos de informao mudou com as novas ferramentas


tecnolgicas sociais. A tradicional noo de gatekeeper est em mutao.
A comunicao agora mais fluida e a nova paisagem caracteriza-se pela
publicao aberta. A emergncia das redes sociais, em diferentes suportes
e com distintos laos, decorre de interaces mediadas e novas prticas
sociais digitais. A arquitectura dos contedos e conversaes na Internet
demonstra que existem mecanismos de interaco.

O conceito de software social envolve plataformas informticas online e


redes sociais, com o propsito de colocar as ferramentas de comunicao
do ciberespao ao servio das comunidades e da interaco social. O ter-

Ins Amaral 51
mo software social propagou-se pela Internet num alargado conjunto de
ferramentas que intensificam o significado de social. O objectivo criar
ambientes e experincias sociais online, de forma colectiva. O ciberespao,
enquanto universo de comunicao, simultaneamente produtor de uma
teia de novas sociabilidades onde as relaes sociais ganham novos contor-
nos (Marcelo, 2001: s/p).

A Internet tem vindo a revelar ser um mundo de interaces sociais me-


diadas onde a comunicao recontextualizada vrias vezes devido a uma
distribuio de forma desagregada. As prticas dentro das novas ferramen-
tas sociais demonstram comportamentos individuais com base em e na
rede. neste sentido que consideramos que as novas plataformas de CMC
so usadas para criar laos e capital social. O ciberespao, ao constituir-
se como um novo espao de sociabilidades, gera tambm novas prticas
e formas de relaes sociais. Estas tm cdigos e estruturas prprias. No
entanto, estes cdigos no sero inteiramente novos, mas antes uma re-
formulao das j conhecidas formas de sociabilidade, agora adaptadas s
novas condies espcio-temporais. Lemos (s/d) afirma que o ciberespao
no est desligado do denominado mundo offline. Ser antes um espao in-
termdio com simulacros de presena, atravs da efectivao de pertena
em ambientes digitais e do desenvolvimento de novas sociabilidades sem
territrio.

52 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Captulo 2 DESTERRITORIALIZAO DA SOCIEDADE

Atendendo sua condio espcio-temporal, pensar o


virtual enquanto metfora de presena remete para a
ideia de desterritorializao. No ciberespao, verifica-se
uma deslocao e uma desapropriao do tempo e do
espao tradicionais, sendo que a conexo e a sincroni-
zao substituem estas unidades. A propsito desta
temtica, Silva desenvolveu a ideia da Internet enquanto
lugar antropolgico:

este novo espao com reas de privacidade - um


novo mundo virtual ou mundo mediatizado - um
suporte aos processos cognitivos, sociais e afec-
tivos, os quais efectuam a transmutao da rede
de tecnologia electrnica e telecomunicaes em
espao social povoado por seres que (re)constroem
as suas identidades e os seus laos sociais nesse
novo contexto comunicacional. Geram uma teia
de novas sociabilidades que suscitam novos valo-
res. Estes novos valores, por sua vez, reforam as
novas sociabilidades. Esta dialctica geradora de
novas prticas culturais (1999: s/p).

A ausncia de territrio remete para a construo so-


cial partilhada enquanto forma de criar uma dimenso
espacial colectiva. Esta existe na medida em que es-
truturada por laos e valores socio-polticos, estticos e
at ticos:

A Internet gera uma espacialidade inteiramen-


te abstracta, que reforada pelas metforas de
navegao e de site (lugar). Gera-se uma proximi-
dade que nada tem a ver com a proximidade geogrfica, mas sim com
a proximidade representacional que promove a ideia de comunidade
(Silva, 1999: s/p).

As significaes no ciberespao remetem, efectivamente, para construo


social partilhada inteligncia colectiva, semelhana do que acontece com
todos os dispositivos de comunicao (Lvy, 2001). No entanto, a velocidade
de um mundo sem paralelo que o ciberespao possibilita, implica perma-
nentes redefinies nas estruturas cognitivas. Lvy apresenta este universo
como o espao que favorece as sinergias entre as inteligncias individuais
(2001: 111). A acelerao da era da Cibercultura produz novos espaos e no-
vas esferas. A multiplicao da velocidade da comunicao traduz-se num
espao onde se inscrevem infinitas tribos de interesses com inmeros sig-
nificados compartilhados.

A distino que operamos entre mundos online e offline remete para o fac-
to de que o processo contemporneo de desmaterializao do espao e de
instantaneidade temporal est associado ao conceito de ciberespao. Pierre
Lvy (2001) aborda o fenmeno da virtualizao luz da relao entre a
comunicao virtual e as caractersticas da sociedade contempornea. A re-
flexo centra-se numa tripla abordagem: filosfica (o conceito de virtual e
o movimento da virtualizao), antropolgica (o processo de hominizao
que nasce com a virtualizao) e sociopoltica (a mutao contempornea
que nos torna actores de uma realidade acelerada). A fronteira entre os
dois mundos (online e offline) centra-se ento na questo da presena e no
sentido temporal. O novo contexto em que se verifica a compresso (ou
supresso?) do tempo e do espao remete para a no-presena fsica e uma
relatividade tempo. No entanto, o virtual no a ausncia de existncia.
Ser, ento, um espao de no-presena? De acordo com a tese de Lvy, o
virtual no tem um territrio espcio-temporal, mas produz efeitos. Seno
vejamos: onde se localiza uma conversa telefnica? Onde se situa uma
transmisso televisiva? Podemos dizer exactamente onde estamos durante

54 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


uma viagem area? Surge aqui o conceito de desterritorializao, que reme-
te para a inexistncia ou relatividade do lugar. Neste sentido, a virtualizao
uma espcie de xodo.

1. Metamorfose da noo de territrio

A metamorfose da noo de territrio tem por base a premissa de que o


virtual, enquanto metfora de presena, introduz uma ideia de desterrito-
rializao que materializa uma deslocao espcio-temporal. Lvy refere
uma desapropriao do aqui e do agora. O abandono da expresso estar
l, estando para l do espao fsico ou geogrfico e da temporalidade do
relgio e do calendrio. O autor afirma que a virtualizao reinventa uma
cultura nmada, concretizando: a comunidade virtual no tem um lugar
de referncia estvel: em todo o stio onde se encontram os seus membros,
ou em stio nenhum (2001: 20). Assim sendo, a virtualizao coloca em
causa a narrativa clssica:

unidade de tempo sem unidade de espao (graas s interaces em


tempo real atravs de redes electrnicas, transmisses em directo, sis-
temas de telepresena) e continuidade da aco apesar de uma durao
descontnua (como na comunicao por atendedores de chamadas ou
mensagens electrnicas) (2001: 20).

Pierre Lvy defende que com a virtualizao no se d uma desrealizao


geral mas uma procura da hominizao (2001: 11). A hiptese que o fil-
sofo equaciona ope-se ideia de desaparecimento universal vaticinada
por Jean Baudrillard ou ameaa de um apocalipse cultural anunciada
por Paul Virilio (Lvy, 2001: 11). O pensamento do autor centra-se na ideia da
comunicao virtual enquanto elemento de um processo que abrange toda
a vida social, sublinhando aspectos como a diferenciao entre o virtual e
o real, a dimenso econmica da comunicao, a desterritorializao e a
problemtica da temporalidade associada ao movimento de virtualizao.

Ins Amaral 55
A ideia de virtual pode remeter para a noo de iluso, mas Lvy sublinha
que este elemento no se situa no domnio do onrico: a virtualizao um
dos principais vectores de criao da realidade (2001: 18). Neste sentido, o
virtual existe e produz efeitos. Logo, o movimento de virtualizao implica
irreversibilidade das suas consequncias, indeterminao no seu processo
e inveno/criao do seu espao. Ser, ento, a virtualizao um fenme-
no da contemporaneidade? O autor considera que, antes das tecnologias
electrnicas, j existiam vectores de virtualizao, como a imaginao, a
memria, o conhecimento e a religio.

Ao defender o conceito de virtual enquanto acelerao que produz novos


lugares e novas velocidades, Lvy explica que a multiplicidade de tipos de
espaos e de durao possvel porque existe subjectividade e significao:

Vrios sistemas de registo e de transmisso (tradio oral, escrita, re-


gistos audiovisuais, redes mimticas) constroem ritmos, velocidades ou
qualidades de histria diferentes. Cada novo arranjo, cada mquina
tecnosocial acrescenta um espao-tempo, uma cartografia especial, uma
msica singular a uma espcie de enredo elsticos e complicado onde as
extenses se sobrepem, se deformam e se ligam, onde as duraes se
opem, interferem umas com as outras, respondem-se mutuamente. A
multiplicao contempornea dos espaos faz de ns uma espcie de
nmadas de um novo estilo em vez de seguirmos um caminho no seio de
uma extenso, saltamos de rede em rede, de um sistema de proximida-
de a outro. Os espaos metamorfoseiam-se e bifurcam-se sob os nossos
ps, levando-nos heterognese (2001: 22).

Em simultneo com o processo de desterritorializao, Lvy sustenta que


uma outra caracterstica est associada virtualizao: a passagem do
interior ao exterior, e do exterior ao interior (2001: 23). Este argumento
apresentado pelo autor como o efeito moebuis, que possibilita que os
espaos e os tempos se misturem. A metamorfose do conceito de territ-
rio surge desta fuso entre espao e tempo que ocorre na virtualizao.
Interpretando a contemporaneidade como um momento de procura da

56 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


hominizao enquanto processo evolutivo, Pierre Lvy apresenta trs vir-
tualizaes contemporneas que permitem compreender a metamorfose do
conceito de espao: do corpo, do texto e da economia.

A virtualizao do corpo existe na medida em que as tecnologias o recriam.


possvel exteriorizar as vivncias sensoriais, simular quase presenas
corporais, intensificar as sensaes, representar o corpo (como nas radio-
grafias), potenciar presenas extra-corpo (o hipercorpo). O autor refere que
como a virtualizao das informaes, dos conhecimentos, da economia e
da sociedade, a virtualizao actual dos corpos uma nova etapa na aventu-
ra da auto-criao que sustenta a nossa espcie (2001: 25).

Lvy considera que o texto uma entidade virtual e abstracta, que se actua-
liza por meio da leitura: ao interpretar, ao dar sentido ao texto aqui e agora,
o leitor continua a actualiz-lo (2001: 33). O texto , assim, um conjunto de
vazios que estimulam o desdobrar de mltiplas sensaes. O autor defende
que o termo texto deve servir para qualquer tipo de discurso elaborado ou
propsito deliberado, incluindo diagramas e at mensagens iconogrficas e
flmicas. Neste ponto, Lvy introduz a noo de tecnologias intelectuais
ou mquinas tecnosociais, que so sistemas de comunicao, registo e
escrita, e um elemento dinamizador do ciberespao, virtualizando as inte-
ligncias colectivas. Este ltimo conceito traduz-se na componente social
que se insere nas capacidades cognitivas dos indivduos. O texto contempo-
rneo, o novo texto ou hipertexto, uma tecnologia intelectual. E o que se
verifica a desterritorializao do texto, j que este faz parte de um fluxo,
entrando em movimento e surgindo metamorfoseado.

Prosseguindo a sua linha de pensamento, Lvy defende que a desterritoria-


lizao est vinculada financeirizao da economia e transformao
da informao e do conhecimento nas principais fontes de produo de ri-
queza: a economia contempornea uma economia da desterritorializao
ou da virtualizao (2001: 49). O autor anuncia a ascenso da economia do
virtual (2001: 49), para alm de uma economia que assenta na deslocao
fsica o no estar l, como a indstria do turismo. As empresas virtuais

Ins Amaral 57
tm hoje um peso substancial na economia: para alm dos sectores da
virtualizao propriamente dita, como o turismo, as comunicaes e as fi-
nanas, o conjunto de actividades depende actualmente de bens econmicos
muito particulares: a informao e o conhecimento (2001: 52).

Retomando a ideia de que a virtualizao no um fenmeno recente,


constituindo-se como um vector de criao de realidade, Lvy apresenta
as trs virtualizaes que fizeram o Humano: a linguagem, a tcnica e o
contrato (2001: 69). O autor considera que os novos espaos e as novas
velocidades, que caracterizam o quotidiano de uma era tecno-cultural que
afecta toda a sociedade, so potenciados pelo desenvolvimento das lingua-
gens, o aumento das tcnicas e a complexificao das instituies (2001:
69). Daqui se infere que Pierre Lvy apresenta a linguagem enquanto a ob-
jectivao/exteriorizao das entidades subjectivas, como as emoes, os
conhecimentos e os conceitos. A linguagem permite virtualizar os acon-
tecimentos, o agora, as coisas materiais. Esta existncia virtual que a
linguagem empresta s entidades subjectivas traduz-se na capacidade de se
exteriorizarem. A desterritorializao , nesta perspectiva, a objectivao
da subjectividade e sustentada pela tcnica a virtualizao da aco
(2001: 71).

Lvy refora ainda a ideia de que a virtualizao no implica necessaria-


mente um desaparecimento. Pelo contrrio, o movimento de virtualizao
muitas vezes origina um processo de materializao, que se verifica na
tcnica:

A tcnica no virtualiza apenas os corpos e as aces, mas tambm as


coisas. Antes de os seres humanos terem apreendido a entrechocar o
slex em cima de um monte de palha seca, s conheciam o fogo estando
presente ou ausente. A partir da inveno das tcnicas de fazer fogo,
este pode tambm ser virtual. Ele virtual onde quer que haja fsforos.
A presena ou a ausncia do fogo era um facto com o qual tnhamos de
viver, agora uma eventualidade aberta. Em suma, o mesmo objecto
tcnico pode ser visto de acordo com quatro formas de ser. Enquanto

58 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


problematizao, desterritorializao, passagem ao domnio pblico,
metamorfose e recomposio de uma funo corporal, o objecto tcnico
opera a virtualizao (2001: 73).

A virtualizao, a passagem ao problemtico, no significa uma desmate-


rializao. Segundo Pierre Lvy, trata-se de uma desubstanciao do
corpo (chama), do texto (fluxo) e da economia dos acontecimentos. A
subjectividade e a objectividade so dois movimentos complementares da
virtualizao. O autor afirma que a subjectivao a implicao de dis-
positivos tecnolgicos, semiticos e sociais no funcionamento psquico e
somtico do individual (2001: 129). A objectivao definida como a impli-
cao mtua de actos subjectivos ao longo de um processo de construo de
um mundo comum (2001: 129). Neste sentido, Lvy interpreta o sujeito e o
objecto como um conjunto de acontecimentos interligados. O autor afirma
que, na esfera das ligaes sociais, existe um processo contnuo de vir-
tualizao das relaes (2001: 75). E exemplifica: os rituais, as religies,
as morais, as leis, as regras econmicas e polticas so dispositivos sociais
para virtualizar as relaes fundadas por relao de fora, por impulsos, por
instintos ou desejos imediatos (2001: 74).

Assumindo a metamorfose do conceito de territrio como uma desubstan-


ciao do espao social (Lvy, 2001), onde se verifica a ausncia de presena
mas a efectivao de pertena atravs da associao em grupos, evidente
a necessidade de redefinio de conceitos orientada lgica de construo
social partilhada que sustenta o ciberespao e adopta como pilares a identi-
dade, sociabilidade e noo de conscincia colectiva.

Lemos considera que urgente compreender que places are result of nego-
tiations among territories. Today, new senses of places emerge from these
new layers of territories (2010: 405). O autor argumenta que,

Space is constituted by places that are created by inside territories in


an endless process of mutual influences, horizontal and vertical (inside
each category and among them). Today we have to take into account
a new form of territory in contemporary societies: the digital, infor-

Ins Amaral 59
mational one. Every territory is a place of social control of borders, of
informational exercise of surveillance and violence. The territoriality
is a cultural artifact that shapes social relations and our relationship
with the material and symbolic world. Were always immersed in ter-
ritorial layers (subjectivity, physical, cultural, political, economic) and
theses layers constitute places (2010: 405).

A perspectiva de Lemos no se centra na ideia do fim dos lugares ou no-


lugares (Aug, 1994), mas antes na criao de new senses of places,
territories, mobility, and community (2010: 406). Daqui decorre que os
espaos so criados por dinmicas territoriais e, nesse sentido, so produc-
tion of social meaning (emotional, historical, cultural, political, imaginary)
(2010: 410). com base neste pressuposto que o autor afirma que space is
a vacuum, place is produced (2010: 410).

O territrio da Internet uma rede imensa, onde os lugares do utilizador


so criados pelo prprio, com base nas trocas simblicas que efectua com
os outros indivduos e com o espao. Neste sentido, desterritorialidade,
imaterialidade, tempo-real e interactividade resumem as principais ca-
ractersticas do ciberespao, que se afirma como a desterritorializao da
sociabilidade. No universo virtual, o conceito de territrio sinnimo de
sistemas de representao/significao que atribuem sentido/identidade ao
espao. O ciberespao, enquanto espao de fluxos e de um tempo atemporal
(Castells, 1996), reformula as tradicionais noes de espao, lugar, rede e
comunidade.

2. Redefinio de conceitos: espao, lugar, rede e comunidade

Como consequncia da ps-modernidade que se exprime na actual reali-


dade social e enquanto expoente da globalizao, a Internet implica uma
reconfigurao do conceito de territrio, que surge como fruto da cons-
truo de sistemas de representao partilhados e dinmicas sociais. O
que lhe d sentido/identidade so os elementos simblicos adoptados por

60 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


cada grupo. Os espaos digitais so imateriais e concretizam-se em luga-
res e no-lugares (Aug, 1994), onde coexistem redes de redes e redes de
comunidades.

No contexto das tecnologias interactivas, a proximidade existe num con-


ceito de espacialidade abstracta (Silva, 1999) que se materializa em novas
prticas sociais, que geram novas relaes e sustentam a ideia de redes e
comunidades. Associando a ideia de espao ps-moderno e abstracto si-
mulao, escreve Frias:

O ps-modernismo, chegado tecnologia, constri (...) novos espa-


os. Ciberespao, cones, janelas, vrus, chats, e-mails, e-learning,
e-commerce, e-democracia, blogs, vlogs, podcasts so as formas vis-
veis de uma nova cultura ou de uma nova esttica. Uma esttica que
se afasta da noo de profundidade do modernismo, e que valoriza a
superfcie e as formas em detrimento do entendimento dos processos.
Uma esttica de simulao, aparentemente mais opaca (2008: 2292).

Frias defende a interseco da noo de espao com os processos de comu-


nicao, sendo a interaco social o resultado desta fuso:

Uma superfcie livre, quase virgem, onde os novos colonos des-


cobrem o territrio mais adequado apropriao pessoal do espao.
Iniciando a sua trajectria culturalmente mimtica, os novos colonos
retro-alimentam as suas vidas reais (...) formatando os eixos da comu-
nicao e das suas relaes sociais em funo das suas experincias
virtuais (2008: 2297).

Nesta linha de pensamento, Papacharissi considera que the architecture of


virtual spaces, much like the architecture of physical spaces, simultaneou-
sly suggests and enables particular modes of interaction (2009: 200). O
argumento o de que electronic media are characterized by their ability
to remove, or at least rearrange, the boundaries between public and private
spaces (2009: 206), o que altera a geografia situacional de cada indivduo.
O nus centra-se na questo social como factor que origina e, simultanea-

Ins Amaral 61
mente, soluciona a metamorfose do territrio. A noo tradicional de espao
implica uma delimitao fsica. No entanto, enquanto dispositivo tcnico, a
Internet potenciou uma desapropriao do conceito, que agora substitu-
do pela sincronizao via interface. Seja de contedos ou interaco. Nesta
perspectiva, o espao imaterial e simula a presena com sentimentos de
pertena criados com base em objectos sociais que visam exponenciar no-
vas prticas.

No sentido tradicional, um lugar um espao que pode ser ocupado. No


ciberespao, a reconfigurao desta noo opera uma diviso conceptual. A
rede , efectivamente, um espao de espaos (Castells, 1996), que promove
lugares e no-lugares (Aug, 1994; Silva, 1999). Os no-lugares correspon-
dem a espaos cuja funo consiste em enunciar potenciais percursos para
um determinado destino. Numa analogia com o denominado mundo offline,
estes espaos de passagem assemelham-se a uma paragem de autocarro.
Aqui, a interaco mediada com o computador. Os lugares so definidos
num sentido antropolgico, revelando relaes interpessoais e organizao
social. So estes lugares que esto na origem das comunidades virtuais, que
se materializam com recurso s CMC. Estas ferramentas do existncia
viso da aldeia global de McLuhan as limitaes de tempo e de espao
so transcendidas pela tcnica.

Escobar defende a noo de tecno-sociabilidade, que remete para um con-


junto de manifestaes contemporneas que esto associadas s CMC, mas
tambm ao relacionamento da humanidade com a tecnologia: Cyberculture
is indeed creating a host of veritable technologies of the self that go
beyond the view of self as machine, and the cultural productivity of these
notions can only be assessed ethnographically (1994: 218). Neste sentido, o
ciberespao um universo geossocial. Constri-se uma espcie de espao
topogrfico que corresponde interface, com lugares e caminhos/percursos
que tm de ser percorridos pelo utilizador at chegar ao seu ponto de desti-
no (Silva, 2004).

62 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Jones (1997) distingue comunidade do lugar que ela ocupa no ciberespao.
Comunidade virtual diz respeito a novas formas de agregao social, criadas
atravs da utilizao das CMC. Virtual settlement refere-se ao lugar que
as comunidades ocupam no ciberespao, ou seja, o seu suporte tcnico. O
conceito de virtual settlement assume-se, por isso, como uma condio
determinante para a existncia das comunidades virtuais. A este propsito,
escreve Recuero:

A comunidade precisa, portanto, de uma base no ciberespao: um lugar


pblico onde a maior parte da interaco se desenrole. A comunidade
virtual possui, deste modo, uma base no ciberespao, um senso de lugar,
um locus virtual. Este espao pode ser abstracto, mas limitado, seja
ele um canal de IRC, um tpico de interesse, uma determinada lista de
discusso ou mesmo um determinado MUD. So fronteiras simblicas,
no concretas (2005: s/p).

A noo de comunidade foi evoluindo ao longo dos tempos, como notou


Ferdinand Tnies (1967). O autor distinguiu comunidade do conceito de
sociedade, que considerou ter sido criado pela vida moderna. Para Tnies
(1967) a comunidade (Gemeinshaft) resumia o passado e era orgnica,
implicando interaces sociais. J a sociedade (Gesellshaft) era fruto da
modernidade, traduzindo a sua frieza e egosmo por reflectir a vontade nas-
cida do arbtrio dos respectivos membros. Tnies relacionou a comunidade
com uma vontade do ser, mais do que a possibilidade de escolher (relega-
da para a sociedade). Neste sentido, representa relaes como a famlia e
a vizinhana. Nas sociedades, os grupos seriam constitudos por ligaes
de interesse. Nesta perspectiva, as relaes na sociedade so supralocais e
complexas.

A organizao social da Gemeinshaft (comunidade) depende das unies


sociais de carcter comunitrio, enquanto que na Gesellshaft (sociedade)
predominam as relaes societrias. O dualismo sociedade/comunidade tra-
duz a diferena entre a adeso a um grupo e a pertena inerente a outro.
Daqui se infere que, na perspectiva de Tnies (1967), os laos estabeleci-

Ins Amaral 63
dos nas comunidades so culturais, enquanto que aqueles que interligam
os membros da sociedade so laos de civilizao. A sociabilidade comu-
nitria corresponderia s comunidades de sangue, lugar e esprito. A
sociedade seria do domnio da racionalidade, evidenciando laos de objecti-
vos/interesses e ligaes contratuais. Brancaleone (2008) resume o modelo
comunidade-sociedade de Tnies contrapondo a vida familiar (hbitos) vida
na metrpole (conveno), a vida de aldeia (costumes) vida nacional (pol-
tica/Estado), e a vida urbana (religio) vida cosmopolita (opinio pblica).

O conceito de comunidade para Weber (2005) centrava-se na orientao da


aco social. Neste sentido, teria por base qualquer tipo de ligao de ca-
riz emocional, afectiva ou tradicional. Ao contrrio de Tnies (1967), Weber
defendeu que a maioria das relaes sociais assume tanto o carcter de
comunidade como de sociedade. Esta ideia coincide com o pensamento de
Durkheim, que considerava que a sociedade no teria um carter menos
natural do que a comunidade, pois existiriam pequenas semelhanas de ati-
tude nas pequenas aldeias e grandes cidades (Recuero, 2003a: s/p). Ainda
assim, e semelhana de Tnies, Durkheim acreditava que a comunidade
se desenvolvia primeiro do que a sociedade, que seria o seu fim derivado.
No entanto, considerava que a Gesellschaft tinha igualmente um carcter
orgnico. Weber sustentava que a comunidade implicava o sentimento de
formao de um todo, o que traduz a percepo de uma situao comum
e respectivas consequncias, e de aco recproca (Recuero, 2003a). Este
argumento prev a possibilidade de situaes de conflito e oposto pers-
pectiva de Tnies (1967) que considerava que tal no se enquadrava na ideia
de comunidade.

Os contributos de Tnies, Weber e Durkheim para a conceptualizao das


configuraes das relaes sociais podem ser recuperados para uma es-
pacializao das novas sociabilidades que se desenham no ciberespao. Se
interpretarmos a passagem da Gemeinshaft para a Gesellschaft numa
relao directa com o aparecimento da sociedade de massas, derivada do
avano dos meios de comunicao e da conjuntura socioeconmica dos
povos, compreendemos que a estandardizao originou um homem homo-

64 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


geneizado (Kerckhove, 1997) e eliminou o conceito de comunidade, como
era entendido por Ferdinand Tnies (1967). Neste sentido, consideramos que
a reinveno do conceito de comunidade surge com a Internet. Enquanto
fenmeno social e espao de (novas) sociabilidades, o ciberespao origina
comunidades. Porque se assume como um espao onde co-existem espaos
(Castells, 1996), um lugar de lugares intermdios ou dos great good places
de Oldenburg (1991). A comunidade tradicional define-se tendo por base e
de uma forma genrica a rea geogrfica, a estrutura social e o sentimento
de pertena de grupo. E as comunidades virtuais?

Hamman (1999) considera que, sociologicamente, o termo comunidade


deve ser entendido como um grupo de pessoas entre as quais existe interac-
o social, que partilham interesses comuns e uma rea por algum tempo.
Nesta abordagem, a rea no implica uma delimitao geogrfica, pelo
que consideramos que pode ser entendida como um espao comum e, nes-
te sentido, um lugar. O territrio j no um elemento determinante na
definio de comunidade. No ciberespao, o lugar fsico substitudo pela
dimenso social de uma construo partilhada de significados e representa-
es. A ideia de territrio dilui-se em simulacros de presena, sentimentos
de pertena, permanncia e cdigos prprios. A tcnica, atravs das fer-
ramentas de comunicao, cria mecanismos de interaco que, por si, se
assumem como o espao da comunidade. Em ltima instncia, atendendo
a que a sincronizao substitui a unidade de espao, a noo de territrio
mesclada num ponto de convergncia entre a interface e as ferramentas de
comunicao.

A comunidade virtual nasce da evoluo natural do conceito e da sua ade-


quao ao contexto do ciberespao. Identidade, sociabilidade e a noo de
conscincia colectiva so trs aspectos que as comunidades virtuais recon-
figuram na noo tradicional e se assumem como o pilar dos grupos online.
Considerado o pai das comunidades virtuais, Howard Rheingold (1996) justi-
fica o aparecimento destes agregados pela expanso das novas tecnologias e
o progressivo desaparecimento dos lugares de interaco no mundo offline
os denominados espaos pblicos. Nas comunidades virtuais verifica-se

Ins Amaral 65
uma proximidade intelectual e emocional versus territrio fsico e geogr-
fico, que aproxima muitas vezes as comunidades tradicionais. H sempre
um interesse comum, mesmo no grupo mais heterogneo. Nesta perspecti-
va, as comunidades virtuais so geridas pelo intelecto e pelo imaginrio de
cada um, assumindo-se como colectividades onde cada interveniente tem
uma perspectiva nica e individual (Silva, 2004). Criado pelos ambientes
de CMC, o ciberespao mais do que um espao paralelo. Porque o virtual
uma extenso da realidade. O nosso argumento o de que as fronteiras
entre o mundo offline e o mundo virtual esto interligadas a questo do
contexto cultural. As comunidades virtuais so, ento, uma espcie de de-
substanciao das relaes sociais convencionais (Lvy, 2001).

Dos pontos de vista social e comunicacional, o novo paradigma da Web in-


troduz mudanas e implica novas conceptualizaes. Assim, comunidade
virtual a definio para os agrupamentos humanos que surgem no ci-
berespao, atravs da comunicao mediada por computador (Recuero,
2003a: s/p). So agregados sociais que surgem na rede, com base em
interesses comuns e com sentimentos de pertena. Perde-se, como defen-
demos anteriormente, a noo de comunidade com base no determinismo
territorial. A questo geogrfica esbate-se e a construo social partilha-
da torna-se um elemento de destaque. Mas sero as comunidades virtuais
sinnimo de redes sociais na Internet? Adoptando a perspectiva de Recuero
(2006), consideramos que as comunidades virtuais so antes tipos de redes
sociais. No entanto, antes de conceptualizar ideias sobre sociedades digitais
e redes sociais na Internet, importa analisar a transformao do conceito de
rede social.

semelhana do pensamento de Luhmann, Tosini considera que a co-


municao is the fundamental operation of social systems (2006: 548),
sublinhando que like every other system, social systems come about only
if a network of communications is generated (2006: 548). A teoria dos sis-
temas estuda a organizao abstracta dos fenmenos entendendo o sistema
como um conjunto de partes interdependentes que, ao interagirem com ob-
jectivos comuns, formam um todo complexo ou unitrio (Corsi, Esposito e

66 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Baraldi, 1996). Quando as suas propriedades no so consequncia natural
dos seus elementos (interpretados isoladamente), so considerados comple-
xos. Neste sentido, considera-se que um sistema complexo mais do que a
soma das suas partes (Corsi, Esposito e Baraldi, 1996). Os sistemas sociais
(as redes sociais) so exemplos de estruturas complexas, que medeiam a
relao Homem-Mundo.

As redes so compostas por actores conectados por um ou mais tipo de


relaes, que derivam das propriedades emergentes dos sistemas. Neste
sentido, os laos so relaes sociais. A estrutura das conexes das redes
pode ser estudada atravs de vrias abordagens interdisciplinares. No en-
tanto, tanto na perspectiva da Anlise de Redes Sociais como na Teoria das
Redes Complexas (que utiliza os mtodos estatsticos da Teoria dos Grafos),
as ligaes entre actores dependem das caractersticas e do universo que se
pretende estudar. Como refere Cox, the social network field is an increa-
singly important perspective which has revealed the power of looking at
the structural position of people in a network, rather than just attributes of
individuals (2008: 331).

Redes sociais so, portanto, sistemas compostos por actores interligados e


a cooperao o processo formador das estruturas sociais, como defen-
de Recuero (2006: s/p). Decorrendo desta premissa, compreendemos redes
sociais como sistemas de comunicao que interligam indivduos com laos
comuns e potenciam uma estrutura dinmica de relaes interpessoais,
sem que todos os indivduos estejam directamente ligados mas antes parti-
cipem da rede. A este propsito, note-se a argumentao de Castells:

as redes so estruturas abertas, capazes de se expandir de forma ili-


mitada, integrando novos ns desde que consigam comunicar dentro da
rede, nomeadamente, desde que partilhem os mesmos cdigos de co-
municao (por exemplo, valores ou objectivos de desempenho) (2003:
607).

Ins Amaral 67
Thacker (2004) considera que a natureza das redes sociais se baseia em trs
princpios: conectividade (a ideia de que tudo est ligado e nada acontece
de forma isolada), ubiquidade (as ligaes acontecem permanentemente) e
universalidade (as redes so universais e justificam muitos fenmenos que
esto interligados numa escala global, o que sustenta os outros princpios
elencados). A estrutura, a organizao e a dinmica so os trs elementos
que permitem analisar estes princpios, atendendo a questes de represen-
tao espacial, hierarquia social e do factor tempo (Recuero, 2005a).

As redes sociais nascem directamente de interaces sociais entre mem-


bros do mesmo grupo ou de agregados diferentes. Nesta perspectiva, a
organizao de uma rede social compreenderia a totalidade de relaes de
determinado grupo (Recuero, 2005a: s/p). neste sentido que operamos a
diferena entre rede social e comunidades.

As ferramentas de interaco social na Internet melhoram a produtivida-


de mas, sobretudo, a conectividade social. Numa perspectiva de rede, a
inteligncia colectiva traduz-se no conhecimento conjunto que resulta de
escolhas descentralizadas e consideraes de grupos de participantes in-
dependentes (Tapscott e Williams, 2006: 50). Efectivamente, e como nota
Costa, as redes digitais representam hoje um fator determinante para a
compreenso da expanso de novas formas de redes sociais e da amplia-
o de capital social em nossa sociedade (2005: 244). Importa, por isso,
contextualizar os lugares desterritorializados do ciberespao povoados por
redes (e redes dentro de redes) e reflectir sobre a interseco entre tcnica
e (novas) sociabilidades.

3. Metfora de presena: lugares e no-lugares no ciberespao

Os lugares e no-lugares so uma nota dominante do espao social contem-


porneo (Aug, 1994), seja no contexto do mundo virtual ou do mundo fsico.
Silva defende que,

68 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Existe na Internet a dimenso de espao antropolgico construdo pela
transferncia simblica e relacional, atravs da virtualizao, ou seja, os
smbolos e os processos relacionais constituintes do espao social so
transferidos para o espao de fluxos infocomunicacionais, a que se tem
vindo a dar o nome de espao virtual (1999: s/p).

Aug aborda uma reformulao da noo de espao e prope uma antro-


pologia da sobremodernidade, abrindo os horizontes para alm do que
considera ser uma espcie de etnologia da solido (1994: 112). Segundo
o autor, a sobremodernidade resulta de um mundo de excessos ao nvel do
tempo, espao e individualizao das referncias onde imperam a circula-
o, a comunicao e o consumo. Este pensamento centra-se na premissa
do contedo e da identidade como elementos simultaneamente sociais e
espaciais. Neste sentido, as prticas sociais e culturais contemporneas
desenrolam-se numa perspectiva de tendncias: a superabundncia de
acontecimentos e de espaos e a individualizao de referncias. Na sua teo-
ria, o autor diferencia espao de lugar. Ao primeiro atribui uma definio
mais abstracta e, tambm por isso, mais abrangente: o espao a noo
de extenso/distncia entre dois pontos. O lugar antropolgico gerador de
identidade, est associado cultura localizada no espao e no tempo, revela
uma construo com objectivos e as relaes que os indivduos mantm com
eles. A abordagem de Aug pressupe uma multiplicidade de espaos onde
se distinguem lugares e no-lugares, que se assumem no seu conjunto como
espaos contemporneos de circulao, comunicao e consumo. De acordo
com o autor, a organizao e constituio de lugares so modalidades das
prticas colectivas e individuais, pelo que afirma que o espao antropolgi-
co simultaneamente princpio de sentido para os que o habitam e princpio
de inteligibilidade para aqueles que o observam (1994: 46). Os no-lugares
no so simbolizados e criam identidade singular e no relacional, sendo va-
zios de relao afectiva e, por isso, identificados como espaos de passagem.

Atendendo ao facto da Internet ter criado uma ideia metamrfica da ter-


ritorialidade, lugares e no-lugares assumem-se como espaos sociais
desterritorializados que compem o mapa do ciberespao. Nesta perspecti-

Ins Amaral 69
va, entendemos os no-lugares na rede como espaos onde no se permanece
e que fazem ligao a lugares com potencial social orgnico, onde se verifica
a formao de laos sociais (Auge, 1994; Silva, 1999). Ainda que distintas da
estrutura tradicional, nos lugares virtuais estabelecem-se relaes sociais,
tal como se mobiliza capital social em grupos associados atravs interac-
es mediadas por computador (Silva, 1999).

Temos vindo a defender que o ciberespao a desterritorializao da sociabi-


lidade. Este argumento baseia-se no conceito de espao abstracto enquanto
construo de representaes simblicas partilhadas pelos membros dos
sistemas sociais que habitam este universo de sociabilizao. A tcnica e as
dinmicas sociais substituem a geografia e produzem espaos de interaco
social, como sustenta Pierre Lvy:

Las relaciones entre humanos producen, transforman y acondicionan


continuamente espacios heterogneos y entrelazados. Una simple con-
versacin puede ser considerada como la construccin en comn de un
espacio virtual de significaciones que cada interlocutor trata de defor-
mar segn su humor, sus proyectos. Estos espacios plsticos, que nacen
de la interaccin entre personas, comprenden a la vez los mensajes, las
representaciones que ellos evocan, las personas que los intercambian y
la situacin en su conjunto, tal como es producida y reproducida por los
actos de los participantes (2004: 88).

A metfora de presena concretiza-se como sinnimo de pertena a lugares


e no-lugares no ciberespao. a ideia de espaos interiores defendida
por Pierre Lvy (2004) e que nos remete para uma anlise da dicotomia
lugares/no-lugares com base na conceptualizao da introduo da tcnica
na esfera da interaco social. Os lugares antropolgicos concretizam-se em
dinmicas da vida social que decorrem da atribuio de significaes e flu-
tuam na fronteira (tnue) entre territrio, espao e lugar. Lemos afirma que,

The dynamic between territorialization and deterritorialization gi-


ves meanings to place. The space is the whole, the place is an event
created by territories, fluid areas of control, permeated by the internal

70 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


dynamics (horizontal and vertical). Places are too fluid, produced by
territorial negotiation (horizontal dynamics) and negotiations between
places (vertical dynamics). Space produces places. These places, by in-
ternal (belonging feeling) and external (relationship with other places)
dynamics, are formed by territories. Space, place, and territories can be
seen as waves of territorialization and deterritorialization as an endless
process. Consequently, we must not see the territory as natural, but
cultural, a social product linked to desire, power, and identity. The social
life produces significance in space, and consequently produces places.
Places are formed by the complex relationship between territories and
territorialization processes (2010: 409, 410).

A Internet enquanto contexto de interaco promove uma mudana de


referncia e sentido, numa desapropriao espcio-temporal. nesta pers-
pectiva que Lvy afirma que los espacios antropolgicos son mundos de
significaciones y no de categoras cosificadas que comparten objetos corpo-
rales: un fenmeno cualquiera puede, pues, ocurrir en varios espacios a la
vez (2004: 91).

A fragmentao social concretizada no universo digital traduz uma refor-


mulao da noo de espao e, como defende Giddens (1999: 16), opera uma
remodelao das relaes sociais nos contextos locais e sua rearticulao
atravs de trechos indefinidos de espao-tempo. A este propsito, Gomes
argumenta que a realidade como referncia passa a ser outra, assim como
o sentido que lhe atribudo. A mimtica da viagem entre realidade perce-
bida e realidade sentida confere, dessa forma, uma mudana na estrutura
de pensamento da modernidade (2000: s/p). Daqui decorre que o espao
total atinge um espao global, mltiplo e totalizante, na medida em que as
noes geradas pela distncia so agora obsoletas (Gomes, 2000: s/p).

Sendo a Internet um espao de representaes, a informao e o contexto de


interaco assumem-se como elementos preponderantes no processo de re-
formulao das noes espcio-temporais (Silva, 1999; Gomes, 2000). Neste
sentido, a transformao de espaos em lugares antropolgicos resulta de

Ins Amaral 71
processos de cognio individual e social, dentro da dinmica das novas for-
mas de sociabilidade que decorrem da introduo da tecnologia interactiva
na interaco social. Importa, por isso, compreender o cenrio da nova gera-
o de Internet em que o utilizador efectivamente pr-activo, recorrendo a
ferramentas que permitem a partilha de contedo, a difuso escala mun-
dial e a associao de utilizadores em contexto de redes de interesses.

4. A tcnica e as novas formas de sociabilidade

As novas formas de sociabilidade que se verificam no ciberespao tm como


elemento impulsionador a evoluo tcnica, e sustentam a premissa de que
o paradigma da individualizao e do colectivo traduz a ideia de intelign-
cia colectiva defendida por Pierre Lvy (1994; 2001; 2004) e remete para o
conceito de comunidade, muito em voga com a vertente Web 2.0. A nossa
perspectiva a de que a tecnologia no se encerra em si e a sua utilizao
social que deve ser estudada.

A Internet uma esfera tecnosocial, pelo que a socializao e a sociabiliza-


o neste universo se reporta ao princpio de que um mundo de informao
(contedos, valores, objectivos) se apresenta num mesmo espao e tem livre
acesso, envolvendo os seus utilizadores e possibilitando que o explorem,
desenvolvendo-o atravs da partilha e mantendo relaes com outros ele-
mentos da rede.

O conceito de Web 2.0 est longe de ser consensual. Jenkins (2006b) recusa
aplicar este rtulo cultura participativa, considerando que se trata de um
modelo de negcio. O autor argumenta que a nova gerao de aplicaes e
servios centrados no utilizador se apropria da lgica da inteligncia colecti-
va em rede para sustentar negcios de produo e distribuio de contedo,
tal como para apresentar a ideia de cultura participativa como uma pro-
messa a quem utilize (de forma gratuita ou paga) as plataformas. Numa
entrevista para um podcast da IBM sobre a Web 2.0, referida por Anderson
(2007), Berners-Lee enfatiza a ideia de dej vu, numa analogia com a bolha
da Internet no final do sculo passado. Na sua perspectiva, a Web 1.0 j
se centrava na conexo de pessoas, pelo que no oposta ao actual cen-

72 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


rio. No entanto, Berners-Lee admitia que Web 2.0 resume um conjunto de
tecnologias mais acessveis e com maior capacidade de ligao de utilizado-
res, entre si e com contedos. J Shirky (2008) salienta que, mais do que
discutir definies de Web 2.0, necessrio de compreender como que a
interseco entre as ferramentas de comunicao e a vida social promove
a actividade colectiva, e precursora de uma significativa transformao
social. Anderson considera que a mudana de paradigma que se opera com
a passagem da Web 1.0 para a Web 2.0 mais do que apenas um upgrade. A
diferena entre as geraes de Internet centra-se na utilizao:

This distinction is key to understanding where the boundaries are be-


tween the Web, as a set of technologies, and Web 2.0 the attempt
to conceptualise the significance of a set of outcomes that are enabled
by those Web technologies. Understanding this distinction helps us
to think more clearly about the issues that are thrown up by both the
technologies and the results of the technologies, and this helps us to
better understand why something might be classed as Web 2.0 or not
(2007:6).

Olsson (2010) enuncia trs fases da comunicao: a ecologia do broadcast, a


ecologia da interactividade e a ecologia da participao. As mudanas entre
cada uma das noes esto directamente relacionadas com a progresso
tcnica. Para o autor, a ecologia do broadcast reflecte o argumento o meio
a mensagem de McLuhan. J a ecologia da interactividade e a ecologia da
participao ilustram as duas geraes de Internet. A abordagem de Olsson
remete para a utilizao social da tecnologia.

Ritzer e Jurgenson analisam a mudana de paradigma no cenrio digital no


contexto do que definem como prosumption:

Web 2.0 is contrasted to Web 1.0 (e.g. AOL, Yahoo), which was (and still
is) provider rather than user-generated. Web 2.0 is defined by the abi-
lity of users to produce content collaborativelly, whereas most of what
exists on Web 1.0 is provider generated. It is on Web 2.0 that there has

Ins Amaral 73
been a dramatic explosion in prosumption. It can be argued that Web
2.0 should be seen a crucial in the development implosion of production
and consumption (2010: 19).

Beer e Burrows (2007) apresentam o cenrio Web 2.0 como a supposedly


second upgraded version of the web that is more open, collaborative, and
participatory. Na perspectiva dos autores, o actual contexto digital pode
ser definido como complex, ambivalent, dynamic, laden with tensions and
subversions, and, we would argue, of increasing sociological significance.
Daqui decorre que,

Web 2.0 phenomena invokes that require sociological engagement: the


changing relations between the production and consumption of content;
the mainstreaming of private information posted to the public domain;
and, our main focus here, the emergence of a new rhetoric of democra-
tisation (Beer e Burrows, 2007: s/p).

Actualmente, a tcnica potencia a comunicao e interaco social di-


reccionadas para o consumo de contedos, a partilha de informao e a
expresso do Eu numa sociedade de interesses ou valores partilhados, sem
determinismo geogrfico. A nova sociabilidade, enquanto capacidade para
construir redes suportada na relao social (Frreol, 2007), baseada na
tcnica, multifacetada e estrutura-se em torno de plataformas diversas.
As novas ferramentas (simples e, simultaneamente, complexas) integram
objectos sociais que promovem novas prticas: subscrio, like, retweet, to
digg, partilhar... Daqui decorre que o comportamento dos utilizadores pode
ser estudado como uma actividade. Nesta perspectiva, as (novas) prticas
podem ser definidas como condutoras de aco e interaco social. Logo,
as novas sociabilidades decorrem da interseco da tecnologia com a esfera
social de cada indivduo.

Numa tentativa de equacionar as implicaes sociais da Internet, do ponto


de vista da comunicao, subscrevemos a proposta de Roman e Kuklinski
(2007), que defendem que o estudo da denominada Web 2.0 se deve cen-
trar em quatro linhas de investigao fundamentais: 1). social networking;

74 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


2). contedos criados e/ou partilhados socialmente; 3). organizao social e
inteligente da informao; 4). aplicaes e servios. Na nossa perspectiva,
uma anlise da dimenso social da Internet, e em concreto, das novas so-
ciabilidades que ocorrem no ciberespao, implica aceitar o pressuposto da
interseco do social e da comunicao com a tcnica. neste sentido que
Tapscott e Williams defendem que actualmente se assiste a

mudanas profundas na natureza da tecnologia, da demografia e da


economia global que originam poderosos modelos inovadores de produ-
o baseados na comunidade, na colaborao e na auto-organizao, em
vez de assentarem na hierarquia e no controlo (2006: 9).

As novas ferramentas potenciam distintas modalidades de sociabilidade a


multides que habitam na e em rede, e traz o mesmo ethos interactivo
para a vida quotidiana, inclusivamente para o trabalho, para a educao e
para o consumo (Tapscott e Williams, 2006: 45). Neste sentido, surgem
novos imperativos e oportunidades de colaborao que se baseiam na inteli-
gncia colectiva. Consequentemente, a a rede o seu filtro, como postula
o ttulo de um dos captulos de Wikinomics, a obra de Tapscott e Williams
(2006).

Mais do que espaos na Internet, as novas ferramentas de interaco media-


da so comunidades dinmicas que permitem criar redes que promovem a
cultura da abertura, participao e interactividade. Estes so os ingredien-
tes que permitem criar ondas convergentes de mudana e inovao. Como
defendem Tapscott e Williams, todos ns participamos na ascenso de
uma plataforma global e ubqua de computao e colaborao que est a re-
formular quase todos os aspectos da vida humana (2006: 26, 27). Ao invs
de apresentarem uma distribuio geogrfica da utilizao da tecnologia, os
autores de Wikinomics argumentam que existem uma divisria demogr-
fica que consideram a linha-mestre da mudana: crescer a colaborar nos
novos espaos partilhados, fazendo uma utilizao social da tcnica.

Ins Amaral 75
Tecnicamente, as actuais plataformas digitais caracterizam-se por permi-
tir publicao fcil, partilha social e classificao dos contedos. Os novos
dispositivos so sistemas sociais dinmicos. O social e a comunicao
cruzam-se, sem dvida, na esfera tecnosocial que a Internet. Estamos ago-
ra perante um novo vocabulrio, endereado a uma nova realidade com a
reinveno dos tradicionais cdigos de comunicao e interaco. O cybers-
tream essencialmente composto por agregaes de contedos cruzadas,
o que origina uma certa dependncia de plataformas e altera as prticas
de vinculao dos utilizadores. As fontes centrais, sejam de informao ou
interaco, so agora os social media. Mas so algumas plataformas mais
centrais do que outras? O seu grau de centralidade depende das suas ca-
ractersticas colectivas e da agregao de contedo cruzada. Por outro lado,
sero algumas plataformas mais sociais do que outras ou mais adequadas
para estruturas de rede? O potencial de comunicao da Internet tem sido
estudado por vrios autores. Shirky (2008) enuncia a lei de Metcalfe, que
afirma que o crescimento da populao em rede aumenta o nmero de gru-
pos em potencial, para a comparar com a lei de Reed, que postula que o valor
das redes de grupos de formao cresce exponencialmente com o nmero
de utilizadores. Shirky sustenta que the measurement of net value (...) runs
aground on this incommensurability, and arguments about whether new
forms of sharing on collaboration are, on balance, good or bad reveal more
about the speaker than the subject (2008: 305). A mesma teoria pode ser
aplicada s plataformas sociais que caracterizam a paisagem digital.

A Internet oferece oportunidades e espaos para que as pessoas criem, in-


terajam e partilhem contedo. A participao social pode promover uma
agenda democrtica, mas no um sinnimo intrnseco de democracia.
Isto significa que a participao online no necessariamente cvica. No
entanto, os social media e os sites de redes sociais tm sido a chave cen-
tral da aco social atravs da Internet. E adicionam novas caractersticas
ao conceito de redes sociais: definem redes atravs da aco colectiva e de
interaco com base em prticas promovidas pelas (novas) ferramentas so-
ciais. As estruturas dos social media (como Twitter, Flickr ou YouTube) e dos

76 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


sites de redes sociais (como o Facebook ou LinkedIn) so baseadas em ob-
jectos que geram sociabilidades distintas das tradicionais. Funcionalidades
como os botes share, retweet e like permitem a fundao de grupos e a
construo de redes suportadas em relaes sociais desterritorializadas e
com hierarquias diferentes das tradicionais. possvel observar na Internet
a formao de grupos sociais baseados em laos diferentes, como contedo
ou interaces secundrias e no directas. Como se formam, ento, redes
na denominada Web 2.0? A resposta simples: atravs de novas prticas
sociais que derivam das ferramentas tcnicas e objectos disponveis nas
plataformas like, retweet, partilhar, recomendar, votar, entre outros e
originam novas relaes sociais baseadas na inteligncia colectiva. Neste
sentido, a conectividade da Internet introduz modalidades de sociabilidade
distintas das tradicionais, que resultam de um processo de adaptao m-
tua entre tcnica e prticas sociais. Os objectos e as ferramentas assumem
por base metadados dos utilizadores que permitem estruturar redes de in-
teresses, com laos distintos dos tradicionais.

Os ambientes colectivos revelam contextos sociais criados por aces e sig-


nificaes que implicam um envolvimento do utilizador com base numa
espcie de princpio de sociabilidade estruturada atravs de objectos de
interaco, como afirma Shirky (2008). Num espao em rede como o ci-
berespao, as pessoas tornam-se ns ligados por informaes. Os novos
objectos sociais so ferramentas de comunicao interactivas que poten-
ciam nas plataformas interaces complexas baseadas no contedo e em
metadados. Assuma-se como exemplo os botes de like do Facebook ou
retweet do Twitter. Portanto, as prticas sociais so agora a ligao entre
as redes e revelam novas relaes sustentadas na tcnica. Todas as plata-
formas sociais tm pelo menos um boto especfico e os novos objectos de
interaco tambm se esto a tornar caracterstica de um universo suporta-
do, cada vez mais, em metadados sociais informaes das redes de redes
e no apenas de cada utilizador.

Ins Amaral 77
Anteriormente, na primeira gerao de Internet, a reciprocidade era o
elo principal das redes. A nova sociabilidade sem territrio baseia-se em
espaos e plataformas de redes sociais e est estruturada para promover
densidade e numa lgica de continuidade. A experincia social hoje mais
relevante para os utilizadores. Nesse sentido, os novos conectores so os
metadados. Portanto, o conceito de capital social no pode ser definido em
contexto tradicional, devendo ser adaptado ao novo ecossistema de comu-
nicao e paisagem das redes sociais online. Os utilizadores esto agora
ligados por laos diferentes em redes sem escala, que podem ter transfor-
mado totalmente a interaco online e a formao de grupos sociais.

As novas ferramentas promovem diferentes tipos de prticas (orientadas a


objectos e centradas em metadados) e, em certo sentido, de relaes sociais.
O potencial da Internet nos contextos pblico e privado inegvel. com
base nesta premissa que consideramos que impretervel equacionar uma
diviso social e cultural dos indivduos por comunidades no mundo offline
(a mdio ou longo prazo) como consequncia do seu envolvimento em am-
bientes sociais na rede. Evidentemente que nos referimos a um potencial de
desagregao que pode estar associado a este fenmeno, mas sempre numa
perspectiva de sociedades info-includas. Compreendendo as redes sociais
na Internet enquanto elemento potenciador de sociabilidade e de inteligncia
colectiva, consideramos imperativo reflectir sobre os agrupamentos huma-
nos na e em rede que formam a denominada Sociedade 2.0 que, como
veremos no prximo captulo, pode ser definida como uma nova modalidade
de cultura que implica uma (re)configurao do espao social e amplia a
desterritorializao da sociedade.

78 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Captulo 3 SOCIEDADE 2.0

Uma sociedade pode ser entendida como um conjunto


de sistemas sociais adstritos a um determinado terri-
trio. Diversos autores defendem que a configurao
social de sociedade conceptualmente distinta da co-
munidade tradicional. Mas h diferentes entendimentos
para o conceito de sociedade.

De acordo com os estruturalistas, a sociedade a es-


trutura de base do sistema social e o contexto onde
ocorrem todas as interaces e formas de comunicao.
Nesta perspectiva, a sociedade gera diversos modelos
de diferenciao social que possibilitam ou limitam di-
ferentes tipos de aco. A teoria accionalista centra-se
no argumento de que a sociedade uma construo so-
cial, produto de interaces e estratgias dos indivduos
(Maia, 2002). Outras teorias, como a da estruturao
da aco social defendida por Giddens ou a teoria dos
campos postulada por Bourdieu, consideram que a so-
ciedade uma estrutura que reproduzida, nas escalas
macro e micro, pelos actores sociais. O conceito de so-
ciedade representa igualmente um contraponto noo
de comunidade, como defendeu Tnnies (1957), e com-
posta por um agregado social de grupos cujas relaes
se podem definir como fragmentrias e segmentrias,
impessoais e secundrias (Maia, 2002: 351). Em ltima
instncia, um sistema social caracteriza-se
no apenas como uma soma das partes que o constituem, mas, sobre-
tudo, pela forma como essas partes em interaco se organizam num
todo, que produto de constantes mutaes geradas interna e externa-
mente e que lhe asseguram coerncia e viabilidade no tempo (Maia,
2002: 347).

O ciberespao, enquanto sistema social, composto por redes de redes que


resultam em espaos de diferentes fluxos (Castells, 2003). A Sociedade
2.0 formada por agrupamentos humanos que coexistem na e em rede,
ampliam a ideia de desterritorializao do ciberespao e traduzem novas
formas de cultura que implicam (re)configuraes do espao social. nes-
te sentido que, neste captulo, pretendemos reflectir sobre a Sociedade 2.0
que definimos como um sistema social potenciado pelas CMC, que possibi-
lita diferentes modalidades de cultura participativa e colectiva potenciadas
atravs da interaco social numa perspectiva de individualismo em rede
(Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero, 2009). Com o objectivo de
contextualizar conceitos e de os conceptualizar luz da dimenso virtual e
colectiva da Internet, neste captulo recuperamos teorias e autores centrais
no estudo das noes de interaco social, inteligncia e aco colectivas,
identidade, redes sociais e comunidades.

1. Interaco social

A noo de interaco social traduz relaes recprocas entre indivduos


que resultam de expectativas mtuas no que concerne ao comportamento
dos interlocutores. Este processo pode ser definido como um conjunto de
aces e reaces, mediante as quais os seres humanos entram em rela-
o recproca, comunicam, se julgam, colaboram, etc. (Demartis, 2006:
61). Interaco social ento o processo atravs do qual, num determinado
contexto, duas ou mais pessoas estabelecem uma relao. Daqui decorre
que implica reciprocidade e condicionada pela questo espcio-temporal.
Neste ponto, importa sublinhar que a interaco ultrapassa o processo de
comunicao interpessoal, assumindo-se uma relevante dimenso social.

80 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A estrutura da aco de cada interveniente depende do conhecimento que se
tem do outro, o que permite diferenciar dois tipos de situao de interaco:
no formal (na primeira interaco) e formal (quando existe uma relao
formal de relacionamento). Neste sentido, a aco de cada indivduo no
independente porque est directamente relacionada com a percepo do
comportamento do outro (Maia, 2002). O conhecimento dos outros actores
sociais da interaco traduz uma forma de constrangimento que implica a
representao de papis sociais.

O conceito de papel social pode definir-se como um conjunto de deveres,


direitos e funes inerentes a todo o indivduo que, numa sociedade ou num
grupo a que pertence, so conformes posio que ocupa (Maia, 2002:
276). A concepo de papel social remete para esquemas comportamentais
que esto estandardizados e traduzem modelos de conduta que se associam
noo de status. O desempenho de um papel social significa, por isso, cor-
responder s expectativas que a sociedade ou grupos tm dos indivduos.
O contexto de cada um pode implicar a representao de diferentes papis
sociais. Neste sentido, um grupo social resulta de um conjunto de interac-
es formais, que so estruturadas e contnuas entre actores que, de acordo
com normas, interesses e valores, desempenham papis sociais em aces
recprocas.

Goffman (1993) defendeu a ideia de que as formas de interaco social de


co-presena s podem ser analisadas luz da concepo de grupo e encon-
tro. Como nota Marcelo, o conceito de encontro adquire contornos muito
especficos, na medida em que a interaco s ocorre quando as partes en-
volvidas esto fisicamente na presena uma da outra (2001: s/p). A autora
sublinha ainda que o conceito de grupo mantm-se ainda que os seus mem-
bros no estejam juntos, ou seja, ainda que os seus elementos no estejam
fisicamente presentes (2001: s/p). Goffman trabalhou, nesta perspectiva, a
noo de interaco face a face como uma forma de sociabilidade.

Ins Amaral 81
No pensamento de Goffman (1993), a interaco surge como representa-
o de papis sociais. O contexto da aco , ento, um espao cnico. A
aplicao do modelo dramatrgico anlise da interaco social permite
compreender a estratgia desenvolvida por cada interveniente de determi-
nada situao de relao social. O argumento do autor o de que o mundo
um teatro onde cada indivduo actua de acordo com as circunstncias e
contextos em que se encontra e em funo da sua posio em relao a ou-
tros actores sociais sejam estes indivduos ou grupos. A interaco um
processo fundamental para identificar e diferenciar indivduos e grupos,
assumindo as semelhanas de uma representao teatral em que os sujei-
tos implicados desempenham, ao mesmo tempo, os papis de actores e de
espectadores em relao uns aos outros (Demartis, 2006: 65).

Garfinkel (1986) defendeu que existe uma estrutura normativa da interac-


o social, decorrente do carcter repetitivo da vida humana. A experincia
quotidiana permite isolar tipificaes sociais que modelam a interaco,
criando expectativas e reaces. Neste sentido, e de acordo com o autor,
as dimenses normativas comuns aos participantes das situaes condicio-
nam a interaco social.

Rommetveit (1974, 1988) sustenta que a comunicao uma forma dos


intervenientes transcenderem a sua esfera privada e criarem um mundo
social partilhado. Neste sentido, a interaco social pautada por regras
e contratos implcitos, dos quais o mais fundamental a regra da comple-
mentaridade o emissor adapta os seus enunciados ao receptor, o qual se
predispe a entender o que o outro pretende transmitir. Daqui se infere
que o modelo proposto por Rommetveit pressupe que a interaco ocor-
re em determinados contextos de comunicao cujas normas orientam o
comportamento dos intervenientes. Na perspectiva do autor, o processo
de comunicao entendido como interaco traduz uma negociao e as
relaes sociais so reguladas por metacontratos. Os resultados destas
negociaes/contratos funcionam como uma base para a aco e/ou expres-
so verbal e para a compreenso/previso do que acontecer.

82 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A teoria da estruturao social defendida por Giddens que considera que
as estruturas e os actores so ambos produtores da realidade social em di-
menses idnticas. O autor (1984, 1987) postulou que as relaes sociais que
so estabelecidas em contexto presencial se centram no corpo e se situam
no tempo e no espao. A este propsito, atente-se em Marcelo: o aqui
do corpo refere-se no s coordenadas de espao, mas a uma situao ac-
tiva do corpo orientado para um conjunto de fins que pretende alcanar,
naquele momento especfico (2001: s/p). Fazendo uma analogia com o es-
pao virtual, consideramos evidente que as interaces sociais mediadas
por computador ampliam e reconfiguram o conceito de sociabilidade e de
relao social.

Miller (1995) estabeleceu uma comparao entre os estudos de Goffman e


a realidade do mundo virtual, adequando a anlise nova realidade. O au-
tor defende que as pginas pessoais podem ser consideradas new kinds of
personal presentation no meio digital (1995: s/p). Daqui decorre que o Eu
apresentado em suporte digital no radicalmente diferente do Eu apre-
sentado noutras formas de interaco. Com efeito, parece-nos evidente que
a questo do contexto da interaco e do novo conceito espcio-temporal
influenciam as formas de relao social. E as novas modalidades de sociabi-
lidade nascem num contexto de comunicao que potencia um complexo
sistema de redes (Marcelo, 2001: s/p). nesta medida que defendemos
uma evoluo do paradigma scio-comunicacional.

Sociologicamente considera-se que a interaco ocorre quando uma aco


entre duas ou mais pessoas for mtua. A natureza social do processo de co-
municao afirma-o enquanto negociao e, logo, interaco. Jensen explica
que, na abordagem das Cincias da Comunicao, os mecanismos de signi-
ficao ampliam o conceito de interaco para alm das conceptualizaes
sociolgicas:

The basic model that sociological interaction concept stems from in


thus the relationship between two or more people who, in a given si-
tuation, mutually adapt their behaviour and actions to each other. The

Ins Amaral 83
important aspects here are that clear cut social systems and speci-
fic situations are involved, where the partners in the interaction are in
close physical proximity, and symbolic interaction is also involved.
In other words, a mutual exchange and negotiation regarding meaning
takes place between partners who find themselves in the same social
context. A situation which communication and media studies would call
communication. Within sociology then, its possible to have communica-
tion without interaction (f. ex. Listening to the radio and/or watching Tv)
but not interaction without communication (1998:188).

Rafaeli sublinha o facto de a maioria dos estudos sobre interaco subsumi-


rem a comunicao: communications was viewed as one vehicle through
which interaction is achieved (2009: 26). Para o autor, no contexto das
novas tecnologias e dos novos media, a anlise do conceito de interaco
implica ultrapassar obstculos conceptuais de base como a necessidade de
presena, contexto partilhado ou o ideal de conversao. A este propsito,
Baym argumenta que all interactions, including CMC, is simultaneous-
ly situated in multiple external contexts (2009: 98). O autor refere ainda
que a estrutura temporal e a infra-estrutura dos sistemas informticos so
elementos que condicionam a apropriao das ferramentas no contexto da
interaco e do processo de comunicao. O argumento de Baym o de que,
no mbito da CMC,

the patterns of appropriation that emerge in computer-mediated groups


may attain stability, may occur cyclically, or may fluctuate, depending
on the fit between the factors of temporal structure, external contexts,
communicative purposes, and participant characteristics (2009: 106).

Baym sublinha que all interactions, including that which is task oriented,
conveys social meaning and thus creates social context (2009: 106). Daqui
decorre que a interaco no ciberespao traduz comunicao e no implica
reciprocidade ou relao directa entre os participantes, permitindo estabe-
lecer relaes uni-direccionais.

84 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A comunicao enquanto processo de interaco e vice-versa uma ideia
central na anlise comunicacional das tecnologias multimdia. Este fen-
meno estabeleceu novos conceitos de espao e tempo na interaco social
digitalmente mediada dos quais emergem novas e diferenciadas formas de
sociabilidade e na interaco com sistemas informticos. A comunicao
como interaco identifica relaes e estabelece vnculos numa dimenso
virtual, colectiva e numa lgica de rede.

Na nossa perspectiva, as teorias da interaco social defendidas por Goffman


(1993) e Giddens (1984, 1987) podem ser ampliadas Internet com base em
dois pressupostos: o contexto presencial substitudo pelo sentimento de
pertena e as unidades de tempo e espao do lugar conexo temporal e
sincronizao espacial. Como explicmos anteriormente, no ciberespao as
unidades de tempo e espao so substitudas pela ligao estabelecida com
a Internet e a sincronizao dos contedos na interface, respectivamente.
A presena simulada pela pertena a grupos atravs de construo social
partilhada, o que remete para a reinveno de cdigos e linguagens que per-
mitem a identificao dos colectivos. Na comunicao digital, a interaco
social centra-se na reestruturao do processo tradicional de comunicao:
o pleno da Era de Emerec (Cloutier, 1975) o receptor simultaneamente
emissor. Considerando que os processos de comunicao so sempre din-
micas de negociao de significados, torna-se evidente que o dilogo com
um sistema informtico e/ou com outros utilizadores em ambiente digital
mediado pelo conjunto de expectativas sociais e cognitivas iniciais do sujei-
to, o que determina o desenvolvimento do processo comunicativo.

Lemos (1997) situa a noo de interactividade em trs nveis no exclu-


dentes: interactividade social, que marca a nossa relao com o mundo e
a sociedade; interactividade tcnica do tipo analgico-electro-mecnica,
que experimentamos em operaes puramente lgicas do quotidiano; e in-
teractividade do tipo eletrnico-digital, que simultaneamente tcnica e
social. No contexto do cenrio digital, Lemos apresenta a passagem do mo-
delo um-todos para o modelo todos-todos. O autor observa que os media
tradicionais impem uma passividade ao pblico e uma pr-escolha das

Ins Amaral 85
informaes que sero transmitidas. Por seu lado, as tecnologias digitais
trazem novas formas de circulao de informaes, assumindo-se como
um modelo descentralizado e universal de comunicao onde a interaco
pode fluir, seja em social activities such as e-mail and chatting that promo-
te interactions, and asocial activities such as Web surfing and reading the
news (Wellman et al., 2001: 451). interessante observar que a aborda-
gem de Lemos assume a fuso de dois conceitos nucleares da comunicao
digital: Interaco Humano-Computador e Comunicaes Mediadas por
Computador.

Nas (novas) tecnologias, a comunicao um processo de interaco, com


trocas directas e efectivas que originam consequncias: qualquer aco
ou reaco origina uma resposta, mesmo que esta seja automatizada. A
unidireccionalidade da comunicao dos media tradicionais d lugar bidi-
reccionalidade e a um modelo de comunicao horizontal, com o receptor
pr-activo e a assumir o papel de produtor de significados. Surge, neste mo-
delo, a primazia da interface um ponto de interseco, de convergncia.
este novo elemento que introduzido na comunicao e possibilita a aco
do utilizador e as consequentes respostas do sistema, e o dilogo mediado
entre utilizadores. Em ltima instncia, a interface a virtualizao da inte-
raco social em ambientes digitalmente mediados.

Licoppe desenvolveu uma vasta reviso multidisciplinar da literatura sobre


a temtica das relaes sociais in a changing communication technosco-
pe. O autor considera que a convergence of information technologies and
social structure creates a new material base for the realization of activities
through the social structure, sublinhando a necessidade de compreender
mediated interactions as a global system of flows (2009: 75). No contexto do
ciberespao, podemos isolar dois tipos de interaco distintas: a Interaco
Humano-Computador e a social. A ltima mediada por ferramentas de
CMC e software social que se caracterizam por conjugar comunicao, ac-
o, interaco e representao social em contextos colectivos e individuais.
As prticas potenciadas pelas plataformas sociais e suportes de CMC origi-
nam um espao prprio de interaco, que no implica a troca directa de

86 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


contedos. A nova gerao de Internet participativa e colaborativa promove
ferramentas de comunicao com novos objectos tcnicos e novos tipos de
ligaes: retweet, share, to digg, subscribe, etc. Actualmente, a conectividade
e a interaco social mediada so condies inerentes ao ciberespao e re-
sultam de uma construo colectiva. As novas ferramentas de comunicao
permitem criar sistemas dinmicos sustentados em interaces que reve-
lam a complexidade social do ciberespao.

As aces sistemticas que decorrem das apropriaes das ferramentas


podem originar diferentes tipos de interaco social. Alex Primo considera
que, no contexto da Internet, este processo se caracteriza no apenas pelas
mensagens trocadas (o contedo) e pelos interagentes que se encontram em
um dado contexto (geogrfico, social, poltico, temporal), mas tambm pelo
relacionamento que existe entre eles (2006: 4). Assumindo uma concepo
que tem como ponto de referncia o prprio indivduo (o Eu digital), o autor
defende que existem trs tipos de interaco social no ciberespao: direc-
ta, indirecta e com a colectividade. Nas interaces directas estabelece-se
uma relao direccionada a outro(s) utilizador(es), que pode ou no implicar
reciprocidade. Nas interaces indirectas verifica-se uma menor sincro-
nia entre os interlocutores, assumindo-se como uma ligao centrada na
expresso, como definiu Goffman (1993), por oposio a uma situao de
comunicao em que se utilizam sinais lingusticos a nossa perspectiva
a de que, no contexto do ciberespao, no possvel distinguir comunicao
de expresso com base na utilizao de sinais lingusticos; consideramos
que esta distino se opera ao nvel da direccionalidade do processo de
comunicao (que no implica, necessariamente, reciprocidade). Segundo
Primo (2006), as relaes de interaco social indirectas utilizam frequen-
temente o contedo como elemento de mediao. O autor exemplifica este
tipo de interaco com a navegao de um utilizador num weblog de outro,
sem qualquer tipo de relao directa. A interaco social com a colectivida-
de implica relaes com conjuntos de indivduos com os quais o utilizador
no tem interaces directas, como no caso das listas de discusso, social

Ins Amaral 87
media, sites de rede social. Primo sublinha, ainda, o facto de as mesmas
ferramentas poderem ter diferentes apropriaes e esses processos resulta-
rem em vrias formas de interaco.

Numa anlise ao conceito de interaco a partir das novas tecnologias, em


particular as mveis, Licoppe conclui que se verifica uma

redistribution of the way of operating and shaping interactions in a


relationship, and a shift in forms of sharing and the construction of a
common space of experience and meaning (...) do contribute towards
a transformation of interpersonal relations and sociability (2009: 91).

Nesta seco tentmos demonstrar como a redefinio do conceito de inte-


raco, no contexto das novas tecnologias, est directamente relacionada
com a apropriao social das ferramentas e do meio. A interaco social
condicionada pela tcnica mas resulta da apropriao que os indivduos e
grupos fazem dela. Neste sentido, os diferentes tipos de interaco social
resultam directamente da utilizao das ferramentas e do contexto em que
tal ocorre. Daqui decorre que a inteligncia colectiva no ciberespao, uma
das ideias inerentes noo de sociabilidade na rede e um conceito trabalha-
do por vrios autores em diferentes perspectivas, produto da interaco
social, gerada em diferentes nveis, atravs da mediao digital das ferra-
mentas de comunicao.

2. Inteligncia colectiva como produto da interaco gerada pela media-


o digital

Pierre Lvy (1994, 2001, 2004) relaciona a emergncia da Internet como pla-
taforma participativa com o conceito de inteligncia colectiva, distinguindo-o
de conhecimento partilhado. O autor defende que a produo intelectual
vem do colectivo da rede e que as conexes sociais so viveis atravs da
utilizao da Internet. Nesta perspectiva, o conceito de inteligncia colecti-
va engloba trs tipos de capitais diferentes (tcnico, cultural e social que

88 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


reflectem igualmente as vertentes econmicas e polticas) que originam a
inteligncia tcnica, inteligncia conceptual e inteligncia emocional. Lvy
explica que:

a inteligncia tem uma dimenso colectiva: porque no so s as ima-


gens, os artefactos e as instituies sociais que pensam em ns, mas
o conjunto do mundo humano, com os seus sinais de desejo, as suas po-
laridades afectivas, as suas paisagens de sentido povoadas de imagens
(2001: 104).

O autor considera que as tecnologias intelectuais originam mudanas no


imaginrio alteraes na forma como as pessoas se relacionam entre si
e com a prpria tecnologia e fazem surgir novos meios de sociabilidade
(diferentes, mas estruturalmente semelhantes). Na perspectiva de Lvy, as
tecnologias intelectuais relacionadas com a informtica esto a reavivar uma
modalidade de pensamento eminentemente imagtico e desterritorializado
caractersticas geralmente associadas tecnologia intelectual da oralida-
de. Efectivamente, estas tcnicas fazem parte da histria da Humanidade.
O nosso funcionamento intelectual remete para diferentes lnguas e lin-
guagens, sistemas lgicos e de significao que se desenvolveram com as
comunidades que nos precederam, constituindo uma verdadeira inteligncia
colectiva (Lvy, 2001). A base fundamental deste conceito remete para um
reconhecimento mtuo dos seres humanos enquanto constituintes de uma
sociedade, considerando a multiplicidade da sua Histria, os seus conheci-
mentos e as suas capacidades. A inteligncia colectiva cria a perspectiva de
um lao social construtivo e cooperativo, onde cada um pode colaborar. O
conceito de inteligncia colectiva de Pierre Lvy (1994, 2001, 2004) remete
para o argumento de que o ciberespao (inter)liga inteligncias.

Johnson (2001) defendeu a ideia de inteligncia emergente para abordar o


fenmeno das comunidades virtuais e a agregao de conhecimento colecti-
vo em redes de alta densidade social. Numa perspectiva similar, Surowiecki
(2005) conceptualizou a sabedoria das multides e caracterizou a inteli-
gncia colectiva no ciberespao recorrendo a vrios elementos: diversidade

Ins Amaral 89
de opinies entre os indivduos que formam o grupo, independncia de
critrio de cada indivduo (sem condicionamentos), certo grau de descen-
tralizao que permite a existncia de subgrupos dentro do colectivo, e a
existncia de mecanismos de incluso dos juzos individuais numa deciso
colectiva.

Surowiecki (2005) centra-se no argumento de que o saber colectivo mais


poderoso do que o individual, pelo que no se deve subestimar a inteligncia
das multides. Sustentando que as novas tecnologias propiciam comunida-
des de pessoas com interesses comuns, o autor argumenta que a agregao
de informao em grupos resulta em decises descentralizadas e mais pro-
dutivas. Segundo Surowiecki, a sabedoria das multides concretiza-se em
trs tipos diferentes: conhecimento, coordenao e cooperao. Apesar da
teoria que defende ser assumidamente tecnfila, o autor sublinha tambm
que existem falhas no processo de formao de inteligncia colectiva das
massas e sustenta que, para que tal no acontea, o sistema de tomada de
decises das colectividades tem necessariamente de ser descentralizado e
independente, permitir a associao de juzos individuais e contemplar a
diversidade de opinies. Em ltima instncia, a sabedoria das multides
proposta por Surowiecki (2005) remete para a agregao de conhecimento
e informao, e uma viso utpica da realidade. No entanto, a interaco
social mediada pelas ferramentas de comunicao digital permite efectivar
este conceito.

Tim Berners-Lee (1999) desenvolveu a ideia de intercriatividade para


designar a capacidade que, na Internet, o utilizador tem de no s de po-
der interagir com outras pessoas, mas tambm criar colectivamente. A
intercriatividade potenciada pela tecnologia digital mas resulta da sua
apropriao. Nesta perspectiva, Berners-Lee afirma que a Internet uma
estrutura mais social do que tcnica. Daqui decorre que a sua definio de
interactividade abrange no s a possibilidade de efectuar escolhas como
tambm a de criar. O conceito resume, ento, a capacidade de interagir e
criar colectivamente e , para o autor, uma das pedras basilares da Internet.

90 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Tecnicamente, a Web 2.0 caracteriza-se por permitir a publicao f-
cil, a partilha social e a classificao dos contedos. Trata-se de um novo
vocabulrio, endereado a uma nova realidade com a reinveno dos tra-
dicionais cdigos de comunicao e interaco. Actualizando a perspectiva
de Berners-Lee ao cenrio Web 2.0, as novas plataformas podem ser ver-
dadeiros sistemas sociais e dinmicos. Este argumento de que a produo
intelectual vem do colectivo da rede foi tambm defendido por Derrick de
Kerckhove (1997b), que postulou o conceito de inteligncia conectiva como
o elemento potenciador da cibersociedade.

A teoria de Kerckhove (1997b) centra-se no argumento de que, com a tec-


nologia digital, estamos ligados em redes de alta complexidade social e o
comportamento dos colectivos torna-se crucial para compreender a forma
como as ideias se propagam. No entanto, a abordagem de Kerckhove dife-
rente das anteriormente enunciadas. O autor considera que as pessoas no
pensam colectivamente, mas antes criam individualmente e partilham es-
sas criaes com outros com quem esto ligados. no processo de partilha
que se valoriza a colaborao, no decorrer da interaco. Nesta perspectiva,
as identidades individual e colectiva no se confundem: cada indivduo tem
as suas ideias que podem ser influenciadas na interaco com outros, mas
no na sua essncia. Enquanto que as teorias da inteligncia colectiva des-
tacam o elemento do grupo como o aspecto central da rede, a abordagem de
Kerckhove sublinha a importncia do indivduo enquanto actor activo das
redes colaborativas.

A ideia comum a todas as teorias elencadas a de que a inteligncia huma-


na est directamente relacionada com a vida social e que a interconexo
de indivduos, proporcionada pela tcnica, potencia a maximizao do co-
nhecimento numa escala colectiva. A conectividade da Internet permite as
redes inteligentes defendidas por Albert Barabsi (2003) e os colectivos
inteligentes postulados por Rheingold (1996), resumindo uma complexa as-
simetria entre indivduo e colectivo potenciada pela cultura do ciberespao.
Durkheim (1964) considerava que a sociedade constitui uma inteligncia su-
perior porque transcende o indivduo no espao e no tempo. A ideia de que

Ins Amaral 91
as conexes sociais do espao a uma sociedade de inteligncias interliga-
das parece uma evidncia no ciberespao. Mas a nossa argumentao sobre
esta questo prxima da de Derrick de Kerckhove. Consideramos que a
sociedade, interligada pela tcnica, potencia fenmenos de inteligncias
conectadas que resultam num processo colaborativo em que cada indiv-
duo um n da rede e as ligaes so a partilha, independentemente da
reciprocidade.

Um exemplo de inteligncia conectada como produto da interaco social


mediada digitalmente #iranelection, o protesto online contra os resultados
das eleies de 2009 no Iro. Esta hashtag (palavra-chave identificada com
o smbolo # antes da expresso e/ou palavra que publicada na mensagem)
foi um tema quente nos media sociais, especialmente no Twitter, durante
meses. O mundo assistiu s manifestaes em Teero atravs da Internet.
Twitter, Facebook, Flickr e YouTube foram o centro da Web em Junho de
2009 e nem o tremendo impacto da morte de Michael Jackson na Internet
conseguiu retirar #iranelection dos tpicos mais populares. Esta participa-
o do pblico e mobilizao global era improvvel numa era no-digital e
claramente resultado da inteligncia colectiva possibilitada pelas platafor-
mas sociais. Este processo colaborativo dinmico, no-territorial e resulta
em redes sociais de grande escala.

As eleies presidenciais no Iro foram realizadas em 12 de Junho de 2009


e havia trs candidatos. No dia seguinte, a agncia de notcias da Repblica
Islmica anunciou que Mahmoud Ahmadinejad tinha sido reeleito com 62%
e Mir-Hossein Mousavi tinha obtido 34% dos votos. Vrios pases ocidentais
expressaram preocupao com supostas irregularidades durante a votao
e foram levantadas dvidas sobre a autenticidade dos resultados. A Web
social foi o centro do protesto, apesar deste ter comeado nas ruas. De facto,
o papel da Internet nos protestos contra as eleies iranianas foi decisivo.
Os media sociais foram as principais ferramentas para permitir a troca de
informaes e dizer ao mundo o que estava a acontecer no pas. O Twitter
tornou-se o meio do movimento de revolta. Para alm da hashtag #irane-
lection, foram tambm frequentemente utilizadas #Iran, #Mousavi, #neda

92 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


(refere-se a Neda Agha-Solan, estudante assassinada nos protestos) e #gr88
(Revoluo Verde de 1388 2009 no calendrio iraniano). Devido censu-
ra do governo iraniano, os media ocidentais utilizaram o Twitter, YouTube,
Facebook e Flickr como fontes primrias de informao. Os social media
foram uma ferramenta to importante que o departamento de Estado dos
EUA pediu empresa que gere o servio de microblogging Twitter para adiar
uma manuteno da plataforma previamente programada. Os media e os
polticos descobriram, nesse ms de Junho de 2009, o potencial e o poder
do Twitter enquanto rede de comunicao e informao. Durante o ano de
2010, a hashtag #iranelection esteve muitas vezes nos Worldwide Trending
Topics do Twitter.

#iranelection frequentemente apresentado como um exemplo de jorna-


lismo do cidado. Este conceito um chavo desde 2003, e transmite uma
forma de citizen-media e contedo gerado pelo utilizador produzido por
membros do pblico (no profissional). Uma coleco de dados sobre as
eleies presidenciais no Iro no Twitter, organizada pela iniciativa Digital
Methods, contm 653.883 tweets publicados com a hashtag #iranelection,
entre 2009/06/10 e 2009/06/30. O conjunto de dados revela que a maioria
dos tweets foram escritos em ingls e que as hashtags #gr88 e #neda foram
as mais utilizadas em simultneo com #iranelection. Uma rpida anlise do
contedo dos tweets revela que a utilizao principal deste servio era para
publicar informaes sobre futuros protestos nas ruas, a situao (poltica e
civil) no pas, e divulgar notcias de e para os media ocidentais.

As novas ferramentas de Do-it-yourself media traduzem novos modos


de envolvimento nas redes mas ser que as oportunidades tcnicas esto
a criar novas formas de participao e interaco social (novas prticas e
relaes)? Ou, pelo contrrio, as diversas plataformas sociais originam uma
fragmentao da sociedade digital? Na nossa perspectiva, verificam-se as
duas hipteses. Se por um lado, o leque de potencialidades comunicativas
em termos tcnicos est amplamente alargado (de forma global); por outro,
a questo da literacia e as motivaes de utilizao da tcnica podem frag-
mentar a sociedade digital.

Ins Amaral 93
A cultura participativa e colectiva da Internet, como defendemos anterior-
mente nesta seco, baseada na agregao de indivduos. Neste sentido, a
construo da identidade individual e a criao de sentimentos de pertena
e presena nos ambientes sociais so elementos centrais na abordagem das
comunidades virtuais e redes sociais na Internet como veculos potenciado-
res de sociabilidade e conhecimento.

3. Identidade, pertena e presena em ambiente digital

A identidade a essncia do ser que, mesmo em constante reconstruo, as-


segura a continuidade dos indivduos, grupos e da prpria sociedade (Maia,
2002). Decorre do processo de socializao e resume percursos existenciais
em permanente adaptao e reinveno. Neste sentido, a complexidade dos
sistemas sociais est directamente associada ao seu processo de identidade
colectiva. A questo da formao da identidade em ambientes online um
dos pontos centrais da investigao em Cibercultura.

A construo do online self (persona) crucial para compreender o im-


pacto social da Internet. Poster, Turkle, Stone e outros autores consideram
que o ciberespao as it was then commonly called, is understood as frag-
menting and constituting identity (Cavanagh, 2007: 120). A construo da
identidade do Eu no ciberespao passa pela noo de persona, que remete
para a ideia de avatar (representao grfica dos utilizadores em ambien-
tes digitais). E com o conceito de sociabilidade no espao virtual, possvel
atravs do conjunto de personas, que se ampliou o que se pode definir como
ciberexistncia (Silva, 2004). A definio de avatar crucial para com-
preender a questo da construo do Eu online:

The notion of identity as fluid is a first step in understanding the role


of the individual in cyberspace. There are several modes of identity for-
mation and identity switching in cyberspace. Avatars - a term coined
by the novelist Neal Stephenson in Snow Crash to describe their iden-
tity created in cyberspace possess certain identifiers that mark their
online identity. These include addresses, names and self-descriptions
(Nayar, 2004: s/p).

94 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Um aspecto de grande relevncia o de que o Eu, no cenrio digital, cons-
trudo pela linguagem (independentemente do suporte) e pelas interaces.
As construes narrativas de identidade no ciberespao esto tambm as-
sociadas questo da visualizao: os interfaces grficos materializam o
espao dos lugares, o que permite simular a presena. A pertena est di-
rectamente associada aos outros dois conceitos e efectiva-se na construo
social partilhada que resulta da interaco social. O sentimento de presena
acontece via interface (atravs da sincronizao de contedos e da simula-
o de espao) e est associado noo de identidade individual e colectiva
que cada utilizador tem, bem como aos elementos que permitem a criao
de laos sociais e, consequentemente, a sensao de pertena comunidade.

Numa abordagem da Internet enquanto espao de cultura participativa e


colectiva, Cavanagh defende que the theme of hyper-identity comes to the
fore in so far as it is inherently tied to the Internets functionality as a so-
cial network (2007: 121). O argumento da rede social remete para a ideia
de uma sociedade ligada em rede, construda com base numa identidade
colectiva fragmentada: cyberspace is a repository for collective cultural
memory it is popular culture, it is narratives created by its inhabitants
that remind us who we are, it is life as lived and reproduced in pixels and
virtual texts (Fernback, 1997: 37).

A imagem, materializada via interface, um elemento que pode condicio-


nar a mutao da identidade na rede. Turkle (1995) associa a construo
de personas online com manifestaes de personalidade, defendendo que as
identidades virtuais so objectos que potenciam o pensamento. Neste sen-
tido, o online self mltiplo, transitrio, est em permanente processo
de (re)desenvolvimento num contexto social porque no passvel de ser
observado da mesma forma que o offline self. A autora sublinha que

na histria da construo da identidade na cultura da simulao, as


experincias na Internet ocupam lugar de destaque, mas essas expe-
rincias s podem ser entendidas como parte de um contexto cultural
mais vasto. Esse contexto a histria da eroso das fronteiras entre o

Ins Amaral 95
real e o virtual, o animado e o inanimado, o eu unitrio e o eu mltiplo,
que est a ocorrer tanto nos domnios da investigao cientfica de ponta
como nos padres de vida quotidiana (1995: 13).

Turkle argumenta que a virtualidade se concretiza enquanto espao de afir-


mao social (1995: 355). Nesta perspectiva, a autora considera que novas
imagens de multiplicidade, heterogeneidade, flexibilidade e fragmentao
dominam o pensamento actual sobre a identidade humana (1995: 263).
Segundo Turkle, a Internet converteu-se num laboratrio social significa-
tivo para a realizao de experincias com as construes e reconstrues
do eu que caracterizam a vida ps-moderna. Na sua realidade virtual,
moldamo-nos e criamo-nos a ns mesmos (1995: 265).

Na mesma linha de raciocnio, Silva defende que a cibercultura tem pos-


sibilitado mudanas nas relaes do homem com a tecnologia e entre si,
gerando novas formas de sociabilidade. Estas novas formas de sociabilidade
esto condicionadas pelo aparecimento de novas identidades sociais (2004:
s/p). Efectivamente, o assumir de outras identidades no ciberespao, um
acto inevitvel e inconsciente ao qual os utilizadores no podem escapar
(Jlio, 2005: s/p). No entanto, a diferena assume-se agora nos traos de
mutao: quando atravessamos o ecr para penetrarmos em comunida-
des virtuais, reconstrumos a nossa identidade do outro lado do espelho
(Turkle, 1995: 261). Daqui decorre que as identidades mltiplas perderam
grande parte do seu carcter marginal. Muitas pessoas apreendem a iden-
tidade como um conjunto de papis que podem ser misturados e acoplados,
cujo leque variado de exigncias precisam de ser harmonizadas (Turkle,
1995: 265).

O anonimato da rede, as suas especificidades de interaco e comunicao,


assim como a seleco de integrao social por interesses e a ausncia (pelo
menos notria) de hierarquizao, permitem compreender que a construo
do Eu ultrapassa os elementos de aparncia que so foco central no mundo
offline. O facto de no existir presena fsica permite aos utilizadores da
rede construir uma persona baseada nas questes emocionais e compor-

96 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


tamentais porque no necessrio que exista sempre uma representao
visual, sendo possvel que a identidade do utilizador se resuma a um userna-
me. Indiscutivelmente, o ciberespao permite acima de tudo uma extenso
da nossa identidade. O Eu passa a ser fragmentado ou, na perspectiva ps-
moderna (Turkle, Poster, Stone), mltiplo.

Pierre Lvy (2001) desmistificou a teoria dos opostos: o real e o virtual no


so antagnicos e influenciam-se mutuamente. Assim, a construo da
identidade online sofre influncias de elementos de exterioridade ao virtual,
importados do offline. Por outro lado, as experincias do utilizador com o
espao de determinada rede social interferem directamente na construo
do Eu. As experincias imersivas em ambientes virtuais permitem a inte-
grao do utilizador num espao e na rede, enquanto esfera social, de forma
activa, proporcionando novas relaes e prticas sociais partindo da premis-
sa de elemento integrado na comunidade.

A identidade online um elemento de grande destaque em qualquer tipo


de Comunicao Mediada por Computador mas, no caso da Sociedade 2.0,
assume com particular relevncia, atendendo a que new and reproduced
patterns of social relations are evident in cyberspace as the desire to con-
trol virtual space results in the formation of so-called cybercommunities
(Fernback, 1997: 37). O virtual, sendo real, uma extenso do mundo offline.
Daqui se infere que as comunidades virtuais e as redes sociais desmate-
rializam as relaes sociais convencionais, na medida em que potenciam
a criao de construo social partilhada que se concretiza em identidades
colectivas, que simulam a presena atravs da interface e contextualizam a
criao de laos sociais que efectivam sentimentos de pertena aos grupos.

4. Redes sociais e comunidades virtuais

O paradigma do colectivo, os conceitos de rede e comunidade so actual-


mente centrais no estudo dos espaos sociais que proliferam pela Internet.
As CMC simulam a presena e potenciam a mediao da individualizao
e do colectivo atravs de processos de comunicao, cooperao e conflito
que se materializam atravs da utilizao social das tecnologias. Uma das

Ins Amaral 97
premissas que assumimos a de que a relao entre a tecnologia e a dimen-
so social da sua utilizao remete directamente para um novo ecossistema
de comunicao, que reflecte a fuso destas duas esferas. A este propsito,
atente-se nas palavras de Jout:

Communication practices are often analysed as being the product of


changes in communication systems and equipment, which are though
to define de facto the way in which individuals use them. Such technical
determinism, however, should be avoided. The same can be said of the
limiting model of social determinism which ignores the role of technical
objects and rather sees social change as the principal factor determining
usage (2009: 215, 216).

Procurando superar as limitaes tanto do determinismo tecnolgico e


como do social, tentamos nesta seco analisar os grupos formados atra-
vs da interaco mediada digitalmente. Neste sentido, consideramos que
as Comunicaes Mediadas por Computador potenciam a comunicao
entre indivduos dispersos geograficamente, mas tambm geram coope-
rao mediada digitalmente e so potenciais instrumentos de mobilizao
das sociedades info-includas (Rheingold, 2002). As dinmicas sociais que
ocorrem no ciberespao remetem para interaces que se desenvolvem
via CMC, geram fluxos de trocas e sustentam estruturas sociais (Recuero,
2009). A representao colectiva centra-se agora nos novos padres de inte-
raco social que decorrem da utilizao individual e conjunta da tecnologia
(Castells, 2003). Recuero argumenta que o incio da aldeia global tambm
o incio da desterritorializao dos laos sociais (2009: 135).

Recuero apresentou comunidade virtual como a definio para os agru-


pamentos humanos que surgem no ciberespao, atravs da comunicao
mediada por computador (2003a: s/p). A questo geogrfica esbate-se e a
construo social partilhada torna-se um elemento de destaque. Sero ento
as comunidades virtuais sinnimo de redes sociais na Internet? Adoptando
a perspectiva de Recuero (2006), e de acordo com o que referimos ante-
riormente, consideramos que as comunidades virtuais so antes tipos de

98 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


redes sociais. Mas antes de conceptualizar redes sociais na Internet, impor-
ta contextualizar a temtica e operacionalizar a distino entre comunidade
e rede social.

Wellman e Gulia (1999) defendem que as redes so sistemas de relaes


centrados nos indivduos e no nos grupos, o que remete para o conceito
de individualismo em rede (Castells, 2003; Recuero, 2009). Os autores
diferenciam rede social e comunidade com base na ideia de que a ltima
se sustenta em laos fortes de interaco social, identificao e interesse
comum. Daqui decorre que o conceito de rede remete para a definio de
grupos com laos menos fortes e sem localizao geogrfica, permitindo a
associao de indivduos dispersos no espao. Wellman e Gulia consideram
que a agregao de indivduos em grupos evidencia sempre graus de densi-
dade superiores aos das redes sociais, sendo que assumem as comunidades
como propriedades destas. Na mesma linha de raciocnio, Recuero conside-
ra que

a comunidade virtual um conjunto de atores e suas relaes que,


atravs da interao social em um determinado espao constitui laos e
capital social em uma estrutura de cluster, atravs do tempo, associado
a um tipo de pertencimento. Assim, a diferena entre a comunidade e o
restante da estrutura da rede social no est nos atores, que so sempre
os mesmos, mas sim nos elementos de conexo, nas propriedades das
redes (2009: 144, 145).

Na perspectiva da autora, deve limitar-se a noo de comunidade ao


ncleo da maioria dos grupos sociais (2009: 146). Com base neste argu-
mento, a investigadora prope uma tipologia das comunidades virtuais que
, em simultneo, o desenho da sua topologia: comunidades emergentes
(baseiam-se em interaces recprocas e assumem um ncleo com laos for-
tes e periferia com ns mais fracos); comunidades de associao ou afiliao
(resultam de interaco social reactiva e resumem vrios clusters grupos

Ins Amaral 99
conectados entre si); e comunidades hbridas (compreendem comunidades
emergentes e de associao, assumindo diferentes formas simultneas de
construo do grupo social).

A cooperao o processo formador das estruturas sociais, defende


Recuero (2006: s/p). Decorrendo desta premissa, compreendemos redes
sociais como redes de comunicao que interligam indivduos com laos co-
muns e potenciam uma estrutura dinmica de relaes interpessoais, sem
que todos os indivduos estejam directamente ligados mas antes associados
em rede. Nesta perspectiva, a organizao de uma rede social compreen-
deria a totalidade de relaes de determinado grupo (Recuero, 2005a: s/p).
Logo, as redes sociais nascem directamente de interaces sociais entre
membros do mesmo grupo ou de grupos diferentes. neste sentido que
entendemos a diferena entre rede social e comunidades.

No pensamento de Castells, rede pode ser definida como um conjunto de


ns interligados (2003: 606). O autor argumenta que a topologia definida
por redes determina a distncia (ou intensidade e frequncia da interaco)
entre dois pontos (ou posies sociais) menor (ou mais frequente ou mais
intensa) se ambos os pontos forem ns de uma rede do que se no lhe per-
tencerem (2003: 606). Castells considera que uma estrutura social, com
base em redes, um sistema altamente dinmico, aberto, susceptvel de
inovao e isento de ameaas ao seu equilbrio (2003: 607).

Para Garton, Haythornthwaite e Wellman (1997), o estudo das redes sociais


foca principalmente as relaes entre pessoas e os padres dessas relaes.
As ligaes entre dois actores de uma rede social traduzem-se nos laos
sociais: a estrutura de uma rede social compreende aquilo que ela possui
de mais permanente, ou ainda, o resultado de interaces repetidas. Trata-
se de uma sedimentao dessas trocas que pode ser observada atravs dos
laos sociais e do capital social (Recuero, 2005a: s/p). Compreende-se as-
sim que as comunidades so grupos (clusters) dentro das redes, revelando
ncleos com laos mais estreitos do que a rede geral e, neste sentido, mo-
bilizando um capital social distinto da estrutura em que esto inseridos. A

100 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


representao espacial existe mas no numa dimenso territorial, permi-
tindo a tecnologia que as redes e as comunidades se centrem na ideia do
individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero,
2009). Nesta perspectiva, podemos afirmar que o que constitui as comuni-
dades a interaco social mtua e os vnculos de relao e no o territrio.
Demartis define mesmo comunidade como as colectividades em que se en-
contra um elevado grau de coeso baseado em valores, interesses, normas
e costumes mais ou menos conscientemente partilhados pelos membros
(2006: 257).

A reinveno do conceito de comunidade surge com a Internet. Rheingold


(1996) considera que o aparecimento das comunidades virtuais se deve ao
facto das novas tecnologias se terem implementado na sociedade e dimi-
nuio dos espaos pblicos reais. Na sua obra, a comunidade virtual
apresentada como algo parecido com um ecossistema de subculturas e gru-
pos espontaneamente constitudos. Efectivamente, as comunidades virtuais
so agregados sociais que surgem na rede, com base em interesses comuns
e com sentimento de pertena. Perde-se aqui a noo de comunidade com
base no determinismo territorial. A rede um espao de espaos (Castells,
1996), que promove lugares e no-lugares (Aug, 1994; Silva, 1999).

A conceptualizao de comunidade, seja tradicional ou virtual, implica


trs conceitos: identidade, sociabilidade e a noo de conscincia colecti-
va desenvolvida por diversos autores em pocas diferentes, como mile
Durkheim (1964) e Pierre Lvy (2004). Mas a ausncia de territrio e as
(novas) formas de agregao de indivduos na Internet alteram os pilares da
comunidade tradicional, como tivemos a oportunidade de referir anterior-
mente. Ora, o conceito de Web 2.0 introduz uma imagem de amplificador
social, o que nos remete para uma abordagem de cultura participativa e,
portanto, diferente da primeira ideia de comunidade virtual. E precisa-
mente neste contexto de novas sociabilidades que se opera uma alterao
no conceito.

Ins Amaral 101


Lee e Vogel (2003) trabalharam uma definio de comunidade virtual a
partir desta ideia, apresentando o conceito como um espao electrnico
suportado por informao tecnolgica, que se centra na comunicao e in-
teraco dos elementos participantes para gerar contedos, resultando em
ligaes entre os utilizadores. Nasce a Comunidade 2.0, que remete para
trs princpios: participao, mobilidade e poder. Daqui decorrem noes
como democracia, acesso, equidade, diversidade e independncia.

Numa abordagem da Internet como uma esfera tecnosocial, Cavanagh


(2007) apresentou o conceito de comunidade na era digital como estando po-
sicionado num ponto de interseco entre geografia, comunicao e cultura.
Do ponto de vista sociolgico, a autora considera que existem duas questes
em debate: a relao entre a Internet com a vida e as comunidades offline;
e a interseco entre o fsico e o espao electrnico. Cavanagh afirma que
o novo cenrio digital enuncia duas perspectivas de estudo: a natureza das
comunidades online e como que estas podem representar o mesmo papel
integrativo/integrante das comunidades tradicionais; a representao dos
lugares fsicos (onde vivemos) e a anlise de como que os conceitos de flu-
xos e de espaos, que Castells (2003) postulou, se (inter) relacionam.

A evoluo dos estudos sobre redes sociais est directamente relacionada


com a progresso tecnolgica. Recuero afirma que a novidade das novas
abordagens sobre redes e sua possvel contribuio para o estudo das redes
sociais est no facto de perceber no como determinada e determinante,
mas como mutante no tempo e no espao (2005a: s/p). A Internet assume-
se actualmente como um novo espao de sociabilizao. Daqui se infere que
as redes sociais na Web nascem da interaco mediada por computador e a
nova sociabilidade compreende-se na medida em que atravs de ambientes
espcio-temporais distintos, possvel gerar laos sociais. No entanto, as re-
laes que se geram entre os actores sociais so claramente diferenciadas,
na medida em que o espao da nova sociabilidade, das interaces mediadas
por computador, o territrio virtual (Recuero, 2008a: 66). E a tcnica
determinante para a definio das ligaes.

102 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Gabriela Zago (2008a) considera que no contexto da Web, a importncia do
capital social se desenha com base numa estrutura tripla: construo da
reputao online, difuso de informaes e criao e manuteno de laos
sociais. A questo da visibilidade social online est directamente associada
a uma ideia de status/reputao, que se centra na partilha e nas ligaes
com o outro. Neste contexto, Recuero prope um estudo que passe pela
anlise dos laos sociais construdos entre os atores sociais da rede, pelas
interaces que constituem esses laos e pelo capital social produto do mes-
mo (2008a: 66).

Como sublinhmos anteriormente, as ferramentas de interaco digital sus-


tentam a conectividade social. A inteligncia colectiva na Internet traduz
ento os processos de comunicao, cooperao e conflito que se verificam
entre e em diferentes grupos (Tapscott e Williams, 2006), que se materiali-
zam em redes sociais e comunidades virtuais.

Ins Amaral 103


Captulo 4 REDES SOCIAIS

No mbito das Cincias Sociais, o indivduo visto como


um conjunto de atributos que causa comportamentos.
Avaliam-se os atributos individuais e correlacionam-se
entre si. J na Anlise de Redes Sociais (ARS), estudam-
se as relaes entre um conjunto de actores com vista
a detectar modelos de interaco social. O objectivo des-
ta metodologia explicar o comportamento dos actores
atravs das redes em que estes se inserem a questo
da estrutura social.

A Anlise de Redes Sociais um campo multidisciplinar


que resume um conjunto de mtodos relacionais para a
compreenso e identificao sistemtica das conexes
entre actores de uma estrutura social. Trata-se de uma
metodologia que estuda as relaes entre entidades e
objectos de qualquer natureza. Em ltima instncia, a
ARS a metodologia aplicada ao estudos das relaes
entre actores sociais.

Inicialmente, a Anlise de Redes centrava-se no estudo


de sistemas de transportes, sistemas geogrficos, sis-
temas de telecomunicaes, sistemas informticos e
sistemas electromagnticos. Quando foi utilizada para
a observao das relaes sociais, esta metodologia
revelou-se crucial para a anlise de problemas com-
plexos que traduzem as interaces entre estruturas
sociais e aces individuais (Scott, 2000). Molina subli-
nha que las expresiones ciencia de las redes, anlisis
de redes sociales, teora y anlisis de redes sociales
reflejan esta pluralidad de enfoques y objetos de investi-
gacin (2009: 236). Na perspectiva do investigador, las redes representan
la complejidad. La representacin visual no es opcional sino que es constitu-
tiva de la aproximacin (2009: 236).

A ARS estuda as relaes entre um conjunto de actores, procurando de-


tectar padres de interaco e explicar porque ocorrem e quais as suas
consequncias. Esta tcnica analisa o comportamento dos actores atravs
das redes em que estes se inserem. Neste sentido, as estruturas sociais so
definidas por um padro persistente de relaes entre actores que podem
assumir diferentes posies sociais. Daqui decorre que explicar a estrutura-
o das redes, a partir da anlise das interaces entre indivduos, implica
compreender que o padro de relaes que constrange o indivduo , simul-
taneamente, resultado da sua aco. Ou seja, a estrutura social resulta de
um processo dinmico (Giddens, 1987).

1. Anlise de redes sociais

O ponto de partida da ARS o argumento de que as relaes se sobrepem


s caractersticas individuais, sendo que todos os fenmenos sociais tm
a relao como unidade base. Wasserman e Faust (1994) enfatizam que a
caracterstica fundamental da ARS o facto de os dados serem relacionais
e, por isso mesmo, expressarem ligaes (laos ou conexes) entre actores.
O foco da anlise est ento centrado nas relaes que se estabelecem num
determinado sistema social. Neste sentido, o objectivo desta metodologia
detectar de uma forma rigorosa e sistemtica regularidades sociais, ou seja,
padres de interaco. A ARS assume a perspectiva de que a vida social
relacional. Daqui se infere que os atributos, por si, no tm significado
que possa explicar estruturas sociais. Como sustenta Portugal, as anli-
ses sociolgicas extensivas tratam o indivduo como unidade a-estrutural,
ao mesmo tempo que assumem que as categorias classificatrias com que
trabalham correspondem a uma determinada realidade estrutural (2007:
s/p). Ultrapassando uma viso limitada dos fenmenos sociais, a ARS colo-
ca o enfoque na relao e no no actor. Nesta metodologia, as relaes so

106 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


diferentes dos atributos e, por isso, imperativo o estudo das propriedades
emergentes do sistema que existem ao nvel micro (resultando das relaes
entre actores) e ao nvel macro (revelando redes de redes).

Um dos aspectos mais relevantes da ARS a deteco das consequncias


das estruturas sociais sobre indivduos e grupos. O padro de interaces
sociais dos actores tem consequncias directas sobre estes, tal como o mo-
delo de relaes de um colectivo tem efeitos directos sobre a dinmica desse
grupo. Um actor, enquanto entidade social, pode classificar-se em diferen-
tes tipos e permite diversas formas de agregao. Esta definio potencia
uma adequao a vrios problemas de pesquisa e permite estudar diferen-
tes relaes dentro de um mesmo grupo, sendo possvel analisar diversas
estruturas sociais reveladas por ligaes distintas entre o mesmo grupo de
actores.

Os comportamentos dos agentes dependem em larga escala da forma como


esto interligados. Da mesma maneira que potenciam a teorizao sobre
fenmenos de estruturas sociais, as redes providenciam igualmente meios
flexveis de organizao social. Existem diferentes foras que condicionam
a estruturao de uma rede: proximidade geogrfica, homofilia (a tendncia
para nos relacionarmos com os parecidos), contgio/influncia, reciprocida-
de e transitividade (os amigos dos meus amigos, meus amigos so). Estes
processos sociais podem explicar a correlao entre comportamentos ou
atributos de actores adjacentes numa rede social. A qualidade das relaes
pode ser estudada pelas propriedades anteriormente elencadas mas tam-
bm quanto intensidade e durabilidade.

A estrutura em rede origina um espao que no se limita s caractersticas


dos actores (atributos), mas ao sistema social. A metodologia da ARS assume
como premissa a complexidade do mundo relacional: este composto por
redes e no por pequenos grupos com ligaes entre si (Scott, 2000; Garton,
Haythornthwaite e Wellman, 1997; Wasserman e Faust, 1994). Kossinets e

Ins Amaral 107


Watts afirmam mesmo que social networks evolve over time, driven by
the shared activities and affiliations of their members, by similarity of indi-
viduals attributes, and by the closure of short network cycles (2006: 88).

A ARS parte do pressuposto de que a informao flui atravs da interac-


o de contactos entre actores. Neste sentido, os laos entre os indivduos
so canais atravs dos quais circulam determinados recursos. Assim sen-
do, os actores e aces so interpretados como interdependentes. Os dados
em anlise nesta metodologia so de ordem relacional (ligaes entre os
agentes) mas, com frequncia, so combinados com elementos de ordem
atributiva (propriedades dos agentes, individuais ou colectivas). Num pri-
meiro momento, importa compreender quais as variveis a estudar e as
suas relaes, com vista a revelar a estrutura do grupo e a analisar a sua
dinmica. O tipo de ligao a estudar depende do contexto. Significa isto que
necessrio isolar as relaes que melhor podem ajudar a compreender um
determinado sistema social. Um aspecto muito interessante da metodologia
de ARS o de todas as interpretaes se centrarem na relao que est a ser
estudada. Neste sentido, a unidade de anlise mnima a dade (um par de
actores) e a sua relao pode ser visualizada em grafos ou matrizes.

Marin e Wellman (2011) sublinham que frequente que os laos relacio-


nais sejam analisados no contexto de outras relaes. Atendendo a que a
estrutura social o centro da anlise, as relaes entre actores existem den-
tro de um tecido relacional. Borgatti et al. (2009) identificam quatro tipo de
relaes: similaridades, relaes sociais, interaces e fluxos. A primeira
categoria est directamente relacionada com a partilha de atributos; as rela-
es sociais remetem para laos afectivos, papis sociais e/ou conhecimento;
as interaces referem-se a laos criados com base no comportamento dos
actores; e os fluxos so relaes que se estabelecem atravs de trocas de
informao e/ou recursos entre os ns.

A teoria dos grafos e de matrizes a fundao matemtica de muitos concei-


tos e medidas da ARS, porque permite medir propriedades estruturais para
realizar operaes matemticas e tambm fazer dedues sociolgicas pas-

108 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


sveis de serem testadas. Um grafo a representao grfica de um padro
de relaes e utilizado para revelar redes e quantificar propriedades estru-
turais importantes. Efectivamente, os grafos permitem identificar padres
estruturais que no podem ser detectados de outra forma. A representao
de uma rede social num grafo consiste num conjunto de nodos (vrtices) que
esto ligados por linhas (que podem ser arestas ou arcos, consoante o tipo
de relao a estudar). As matrizes so uma alternativa para representar e
resumir os dados das redes, contendo exactamente a mesma informao
que um grafo mas numa tabela matemtica. A ARS baseia-se na anlise
sistemtica de dados empricos e permite, de forma relativamente precisa,
operacionalizar conceitos sociais que podem ser visualizados em grafos e/ou
matrizes. Esta tcnica permite a aplicao emprica dos conceitos sociolgi-
cos de coeso, poder e reciprocidade e, atendendo a que tm propriedades
emergentes de estrutura e composio, permitem operacionalizar a noo
de capital social.

Wasserman e Faust (1994) isolam quatro princpios que fundamentam a


teoria da Anlise de Redes Sociais: 1). os actores e as suas aces so in-
terdependentes, pelo que a unidade de anlise no o indivduo mas uma
entidade que constituda por um colectivo de agentes e as relaes en-
tre estes; 2). a ARS baseia-se na importncia dos laos relacionais entre
as unidades de interaco, assumindo os vnculos entre os actores sociais
como canais onde circulam fluxos de recursos; 3). as estruturas de relaes
permitem construir modelos de redes que revelam oportunidades ou cons-
trangimentos aco individual; 4). a estrutura social revela padres de
relaes entre actores e permite conceptualizar modelos de redes. Dentro
deste contexto, Portugal argumenta que:

Os contributos da network analysis inscrevem-se em dois debates fun-


damentais da tradio sociolgica: o primeiro tem a ver com o estatuto
das anlises micro na construo da macro-sociologia, o segundo com a
relao entre a estrutura social e a aco individual (2007: s/p).

Ins Amaral 109


Borgatti et al. (2009) registam vrias crticas que so indigitadas ARS:
excesso de descrio, teoria meramente metodolgica, negligncia da sub-
jectividade e intencionalidade humanas, falta de ateno evoluo das
redes e cognio dos ns. A ARS tem tambm algumas limitaes a nvel
tcnico, nomeadamente no que concerne ao facto de muitas das medidas de
propriedades e dos instrumentos grficos s operarem ao nvel binrio. A
soluo ser dicotomizar. No entanto, nem sempre possvel analisar todas
as relaes dos sistemas com base no sistema binrio.

No campo das Cincias Sociais, a ARS resulta da procura de solues para


problemas tericos e empricos que os investigadores no conseguiam
resolver luz dos quadros conceptuais dominantes nas suas disciplinas
(Portugal, 2007). Na Sociologia e na Antropologia Social, o conceito de rede
social apareceu nos anos 30 do sculo passado mas situava-se num campo
metafrico, na medida em que no eram estabelecidas relaes entre as re-
des e o comportamento dos indivduos que as constituem (Portugal, 2007:
s/p). Como afirma a autora,

durante a segunda metade do sculo XX, o conceito de rede social


tornou-se central na teoria sociolgica e deu azo a inmeras discusses
sobre a existncia de um novo paradigma nas cincias sociais. No de-
correr das ltimas dcadas, a sociologia das redes sociais constituiu-se
como um domnio especfico do conhecimento e institucionalizou-se
progressivamente (2007: s/p).

A primazia das relaes explicada no trabalho de Simmel (1955), que


frequentemente apontado como o antecedente terico da Anlise de Redes
(Marin e Wellman, 2011). Simmel (1955) sustentava que o mundo social
resultava das interaces e no da agregao de indivduos. O autor ar-
gumentava que a sociedade no era mais do que uma rede de relaes e
considerava a interseco destas como o suporte que permitia definir as
caractersticas das estruturas sociais e das unidades individuais.

110 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


No sculo XVIII, o matemtico suo Euler desenvolveu as bases fun-
dadoras da teoria dos grafos (Portugal, 2007). Esta ter sido a primeira
contribuio para a metodologia da ARS. Euler resolveu o problema das
pontes de Knigsberg atravs da modelao de um grafo que transformava
os caminhos em rectas e as suas interseces em pontos (Portugal, 2007;
Marin e Wellman, 2011). Considera-se que este ter sido o primeiro grafo
desenvolvido.

Enquanto base terica, os estudos de Tnnies e Durkheim sobre sociedade e


comunidades foram substancialmente importantes para a Anlise de Redes
Sociais. Na concepo de Tnnies, os grupos existem como laos sociais
pessoais e directos atravs dos quais os indivduos partilham valores e cren-
as. Durkheim sustentou uma interpretao no individualista dos factores
sociais que derivam dos fenmenos de interaco de actores e criam uma
realidade social que s pode ser compreendida luz do colectivo. Em 1934,
Jakob Moreno introduziu ideias e ferramentas de sociometria que visavam
registar a observao e analisar a interaco social em pequenos grupos. Na
dcada de 40, Claude Lvi-Strauss desenvolveu uma anlise etnogrfica das
estruturas elementares de parentesco numa perspectiva prxima ao que
viriam a ser os estudos futuros de anlise de redes (Acioli, 2007).

Nos anos 50 do sculo XX, Barnes desenvolveu um estudo pioneiro nesta


rea e referiu, pela primeira vez, o termo rede social. A investigao pro-
curava estudar a importncia das interaces individuais na definio da
estrutura social de uma comunidade piscatria norueguesa. O autor isolou
dois campos onde se estabeleciam relaes entre os agentes e concluiu que
a maioria das aces individuais no se efectivavam com base na pertena
a esses domnios, defendendo um terceiro campo que seria formado por
laos de parentesco, amizade e conhecimento. Barnes concebeu a estrutura
baseada nessas interaces como uma rede de relaes que permite com-
preender os processos sociais fundamentais na formao e descrio das
comunidades (Portugal, 2007; Marin e Wellman, 2011). O autor defendeu a
necessidade de distinguir o uso metafrico do analtico no que se refere s
redes (Acioli, 2007: s/p).

Ins Amaral 111


Na sequncia do trabalho de Barnes, Elizabeth Bott desenvolveu uma in-
vestigao sobre a famlia e as redes de relaes sociais. Portugal sublinha
que este trabalho tem particular importncia na medida em que reconhece
a relao entre o carcter interno duma relao e a estrutura duma rede
(2007: s/p). A investigadora explica que Bott considerava que a dinmica da
organizao familiar dependia no s dos seus elementos mas tambm das
relaes que estes estabelecem com outros, ou seja, de que a estrutura da
rede de parentes, amigos, vizinhos e colegas tem uma influncia directa na
definio das relaes familiares (2007: s/p).

Milgram demonstrou, em 1967, a sua teoria dos mundos pequenos. O inves-


tigador provou que era possvel, em 5,2 graus, ligar pessoas desconhecidas.
A experincia, explica Molina,

consista en intentar hacer llegar una carta, a travs de una cadena de


contactos, a un destinatario del cual se disponan unas pocas informa-
ciones. La media de pasos de las cadenas que lograron su objetivo (un 29
%) fue de 5,2 (sucesivos experimentos dieron el mismo resultado). De ah
la conocida expresin seis grados de separacin. Esta caracterstica de
vivir en un mundo inabarcable pero muy prximo al mismo tiempo, no
slo es propia de las redes sociales sino que es un fenmeno ampliamen-
te difundido (2004: 39).

Como temos vindo a sustentar, e conforme explica Kozinets, o contexto teri-


co da ARS multidisciplinar: social network analysis has its foundations in
sociology, sociometrics and graph theory, and in the structural-funcionalist
line of Manchester antropologists (2010: 50). Neves argumenta que duas
prioridades definem a anlise de redes sociais: a inspirao na matemtica
e a anlise sistemtica do material emprico (2003: s/p).

Desde o incio que a ARS guiada pela teoria formal, organizada em termos
matemticos. A investigao sobre redes sociais desenvolveu-se em duas tra-
dies distintas: a dos antroplogos britnicos e a dos estudos americanos.

112 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Os antroplogos britnicos comeam a utilizar o conceito de rede social de-
vido rigidez das propostas tericas dominantes (Portugal, 2007: s/p) do
clssico modelo estrutural-funcionalista, centrado essencialmente nos sis-
temas culturais. A partir dos anos 50 e com os trabalhos de Barnes e Bott
em destaque, os investigadores da Escola de Manchester, como foi entretan-
to denominada, desviaram o foco dos sistemas culturais para os sistemas
de redes de relaes sociais e desenvolveram o conceito de rede social de
uma forma sistemtica (Portugal, 2007: s/p).

A tradio americana desenvolveu-se em duas abordagens diferentes, das


quais derivam os actuais estudos de ARS: a linha formalista, herdeira dos
estudos de Simmel (1955), que se centra na morfologia das redes e o seu
impacto nos comportamentos dos indivduos e dos grupos; e a abordagem
estruturalista, que define a relao como a unidade bsica da estrutura dos
sistemas sociais e procura responder a problemas centrais da teoria sociol-
gica, utilizando uma grande panplia de conceitos e mtodos de anlise de
redes (Portugal, 2007; Miller e Page, 2007; Marin e Wellman, 2011).

A ARS continua a ser um campo multidisciplinar e, nos ltimos anos, tem


conhecido um aumento substancialmente significativo no que concerne aos
investigadores dedicados a esta rea e ao nmero de trabalhos publicados.
Numa reviso do estado da arte da ARS, Watts argumenta que

Spurred by the rapidly growing availability of cheap yet powerful


computers and large-scale electronic datasets, researchers from the
mathematical, biological, and social sciences have made substantial
progress on a number of previously intractable problems, reformulating
old ideas, introducing new techniques, and uncovering connections be-
tween what had seemed to be quite different problems (2004a: 243).

Erlich e Carboni notam que

Ins Amaral 113


SNA became much more popular with researchers in the early 1970s
when advances in computer technology made it possible to study large
groups. Within the last ten years, SNA has risen to prominence in a
number of fields, including organizational behavior, anthropology, so-
ciology, and medicine (2005: 2).

Duncan Watts (2004a) sublinha que muitos dos novos trabalhos se enqua-
dram no mbito das cincias da complexidade, numa rea definida como
new science of networks. Esta nova rea cientfica emergente estuda redes
complexas e assume uma viso relacional do mundo. Neste sentido, inter-
preta a sociedade contempornea como uma rede complexa. Assumindo
como pressuposto os estudos de Stanley Milgram conhecidos como small
world studies, a new science of networks defende a complexidade relacio-
nal do mundo e estuda redes complexas que esto interligadas. O subttulo
do livro Linked, de Albert-Lszl Barabsi (2003), elenca precisamente esta
perspectiva: how everything is connected to everything and what it means
for business, science, and everyday life.

As duas abordagens clssicas da Anlise de Redes tm sido o ponto de par-


tida para inmeros estudos e novas reas de investigao, como a new
science of networks.

2. Modelos e teorias de redes

Num texto bem detalhado sobre a emergncia de redes de comunicao,


Monge e Contractor (1999) argumentam que existem diversos quadros te-
ricos cujos mtodos, tcnicas e conceitos tm sido utilizados para estudar,
em diferentes campos, situaes constitudas por relaes entre actores
sociais. Na perspectiva dos estudos da comunicao organizacional, os au-
tores elencam as principais teorias de redes: teorias de self-interest (capital
social, laos fortes e laos fracos, transaco de custos econmicos), teorias
de mtuo interesse e aco colectiva (bens pblicos, massa crtica), teorias
de troca e dependncia (troca social, dependncia de recursos), teorias do
contgio (teoria do processamento da informao social), teorias cognitivas
(redes semnticas, estruturas de conhecimento, estruturas sociais cog-

114 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


nitivas, consistncia cognitiva), teorias da homofilia (comparao social,
identidade social), teorias da reduo da incerteza (reduzir a incerteza pela
comunicao, reduzir a incerteza pelo ambiente) e teorias de suporte social.

Assumindo como contexto a perspectiva americana, nesta seco apresen-


tamos uma reviso da literatura sobre os modelos de redes propostos pelas
duas abordagens clssicas: a dos formalistas (Erds e Rnyi, Barabsi e
Watts) e a dos estruturalistas (Burt e Granovetter). As principais diferenas
entre as duas perspectivas centram-se na definio do contedo, contexto e
ligao entre os nveis micro e macro da anlise de redes.

As teorias formais tm como principal preocupao descrever a forma ma-


temtica das redes sociais. Neste sentido, o enfoque est na morfologia dos
padres de redes e no no contedo. A modelao de redes complexas, que
significa resumir as propriedades de um elemento s conexes que este
estabelece com outros por forma a identificar estruturas padronizadas de
ligaes e reproduzir um sistema, suportada pelo formalismo matemtico
da teoria dos grafos e a anlise de redes baseia-se em instrumentos que re-
correm estatstica. Estudando a topologia das redes atravs da teoria dos
grafos, os autores formalistas procuram analisar situaes em que os fen-
menos em causa estabelecem relaes entre si. A premissa a de que tudo
est relacionado e nada acontece de forma isolada, como defende Barabsi
(2003). Na perspectiva dos formalistas, um sistema complexo quando as
suas propriedades no so uma consequncia natural dos seus elementos
isolados. Barabsi considera que as redes complexas descrevem uma gran-
de variedade de sistemas da natureza e da sociedade. A evoluo da anlise
de redes sociais para redes complexas centra-se na necessidade dos inves-
tigadores em compreender sistemas reais que podem ser de quatro tipos:
redes sociais, redes tecnolgicas, redes biolgicas e redes de informao.

A modelao de redes complexas resume as propriedades de um elemento


s ligaes que este estabelece com outros membros do mesmo sistema.
A nova cincia das redes procura apreender as interconexes do mundo
contemporneo (Portugal, 2007: s/p) e prope modelos de anlise para

Ins Amaral 115


estudar caractersticas e propriedades de todo o tipo de sistemas comple-
xos. Autores como Barabsi (2003) e Watts (2003, 2004a, 2004b) lideram a
abordagem formalista e procuram compreender as propriedades dos vrios
tipos de grafos e o seu processo de sua construo.

Watts (2003, 2004a, 2004b) considera que as redes so dinmicas e, nesse


sentido, a compreenso das redes implica a anlise da sua evoluo. Como
escreve Recuero, a novidade das novas abordagens sobre redes e sua pos-
svel contribuio para o estudo das redes sociais est no fato de perceber
a estrutura no como determinada e determinante, mas como mutante no
tempo e no espao (2004: s/p). A topologia das redes assume-se, tal como
a essncia da tradio formalista da ARS, no centro da new science of
networks.

No contexto da abordagem formalista, o objectivo a identificao e anlise


de padres de rede. Neste sentido, os seus tericos propem a aplicao
de modelos com vista a identificar os padres comuns de interaco dos
sistemas. Os modelos de redes desenhados pelos autores de inspirao
formalista tm sido utilizados em inmeras investigaes e resumem trs
perspectivas diferentes: redes aleatrias, mundos pequenos e redes sem
escalas.

O modelo de redes aleatrias foi proposto por Paul Erds e Alfred Rnyi,
em 1959, e considerado o modelo mais simples dos sistemas complexos.
Os autores defenderam que o processo de formao das redes era aleatrio.
Assumindo como verdadeira a premissa de que os ns se agregam aleatoria-
mente, os investigadores concluram que todos os actores de uma rede tm
um nmero prximo de ligaes e a mesma probabilidade de estabelecer
novas conexes (Barabsi, 2003; Watts, 2003, 2004b). Daqui decorre a pro-
posta de Erds e Rnyi das redes igualitrias (Recuero, 2004). A teoria da
aleatoriedade centra-se no argumento de que quanto mais complexas so as
redes, maior a probabilidade da sua construo ser aleatria. Na perspectiva
de Erds e Rnyi, a formao das redes assenta em dois princpios: a igual-
dade ou democracia das redes (todos os ns tm a mesma probabilidade de

116 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


pertencer rede) e a transio (do isolamento para a conectividade) (Watts,
2003). Erds e Rnyi estavam interessados essencialmente na riqueza ma-
temtica das redes e no na sua aplicao prtica. Barabsi (2003) e outros
autores defendem que a teoria da aleatoriedade no consegue explicar as
redes complexas que existem no mundo actual.

O modelo de mundos pequenos foi proposto por Watts e Strogatz, em 1998,


e assume como base terica os estudos de small worlds de Milgram que
sustentam que 5,2 graus de separao medeiam a distncia entre quaisquer
duas pessoas no mundo, e as teorias de Granovetter sobre os laos sociais
fracos entre indivduos e a importncia estrutural e a influncia que estes
tm na evoluo e dinmica das redes. Os investigadores criaram um mo-
delo onde umas ligaes eram estabelecidas por proximidade e outras de
forma aleatria, o que transforma as redes em mundos pequenos. Watts e
Strogatz descobriram que a distncia de separao cresce mais lentamente
do que a evoluo da rede. Esta tese, denominada efeito small world ou
efeito vizinhana, sustenta que em contextos em que haja proximidade
de membros muito conectados, os actores ligam-se de forma a que existam
poucos intermedirios. Neste sentido, verifica-se elevado grau de agrupa-
mento e uma reduzida distncia entre os ns (Watts, 2004b). De acordo
com o modelo desenvolvido por Watts e Strogatz, a distncia mdia entre
quaisquer duas pessoas no planeta no ultrapassaria um nmero pequeno
de outras pessoas, bastando que alguns laos aleatrios entre grupos exis-
tissem (Recuero, 2004: s/p).

Num estudo em que procuraram aferir a exequibilidade da aplicao da


teoria dos mundos pequenos World Wide Web, Barabsi e Albert (1999)
demonstraram que, ao contrrio do que defendiam os modelos de Erds e
Rnyi e de Watts e Strogatz, as redes no so formadas de modo aleatrio. A
proposta de Barabsi e Albert (1999) o modelo de redes sem escala (scale
free networks), que se baseia no argumento de que as estruturas evoluem
com base em mecanismos de ligao preferencial. Tal como as teorias de
Granovetter e os estudos de Watts e Strogatz, Barabsi e Albert (1999) con-
sideravam que existe uma ordem na dinmica de estruturao das redes e

Ins Amaral 117


definiram a ligao preferencial como um padro de estruturao do tipo
rich get richer (Recuero, 2004). Neste sentido, quantas mais ligaes tem
um n, maiores so as suas probabilidades de ter ainda mais conexes. O
modelo das redes sem escala baseado no crescimento e na ligao prefe-
rencial, obedecendo a leis de potncia estruturas que so orientadas por
uma ordem especfica que se traduz num mecanismo de conexo prprio.
Neste tipo de rede, como referimos anteriormente, a caracterstica principal
a distribuio desigual de ligaes entre os agentes e a tendncia para os
novos ns se ligarem a outros que tenham elevado grau de conectividade.
As leis de potncia esto, ento, associadas a uma simetria especfica. A
concluso de Barabsi e Albert (1999) a de que as redes no so igualit-
rias. Nesta perspectiva, defendem que as redes possuem alguns ns muito
conectados (hubs) mas a maioria dos actores tem poucas ligaes.

As teorias formalistas evoluram e assumem-se actualmente como a base


da nova cincia das redes. A complexidade dos modelos de anlise pro-
postos, em particular o das redes sem escala, permite isolar, analisar e
compreender fenmenos dinmicos de ordem complexa como, por exem-
plo, a propagao de epidemias. No entanto, como referimos anteriormente,
o carcter formalista descura o contexto e o contedo das redes, tal como os
nveis micro e macro de conexo.

A anlise estrutural das redes sociais procura estudar os sistemas que so


representados como redes enquanto conjuntos de ns e laos, preocupando-
se com questes para alm da forma. Como explicam Lemieux e Ouimet
(2004), a anlise estrutural engloba os processos de descrio das redes e
explicao de primeiro (questes de regularidade nas redes) e segundo nvel
(princpios subjacentes s redes sociais e organizao social). Na prxima
seco, apresentaremos os conceitos que permitem descrever as redes. Por
ora, procuraremos expor quatro teorias explicativas de inspirao estrutu-
ralista: teoria dos laos fracos e laos fortes, teoria dos buracos estruturais,
teoria da grupabilidade, e teoria da coordenao das relaes.

118 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Granovetter (1973) postulou a teoria dos laos fracos e laos fortes. A con-
tribuio do autor para a estruturao das redes centra-se no argumento
de que os laos fracos so muito mais importantes para a manuteno e
influncia na rede social do que os laos fortes. Nos seus estudos sobre pro-
cura de emprego, Granovetter (1973) mostrou que os actores que partilham
ligaes fortes habitualmente fazem parte de um mesmo crculo social, en-
quanto que os actores com laos mais fracos eram de extrema importncia
na medida em que estabelecem a ligao entre diferentes grupos sociais.

No contexto da teoria de Granovetter, Lemieux e Ouimet explicam que as


redes de laos fortes tm muito mais tendncia para se fecharem sobre si
mesmas do que as redes de laos fracos, as quais tendem preferencialmen-
te a abrir-se para o exterior (2004: 53). Os autores exemplificam com a
circulao de informao entre parentes e conhecidos: os parentes, que se
vem com frequncia, transmitir-se-o menos informao nova do que os
conhecimentos, que se encontram ocasionalmente (2004: 53). Neste sen-
tido, os laos fracos so pontes entre clusters que, de outra forma, estariam
isolados.

A teoria dos buracos estruturais foi elaborada por Burt (1992) e assenta na
proposio de que um actor se encontra numa posio substancialmente
vantajosa quando estabelece contactos que no tm ligaes directas entre
si. No entanto, esta situao depende do ambiente. Burt distingue os bura-
cos estruturais dos ambientes internos de um actor dos que existem entre
ns do seu ambiente externo. No primeiro contexto, os buracos estruturais
podem ser prejudiciais e representar falhas de cooperao interna. J num
ambiente externo ao dos actores, os buracos estruturais podem ser vantajo-
sos em situaes de competio ou conflito (Lemieux e Ouimet, 2004). De
acordo com o Burt, a distino entre ambientes internos e externos deriva da
teoria dos laos fracos e laos fortes. Neste sentido, os buracos estruturais
s existem nos grupos onde predominam os laos fracos, sendo igualmen-
te numerosos nos grupos de fraca densidade em que se verifica a ausncia
de conexes directas em vrios pares de actores (Lemieux e Ouimet, 2004:
55). Com base na sua teoria de posio estrutural, Burt (1992) equaciona

Ins Amaral 119


duas estratgias possveis de serem utilizadas pelo tertius gaudens: no
contexto de uma situao de competio e num mesmo domnio em que os
ns no esto ligados entre si; ou em situaes de conflito, em que se veri-
ficam exigncias opostas em domnios diferentes. Conveniente ser referir
que estas estratgias dependem das relaes que o tertius gaudens man-
tm com os actores que se encontram no buraco estrutural em relao a si.

A teoria da grupabilidade no foi cunhada por um nico autor. Como expli-


cam Lemieux e Ouimet, a noo de grupabilidade baseia-se nos trabalhos
de um psiclogo, Heider (1946), e de um psiclogo social, Festinger (1957),
que mostram que, embora os elementos A e B, bem como os elementos A e
C, estejam ligados de forma positiva, os elementos B e C est-lo-o igualmen-
te (2004: 57, 58). Esta teoria obedece a um princpio de grupabilidade, que
define que nas redes existem um ou mais conjuntos cujas relaes internas
so positivas ou neutras e as relaes externas so negativas ou neutras.
Daqui se infere que esta teoria assenta numa explicao de segundo nvel,
na medida em que assenta em princpios de organizao que os actores
dificilmente podero transgredir (Lemieux e Ouimet, 2004: 59).

Outra conjectura que fez escola na anlise estrutural das redes sociais a
teoria da coordenao das relaes. Lemieux e Ouimet explicam que esta
corrente pouco conhecida em anlise estrutural e postula uma exigncia
de coordenao nos conjuntos sociais em que os membros se considerem
abrangidos por relaes de pertena e julguem que so diferentes de outros
conjuntos sociais no seu ambiente (2004: 61). Esta teoria centra-se, seme-
lhana da teoria da grupabilidade, na explicao da organizao das redes.
A coordenao das relaes pressupe que exista uma estruturao conexa.
A este propsito, atente-se na exposio dos autores:

Os tipos de conexidade e as formas de coordenao que tornam poss-


veis permitem distinguir as redes do seu oposto, os aparelhos. As redes
so fortemente conexas, uma vez que a sua estruturao colegial faz
com que todos os actores se encontrem numa posio dominante, o que
significa que existe biconexo no que diz respeito a cada um dos pares

120 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


da rede. Os aparelhos, pelo contrrio, so apenas semifortemente co-
nexos ou mesmo quase fortemente conexos. So dirigidos por actores
dominantes que mantm conexes entre si (se forem mais do que um)
e com cada um dos outros actores. Estes actores encontram-se numa
posio semidominante ou dominada, posies essas que esto ausentes
das redes, pelo menos enquanto ainda forem redes (Lemieux e Ouimet,
2004: 61, 62).

Um aspecto muito interessante da anlise estrutural das redes sociais o de


que as vrias teorias podem ser aplicadas em simultneo a um mesmo estu-
do, permitindo desenhar explicaes para as configuraes existentes nas
redes. Do ponto de vista estruturalista, a explicao das redes concentra-se
na interaco de vrios mecanismos tericos (Borgatti et al., 2009; Marin
e Wellman, 2011): transmisso (passagem directa de um n para outro, o
que remete para os conceitos de influncia e/ou coero), adaptao (um n
torna-se homogneo como resultado da experincia e adaptao a ambien-
tes sociais similares), ligao (os laos sociais podem ligar ns de forma a
construir uma nova entidade cujas propriedades podem ser diferentes dos
seus elementos constituintes) e excluso (explicao que se refere a situa-
es competitivas em que um mesmo n, ao formar uma relao com outro,
exclui um terceiro actor). Na base destas teorias, de acordo com Borgatti et
al. (2009), esto duas metforas: a dos fluxos (perspectiva da rede como um
sistema de estradas em que as coisas fluem) e a da arquitectura (abordagem
dos laos como algo similar a vigas que criam a estrutura em que os siste-
mas socioculturais se baseiam).

O quadro metodolgico deste trabalho insere-se no dilogo entre a anlise


estrutural de redes sociais e a nova cincia das redes. Se, e como refere
Recuero, a aplicao direta dos referidos modelos da cincia das redes
para os sistemas sociais no capaz de dar conta da integralidade desses ob-
jetos (2005a: s/p); a abordagem sociolgica apresenta tambm limitaes,
na medida em que tem dificuldades para observar o estudo da dinmica
dessas redes, considerando-as como isoladas no tempo e espao (Recuero,
2005a: s/p). Neste sentido, o enquadramento metodolgico que propomos

Ins Amaral 121


deriva da fuso das duas perspectivas, procurando articular as teorias es-
truturalistas com elementos descritivos da cincia das redes e informao
sobre os atributos dos indivduos. O nosso propsito desenvolver uma an-
lise de estruturas sociais e das relaes entre os actores que as compem
que permita compreender padres de interaco e regularidades sociais,
para aferir se com as ferramentas de comunicao digital emergem novas
formas de sociabilidade.

3. Propriedades, elementos e dinmicas

Uma rede define-se como um conjunto de actores que tm relaes (vn-


culos) entre si, das quais resultam fluxos de informao que podem ser
unilaterais ou bilaterais. Os padres de relaes dos actores formam um
espao social que pode ser mapeado e analisado com a ARS. A ordem rela-
cional dos dados desta metodologia resulta da premissa de que as ligaes
entre os agentes no so propriedade dos actores mas da estrutura em que
estes esto inseridos.

Um grafo de uma rede social composto por ns (vrtices) e arcos/arestas


(ligaes entre os ns, que criam pares relacionados). Os seus elementos e
propriedades potenciam dinmicas passveis de analisar fenmenos sociais
variados atravs da metodologia da ARS. Os grafos so a representao gr-
fica de sistemas sociais e das interaces entre os membros dessa estrutura,
contendo exactamente a mesma informao que as matrizes que podem ser
adjacentes, se representam as relaes simtricas ou assimtricas entre os
nodos, ou de incidncia, quando figuram as relaes entre actores e coisas.
As matrizes e os grafos permitem operacionalizar conceitos sociais e defi-
nir a estrutura de uma rede, que pode ser analisada atravs de diferentes
indicadores dependendo do fenmeno social que se pretende estudar. As
medidas de anlise (mtricas) so decorrentes dos componentes basilares
da noo de rede (actores e laos) e das suas interaces, revelando proprie-
dades e dinmicas dos sistemas sociais.

122 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Wasserman e Faust (1994) elencam alguns dos conceitos elementares de re-
des sociais: actor (ou nodo/n/ponto/agente/vrtice), lao (ou ligao/linha/
aresta/arco), dade (par de actores e as possveis ligaes entre eles), tra-
de (subconjunto de trs nodos e as possveis ligaes entre eles), subgrupo
(subconjunto de actores e todas as ligaes entre eles), grupo (coleco de
todos os ns cujos laos se podem medir), relao (coleco dos laos de um
tipo especfico entre os membros de um grupo) e rede social (conjunto de
actores e as relaes que os definem). Os autores defendem a existncia de
vrios nveis de anlise, passveis de agregao, que decorrem directamente
das propriedades elementares do conceito de rede: actor individual, dades,
trades, subgrupos e estrutura global.

Na perspectiva de Hanneman e Riddle (2005), as propriedades estruturais


e topolgicas das redes remetem directamente para os seus elementos e di-
nmicas: grau (nmero total de relaes de um n), distncia (comprimento
do menor caminho entre dois actores), dimetro (maior distncia entre dois
nodos), ciclo (caminho que comea e termina no mesmo n), subgrafo (grafo
que parte de um mesmo grafo), grafo conexo (em que existe um caminho
entre qualquer par de actores), grafo completo (existem ligaes entre todos
os ns), clique (subgrafo completo), grafo bipartite (quando os nodos podem
ser divididos em dois conjuntos e no h ligaes entre vrtices do mesmo
conjunto), coeficiente de cluster (indicador de conectividade de um n), hubs
ou conectores (nodo com uma grande quantidade de ligaes e com capaci-
dade para atrair conexes de outros actores).

Borgatti et al. (2009) consideram que as propriedades estruturais das redes


remetem para a anlise e, consequentemente, para as mtricas. Na pers-
pectiva dos autores, os nveis de estudo so a rede, os actores e as relaes
entre estes. No nvel da anlise da rede interessa compreender a estrutura
desta atravs do estudo da coeso e da forma. A primeira diz respeito
conectividade do sistema e tem como propriedades a densidade, a distn-
cia dos caminhos e a fragmentao. Atravs destas medidas, definem-se
e detectam-se regies da rede com propriedades de coeso. Geralmente,
um subgrupo coeso revela elevada densidade, distncias curtas ou mlti-

Ins Amaral 123


plos caminhos independentes entre os membros. A forma diz respeito
distribuio total das relaes e inclui propriedades como livre escala da
distribuio do grau, periferia do ncleo e clumpiness (aglomerao). A
anlise dos ns evoca as posies na rede e estuda as propriedades de cen-
tralidade dos actores, que permitem definir a importncia estrutural ou a
proeminncia de um vrtice numa rede. O estudo da dade diz respeito
anlise das ligaes entre os actores. Neste nvel estudam-se as mtricas
de coeso (a proximidade social de um par de ns pode ser definida pela
distncia geodsica o comprimento entre o caminho mais curto entre dois
actores, ou pela multiplexidade diferente tipo de relaes que liga um par
de ns) e de equivalncia (estrutura similar, estrutura automrfica e estru-
tura regular).

Os estudos das redes e dos actores dependem da anlise das relaes en-
tre os ns, atendendo a que um sistema resulta das ligaes entre agentes.
Efectivamente, a prpria dimenso da rede a sua densidade, o que remete
directamente para as ligaes entre actores. A orientao das relaes um
dos aspectos centrais na teoria dos grafos. As relaes so orientadas ou
assimtricas quando se verificam transmisses unilaterais, que podem ou
no ser recprocas. As relaes no orientadas so simtricas, ou seja, no
tm um sentido. A representao grfica das relaes assimtricas faz-se
com arcos e as arestas representam as relaes no orientadas. As linhas
(as ligaes entre actores) podem ser analisadas quanto direco e densi-
dade (define-se pelo nmero de linhas, expresso como a propenso possvel
de ligaes).

Um lao social composto por relaes sociais que se estabelecem atravs


da interaco (Recuero, 2009). Os laos podem ser relacionais (quando cons-
titudos por interaces) e associativos (se se constiturem por associao,
caracterizando-se por sentimentos de pertena a um grupo e remetendo
para interaces reactivas). A relao entre os indivduos e os seus laos
substancialmente interessante de analisar: uns so fortes, alguns so dissi-
padores e outros ainda congregam as duas caractersticas. A densidade das
conexes define-se como a razo entre as relaes existentes e as relaes

124 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


possveis (Lemieux e Ouimet, 2004: 20). Quanto maior for o nmero de
actores, menor a densidade. Os laos podem ser unvocos ou recprocos.
Os ltimos traduzem transitividade - situao na qual, se A mantiver uma
relao directa com B e com C, B e C mantero igualmente uma relao
directa entre si (Lemieux e Ouimet, 2004: 119). Considera-se uma troca ge-
neralizada entre ns de uma rede quando o que cada um recebe provm de
um actor diferente a quem deu. J uma troca restrita implica que se recebe
de quem se deu.

O nmero de ligaes de um actor determinante para definir como que a


sua posio na rede pode constranger o seu comportamento, tal como pode
definir o leque de oportunidades, influncia e poder que detm (Hanneman
e Riddle, 2005). As ligaes locais so importantes para apreender o com-
portamento social de toda a populao, tal como para compreender cada
indivduo. Os grafos podem ainda representar mais do que um tipo de re-
lao. Hanneman e Riddle (2005) denominam a representao grfica de
apenas uma ligao entre os actores como simplex e dos diferentes ti-
pos de relao como multiplex. Na perspectiva da teoria dos grafos, as
conexes entre os actores podem ser caminhos (sequncia de relaes orien-
tadas) ou cadeias (sequncia de relao no orientadas). Lemieux e Ouimet
(2004) argumentam que, no contexto das Cincias Sociais, os termos mais
apropriados so conexo (um caminho ou uma cadeia que compreendam
mais do que uma relao), biconexo (uma cadeia entre dois actores ou dois
caminhos num e noutro sentido entre si) e uniconexo (um caminho em
sentido nico).

A conexidade a propriedade de um conjunto de actores em que h pelo


menos um actor dominante. Nos conjuntos em que esta propriedade no
existe h no-conexidade (Lemieux e Ouimet, 2004: 118). Pode ser classi-
ficada como forte (quando todos os actores so dominantes), semiforte (em
situaes em que um ou vrios actores so dominantes e se, para cada um
dos pares de actores, existir uma uniconexo) ou quase forte (se um ou v-
rios actores forem dominantes e se, pelo menos para um par de actores, no
existir nenhuma uniconexo). Lemieux e Ouimet definem a coordenao

Ins Amaral 125


como uma situao existente nos conjuntos de actores em que h conexida-
de forte, semiforte e quase forte (2004: 118). Considerando que se adequam
melhor ao contexto das Cincias Sociais, os autores propem outras ter-
minologias, diferentes da teoria dos grafos, para os tipos de conexidade:
estruturao desintegrada (grafos no conexos), estruturao hierrquica
(grafos quase fortemente conexos), estruturao estratificada (grafos semi-
fortemente conexos) e estruturao colegial (grafos fortemente conexos).

As posies sociais dos nodos na estrutura das redes podem ser classifi-
cadas como dominantes, dominadas, semidominantes, subdominantes,
subdominadas e isoladas (Lemieux e Ouimet, 2004). Um actor conside-
rado dominante quando est ligado, por intermdio de um caminho, a cada
um dos outros actores de um determinado conjunto. Quando faz a ligao
entre uma fonte e um alvo, um nodo definido como intermedirio. A re-
lao directa entre dois actores que, de outra forma, no teriam qualquer
conexo entre si (Lemieux e Ouimet, 2004: 119) definida como uma pon-
te, que se assume como um tipo de lao. Os papis e as posies sociais
(ou categorias sociais) nas redes so definidas com base nas relaes entre
actores. Hanneman e Riddle (2005) propem trs ordens de papis sociais:
equivalncia estrutural (posies idnticas dos actores numa mesma estru-
tura), equivalncia automrfica (posies idnticas em redes diferentes) e
equivalncia regular (actores que tm padres de relaes idnticos mas
no so estruturalmente iguais nem tm equivalncia automrfica).

O alcance pode ser definido como o nmero de contactos de um ac-


tor somado pelo nmero de contactos destes mesmos contactos, dividido
pelo nmero de relaes directas num determinado conjunto de actores
(Lemieux e Ouimet, 2004: 117). Um actor acessvel a outro atravs de ou-
tros. Quando tal no acontece, verifica-se um potencial de diviso na rede
ou h a indicao de que a populao em estudo composta por uma (ou
mais) subpopulao separada (Hanneman e Riddle, 2005). Neste sentido, o
alcance deriva da distncia, que se assume como uma propriedade que pode
ser muito relevante enquanto macro-caracterstica da rede total. Para medir
a distncia, a direco ignorada.

126 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A distncia geodsica corresponde ao nmero de relaes no mais curto
caminho possvel entre um actor e outro. Nas redes densas, a distncia geo-
dsica habitualmente menor (Hanneman e Riddle, 2005). Quando uma
rede no totalmente conectada, no possvel definir a distncia geodsi-
ca entre todos os pares. O dimetro da rede a mxima distncia geodsica
de toda a rede conectada, o que permite ter a noo da dimenso da estru-
tura e enumerar quantos passos so necessrios para atravessar o sistema.
possvel calcular para cada actor o desvio padro da distncia geodsica, o
que permite estudar a sua proximidade a todos os ns da rede. Esta medida
denomina-se eccentricity e afere quo longe est um actor de todos os ou-
tros (Hanneman e Riddle, 2005). A vizinhana de cada actor corresponde ao
nmero de outros ns com quem so adjacentes (contguos, prximos). Uma
inferncia evidente a de que actores mais conectados mobilizam melhor
os seus recursos.

Em termos sociolgicos, a coeso resultado de influncia, persuaso,


transmisso de conhecimento e mais provvel entre similares e prximos.
Daqui decorre que pessoas em subgrupos semelhantes tm comportamen-
tos, atitudes, crenas, doenas e valores similares. A medida de coeso de
Hubbell e Katz, essencialmente adequada a grafos com relaes simtricas,
considera a fora de todas as ligaes na definio de conexo. Permite com-
preender quanto que dois actores podem influenciar-se mutuamente ou
partilhar um sentido de posio comum. A aplicao desta mtrica avalia a
totalidade de conexes entre actores (Hanneman e Riddle, 2005).

A centralidade e o poder so propriedades das estruturas sociais. Um in-


divduo no tem poder abstracto, s se estiver ligado a outros que possa
dominar que tem esta capacidade. Apesar de existirem outras concep-
es da noo, na ARS o poder social interpretado como consequncia
dos padres de relaes entre actores. Pode ser uma propriedade micro,
revelando-se relacional e descrevendo as conexes entre actores, ou uma
propriedade macro, assumindo-se como sistmico e descrevendo a totali-

Ins Amaral 127


dade da populao (Hanneman e Riddle, 2005). O poder pode ser medido
atravs das medidas de centralidade de um grafo: grau (degree), proximida-
de (closeness) e intermediao (betweeness).

O grau do actor a sua centralidade na rede e o seu potencial de poder. Nos


dados no direccionados mede-se o grau; nos dados direccionados possvel
aferir tambm o in-degree (as ligaes recebidas) e o out-degree (as ligaes
feitas). Um actor com mais ligaes tem mais posies vantajosas. Estes
actores podem ser alternativas, assumir-se como menos dependentes dos
outros, ter mais acesso a recursos da rede como um todo, intermediar liga-
es de outros actores. Um n com elevado in-degree pode ser proeminente
e/ou ter elevado prestgio (indica a importncia do utilizador na rede). Um
elevado out-degree a caracterstica de actores influenciadores.

A centralidade de proximidade enfatiza a distncia entre um n e todos os


outros da rede, focalizando-se na distncia geodsica entre actores. Esta
medida permite caracterizar a centralidade de todo um grupo. Importa
referir que em redes pequenas possvel que a proximidade e a interme-
diao sejam semelhantes, mas tal j no acontece em estruturas de larga
escala. A centralidade de intermediao interpreta um actor como estando
numa posio favorvel para ser intermedirio de outros ns. Neste sentido,
quantas mais pessoas dependerem de um n para se ligarem a outros, mais
poder tem esse actor. No entanto, se entre os actores existirem mais cami-
nhos e o n no estiver em todos eles, ento perde poder. O eigenvector
das distncias geodsicas procura encontrar os actores mais centrais em
termos da estrutura global da rede. A localizao de cada n com respeito
a cada dimenso define-se como eigenvalue e a coleco desses valores
denomina-se eingenvector (Scott, 2000).

As diferenas nas conexes de uma populao podem indicar solidarieda-


de, densidade moral e complexidade na organizao social (Scott, 2000;
Hanneman e Riddle, 2005). A avaliao da conectividade da rede como um
todo centra-se na vulnerabilidade ou redundncia das ligaes entre pares
de actores. O fluxo mximo permite mostrar como esto totalmente liga-

128 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


dos dois actores e procura verificar quantos ns diferentes na vizinhana
de uma fonte levam caminhos para o alvo. Hanneman e Riddle (2005)
explicam que a medida de centralidade dos fluxos expande a noo de be-
tweeness, assumindo que os actores vo utilizar os caminhos que os ligam
proporcionalmente extenso desses caminhos. Uma proposta de mtrica
que considera a centralidade e o poder como uma funo das ligaes dos
actores de uma vizinhana o ndice de poder de Bonacich. Nesta perspec-
tiva, quantas mais ligaes um actor tiver numa vizinhana, mais central
; tal como quantas menos conexes um n tiver numa vizinhana, mais
poder tem. Neste sentido, poder sinnimo de posies vantajosas na rede.

A aplicao de medidas de anlise da estrutura de sistemas sociais de-


pendem da sua tipologia e topologia. As redes podem ser classificadas em
funo do objectivo da anlise, entidades sociais em estudo e do tipo de re-
lao entre actores. A distribuio dos padres de conexo dos actores gera
igualmente modelos de comunicao diferentes e condiciona as mtricas a
estudar.

4. Topologia e tipologia de redes sociais

O foco da abordagem do estudo das redes sociais est directamente rela-


cionado com a sua tipologia. Efectivamente, estes sistemas podem ser
classificados em diferentes tipos consoante o objectivo do estudo (redes
totais/scio-cntricas, egocntricas e sistemas abertos redes em que as
fronteiras no so claras), actores (one-mode e two-mode) e os relacionamen-
tos (dades, trades e grupo) entre estes.

As redes scio-cntricas so inteiras (totais) e o enfoque est na caracte-


rizao das relaes existentes entre um grupo de actores previamente
definidos. As redes egocntricas so pessoais e partem das relaes que
se podem traar a partir de um determinado ego (n). Note-se que as redes
scio-cntricas podem englobar redes egocntricas dos nodos nela inclu-
dos. Garton, Haythornthwaite e Wellman argumentam que a perspectiva
scio-cntrica,

Ins Amaral 129


considers a whole network based on some specific criterion of popu-
lation boundaries such as a formal organization, department, club or
kinship group. This approach considers both the occurrence and non
-occurrence of relations among all members of a population. A whole
network describes the ties that all members of a population maintain
with all others in that group (1997: s/p).

Os autores sustentam que a abordagem egocntrica

provide an Ptolemaic views of their networks from the perspective of


the persons (egos) at the centers of their network. Members of the ne-
twork are defined by their specific relations with ego. Analysts can build
a picture of the network by counting the number of relations, the diver-
sity of relations, and the links between alters named in the network.
This ego-centered approach is particularly useful when the population is
large, or the boundaries of the population are hard to define (1997: s/p).

Nas redes pessoais, os dados relacionais so obtidos a partir da classifi-


cao das relaes entre os alteres (os outros) e o ego (individuo central),
em um nmero de graus de separao (distncia entre o ego e o resto da
rede) determinada pelo pesquisador (Recuero, 2009: 70). No caso das redes
scio-cntricas, a estrutura recolhida de algo preexistente. As redes tra-
adas com base no objectivo do estudo podem ser, ento, totais ou parciais
e a sua complexidade reflecte a abordagem. A densidade das redes egocn-
tricas resume a densidade dos grafos parciais formados pelas relaes de
um determinado actor com outros actores do grafo (Lemieux e Ouimet,
2004: 20). A densidade das redes scio-cntricas assume a totalidade da
estrutura.

As redes one-mode e two-mode so abordagens dos fenmenos sociais a par-


tir da perspectiva dos actores. As primeiras representam o relacionamento
entre entidades sociais do mesmo tipo; as segundas figuram as ligaes en-
tre entidades sociais diferentes. Existem ainda redes por terceira via, que
traam estruturas sociais cognitivas com dados obtidos indirectamente, por
um terceiro actor. A maior parte das redes analisadas so one-mode. No en-

130 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


tanto, para determinados estudos que envolvem a participao em grupos,
necessrio recolher dados e analisar dois tipos de ns (ex: organizaes
e os membros das organizaes). As redes de dois modos so tambm de-
nominadas redes de afiliao e caracterizam-se por representarem dois
conjuntos distintos de actores com atributos diferentes. As redes one-mode
podem ser extradas das redes two-mode atravs da separao de relaes
que consistam na co-participao ou que sejam baseadas em ter membros
comuns (Marin e Wellman, 2011).

A tipologia de redes traadas em funo das relaes resulta em dades, tra-


des e grupos. Como explicmos anteriormente, as dades (a unidade mais
baixa de anlise) representam pares de actores e as possveis ligaes entre
eles; as trades figuram subconjuntos de ns e todas as ligaes entre estes;
um grupo uma coleco de todos os nodos cujos laos podem ser medi-
dos. No contexto da representao das relaes entre os ns de uma rede,
uma propriedade importante a destacar a grupabilidade, que resume um
conjunto de actores onde existem blocos no interior dos quais todos os laos
so positivos e no exterior dos quais todos os laos so negativos (Lemieux
e Ouimet, 2004: 118). Daqui decorre que um subgrupo uma subestrutura
e define um conjunto de actores que esto mais ligados entre si do que a
actores que no fazem parte do grupo. Os subgrupos so denominados clus-
ters ou componentes, ou seja, subgrafos em que existe um caminho entre
todos os pares dos nodos. Nos grafos conectados s existe um componente,
enquanto que os desconectados tm mais do que um.

As mtricas para estudar os subgrupos (nmero, densidade e dimenso)


permitem compreender a capacidade de aco colectiva, de inovao, de
transmisso de conhecimento e o potencial de conflito. Os subgrupos po-
dem ser identificados como cliques quando so construdos com base
na mutualidade total, o que significa que cada n adjacente de todos os
outros e revela uma densidade mxima. A anlise de cliques tem algumas
limitaes como a existncia de muita sobreposio entre subgrupos ou a
inexistncia de cliques, que traduz uma coeso excessivamente restritiva.
Para superar estas dificuldades de estudo, possvel utilizar outras medidas

Ins Amaral 131


de anlise de subgrupos como a n-clique, que detecta clusters baseados
no alcance (Wasserman e Faust, 1994). Esta mtrica permite compreender
processos que se desenvolvem atravs de ligaes indirectas (de intermedi-
rios) de caminhos relativamente curtos. No entanto, as n-cliques revelam
tambm algumas limitaes como valores superiores a 3-cliques serem
difceis de interpretar, o dimetro do subgrafo poder ser superior a N, e a
possibilidade de incluir nodos que esto fora da n-clique.

A anlise de grupos coesos implica, num primeiro momento, distinguir


os membros dos no-membros atravs dos atributos e medidas de centra-
lidade. Numa segunda fase, imperativo aprofundar informao extrada
da centralidade e descrever a rede como um todo (conjunto coeso ou frag-
mentado?). Wasserman e Faust (1994) consideram que um grupo coeso se
caracteriza por ter propriedades de mutualidade (todos os membros do gru-
po tm de ser adjacentes), proximidade e alcance, frequncia das ligaes
(todos tm de ter ligaes com muitos outros do grupo) e frequncia relativa
das ligaes (os grupos tm de ser relativamente coesos quando compara-
dos com o resto da rede).

A deteco de grupos numa rede implica igualmente a anlise da sua ti-


pologia. A partir de mtricas de modularidade que medem a fora de um
grupo tendo em conta a distribuio do grau, Tang e Huang (2010) apresen-
tam uma taxonomia de comunidades: node-centric community (cada nodo
do grupo satisfaz determinadas propriedades), group-centric community (li-
gaes no grupo como um todo), network-centric community (parte da rede
total) e hierarchy-centric community (construo de uma estrutura hierr-
quica de comunidades).

A morfologia das redes decorrente deste sistema de classificao por ti-


pos. Recuero afirma que as redes so metforas estruturais (2009: 56),
pelo que as suas estruturas so a sua anatomia e revelam a forma como as
relaes esto organizadas. A topologia das redes traduz padres de dis-
tribuio das conexes dos actores que se assumem como um conjunto de
princpios que ordenam as ligaes entre os ns. Os modelos morfolgicos

132 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


das redes pode revelar propriedades dos sistemas como interdependncia,
flexibilidade, diversidade, cooperao e complexidade. Baran props trs
padres topolgicos estticos bsicos que resultam em redes centralizadas,
descentralizadas e distribudas (Recuero, 2009). Destes decorrem modelos
de comunicao diferentes: um para todos, comunicao mediada por ter-
ceiros e comunicao distribuda (todos com todos). Nas redes centralizadas,
um dos ns concentra a maior parte das conexes. As redes descentraliza-
das possuem vrios centros e so mantidas por pequenos grupos de ns.
Nas redes distribudas todos os ns possuem, aproximadamente, o mesmo
nmero de ligaes no se verificando, por isso, qualquer hierarquizao
dos actores (Recuero, 2009).

A topologia apresentada anteriormente resume uma abordagem sociolgica


que compreende as redes sociais como estruturas estticas. Por oposio a
esta perspectiva, a teoria das redes procura analisar as propriedades dinmi-
cas dos sistemas tratando-as como estruturas em movimento e em evoluo
constante (Recuero, 2009: 58). Neste sentido, como demonstrmos na se-
gunda seco deste captulo, existem trs propostas de modelos topolgicos
de redes: mundos pequenos, redes sem escala e redes igualitrias.

As redes igualitrias derivam do modelo de redes aleatrias, proposto por


Paul Erds e Alfred Rnyi, e baseiam-se nas premissas de que os ns tm
mais ou menos a mesma quantidade de conexes e existe igualdade de pos-
sibilidades de receber novas ligaes (Barabsi, 2003). O argumento o de
que os ns se agregam aleatoriamente, formando componentes gigantes.
Como explica Recuero, uma rede igualitria uma estrutura na qual to-
dos os ns tm uma probabilidade de acabar com uma quantidade mais
ou menos igual de conexes. Deste modo, trata-se de uma rede harmnica
e sem conglomerados, pois no h ns que possuam uma quantidade maior
de conexes (2009: 59, 60). As redes igualitrias so idnticas s redes
distribudas.

Ins Amaral 133


O modelo de mundos pequenos, proposto por Watts e Strogatz, prope uma
topologia de rede que pressupe que as redes sociais apresentam padres
altamente conectados, destacando a importncia das trades (Granovetter,
1973). As redes de mundos pequenos assemelham-se s redes centralizadas
e baseiam-se na premissa de que alguns ns, aleatoriamente conectados, re-
duzem a distncia entre quaisquer dois nodos da rede (Barabsi, 2003). Este
padro de distribuio das conexes observa a questo das coincidncias
entre conhecidos (Recuero, 2009: 60).

As redes sem escala decorrem do modelo proposto por Barabsi e Albert


(1999), que demonstraram que as estruturas no so formadas de modo
aleatrio e evoluem com base em mecanismos de ligao preferencial. Este
padro topolgico assemelha-se descentralizao e mostra que as redes
sociais tm uma distribuio que segue uma lei de potncia, ou seja, um
modelo de estruturao cuja dinmica orientada por uma ordem a potn-
cia de uma varivel faz variar outra. A lei de potncia pode definir-se como
uma probabilidade que se estabelece a partir da contagem da frequncia de
cada grau. Quanto menor for esse expoente, mais provvel que exista esse
nmero de ligaes. Daqui decorre a distribuio desigual das conexes e a
tendncia para um padro de ligao preferencial que se baseia no argumen-
to de rich get richer.

A topografia de redes sociais na Internet suporta-se neste corpo terico e


est directamente relacionada com as plataformas de interaco que po-
tenciam cenrios de ambientes sociais na e em rede. A apropriao das
ferramentas de comunicao permite estudar as estruturas sociais que so
criadas pelos utilizadores que participam (activamente ou no) nas redes,
em diferentes suportes. Neste sentido, da mxima importncia registar
os cenrios de interaco de redes na rede e de que forma a metodologia da
ARS pode potenciar a compreenso destas estruturas sociais.

134 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


5. Plataformas de interaco: ambientes sociais na e em rede

Os novos mecanismos de comunicao digital potenciam novas formas


de interaco social. De acordo com Garton, Haythornthwaite e Wellman,
a need for new ways of analyzing CMC has developed with the spread of
computer networks and the realization that social interactions online are
not simply scaled-up individuals and ties (1997: s/p). Os autores explicam
que analysts want to know how third parties affect communications, how
relations offline affect relations online, and how CMC intersects with the
structure and functioning of social systems (1997: s/p).

Garton, Haythornthwaite e Wellman distinguem as investigaes de


ARS no contexto da Internet dos estudos de Comunicaes Mediadas por
Computador, que procuram explicar how the technical attributes of dif-
ferent communication media might affect what can be conveyed via each
medium (1997: s/p). No entanto, os investigadores esclarecem que stu-
dies of group communication are somewhat closer to the social network
approach because they recognize that the use of CMC is subject to group
and organizational influences (1997: s/p). A este propsito, notam que

The group communication approach includes CMC theories such as so-


cial influence, social information processing, symbolic interactionism,
critical mass, and adaptive structuration. These theoretical approaches
recognize that group norms contribute to the development of a critical
mass and influence the particular form of local usage. Yet this focus on
the group leads analysts away from some of the most powerful social
implications of CMC in computer networks: its potential to support inte-
raction in unbounded, sparsely-knit social networks (1997: s/p).

A aplicao da ARS ao contexto das Comunicaes Mediadas por


Computador pode ser equacionada sob diferentes ngulos de abordagem.
Garton, Haythornthwaite e Wellman destacam o facto de esta metodologia
permitir compreender how CMC affects the structure and functioning of
social systems (be they organizations, workgroups or friendship circles) and
how social structures affect the way computer-mediated communication is

Ins Amaral 135


used (1997: s/p). Neste contexto, os autores elencam algumas questes de
investigao, que se concentram no contedo e na forma dos elementos que
compem as redes sociais:

(1) Who talks to whom? [the composition of ties] (2) About what? [the
content of ties and relations; the composition of ties]. (3) Which media do
they use to talk (a) to whom and (b) about what? (4) How do ties and re-
lations maintained by CMC change over time? (5) How do interpersonal
relations such as friendship, work role and organizational position af-
fect CMC? (6) How do computer-mediated communications differ from
face-to-face communications in terms of (a) who uses them and (b) what
people communicate about? (7) Do computer-mediated communications
describe different social networks than face-to-face communications?
(1997: s/p).

Kozinets considera que social network analysis helps us learn about social
networks manifest through computer network connectivity (2010: 52). O
autor defende que a ARS permite estudar ambientes sociais na e em rede e
responder a abrangentes e relevantes questes de investigao como

What is the structure of the communication in this online communi-


ty? Who is communicating with whom? Who communicates the most?
Who are the most influential communicators in this online community
network? Is there a core group and a peripheral group in this particu-
lar community? What are the various subgroups in this community
or culture? How does information flow through this particular online
community? How does communication in a virtual world differ from
face-to-face communications in terms of who uses it, and what is
communicated? What are the overall patterns in information spread be-
tween these particular two online communities? (2010: 54).

Na perspectiva de Kozinets (2010), a metodologia de anlise de redes sociais


ser a mais apropriada quando os estudos visam compreender a estrutura
de uma comunidade, identificar padres de interaco e de comunicao,
diferenciar tipos de relaes sociais, estudar fluxos de comunicao e co-

136 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


nexo entre diferentes comunidades online, comparar comunidades em
plataformas distintas, relacionar estruturas de comunidades, e fluxos de
comunicao de comunidades online e offline. No contexto dos ambientes
sociais online, Kozinets (2010) argumenta que a ARS no a metodologia
adequada (a no ser que combinada com outros mtodos de anlise) em
investigaes que procurem detalhar a experincia vivida por uma comu-
nidade online ou pelos seus membros, compreender as prticas sociais e os
respectivos sistemas de significao, isolar e comparar como a linguagem
utilizada enquanto manifestao cultural de formaes sociais.

Ackland (2009) regista que existem vrios tipos de redes que so poten-
ciadas pela Internet e que tm sido estudadas pelos cientistas sociais,
nomeadamente grupos de discusso, mundos virtuais, redes de hiperliga-
es construdas por web crawlers, e sites de redes sociais. Efectivamente,
a maioria das investigaes sobre redes sociais online tm-se centrado em
plataformas de social networking (como o Facebook) e estudado o potencial
de transmisso de informao, o capital social e padres temporais de men-
sagens. Como sustentam Boyd e Ellison, scholarship concerning SNSs
[Social Network Sites] is emerging from diverse disciplinary and methodo-
logical traditions, addresses a range of topics, and builds on a large body of
CMC research (2007: s/p).

No contexto das Cincias Sociais, as investigaes utilizam mltiplos n-


gulos tericos e metodolgicos building on previous studies of SNSs and
broader theoretical traditions within CMC research, including relationship
maintenance and issues of identity, performance, privacy, self-presentation,
and civic engagement (Boyd e Ellison, 2007: s/p). Uma questo que deve ser
sublinhada, a par das diferentes metodologias implementadas nos estudos,
o facto de ser possvel identificar e estudar redes sociais em diferentes
plataformas, que assumem caractersticas e propsitos diversificados.

O tipo de relacionamento entre actores de redes sociais online pode ser


variado e ter como base diferentes suportes, consoante a aplicao inform-
tica em utilizao. Os estudos ambientes sociais na e em rede centram-se

Ins Amaral 137


em plataformas de CMC, social media, blogs, sites de redes sociais e mundos
virtuais. Os suportes so habitualmente interpretados como o contexto cul-
tural das redes que se estabelecem nestes espaos, onde possvel detectar
padres de interaco muito variados, consoante as relaes em anlise. A
este propsito, escreve Kozinets que

Relations refer to the resources that are exchanged, and these relations
can be characterized by their content, their direction, and their stren-
gth. Online community members ties can include sharing a picture,
sharing a blog link, exchanging stories, linking up as friends on a social
networking site, telling one another about an interesting show or news
story, offering criticism, and so on (2010: 52).

Sites de rede social podem ser definidos como hybrid communications for-
mat that offers devoted individual pages, various interaction media, interest
and activity groups, and communities made available to users through se-
lective linkages, a potential site of online community and culture (Kozinets,
2010: 193). Hargittai regista que os sites de redes sociais have become some
of the most popular online destinations in recent years (2007: s/p). Neste
sentido, as investigaes cientficas tm privilegiado estes suportes para a
anlise de redes sociais mas no s: academic researchers have started
studying the use of SNSs [Social Network Sites], with questions ranging
from their role in identity construction and expression to the building and
maintenance of social capital and concerns about privacy (Hargittai, 2007:
s/p). Boyd e Ellison notam ainda que the public display of connections is a
crucial component of SNSs. The Friends list contains links to each Friends
profile, enabling viewers to traverse the network graph by clicking through
the Friends lists (2007: s/p).

Na perspectiva de Lewis et al., o crescimento da metodologia de social


network analysis as an academic field has coincided with an explosion in
popular interest in social networks. This is due in part to the popularization
of new social network sites (2008: 330). Os autores afirmam que data

138 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


generated from contemporary social network sites do open a number of pos-
sibilities for teaching, methodological development, and empirical research
on a diverse array of topics (2008: 341). Hsu et al. notam que

social network services such as MySpace and Facebook allow users to


list interests and link to friends, sometimes annotating these links by
designating trust levels or qualitative ratings for selected friends. Some
such services, such as Googles Orkut, are community-centric; others,
such as the video blogging service YouTube and the photo service Flickr,
emphasize social media (2007: s/p).

A distino entre sites de redes sociais e social media pode ser operaciona-
lizada pelo propsito das ferramentas de comunicao, o que no invalida
que a sua apropriao adapte as caractersticas que definem o suporte aos
propsitos dos utilizadores. Assim, e se os sites de rede social se centram
numa estrutura de ligaes, nada impede que se tornem suportes de pu-
blicao e interaco social. O mesmo vlido para sites de social media,
que tm como propsito a publicao e partilha social de contedo mas que
podem ser apropriados para definir redes sociais. Recuero considera que
a grande diferena entre sites de redes sociais e outras formas de comu-
nicao mediada por computador o modo como permite a visibilidade e
articulao das redes sociais (2009: 102). Na perspectiva da autora, supor-
tada pela teoria de Boyd e Ellison (2007), existem sites de rede social que
tm estruturas orientadas exposio da rede de cada utilizador e outros
suportes cujas ferramentas so apropriadas para esse fim (um exemplo
pode ser a utilizao do servio de microblogging Twitter enquanto espao
para estabelecer redes sociais).

De acordo com o pensamento de Recuero, a expresso das redes sociais na


Internet pode ser resultado do tipo de uso que atores sociais fazem de suas
ferramentas (2009: 94). Neste sentido, a autora prope que as rede sociais
na Internet sejam estudadas como redes emergentes ou redes de afiliao/
associao. As primeiras decorrem das interaces sociais mtuas (trocas
sociais e conversao) entre os actores. As redes de afiliao ou associao

Ins Amaral 139


so redes de dois modos em que as conexes remetem para pertena a gru-
pos. Recuero (2009) prope que, no contexto da Internet, este tipo de rede
assuma as interaces sociais reactivas entre actores, baseadas nos meca-
nismos de associao das ferramentas utilizadas (tome-se como exemplo o
caso dos amigos na plataforma Facebook). Esta abordagem no diferencia
as plataformas informticas que potenciam os ambientes a estudar. Neste
sentido, possvel identificar redes sociais em diferentes suportes como me-
dia sociais, diversos tipos de CMC, sites de redes sociais, mundos virtuais,
etc. Na nossa perspectiva, independentemente da metodologia a utilizar, a
proposta de Raquel Recuero supera as dificuldade de delimitao dos supor-
tes de anlise.

A comunicao e a interaco assumem-se como o centro da cultura das re-


des sociais na Internet. Neste sentido, defendemos que o fenmeno das redes
sociais online est mais relacionado com a Sociologia do que propriamente
com a tecnologia/tcnica. A maioria das investigaes na rea so de carc-
ter multidisciplinar, estabelecendo um cruzamento entre as Cincias Sociais
e a Fsica. Regista-se igualmente o estudo do carcter scio-comunicacional
do fenmeno de social networking, em diferentes suportes tcnicos.

Lewis et al. (2008) desenvolveram um estudo intitulado Tastes, ties, and


time: a new social network dataset using Facebook.com. Os investigado-
res analisaram temporalmente uma rede de estudantes de Harvard com
vista a compreender como os utilizadores conceptualizam os seus gostos
e explorar a interseco entre estes e as ligaes, calculando a extenso de
similaridade de gostos entre dois estudantes que partilhem diferentes tipos
de relao social. Os autores afirmam que scholars have long recognized
the potential of Internet-based communication technologies for improving
network research, mas argumentam que esse potencial to date, remains
largely underexploited (2008: 330). Os dados do estudo so longitudinais,
scio-cntricos, multiplexos e revelam informao demogrfica, relacional
e cultural dos actores da rede. A investigao de Lewis et al. permitiu con-
cluir que

140 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


students differ tremendously in the extent to which they act out their
social lives on Facebook: both the level of SNS participation and the
meaning of this activity undoubtedly vary across individuals and settin-
gs. The behavior we observe may be representative of online behavior
at other universities; and these patterns, in turn, may reflect as well as
influence characteristics of the social world that have nothing to do with
Facebook (2008: 341).

Hsu et al. defendem que a anlise de redes de amigos provides a basis for
understanding the web of influence in social media. In particular,
the problems of determining the existence of links and of classifying and
annotating known links are first steps toward identifying potential rela-
tionships (2007: s/p). Os autores sustentam que this inferred information
can in turn be used to introduce new potential friends to one another, make
basic recommendations such as community recruits or moderator candi-
dates, or identify whole cliques and communities (2007: s/p). Nesta linha
de raciocnio, desenvolveram um estudo intitulado Structural link analysis
from user profiles and friends networks: a feature construction approach,
que visava analisar a plataforma Lifejournal com o objectivo de prever liga-
es baseadas em grafos conectados e nos atributos das entidades da rede
(utilizadores e comunidades). Os autores concluram que

Using mutual interests alone, even with normalization based on the


number of interests in u and v, results in very poor prediction accuracy
using all inducers with which we experimented. Intermediate results
are achieved using mutual friends count and degree (NoDist: 65.7% on
predicting edges) and using forward deleted distance and backward dis-
tance (Dist: 67.7%). Using all 12 computed graph and annotation features
resulted in the highest precision (All: 89.5%) and accuracy (All: 98.2%)
(2007: s/p).

Ins Amaral 141


Uma investigao levada a cabo por Chun et al. (2008) estudou as relaes
sociais de utilizadores da rede social sul-coreana Cyworld, estabelecendo
uma comparao em termos de volume e interaco. Os investigadores sus-
tentam que

online social networking services are among the most popular Inter-
net services according to Alexa.com and have become a key feature in
many Internet services. Users interact through various features of on-
line social networking services: making friend relationships, sharing
their photos, and writing comments. These friend relationships are ex-
pected to become a key to many other features in web services, such as
recommendation engines, security measures, online search, and per-
sonalization issues. However, we have very limited knowledge on how
much interaction actually takes place over friend relationships declared
online. A friend relationship only marks the beginning of online interac-
tion. Does the interaction between users follow the declaration of friend
relationship? Does a user interact evenly or lopsidedly with friends?
(2008: s/p).

Os autores construram um grafo de comentrios escritos em livros de vi-


sitas, que assumiram como uma rede de actividade em que cada n um
utilizador e um comentrio de um utilizador para outro uma relao di-
recta. Foram analisadas as caractersticas estruturais desta rede e, num
segundo momento da investigao, comparadas com as de uma rede de
amigos. A rede de actividade demonstrou a dinmica da interaco e, ape-
sar das caractersticas topolgicas semelhantes, permitiu analisar mais
profundamente este fenmeno graas direco (que representa o fluxo de
interaco) e ao peso (quantidade de interaco).

Em 2008, Dawson publicou A study of the relationship between student


social networks and sense of community. As concluses do estudo permi-
tem autora afirmar que the position an individual occupies in the social

142 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


network is indicative of both their degree of perceived sense community
and the nature of the academic and social support the individual requires
for future progression through the course (2008: 236).

Haythornthwaite desenvolveu uma investigao sobre o impacto da comu-


nicao digital na ligao entre as pessoas e o tipo de laos desenvolvidos
(fortes ou fracos). Os resultados de vrios estudos de anlise de redes so-
ciais da utilizao de media foram utilizados como corpo da literatura. A
autora concluiu que those more strongly tied used more media to com-
municate than weak ties, and that media use within groups conformed to
a unidimensional scale, constatando uma configuration of different tiers
of media use supporting social networks of different ties strengths (2005:
125). A investigao permitiu aferir que

Asking about media use in terms of who is talking to whom has highli-
ghted that the strength of the tie matters in understanding what media
connect who, and how this affects connectivity among existing and new
group members. The implications of media multiplexity, i.e. that pairs
use more media to communicate the stronger their tie, and that media
used within a group conform to a unidimensional scale, reveal that di-
fferent kinds of pairs, and different kinds of information flow, will be
supported by public, organizationally established media, than by more
private means (2005: 142).

Em 2007, Mislove et al. desenvolveram um estudo de medio e anlise


em larga escala da estrutura de mltiplas redes sociais. Os investigado-
res analisaram dados recolhidos de quatro plataformas (Flickr, YouTube,
Livejournal e Orkut) e que contemplam mais de 11,3 milhes de utilizadores
e 328 milhes de ligaes. A recolha de dados de plataformas com ferra-
mentas e utilizaes diferentes justificada pelos autores pelo facto de os
sites de rede social e os media sociais se assumirem como an opportu-
nity to study the characteristics of online social network graphs at large
scale. Understanding these graphs is important, both to improve current
systems and to design new applications of online social networks (2007:

Ins Amaral 143


s/p). Os investigadores concluram que as redes sociais online contain a
large, strongly connected core of high-degree nodes, surrounded by many
small clusters of low-degree nodes. This suggests that high-degree nodes in
the core are critical for the connectivity and the flow of information in these
networks (2007: s/p). Os resultados confirmaram que as estruturas sociais
online se enquadram na teoria dos mundos pequenos e tm propriedades de
redes sem escala.

Com o objectivo de estudarem a pertena, o crescimento e a mudana da


formao de grupos em redes de larga escala, Backstrom et al. partiram de
trs questes de investigao:

What are the structural features that influence whether a given indivi-
dual will join a particular group? What are the structural features that
influence whether a given group will grow significantly (i.e. gain a large
net number of new members) over time? A given group generally exists
for one or more purposes at any point in time; in our datasets, for exam-
ple, groups are focused on particular topics of interest. How do such
foci change over time, and how are these changes correlated with chan-
ges in the underlying set of group members? (2006: s/p).

No seu estudo, os investigadores consideraram the ways in which commu-


nities in social networks grow over time both at the level of individuals
and their decisions to join communities, and at a more global level, in which
a community can evolve in both membership and content (2006: s/p). A
concluso a que chegaram foi a de que the availability of complex datasets
on communities in social networks, and their evolution over time, leads na-
turally to a search for more refined theoretical models (2006: s/p).

Numa investigao sobre processos de homofilia na plataforma MySpace,


Thelwall afirma que este tipo de sites increasingly important environmen-
ts for expressing and maintaining interpersonal connections, mas levanta
a questo: does online communication exacerbate or ameliorate the known
tendency for offline friendships to form between similar people (homo-
phily)? (2009: 219). O estudo desenvolvido explora a similaridade entre

144 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


atributos de pares de amigos na rede MySpace e amigos que comentaram
os seus perfis. Os resultados no mostraram evidncias de semelhanas em
termos de gnero mas verificaram-se significativos processos de homofilia
no que concerne a etnia, religio, idade, pas, estados civil, atitudes perante
crianas, orientao sexual e motivao na adeso ao MySpace.

Ahn et al. (2007) desenvolveram uma investigao intitulada Analysis of


topological chracteristics of huge online social networking services, que
comparava as estruturas de Cyworld, MySpace e Orkut. Sublinhando que
it is unknown if online relationships and their growth patterns are the
same as in real-life social networks (2007: 835), os investigadores procu-
raram compreender se os padres de relacionamento e a sua evoluo so
idnticos s redes sociais do mundo offline, tentando isolar as principais
caractersticas das redes sociais online em larga escala. As principais con-
cluses do estudo foram registadas pelos autores da seguinte forma:

We report a multi-scaling behavior in Cyworlds degree distribution


and have substantiated our claim that hetero- geneous types of users
are the force behind the behavior with detailed analysis of the cluste-
ring coefficient distribution, as- sortativity (or disassortativity), and the
historical evolution of the network size, the average path length, and
the effec- tive diameter. The observation that the scaling exponents of
MySpace and Orkut match those from different regions in the Cyworld
network is also worthy of note (2007: 844).

No livro Community Detection and Mining in Social Media, Tang e Huang


(2010) defendem que os media sociais se resumem a todos os suportes que
potenciam partilha social, sem necessariamente se registar interaco so-
cial. A publicao pode ser a nica condio prevista, desde que orientada
consulta colectiva. Neste sentido, os autores apresentam uma tipologia
de social media distinta das habituais, incluindo blogs, fruns, suportes de
media sharing (servios de publicao de contedos para partilha), servios
de microblogging, sites de rede social, plataformas de social bookmarking (fa-
voritos online) e wikis. Nesta abordagem, as caractersticas dos social media

Ins Amaral 145


centram-se no facto dos consumidores se tornarem prosumers, existirem
contedos gerados pelos utilizadores, se registar uma interaco social
substancialmente rica, e os espaos se assumirem como ambientes colec-
tivos potenciadores de inteligncia colectiva numa lgica de long trail.
Com base nesta nova tipologia de social media, Tang e Huang (2010) consi-
deram que existem dois tipos de grupos (clusters, comunidades) nas redes
detectadas nestes suportes: os explcitos, formados pelas subscries dos
utilizadores, e os implcitos, constitudos pelas interaces sociais. Cada
dimenso social definida pelas conexes, ou seja, representa um tipo de
relao. Daqui se infere que as redes sociais baseadas nestas plataformas
so altamente dinmicas e assumem esses padres.

146 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Captulo 5 PLATAFORMAS E REDES SOCIAIS NA INTERNET

A introduo das novas tecnologias nas esferas pblica


e privada da sociedade, mais do que uma reformulao,
originou um novo campo sociocultural e, consequen-
temente, comunicacional. Nos captulos anteriores,
procurmos apresentar a era da Cibercultura e do pa-
radigma da individualizao da comunicao que se
desenvolve num ciberespao povoado por redes sociais.
Como demonstrmos no primeiro captulo deste livro,
no defendemos que a individualizao existe por opo-
sio comunicao de massas, mas pela acelerao
da experincia atravs da electrnica num novo uni-
verso de sociabilizao: o ciberespao. Efectivamente,
a Cibercultura assume-se como uma manifestao da
vitalidade social contempornea das sociedades info-
includas e os self media, os social media e os sites de
rede social traduzem uma reconfigurao do espao
meditico. Os self media e os social media, enquanto
extenso dos novos media, demonstram como a emer-
gncia do ciberespao implica uma mutao radical
da conceptualizao do paradigma da comunicao. A
multiplicao da velocidade pela tcnica potencia novos
espaos e novas esferas onde se inscrevem redes den-
tro de redes, suportadas por diferentes laos relacionais
e com inmeros significados compartilhados. Neste
captulo fazemos a ligao entre os conceitos tericos
expostos anteriormente e a tcnica.
1. Software social: social media como extenso dos self media

A Internet, enquanto nova esfera da opinio pblica ( escala global), per-


mite a democratizao da difuso de comunicao. As webzines, as pginas
pessoais, os fruns, os chats, as listas de discusso, e os weblogs deram
existncia a um novo fenmeno a auto-edio. O receptor agora simul-
taneamente emissor, interpretando um papel (pr) activo na comunicao e
manipulando um novo elemento: a interface. O incio da denominada Web
2.0, com todo o seu potencial de interaco e participao, traz consigo o
novo paradigma scio-comunicacional e ampliou-o num cenrio de edio
social promovida pelos social media.

Considerando a comunicao como um processo de dimenso social e le-


gitimao da opinio, num primeiro momento foram os self media que
introduziram mudanas na interaco via Internet. O pleno da Era de
Emerec de Jean Cloutier e a materializao da aldeia global de Marshall
McLuhan surgem com os sistemas de auto-edio. O receptor pode agora
intervir directamente na comunicao e publicar escala global. Na nossa
perspectiva, os self media definem-se como espaos de informao no pro-
fissionalizada, na medida em que esta produzida pelo utilizador comum
que, mesmo que seja especializado, no cumpre os requisitos profissionais
dos jornalistas. Ser, na nossa opinio, esta a diferena entre self media e
novos media: a questo profissional. O fenmeno dos bloggers profissionais
pode tentar contrariar este argumento, no entanto consideramos que a falta
de regulao mantm a distino. Na nossa perspectiva, os novos media so
os meios de informao profissionalizada que habitam na rede. Os self me-
dia so a sua extenso, na medida em que so espaos que possibilitam ao
utilizador comum ser um mdium, ainda que no profissionalizado.

A auto-edio tem o seu centro nos weblogs, que surgiram no final do sculo
passado. O impacto da blogosfera foi progressivo mas 2003 foi o seu ex-
poente mximo, como demonstrmos na seco anterior. Entretanto, com
a evoluo do paradigma da comunicao (aliado tcnica), foram surgindo
outros mecanismos. Com a Web 2.0 surgiram os social media: ferramen-

148 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


tas de auto-edio associadas a elementos de interaco social. Fenmenos
como o Twitter, Facebook, YouTube, MySpace e Flickr so a face visvel de
um novo paradigma em que o indivduo est no centro da comunicao e ,
simultaneamente, receptor e emissor. A individualizao assume-se como
um modelo em que o utilizador tem capacidade de personalizao porque
pode decidir percursos de navegao. Por outro lado, como defendemos
no primeiro captulo deste livro, este paradigma da comunicao simul-
taneamente colectivo, proporcionando a interaco social e a partilha de
conhecimentos.

Na nossa perspectiva, os weblogs e as ferramentas de expresso individual


no desaparecem mas os servios que foram surgindo na rede so dirigidos
ao social e apresentam objectos que promovem novas formas de interaco
e prticas. Shirky argumenta que when society is changing, we want to
know whether the change is good or bad, but that kind of judgment becomes
meaningless with transformations this large (2008: 207). Efectivamente,
a procura excessiva de rtulos e delimitaes de conceitos pode enviesar
as interpretaes de partes de uma mesma realidade. As alteraes dos
comportamentos dos utilizadores remetem directamente para um contex-
to tecnolgico que potencia novas formas de comunicao numa dimenso
social, como temos vindo a defender. A este propsito, Boyd afirma que
behaviour is about context and context begins with the designers, mor-
phs with the early adopters, and continues on diversifying as a technology
spreads (2007: 26). Neste sentido, CMC, self media, social media, mundos
virtuais e sites de rede social so parte integrante do universo das tecnolo-
gias sociais. Boyd resume a questo numa frase: what is most interesting
about context in social software is that it starts with people (2007: 26).

Software social pode ser definido como todas as aplicaes informticas que
suportam a interaco de grupos, exponenciam e adicionam valor ao com-
portamento do colectivo. O conceito remete directamente para a dimenso
social da tcnica e traduz trs alteraes que se reflectem na forma como as

Ins Amaral 149


tecnologias so desenhadas, na propagao da participao e no comporta-
mento dos utilizadores (Boyd, 2007). Daqui se infere que software social
sinnimo de tecnologias sociais e tem uma expresso alargada:

An incomplete list of social software might include the following: ins-


tant messaging, blogs and microblogs, collaborative authoring software,
collaborative project and task management software, social networking
sites, social bookmarking and tagging sites, lifestreaming applications,
location-based systems, rating and reputation systems, and virtual wor-
lds. Most of these services are offered for free, generally supported with
advertising (Spinuzzi, 2009: 253).

Danah Boyd defende que a expresso software social is about a movement,


not simply a category of technologies (2007: 17). A investigadora argumen-
ta que

its about recognizing that the era of e-commerce centred business mo-
dels is over; weve moved on to Web software that is all about letting
people interact with people and data in a fluid way. Its about recogni-
zing that the Web can be more than a broadcast channel; collections
of user-generated content can have value. No matter what, it is indeed
about the new but the new has nothing to do with technology; it has to
do with attitude (2007: 17).

Fazendo uma retrospectiva, Boyd regista que

social software has been mostly about startups and entrepreneurs


reaching millions of people. How on earth does that happen? Social ne-
tworks sites are not the only social software to rely on social networks
to spread the word. Most social software has started out being used
by the friends of the developers and spreading to different populations
based on what takes hold. Organic growth is at the heart of social sof-
tware (2007: 22).

150 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Joshi et al. (2007) afirmam que um tero do contedo disponibilizado na
Internet publicado em espaos de social media. Os autores sublinham que
estes sistemas are increasingly import on the Web today and account for
a significant fraction of new content (2007: s/p). Efectivamente, a Web so-
cial uma teia de contedos que so partilhados atravs de ferramentas de
simples utilizao:

Instructional videos are now on YouTube. Software documentation is


on Scribd and Wikipedia, and actual-use cases for every imaginable
configuration and instance of consumer software are everywhere, wri-
tten by actual users and accessible via Google searches. Collaborative
projects are on Basecamp, Wrike, and dozens of other Web- based pro-
ject management systems. Web-based collaborative writing software
is available for free from companies such as Google, Zoho, and Adobe.
When you put a networked computer with a browser on every workers
desk, suddenly it becomes feasible easy, cheap to use shared online
collaborative spaces to perform all sorts of knowledge work, including
professional communication (Spinuzzi, 2009: 251).

Tang e Huang (2010) consideram que os social media podem ser entendidos
como um grupo de servios de media online que partilham caractersticas
como participao, contedo aberto, conversao, comunidades e conecti-
vidade. Mas que no tm, necessariamente, de promover explicitamente a
interaco social. Neste sentido, as formas de social media no tm de se
restringir partilha de contedo ou conversao, sendo possvel incluir
nesta categorizao espaos com esse propsito mas tambm weblogs, si-
tes de redes sociais, wikis, microblogging, mundos virtuais, ferramentas de
social bookmarking, fruns. Na perspectiva dos autores, a evoluo decorre
essencialmente da forma tcnica que, em simultneo, permite a agregao
num nico conceito de diferentes aplicaes: software social.

Assumindo como mxima a lgica do being everywhere, consideramos que


os media sociais so servios centrados no utilizador, orientados parti-
lha, cooperao e aco colectiva (Shirky, 2008) que podem ter diferentes

Ins Amaral 151


(e simultneos) dispositivos de acesso e distribuio de contedo, esto li-
gados em e rede, promovem comunidades de contedos e colaborao,
procuram novos modelos de negcio baseados na agregao e convergn-
cia de meios e contedos gerados pelos utilizadores. Daqui decorre que a
produo de informao foi simplificada e massificada com o acesso cada
vez mais generalizado Internet (banda larga e dispositivos mveis), bai-
xo custo do equipamento digital e a proliferao de softwares de edio de
utilizao bsica (frequentemente gratuitos ou com preos reduzidos). A
distribuio tornou-se global e imediata com inmeras plataformas para
publicao, mas tambm com recurso a aplicaes baseadas nos feeds RSS,
que permitem agregar contedo e maximiz-lo em diferentes espaos. Esta
convergncia de contedos criou uma lgica de crossmedia no profissio-
nalizada em canais multi-plataforma (Jenkins, 2006a), possibilitando a
formao de comunidades de contedos baseadas em aplicaes tecnolgi-
cas multifacetadas.

O contexto das tecnologias sociais a partilha de contedo mas a essncia


ser a ligao entre utilizadores, como explica Boyd: rather than being de-
fined by the topic, its defined by the egocentric collections of people (2007:
27). A autora argumenta que

When the social software movement emerged, along with it came a


new way of building context. Sure, there were plenty of services built to
connect people in new ways around topics - Meetup being a good exam-
ple. But, really, most of what emerged was people first, topic second.
People connected to people that they knew or people they respected and
communities were built around social ties, around the same social ne-
tworks that provided the organic growth of the network. While early
social technologies were about finding people with similar interests, the
latest round is far more about connecting to people and watching shared
interests emerge through that (2007: 27).

152 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


As tecnologias sociais, atravs de funcionalidades prprias e objectos in-
teractivos, promovem novas formas de interaco e, consequentemente,
novas prticas colectivas. Neste sentido, promovem uma reformulao de
comportamentos no que concerne interaco social, concentrada na apro-
priao da forma. Em ltima instncia, ser a prpria estrutura tcnica que
opera a distino entre os self media, social media e sites de redes sociais. No
entanto, e como temos vindo a argumentar, estas realidades fundem-se nas
funcionalidades das tecnologias sociais, cujo centro o utilizador e os laos
de ligao so os contedos partilhados. A lgica do going online foi substi-
tuda pelo being online, o que ilustra a passagem da Web 1.0 para a Web 2.0
como a mudana de uma abordagem interactiva da rede para uma viso da
Internet enquanto espao participativo e comunitrio. A este propsito, leia-
se como Olsson resume o processo de transio:

The shift from the notion of ecology of interactivity to the notion of


ecology of participation has been given special attention in theoretical
conceptualizations that connect the Internet to concepts such as par-
ticipatory culture and/or convergence culture. Both concepts have in
common the fact that they stress the importance of more interactive
web technology in creating the cultural infrastructure necessary for
users active participation in various forms of co-production () and
social networking (through applications such as Facebook) on the Inter-
net (2010: 99).

Na perspectiva do autor, o ecossistema participativo em que se transformou


a Internet substantiated by the infrastructure offered by digital me-
dia, especially as they come in an improved Web 2.0 shape (2010: 100).
Efectivamente, os self media e os social media assumem-se como tcnicas de
comunicao que criam novos actores sociais no contexto regional, nacio-
nal e internacional. A globalizao tcnica permitiu a redefinio do espao
pblico e a Internet ampliou a sua esfera. Os novos actores sociais esto
espalhados pelo mundo, atrs de um ecr digital. Enquanto manifestao
desta globalizao, a Web 2.0 traduz-se no alargamento do espao pblico. A
nova gora que surge com os self media e os social media parte de platafor-

Ins Amaral 153


mas que permitem a auto-edio num e para um contexto social. Nesta nova
esfera, as audincias no tm fronteiras e a interaco permite a glocaliza-
o globalizar o local. Porque a informao colocada na rede, devido s
novas condies espcio-temporais, existe num espao global. Significa isto
que, aliado ao imediatismo (e at ao mediatismo), a caracterstica bvia da
publicao na Internet a globalizao da mensagem e dos actores sociais.
Neste sentido, e como afirma Fernback, cyberspace is essentially a recon-
ceived public sphere for social political, economic and cultural interaction
(1997: 37). Daqui decorre que cyberspace is an arena of power; CMC users
act every day on the assumption that the tyranny of geography can be over-
come within cyberspace (Fernback, 1997: 37). O conceito de software social
, assim, crucial para compreender a forma como as CMC foram apropria-
das pelos utilizadores com vista a transcender as barreiras geogrficas e a
potenciar a glocalizao.

No pensamento de Giddens (1999), a globalizao corresponde intensifica-


o das relaes sociais globais que ligam comunidades locais, pelo que este
fenmeno est directamente relacionado com a glocalizao, que remete
para a importncia do local no contexto global e se destaca por oposio
ideia de massificao. A glocalizao existe a par da globalizao, e inte-
gra todo o processo de transformaes econmicas e as suas consequncias
polticas, sociais e culturais escala mundial. Do ponto de vista da comuni-
cao digital existem vrios exemplos de glocalizao como o fenmeno
#iranelection o protesto online contra o resultado das eleies presiden-
ciais no Iro, em Junho de 2009.

Os novos dispositivos tcnicos potenciam este processo de glocalizao e


a interaco social, permitem novas formas de sociabilidade baseadas em
objectos virtuais e em metadados, e promovem novas prticas colectivas.
Estas ferramentas implementaram objectos sociais interactivos que promo-
vem novas funcionalidades como subscrever contedos e/ou servios, gostar
e/ou recomendar contedos, partilhar e/ou reproduzir contedos. Como
defendemos anteriormente, no contexto da interaco mediada, o compor-
tamento dos utilizadores traduz actividade que se concretiza em processos

154 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


de partilha (desde logo pela exposio pblica, mesmo que no exista a in-
teno de compartilhar), colaborao e aco colectiva (Shirky, 2008). Neste
sentido, as prticas que decorrem das funcionalidades oferecidas pelos dife-
rentes softwares sociais podem indiciar interaco e aco social.

As ferramentas de CMC, integradas na arquitectura das plataformas so-


ciais que dominam actualmente o panorama da Internet, oferecem aos
utilizadores funcionalidades e objectos interactivos orientados interac-
o. Os botes integrados nestes suportes, assim como os instrumentos de
comunicao e interaco que se baseiam em metadados dos utilizadores
e das suas redes de ligaes para definir o contedo e as funcionalidades
que sero apresentadas na interface, ampliam as tradicionais formas de
CMC (como comentrios, email/mensagens privadas ou chat). interessan-
te observar que a apropriao da ferramenta traduz a interaco possvel.
Tome-se como exemplo a plataforma Twitter: os friends de um utilizador de-
finem a timeline dessa pessoa, que s ser igual de quem siga exactamente
os mesmos utilizadores. Daqui se infere que o contexto destas plataformas
informticas decorre, simultaneamente, de um objectivo: a conexo entre
pessoas atravs do contedo.

A interaco mediada recorre aos metadados para seleccionar, para cada


utilizador, ligaes (contedo) com as quais se pode interagir atravs dos
objectos e funcionalidades sociais. Estas ferramentas centram-se na lgica
de partilha social, pelo que geram sociabilidades distintas das tradicionais.
Assumindo o exemplo dos botes share (partilhar contedo; funcionalidade
comum a diversas plataformas), tag (classificar contedo; objecto igual-
mente recorrente em vrias ferramentas), retweet (reproduzir contedo de
outro no servio de microblogging Twitter), like (mostrar que se gosta de um
contedo no site de rede social Facebook) ou digg (aconselhar contedo da
Internet para a rede de recomendaes Digg), possvel afirmar que estes
objectos sociais interactivos criam prticas que remetem para um contexto
de aces e significaes que no tem correspondncia directa numa reali-
dade no-digital. Esta interaco social mediada atravs de funcionalidades
e contedos amplia, substancialmente, cdigos e estruturas anteriormente

Ins Amaral 155


utilizados para definir o quotidiano e a convivncia colectiva. No entanto,
este cenrio tem vindo a ser alargado realidade do digital enquanto ex-
tenso da vida diria. Tome-se como exemplo a utilizao dos telemveis e,
em particular, a lgica da interaco e conversao atravs de mensagens
escritas.

A perspectiva colectiva promovida pelos dispositivos de acesso rede e pla-


taformas de interaco e publicao online, aliada s prticas de utilizao
social e individual da tecnologia, permitem compreender e isolar espaos
sociais habitados na Internet, que remetem para a ideia de que existem
redes dentro de redes que so baseadas nas dinmicas das ferramentas
tcnicas.

2. Redes dentro de redes: dinmicas sociais baseadas na tcnica

Os suportes e as ferramentas de interaco em plataformas sociais na


Internet tm estruturas e cdigos prprios que reinventam as formas tra-
dicionais de sociabilidade e as adequam arquitectura das aplicaes e s
suas condies espcio-temporais. Criam-se novos espaos habitados, que
decorrem de uma utilizao social da tcnica. Estes sistemas dinmicos
evidenciam novas prticas a partir das quais se podem constituir relaes
sociais desterritorializadas e com hierarquias diferentes das tradicionais.
Estas ligaes podem estabelecer vnculos, mobilizadores de capital so-
cial, que consideramos que se dividem em duas categorias: laos gerados
pelo contedo e laos criados pelas interaces (directas, secundrias e
no-directas aquelas que so orientadas ao contedo).

Por uma definio quase consensual, os mundos virtuais so habitualmente


denominados como mundos sociais habitados, desde que cumpram de-
terminados requisitos. Antes de nos debruarmos sobre o significado desta
expresso, procuramos expor o conceito de mundo virtual.

Os mundos virtuais caracterizam-se por serem ambientes gerados por com-


putao grfica 2D ou 3D, que so partilhados por pessoas fisicamente
(e geograficamente) distantes via Internet. Os utilizadores interagem entre

156 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


si e com objectos do ambiente virtual, em tempo real. Um mundo virtual,
para que efectivamente tenha esta classificao, tem de ser persisten-
te. Esta expresso significa que estes ambientes continuam a existir e a
desenvolver-se mesmo que os utilizadores estejam offline. A funcionalidade
de um universo virtual tem geralmente por referncia o mundo denomi-
nado como real. So espaos que apresentam caractersticas semelhantes
ao offline, como sejam a gravidade, topografia, locomoo, aces em tem-
po real e as funes da comunicao. Estes ambientes tm como grandes
objectivos atingir nveis de realismo e proporcionar experincias imersivas
convincentes. Apesar de existirem diferentes tipos de mundos virtuais,
estes universos tm em comum seis caractersticas: espao partilhado, in-
terface grfico do utilizador (GUI Graphical User Interface), imediatismo,
interactividade, persistncia (a ideia de continuidade apesar dos utilizadores
no estarem ligados) e socializao (Book, 2004).

A multiplicidade de mundos virtuais reflecte diferentes propsitos. Uma


grande parte so classificados como MMORPG (Massive Multiplayer Online
Role Playing Game), mas h vida para alm do jogo nestes universos. Neste
sentido, existem diferentes tipologias: mundos sociais orientados so-
ciabilizao e construo de comunidades virtuais; educao existem
vrios espaos criados para propsitos educacionais e outros aproveitados
para este fim; expresso poltica os mundos virtuais podem servir como
fruns de expresso poltica e debate, mas esta categoria tanto serve para
universos especficos da rea como para uma adequao a outros espaos
existentes; treino militar os mundos virtuais so tambm referenciados
para desenvolver aces de simulao de treino militar; e jogos comerciais.
Por outro lado, certo que vrios universos convergem estas cinco catego-
rias, como o caso de Second Life. Estes assumem-se como mundos sociais,
para os quais Book apresenta a seguinte definio:

Social worlds distinguish themselves by presenting a more open-


ended experience. Visitors are not necessarily there to win or play a
game, but rather to socialize with other users. While gaming worlds
focus on a singular fictional theme with common conventions such as

Ins Amaral 157


characterfocused avatars, progression through an interactive narrative
storyline, and a series of competitive events, social worlds tend to be
much less structured, providing a reality-based thematic setting, some
basic building tools, and the ability to host activities and large-scale on-
line community centers that use elements of gaming in the service of a
larger goal of developing a community (2004: s/p).

Os mundos virtuais sociais revelam-se verdadeiras comunidades online,


mas num sentido mais abrangente. Para alm de assumirem, de uma forma
acentuada e evidente, algumas caractersticas do mundo offline, permitem
tarefas e comportamentos muito diversificados. Utilizando geralmente
regras definidas de conduta, h nestes ambientes trabalho colaborativo, en-
tretenimento de origem variada, construo de objectos e espaos prprios.
Outra das propriedades deste tipo de mundo virtual a simulao de vida
natural. A estes universos tem-se convencionado chamar mundos virtuais
habitados. Second Life, Entropia Universe, Active World e There.com so
alguns exemplos deste tipo de ambiente. A questo do espao prprio tem
tambm bastante importncia nos mundos virtuais, para alm do contexto
colectivo. A possibilidade de cada utilizador construir um espao individual,
onde pode desenvolver actividades, interagir com objectos e com outros
habitantes, igualmente uma caracterstica muito vincada nos mundos
virtuais. H quatro elementos sempre presentes, de forma adaptada ao res-
pectivo ambiente, que remetem para a ideia de partilha: espao, sentimento
de presena, tempo real e ferramentas de comunicao. Os utilizadores es-
to no mesmo espao, logo este deve apresentar as mesmas caractersticas
para todos. Por outro lado, o sentido de presena est relacionado com o pr-
prio indivduo e o colectivo, na medida em que imperativo compreender
as consequncias das aces de cada avatar, assim como percepcionar a sua
existncia. Num mundo virtual, o conceito de tempo est intimamente liga-
do sincronizao (tempo real). No entanto, h ainda a marca do tempo com
a ideia de evoluo (persistncia), mesmo que os utilizadores no estejam
conectados o mundo altera-se, mas os participantes que no esto ligados

158 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


no evoluem. A funcionalidade, realismo e interaco entre os habitantes de
um universo virtual remetem para as ferramentas de comunicao inter-
pessoal existentes.

So inegveis as possibilidades dos mundos virtuais enquanto espaos para


troca e construo de conhecimento, trabalho colaborativo, educao, acti-
vismo, negcios. As motivaes para um utilizador decidir frequentar um
mundo virtual podem ser vrias que vo desde interesses comuns, liberta-
o/inibio social, integrao/identificao, aos velhos motivos de sempre:
flirt e negcios. A liberdade de escolha e o controlo so propriedades ine-
rentes aos avatares. Estes tm uma importncia crucial nos processos de
comunicao e interaco dos utilizadores. A integrao social nos mun-
dos virtuais depende da actividade e vice-versa: social roles are defined
through communication with others avatars (Castronova, 2001: s/p). As
temticas dos mundos virtuais variam, mas Book defende a progressiva
passagem de social worlds as vacation getaways to social worlds as living
and working spaces (2004: s/p). A fronteira entre o virtual e o real comea
a atenuar-se, medida em que as actividades desenvolvidas nos universos
virtuais afectam o mundo offline e vice-versa.

As possibilidades de negcio destes ambientes so inesgotveis. No entanto,


a esfera dos mundos virtuais comeou a fundir-se com a das plataformas
sociais e a facilidade de utilizao destas transformou-as em suportes
substitutos. Os mundos virtuais no desapareceram mas o hype do incio
do sculo perdeu-se e consideramos que as ferramentas de software social
assumiram o papel de mundos sociais habitados. Em ltima instncia,
este conceito decorre da noo de individualismo em rede defendida por
Castells (2003). Na nossa perspectiva, os mundos sociais habitados so
ambientes imersivos onde se efectivam processos de comunicao e interac-
o electrnicos, que influenciam online e offline a sociedade a vrios nveis.
Ainda que baseadas nas tradicionais CMC, as funcionalidades dos softwares
sociais esto cada vez mais direccionadas s lgicas de livestream, lifestream
e activity stream, numa perspectiva de sistemas de utilizadores ligados por

Ins Amaral 159


redes de contedos e interaces sociais. Assim, e se os utilizadores so os
ns das redes que se geram no ciberespao, as novas prticas assumem-se
como as conexes que podem originar laos e potenciar capital social.

O ciberespao tem vindo a transformar-se num universo de metainformao


social que assegura a conectividade e a densidade das plataformas. Como
defende Boyd (2007), mais do que o prprio contedo, o centro do software
social so os utilizadores e as redes criadas por estes em torno da interac-
o (entre si, com contedos, objectos sociais e as prprias ferramentas).
Como exemplo, atentemos no servio de social media Flickr: o seu objectivo
funcional a publicao e partilha social de imagens e vdeos, mas esta pla-
taforma assume-se como uma comunidade de contedos. Este facto deve-se
totalmente s funcionalidades orientadas interaco social atravs do con-
tedo. Redes de contactos delimitadas em geral, amigos e famlia, o que
corresponde a diferentes nveis de interaco e visualizao dos contedos;
botes de tagging e geotagging, que permitem classificar o contedo com eti-
quetas que o definem e registam geograficamente onde foram capturados;
grupos de discusso com um separador onde os membros podem colocar
imagens com vista a uma partilha social que ultrapassa a rede de contactos;
sistema de partilha de contedos noutros servios; e integrao de infor-
mao detalhada dos contedos, como quando foram capturados do real e
com que equipamento, so algumas das funcionalidades que transforma-
ram esta plataforma de partilha numa verdadeira rede social de utilizadores
ligados atravs da interaco que desenvolvem em torno dos contedos.

O paradigma das novas plataformas potencia redes dentro de redes basea-


das nas dinmicas das ferramentas tcnicas, permitindo o desenvolvimento
de espaos prprios que se estabelecem como verdadeiros mundos sociais
habitados. A este propsito, Boyd, Golder e Lotan escrevem que

Social media has enabled conversations to occur asynchronously and


beyond geographic constraints, but they are still typically bounded by
a reasonably well-defined group of participants in some sort of shared
social context. Network-driven genres (e.g., social network sites, micro-

160 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


blogging) complicate this because people follow the conversations in the
context of individuals, not topical threads. Yet, conversations still emer-
ge between dyads and among groups (2010: s/p).

Como temos defendido ao longo deste livro, o novo paradigma da comu-


nicao orientado para a sociabilizao e baseado em plataformas de
social media, redes sociais e contedo criado pelo utilizador. Portanto, est
centrado no uso social da tecnologia. Todos os elementos passam a ser colec-
tivos, no sentido em que so partilhados: contedo, distribuio, interaco,
prticas, contexto. E vo nascendo mais e mais ferramentas que promovem
redes baseadas em metadados com novas prticas sustentadas por objectos
sociais: like, retweet, digg it.... A classificao dos contedos passou tam-
bm a estar incorporada e no a ser apenas uma categorizao externa. As
hashtags esto em todo o lado. No Twitter e no s. Assumindo a lgica da
Web semntica como nova prtica social. As ferramentas de Do-It-Yourself
media como forma de potenciar a conectividade da rede podem introduzir
uma nova modalidade de sociabilidade, j que possibilitam novas formas
de comunicao e interaco. A prpria Web semntica j est a alterar os
meios de comunicao social e a paisagem da Internet como a conhecemos.
O envolvimento dos utilizadores, os significados, as aces e os contextos
sociais em ambientes colectivos so cada vez mais construdos com base na
sociabilidade orientada aos objectos.

A conectividade social, promovida pelas novas ferramentas de interaco


digitalmente mediada, introduz novas modalidades de sociabilidade sem
territrio que se baseiam em social media e plataformas de redes sociais
estruturadas para promover relaes em torno de contedos. Neste senti-
do, os novos conectores das redes so os metadados. Portanto, o conceito
de capital social deve adaptar-se ao novo ecossistema da comunicao e
paisagem das redes sociais: laos e tipo de capital social no ambiente digital
no podem ser estudados do ponto de vista das estruturas offline. Os utili-
zadores esto agora ligados por laos sociais diferentes, em redes de larga
escala, que podem ter transformado totalmente a interaco social online
e a formao de grupos na Internet. Nas prximas pginas debruamonos

Ins Amaral 161


sobre o conceito de capital social nas redes que se desenvolvem online,
apresentando investigaes empricas e contributos tericos que permitem
compreender como se mobiliza capital a partir das interaces que ocorrem
em redes que se estabelecem em espao virtual, com laos e contextos dis-
tintos das redes offline.

3. Redes sociais na Internet e capital social

O capital social decorre de interaces que possibilitam o aparecimento, a


manuteno de redes e a emergncia de manifestaes colectivas (Zago e
Batista, 2008). No pensamento de Pierre Bourdieu (2001), o capital social
gerado pelas relaes entre indivduos, exige um esforo de sociabilidade e
implica um investimento por parte dos agentes. Na nossa perspectiva, a no-
o de capital social est directamente associada a um conceito de cultura
de redes, estabelecido atravs dos laos que ligam indivduos.

Coleman considera que the function identified by the concept of social


capital is the value of those aspects of the social structure to actors, as re-
sources that can be used by the actors to realize their interests (1990: 305).
No pensamento do autor, the characteristics of the social relations whi-
ch might constitute resources of capital useful for individuals (1990: 306).
Daqui decorre a necessidade de distinguir diferentes formas de capital de
acordo com os elementos da estrutura social (redes, normas, obrigaes),
atendendo a que estes podem configurar distintas manifestaes de capi-
tal social dependendo do objectivo que os indivduos pretendem atingir.
Bertolini e Bravo (2004) contextualizam a noo a dois nveis: relaes in-
dividuais e relaes colectivas. Esta abordagem justificada com o facto da
definio em si ser sufficiently elastic to be used with reference to a variab-
le number of individuals: from the single individual, who uses the available
social capital for his or her own ends, to various sized groups of actors, to
the limit of the entire society (2004: s/p). A diferenciao feita de acordo
com o nmero de actores who use it by employing the term dimension,
defining individual social capital as the case of an individual using personal
resources for their own ends, and collective social capital when the actors

162 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


involved in its use are more numerous (2004: s/p). A partir desta ideia,
os autores desenvolvem uma perspectiva multidimensional que assenta em
cinco dimenses: capital social relacional (relaes que se estabelecem entre
indivduos); capital social cognitivo (relao com a transmisso e aquisio
de conhecimentos); capital social normativo (regras que devem ser seguidas
por um determinado grupo social); capital social de confiana no ambiente
social (o nvel de confiana que o indivduo deposita num determinado con-
texto social); capital social institucional (a instituio em que o grupo est
inserido) (Bertolini e Bravo, 2004; Recuero, 2006). Na mesma linha de racio-
cnio, os investigadores apresentam a distino entre dois nveis de capital
social, sustentando o argumento com

the fact that their production and their maintenance respectively pre-
sent and do not present one or more problems of collective action. In
other words, the SC2 [social capital at the second level] constitutes a
non-excludable resource for the actors interested in their utilization, ac-
tors who therefore have, at least in a theoretical sense, few incentives to
participate in their production and maintenance, whence the problem of
collective action (Bertolini e Bravo, 2004: s/p).

Bertolini e Bravo conjecturam ainda que

The reciprocal action of the two levels of SC appear especially rele-


vant with respect to the collective dimension, where in these cases the
objective can be reached through higher levels of coordination and coo-
peration. The elements which make up SC1 [social capital at the first
level] contribute directly to the increase of collective action in the sys-
tem under examination and, indirectly, through positive action towards
SC2 [social capital at the second level] which, in its turn, through its
work of creating incentives for the actions of the actors involved, repre-
sents a stimulus for the reaching of greater common goods (2004: s/p).

Adler e Know explicam que os laos que se estabelecem a partir do concei-


to de capital social podem ser internos ou externos. Segundo os autores,
a focus on external relations foregrounds what has been called bridging

Ins Amaral 163


forms of social capital, whereas a focus on internal ties within collectivities
foregrounds bonding forms of social capital (2002: 19). Daqui se infere
que as formas de capital social decorrentes de relaes externas focuses
primarily on social capital as a resource that inheres in the social network
tying a focal actor to other actors (2002: 19). Por contraste, a perspectiva
do capital social como resultado das ligaes internas focus on collective
actors internal characteristics (2002: 21).

Recuero afirma que o conceito de capital social se reporta ao conjunto de


recursos que existem nas relaes entre indivduos e que decorrem da per-
tena a um sistema. Neste sentido, o capital social faz parte das relaes,
emerge das interaes coletivas e pode ser transformado pelo indivduo em
outros capitais, como econmico ou cultural (2006: s/p). Na perspectiva da
investigadora, constitui-se em um conjunto de recursos de um determina-
do grupo, obtido atravs da comunho dos recursos individuais, que pode
ser usufrudo por todos os membros do grupo, e que est baseados na reci-
procidade (2006: s/p). Neste mesmo sentido, Zago e Batista defendem que,
enquanto processo central e fundador das dinmicas sociais que decorrem
das estruturas sociais, a cooperao entre os indivduos torna possvel no
apenas a emergncia de aes coletivas ao gerar capital social a partir do
interesse comum e da busca por reputao, mas o surgimento da vida em
sociedade (2008: s/p).

Huberman, Romero e Wu argumentam que social networks, a very old and


pervasive mechanism for mediating distal interactions among people, have
become prevalent in the age of the Web (2009: s/p). Os autores sublinham
que with interfaces that allow people to follow the lives of friends, acquain-
tances and families, the number of people on social networks has grown
exponentially since the turn of this century (2009: s/p). Importa, por isso,
compreender como se pode conceptualizar a noo de conceito social no
contexto das redes sociais que se desenvolvem na Internet. A este propsito,
Recuero escreveu que no universo do ciberespao, elementos como reputa-

164 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


o, confiana e visibilidade tornam-se importantssimos para a interao,
como bases de relaes sociais e de redes sociais, atravs das quais algum
ter acesso a um determinado tipo capital social (2006: s/p).

Como argumenta Zago, o capital social construdo nas relaes entre os


indivduos, e diferentes tipos de relaes demandam a mobilizao de dife-
rentes formas de capital social (2008b: s/p). A investigadora sustenta que,
na interaco com outros numa rede, os actores mobilizam diferentes for-
mas de capital social que sero o elemento central da relao com os outros
e na construo de uma reputao num determinado sistema. Neste sen-
tido, pode-se perceber a importncia do papel do capital social no s na
construo da reputao em relaes online como tambm na difuso de in-
formaes e no estabelecimento e manuteno de laos sociais na Internet
(Zago, 2008b: s/p).

Wellman et al. (2001) procuraram equacionar de que forma a Internet afecta


o capital social. Recuperando o conceito de Putnam, os autores apresentam
uma tipologia tripla: capital de rede, capital participativo e comprometi-
mento comunitrio. O primeiro tipo de capital social reporta-se s relaes
com amigos, familiares, vizinhos e colegas de trabalho que, de forma sig-
nificativa, potenciem acompanhamento, ajuda emocional, bens e servios,
informao e sentimento de pertena. O capital participativo remete para
o envolvimento voluntrio que oferea oportunidades de ligao, criao
de realizaes comuns, agregao e articulao de exigncias e desejos. O
comprometimento comunitrio apresentado como capital social que con-
siste em ir alm interpersonal interaction and organizational involvement.
When people have a strong attitude toward community have a motivated,
responsible sense of belonging they will mobilize their social capital more
willingly and effectively (2001: 437).

As interaces sociais que ocorrem em redes que se estabelecem no ci-


berespao geram capital social com laos distintos das redes offline e,
essencialmente, numa velocidade incomparvel. Em seguida apresentamos

Ins Amaral 165


algumas investigaes empricas que procuram compreender de que forma
a utilizao social da tcnica potencia diferentes tipos de capital, equacio-
nando a sua relao com as conceptualizaes tericas tradicionais.

Zago (2008b) analisou os usos e apropriaes sociais do servio de micro-


blogging Twitter, a partir das dimenses do capital propostas por Bertolini
e Bravo (2004). A investigadora estudou um conjunto de mensagens, publi-
cadas entre Maro e Julho de 2008, por utilizadores com pelo menos dois
graus de separao em relao sua prpria rede de contactos e identificou
as cinco principais apropriaes desta ferramenta, a partir da dimenso
do capital social que foi predominantemente mobilizada. Assim, foram
isoladas as seguintes categorias de utilizao: compartilhamento de infor-
maes (capital social cognitivo, quase sempre de primeiro nvel); trocas
e conversaes (capital social relacional); metapostagens (capital social
institucional); pessoal (capital social de confiana no ambiente social); e
ao coletiva (capital social normativo, de segundo nvel). O estudo permi-
tiu concluir que a maioria das mensagens gera, em simultneo, diferentes
tipos de capital social e que essa mobilizao acontece devido ao carcter
de rede social da plataforma. Zago considera que esta caracterstica que
potencia o estabelecimento de relaes sociais entre os utilizadores a partir
dos recursos disponveis para interagir no e com o sistema. Neste sentido,
a gerao de diferentes tipos de capital resulta em novas formas de esta-
belecer ou manter laos sociais em um ambiente de rede social, em que os
usurios esto conectados entre si e interagem atravs das mensagens que
trocam uns com os outros (2008b: s/p).

Raquel Recuero (2006) desenvolveu um estudo exploratrio sobre as din-


micas sociais observadas no Orkut. A autora pretendia analisar as aces
e reaces de um determinado grupo atendendo s influncias do ambien-
te. A dinmica ser, ento, o comportamento colectivo que se gera a partir
de padres de interaco e comunicao que se estabelecem nos sistemas
sociais. Recuero estudou o site de rede social Orkut com o propsito de
compreender como ocorrem as dinmicas colectivas nesta plataforma e de
que forma que so influenciadas pelo capital social. A investigao foi de-

166 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


senvolvida em 2005 e resultou de observaes sistemticas e entrevistas
em profundidade. As dinmicas observadas, associadas procura de capi-
tal social, foram sintetizadas por Recuero em trs categorias: propagao
de memes (contedos que se tornam rapidamente virais e em larga escala),
competio (materializada a dois nveis: visibilidade social e status/reputa-
o), cooperao e conflito. A principal concluso que o tipo de capital
social mais recorrente no Orkut o relacional, assumindo as ideias de fa-
zer parte da rede e partilhar conhecimentos. Recuero explica ainda que a
procura atravs dos recursos dos grupos o principal impulsionador das
aces individuais, o que gera dinmicas sociais frequentes e prprias. Por
outro lado, a disputa pelo capital social pode gerar ruptura e mesmo a sa-
da dos indivduos do sistema, bem como a cooperao para angariar mais
conexes, e consequentemente, mais capital (Recuero, 2006: s/p). A autora
conclui tambm que a grande mudana que parece ser percebida pela me-
diao do computador o acesso ao capital social independentemente das
interaes mtuas, normalmente aquelas que so mais essenciais para o
estabelecimento de laos sociais no plano offline (2006: s/p).

Em 2008, Recuero estudou a interaco e capital social nos comentrios da


plataforma Fotolog. Considerando que este tipo de weblog tem um espa-
o de interao, os comentrios, que permitem as trocas sociais gerando,
assim, uma percepo da rede social conectada a cada ator (2008b: s/p),
Recuero sustenta que os fotologs so sites de rede social que se baseiam
na individualizao. Atravs da identificao de prticas de interaco e da
anlise do seu contedo, a autora isolou trs funes do capital social mobi-
lizado na amostra estudada: busca pela popularidade, busca pelo apoio
social e manuteno de laos sociais previamente estabelecidos (2008b:
s/p). A principal concluso desta investigao centra-se numa projeco da
utilizao deste tipo de sistemas como

(1) uma forma de manter redes sociais j existentes (maioria dos fotolo-
gs observados) mais do que para criar ou complexificar uma nova rede
(fotologs que buscam a popularidade); (2) manter ou aprofundar laos
sociais mais fortes e (3) um espao de obteno de um grande reposit-

Ins Amaral 167


rio de capital social de apoio aos usurios ou (4) um espao para se obter
popularidade com menos esforo do que uma rede offline (Recuero,
2008b: s/p).

Mesch e Talmud (2010) investigaram a ligao entre a Internet e a participa-


o cvica local. Os investigadores concluram que a tecnologia, assim como
a interpretao que os utilizadores fazem desta, providenciam mais canais
para a interveno cvica no contexto local. Mas sublinham que

it is the active participation in locally based electronic forums over and


above other forms of social capital (such as face-to-face neighborhood
meetings, talking with friends, and membership in local organizations)
that is associated with multiple measures of community participation.
The formation and active participation in local community electronic ne-
tworks not only adds but also amplifies civic participation and elevated
sense of community attachment (2010: 1095).

Steinfield et al. (2009) analisaram a rede social online utilizada pela IBM,
enquanto organizao, com vista a explorar a relao entre a sua utilizao e
a percepo que os funcionrios tm dos nveis de capital social. A investiga-
o permitiu concluir que existe ligao entre o tipo de utilizao da rede e a
forma de capital social gerada, e que a ferramenta ajuda a quebrar barreiras
e a estabelecer rpida e produtivamente ligaes entre funcionrios geogra-
ficamente dispersos, beneficiando o trabalho no contexto da multinacional.

168 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Captulo 6 CONTEDO COMO LAO RELACIONAL

Neste captulo centramo-nos no contedo como


elemento-chave da Web social. Evocando a ligao en-
tre redes, comunidades e contedos online, mostramos
como as hashtags do Twitter so um exemplo de redes,
baseadas em folksonomy (social tagging), que represen-
tam estruturas sociais que no revelam necessariamente
interaces sociais directas e podem ser utilizadas para
analisar as interaces conversacionais como sistemas
de utilizadores que produzem sociabilidade.

No novo modelo de comunicao, o conceito de utili-


zador foi transformado em Consumidor 2.0 e criou a
possibilidade do receptor ser produtor para uma audin-
cia global. Estaremos no incio da era dos prosumers em
larga escala? luz do cenrio actual dos social media
e da sua utilizao, a interveno social dos utilizado-
res permite ampliar a noo de citizen journalism para
social journalism? Estamos perante ferramentas de par-
ticipao/interveno social com estruturas totalmente
distintas do tradicional ou, pelo contrrio, o que se veri-
fica uma extenso da comunicao interpessoal para
a esfera virtual?

Os conceitos de user-generated content e user-generated


media ampliam significativamente a participao em e
na rede. Efectivamente, a relao entre self media, social
media, sites de rede social e a prpria noo de conte-
do remete para um conjunto de elementos formadores
das redes que povoam a Internet e esto em permanente
mutao, numa lgica de velocidade viral. A importn-
cia da semntica no contexto das redes online crucial
para compreender o desenvolvimento de novas prticas
e relaes sociais. O contedo como elemento relacional entre os ns fre-
quentemente confundido com as tcnicas de classificao utilizadas. Neste
sentido, o conceito de tag surge como o componente relacional entre acto-
res das redes, permitindo criar hashtag networks, potenciando o contedo
como o elemento de ligao entre utilizadores, exponenciando a cultura de
participao, permitindo a visualizao de user-generated content em lgica
viral e de comunidade, e materializando os conceitos de Consumidor 2.0 e
Prosumer.

1. Redes, comunidades e contedos

A visualizao da informao publicada nos social media pode permitir ma-


pear as interaces que se desenvolvem em redes e comunidades, escala
mundial, num mesmo universo o ciberespao. Huberman, Romero e Wu
argumentam que os sistemas online are made out of the pattern of inte-
ractions that people have with their friends or acquaintances, rather than
constructed from a list of all the contacts they may decide to declare (2009:
s/p). Efectivamente, as redes sociais online so compostas por padres de
interaco entre actores. Estes modelos resultam em laos sociais diferen-
tes dos tradicionais e decorrem de ferramentas tcnicas de comunicao e
interaco que potenciam a criao destas redes e de grupos dentro destas.
A conectividade interpretada por Varnelis e Friedberg como a nova fonte
da topologia da vida quotidiana:

global connections versus local disconnections, the growing overlap of


local and virtual presences, telecocooning, the emergence of real virtual
worlds, and the suggestion that locative media will utterly reconfigure
our relationship with place all offer opportunities as well as challenges.
Place, it seems, is far from a source of stability in our lives, but rath-
er, once again, is in a process of a deep and contested transformation
(2008: 39).

Varnelis e Friedberg procuram explorar the networking of space and the


spatiality of the network e identificam as condies essenciais da conjun-
tura actual: the everyday superimposition of real and virtual spaces, the

170 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


development of a mobile sense of place, the emergence of popular virtual
worlds, the rise of the network as a socio-spatial model, and the growing
use of mapping and tracking technologies (2008: 15). Os autores subli-
nham que estas alteraes progressivas que se vo registando no so
nica e exclusivamente produzidas pela tecnologia. Na sua perspectiva,
on the contrary, the development and practices of technology (as well as
the conceptual shifts that these new technological practices produce) are
thoroughly imbricated in culture, society, and politics (2008: 15). Varnelis
e Friedberg ressalvam que a mudana no sempre positiva, atendendo
a que existem novas tenses na mesma proporo em que se sucedem as
oportunidades. Daqui decorre que with connection there is also disconnec-
tion, and networks can consolidate power in the very act of dispersing it
(2008: 15). Neste sentido, network cultures focus on the nodes position in
a broader (technological and social) network has supplanted digital cultures
drive to abstract the world into discrete, computable elements (2008: 27).
Os autores sustentam mesmo que the transition toward network culture is
not merely technological, it is deeply tied into societal changes (2008: 27).

Numa abordagem muito interessante, Kleinberg resume as mudanas a que


assistimos, progressivamente ao longo dos ltimos anos, do ponto de vista
comunicativo com reflexo no social:

The past decade has witnessed a coming-together of the technological


networks that connect computers on the Internet and the social net-
works that have linked humans for millennia. Beyond the artifacts that
have sprung from this development sites such as facebook, LinkedIn,
MySpace, Wikipedia, digg, del. icio.us, YouTube, and flickr there is a
broader process at work, a growing pattern of movement through online
spaces to form connections with others, build virtual communities, and
engage in self-expression. Even as these new media have led to changes
in our styles of communication, they have also remained governed by
longstanding principles of human social interaction principles that can
now be observed and quantified at unprec- edented levels of scale and
resolution through the data being generated by these online worlds. Like

Ins Amaral 171


time-lapse video or photographs through a micro-scope, these images of
social networks offer glimpses of everyday life from an unconventional
vantage point images depicting phenomena such as the flow of infor-
mation through an organization or the disintegration of a social group
into rival factions. Science advances whenever we can take something
that was once invisible and make it visible; and this is now taking place
with regard to social networks and social processes (2008: 66).

Num espao em rede como o ciberespao, as pessoas transformam-se em


ns conectados por informaes. Os novos objectos sociais promovem in-
teraces complexas baseadas no contedo e metadados. Portanto, as
prticas sociais resultam da (re)construo de objectos e as novas rela-
es concretizam-se na ligao entre ns e redes baseadas em metadados,
contedos, folksonomy e funcionalidades colectivas. As redes sociais na
Internet so vias de circulao de contedo e conversao, consoante o tipo
de apropriao das plataformas tcnicas. No entanto, muitos servios tm
procurado integrar ferramentas que valorizem as duas vertentes com a in-
teno de mobilizar os vrios tipos de capital social defendidos por Bertolini
e Bravo (2004). A era da velocidade e da experincia acelerada potencia a
criao de estruturas dinmicas que vaticinam a mudana social e avanos
tecnolgicos. A este propsito, leia-se a perspectiva de Brian Solis:

The socialization of media is as transformative as it is empowering. As


individuals, were tweeting, updating, blogging, commenting, curating,
liking and friending our way toward varying levels of stature within
our social graphs. With every response and action that results from our
engagement, we are slowly introduced to the laws of social physics: for
every action there is a reaction even if that reaction is silence. And,
the extent of this resulting activity is measured by levels of influence
and other factors such as the size and shape of nicheworks as well as
attention aperture and time (2010: s/p).

172 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Uma rede social na Internet pode ser interpretada como uma estrutura
composta por indivduos que esto conectados por um ou mais tipos de
interdependncia. O like do Facebook, por exemplo, pode ser visto como ma-
nifestao de interesse mas, essencialmente, como um gesto social. Existem
padres de conectividade na e em rede que transformaram a cultura digital.
O contedo o lao relacional de comunidades e redes. Efectivamente,
interessante verificar que, na Internet, os indivduos no esto ligados ape-
nas por relaes sociais mas essencialmente pelo contexto, experincias
partilhadas e interesses comuns. Os novos laos centram-se no contedo e
conversao, destacando-se os grafos de interesse e de actividade das redes
de amizade. Daqui se infere que o contedo e a apropriao deste podem
traduzir igualmente laos de relaes sociais que se estabelecem online e se
efectivam em redes e comunidades.

As (novas) ferramentas sociais aceleram a experincia e implicam a re-


configurao de todo um lxico: comunicao, produo, distribuio,
experincia, relao, prtica, interaco, contedo, espao e tempo so al-
guns dos vocbulos cuja interpretao varia consoante se trata do utilizador
ou do produto. Estas dinmicas sociais implicam igualmente a distino
entre a actividade (utilizao) e o contedo (comunicao, conversao). O
reconhecido blogger Brian Solis, em vrios posts do seu weblog e em diver-
sos tweets, defende que o contedo social tem a sua essncia em trs Cs:
consumption, curation, creation. Nesta abordagem, so os utilizadores
que desenham a sua experincia atravs da apropriao da tcnica. Neste
sentido, no contexto da Web social, relevante a forma como utilizada a
tecnologia.

Venessa Miemis e Gavin Keech (2010) desenvolveram um modelo de an-


lise conceptual das identidades online no ciberespao composto por redes
onde cada utilizador um n que adapta e faz circular informao, numa
lgica viral. A categorizao dos utilizadores seria dividida em dois grupos:
meme shapers e observers & scribes. Para a categoria meme shapers,
os autores da proposta apresentam as seguintes sub-categorias e respecti-
vas definies:

Ins Amaral 173


activators are the catalysts of transformational change, manifesting
new ideas; pathfinders give meaning to information, illuminating a new
direction to pursue; facilitators create conditions for information to flow
smoothly; enhancers add perspective and insight to what is already
known; connectors bridge structural holes and forge new pathways
between information; propagators build momentum and accelerate
the spread of information; amplifiers direct attention and awareness
to information of potential value; assimilators show how information is
implemented; stabilizers maintain equilibrium and balance; disruptors
draw attention to chaos and uncertainty, highlighting the potential for
new growth (2010: s/p).

A proposta de Miemis e Keech inclui no grupo dos observadores cinco sub-


categorias: archivists, spectators, analysts, advocates, critics (2010: s/p).
Os perfis dos utilizadores das plataformas sociais de partilha e publicao
podem tambm ser compreendidos a partir das suas prprias redes.

Huberman, Romero e Wu (2009) estudaram os padres de amizade dos uti-


lizadores do servio de microblogging Twitter e concluram que o nmero
de amigos declarado substancialmente inferior ao registado nas estats-
ticas dos friends e followers. Os investigadores consideram que este facto
implica a existncia de duas redes diferentes: a very dense one made up
of followers and followees, and a sparser and simpler network of actual
friends (2009: s/p).

Num estudo desenvolvido sobre a influncia no Twitter, Cha et al. (2010)


argumentam que popularidade remete para o nvel de ateno que os uti-
lizadores recebem dos seus seguidores, enquanto que a influncia est
directamente relacionada com a propagao de contedo na rede. A in-
vestigao permitiu concluir que a maioria dos utilizadores no participa
na propagao de mensagens (atravs de retweets ou replies), consumindo
passivamente as informaes disseminadas pela sua rede. Os autores esta-
belecem uma correlao fraca entre o nmero de seguidores e o potencial
de influncia de um utilizador. A evoluo dos grafos sociais para os grafos

174 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


de interesses e conversao permite compreender que j no existe apenas
uma rede mas redes de redes. Ou, em ltima instncia, audincias de au-
dincias. No entanto, importa sublinhar que seguidores, fs e amigos no
podem ser interpretados nica e exclusivamente como nmeros ou sequer
num nico plano. Um outro aspecto relevante a reter que, no contexto das
redes de interaco (via contedo, conversao, interesse ou amizade) que
se geram na Internet, influncia no sinnimo de popularidade.

Como referimos anteriormente, na Web 1.0 a reciprocidade era o elo prin-


cipal das redes. Actualmente, os metadados (dos utilizadores e das suas
redes) e o contedo so o novo suporte dos laos sociais. A nova sociabi-
lidade sem territrio baseia-se em media sociais e plataformas de redes e
est estruturada para promover a densidade social num continuum. Medir
as potenciais audincias pelos mtodos convencionais de reciprocidade ou
os habituais friends pode efectivamente ser uma falcia, j que a influn-
cia e popularidade no se podem aferir apenas pelo nmero de seguidores.
Mais uma vez, o contedo mantm-se como elemento central. J no existe
apenas uma audincia mas redes de redes ou audincias de audincias de
antigas audincias.

Os ambientes em rede (com base na inteligncia colectiva e na aco social)


promovem um novo tipo de participao social e, consequentemente, novas
relaes e prticas em que o contedo e o seu contexto (conversao, objec-
tos sociais, metadados) se assumem como o elemento central. Isto a Web
3.0? A Web 2.0 (tambm) morreu? Web e Internet no so sinnimos, como
tivemos oportunidade de expor anteriormente. No entanto, o chavo Web
2.0 habitualmente utilizado para classificar aplicaes e servios que se
centram no utilizador, independentemente de se basearem ou no na World
Wide Web. Rtulos parte, o contexto do contedo o hype do actual mo-
mento. Ou seja, o foco dos negcios Web 2.0 e a base das interaces que
decorrem nas plataformas sociais. As novas aplicaes e servios centram-
se no exactamente no utilizador mas antes na distribuio e agregao do
contedo que este produz, partilha e reproduz. Mas a Internet um alvo
em movimento e os dispositivos mveis podem (outra vez) alterar as actuais

Ins Amaral 175


conceptualizaes. Na essncia, a utilizao estar sempre dependente da
interface e das suas funcionalidades. Daqui decorre que a participao ac-
tiva na rede est directamente relacionada com a questo tcnica, que a
condiciona da mesma forma que a potencia.

2. Social media e participao em rede: consumidores 2.0, prosumers e


user-generated media

A Internet oferece cada vez mais oportunidades e espaos para que as pes-
soas criem, interajam e partilhem contedo. A participao social pode
promover uma agenda democrtica mas no um sinnimo disso. Isto sig-
nifica que a participao online no necessariamente cvica. No entanto,
os media sociais e os sites de rede social tm sido um elemento chave na
aco colectiva atravs da Internet. E introduzem novas caractersticas ao
conceito de networking online: interaco atravs da aco colectiva e in-
teraco baseada nas prticas sociais promovidas pelas novas ferramentas
tcnicas. Os sites de partilha de contedo e as redes sociais so estruturados
para uma sociabilidade centrada nos objectos sociais, que congregam con-
tedo e actividade. Mas ser que os media sociais alteram a composio dos
movimentos colectivos pelas novas possibilidades de consumo, produo e
envolvimento na e em rede? A participao na Internet centra-se essencial-
mente nas ferramentas de partilha e publicao de contedo, como os social
media. Mas os prprios conceitos de consumo e interaco foram alterados.
Como explicam Asur et al.,

Social media is growing at an explosive rate, with millions of people all


over the world generating and sharing content on a scale barely imag-
inable a few years ago. This has resulted in massive participation with
countless number of updates, opinions, news, comments and product
reviews being constantly posted and discussed in social web sites such
as Facebook, Digg and Twitter, to name a few (2011: s/p).

O consumo e a produo transformam-se com as possibilidades simplifica-


das pela tcnica. Os conceitos de consumidor, produtor e media esto em
mutao. O termo consumidor 2.0 est muito em voga, mas o que significa

176 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


na realidade? A mudana centra-se, numa primeira instncia, na perspecti-
va de consumo social e no controlo por parte do utilizador na distribuio e
no acesso aos servios e produtos. A ligao em permanncia em e na rede
associa-se directamente a maiores recursos interactivos, potenciando uma
fragmentao dos pblicos e, em simultneo, uma maior informao por
parte destes. O aspecto central desta mudana a denominada Web 2.0,
com as suas plataformas e ferramentas sociais que aceleram as experincias
de interaco e comunicao, tal como facilitam o consumo colectivo que se
caracteriza por ter como suporte a inteligncia conectada. Participao, mo-
bilidade, personalizao, compras online e aumento da valorizao dos bens
e servios imateriais so as caractersticas daquilo que pode ser definido
como o consumo 2.0 e que, em certa medida, muitas vezes interpre-
tado como produo. A fronteira torna-se cada vez mais tnue. A prpria
formao de redes sociais e comunidades , com regularidade, assente
nesta dificuldade de atribuir papis delimitados. A este propsito, Asur et
al. escrevem que this widespread generation and consumption of content
has created an extremely competitive online environment where different
types of content vie with each other for the scarce attention of the user com-
munity (2011: s/p).

A convergncia dos meios veio introduzir transformaes na apropriao


das ferramentas e alterar os modelos de consumo e produo. O consumi-
dor 2.0 frequentemente definido como a materializao da gerao C que
gera contedos, maximiza a colaborao e est conectada em permanncia.
Mas a diferena entre consumidor e prosumer muito tnue e, em ltima
instncia, centra-se numa produo efectiva de contedo, estando para
alm da disseminao deste. Ritzer e Jurgenson distinguem os prosumers
tradicionais das novas formas associadas Web social, explicando que di-
gital prosumption online is the emergence of what may be a new form of
capitalism (2010: 31). Os autores argumentam que

Ins Amaral 177


Prosumption was clearly not invented on Web 2.0, but given the mas-
sive involvement in, and popularity of, many of these developments (e.g.
social networking sites), it can be argued that it is currently both the
most prevalence location of prosumption and its most important facili-
tation as a mean of prosumption (2010: 20).

Na abordagem de Ritzer e Jurgenson, a sociedade contempornea est a es-


bater a separao entre produo e consumo, o que levou ao aparecimento
do conceito do prosumer, proposto por Alvin Toffler (1980) como a terceira
vaga da industrializao e do marketing. A Web social (e as suas ferramen-
tas) tem permitido o aumento das comunidades de prosumers organizados
que desafiam os tradicionais papis tradicionais de consumidores e pro-
dutores. Mas o denominado jornalismo cidado est tambm a mudar: as
pessoas esto a utilizar os media sociais para comunicarem e produzirem
contedo de forma colaborativa. O contedo criado pelo utilizador est a
orientar-se para uma espcie de jornalismo colectivo medida que as novas
ferramentas promovem redes baseadas em metadados e prticas susten-
tadas por objectos sociais. Daqui decorrem duas noes: user-generated
content e user-generated media. Na nossa perspectiva, no so sinnimos.
O primeiro termo refere-se prtica generalizada de produo e publicao
de contedo por utilizadores comuns, independentes de rotinas e prticas
profissionais, em suporte digital. User-generated media um conceito que
est directamente relacionado com a produo e distribuio de conte-
do no profissional como informao comunidade, numa perspectiva de
utilizao da Internet como um mdium informativo, sem a obrigao de
cumprir as normas que pautam o jornalismo nem respeitar os princpios da
profisso.

A noo de crowdsourcing surge na sequncia (e como consequncia) da


participao em rede, facilitada pelas novas ferramentas de comunicao,
como um meio de valorizar o independente mas aproveitar o colectivo.
Neste sentido, o crowdsourcing pode ser visto como uma ampliao da noo
de outsourcing (Howe, 2008). O termo describes a new web-based business
model that harnesses the creative solutions of a distributed network of in-

178 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


dividuals through what amounts to an open call for proposals (Brabham,
2008: 76). A plataforma iStockphoto.com um bom exemplo deste modelo
de negcio: a sua mo de obra so indivduos externos empresa que, por
sua vez, faz a mediao da venda dos seus materiais (fotografias, animaes
e vdeos). Mas este padro tem sido alargado a outras perspectivas, maximi-
zando as vertentes do contedo gerado pelo utilizador. Em ltima instncia,
o crowdsourcing mais no do que a rentabilizao do contedo gerado pelo
utilizador.

No cenrio da Web 2.0, Thackeray et al. consideram que the consumer


is in control of how information is generated, created, organized, and sha-
red (2008: 339). O fenmeno #iranelection, decorrente desta perspectiva,
tem sido apresentado como um exemplo de citizen-media e contedo gerado
pelo utilizador, mas um caso entre vrios de notcias criadas pelos utiliza-
dores comuns (no profissionais). H trs caractersticas frequentemente
atribudas a este tipo de media: publicao aberta, edio colaborativa e
distribuio global do contedo. No h dvida de que a noo tradicional
de gatekeeping est a mudar: the Internet made communication more
fluid (Rosenberry e St. John III, 2009: 4). De facto, modern communica-
tion is defined by its fragmented nature. Blogs, tweets, Facebook postings,
YouTube videos and literally billions of web page cover the media landsca-
pe. Content created and distributed by the people formerly known as the
audience (Rosenberry e St. John III, 2009: 1). Mas os gatekeepers online
no so nica e exclusivamente os cidados comuns. Ao contrrio do que
afirmam Thackeray et al. (2008), consideramos que o controlo no est in-
teiramente do lado do consumidor. Ainda que se abram novas possibilidades
de participam, relevante ter em conta que com estas surgem novos acto-
res sociais e permanecem os profissionais. Alis, os meios de comunicao
social compreenderam que esta realidade incontornvel e que no tem de
ser entendida como contrria esfera dos mass media ou dos novos media.

Numa investigao desenvolvida pela HP, Asur et al. procuraram com-


preender como um assunto se pode tornar um trending topic no Twitter
e manter-se nessa condio. Uma interessante concluso da anlise de

Ins Amaral 179


16.32 milhes de tweets, recolhidos em 40 dias atravs da API (Application
Programmimg Interface) do servio de microblogging, a de que 72% dos 22
utilizadores que foram fonte da maioria do retweets sobre um tpico po-
pular eram streams de media tradicionais como New York Times, El Pas,
CNN e BBC. Neste sentido, os investigadores afirmam que mainstream
media play a role in most trending topics and actually act as feeders of these
trends. Twitter users then seem to be acting more as filter and amplifier of
traditional media in most cases (Asur et al., 2011: s/p). O estudo permitiu
igualmente aferir que user activity and number of followers do not con-
tribute strongly to trend creation and its propagation, mas antes que the
resonance of the content with the users of the social network plays a major
role in causing trends (2011: s/p). Uma das evidncias desta investigao
que cerca de 31% dos tweets que constam dos tpicos mais populares so
retweets e que as contas mais activas no so um factor determinante para a
criao de um tema popular, na mesma medida que poucos assuntos se man-
tm mais do que 40 minutos nos trending topics. Os autores argumentam
mesmo que the distribution of long-time trends is predictable, as is as the
total number of tweets and their growth over time (2011: s/p). Sustentando
que enquanto nos media tradicionais necessrio que um assunto surja
vrios dias para que se crie conversao em torno dele, os investigadores
defendem que, nos media sociais, algumas horas tm o mesmo resultado
e podem influenciar a agenda pblica. Em gnero de concluso, Asur et al.
concluem o artigo com as principais inferncias do seu trabalho:

When we considered the impact of the users of the network, we dis-


covered that the number of followers and tweet-rate of users are not
the attributes that cause trends. What proves to be more impor- tant in
determining trends is the retweets by other users, which is more relat-
ed to the content that is being shared than the attributes of the users.
Furthermore, we found that the content that trended was largely news
from traditional media sources, which are then amplified by repeated
retweets on Twitter to generate trends (2011: s/p).

180 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Como demonstra este estudo, os utilizadores comuns so frequentemente o
filtro mas tambm os amplificadores dos media profissionais e de organiza-
es de diferentes sectores que utilizam a Web 2.0 como forma de veicular
informao.

A participao em rede no revela um padro constante. Pelo contrrio. A


estrutura Web 2.0 permitiu que os receptores passivos fossem convertidos
em utilizadores activos, ampliando o conceito de consumo nas dimenses
social, tcnica e geogrfica. As mudanas introduzidas pelas novas fer-
ramentas de comunicao potenciaram o fenmeno do Consumidor 2.0,
agregado em comunidades de consumidores. A convergncia dos meios e
a apropriao destes fundiu o consumidor com o produtor, criando a figura
do prosumer que vai alm do consumo social e/ou activo, se materializa no
contedo gerado pelo utilizador e possibilita o user-generated media. Mas
isso no significa que exista uma lgica de estandardizao na produo e
distribuio de contedo.

No contexto do user-generated content, os social media tm assumido um


papel fundamental nos eventos mundiais dos ltimos anos na medida em
que os reflectem, servem como fonte de informao quase em tempo real,
fortalecem a participao cvica, facilitam a troca de comunicao entre
utilizadores comuns, permitem expandir os laos fracos das redes sociais,
propiciam a criao de sistemas temticos auto-organizados, e suportam
relaes e redes simtricas e assimtricas. Neste sentido, o contedo gerado
pelo utilizador uma varivel indispensvel quando se pretende analisar a
Internet enquanto espao social, na medida em que representa laos relacio-
nais entre a populao online. Mas o contedo que publicado e distribudo
online por utilizadores comuns no se pode categorizar em escalas fecha-
das. A sua potencial classificao, at pela variedade da forma e diversidade
das plataformas, ultrapassa categorizaes estandardizadas.

A publicao massiva centra-se, essencialmente, em torno de aconteci-


mentos considerados de relevncia mundial mas tambm em contexto
geograficamente delimitado, potenciando a glocalizao. Os nmeros dos

Ins Amaral 181


contedos que so publicados nos media sociais revelam-se impressionan-
tes. Apesar de os sites de partilha como o Instagram e o YouTube registarem
nmeros elevados, a disseminao de contedo na Web social centra-se
mais em plataformas agregadoras tanto de utilizadores como de informa-
o. O Twitter e o Facebook so, actualmente, as ferramentas com maior
destaque nessas funes.

No incio do ano de 2011, revolues em vrios pases rabes marcaram


a agenda meditica mundial. A Internet representou um importante papel
nestas mudanas polticas, apelidadas com frequncia como a Revoluo
Twitter ou a Revoluo Facebook. Na nossa perspectiva, a Internet e em
particular os media sociais foram determinantes enquanto veculo de men-
sagens, ainda que o ciclo de centralidade dos media profissionais no tenha
sido encerrado. No entanto, foi potenciado o aparecimento de novos gatekee-
pers com poder de influncia e acesso directo aos meios e audincias.

Consideramos que a utilizao dos social media no pode ser interpretada


como uma causa directa na mudana poltica da Tunsia ou do Egipto. Mas
defendemos que a Internet e a sua dimenso social tem sido, progressiva-
mente, ponderada com precauo pelas autoridades e utilizada como um
complemento participao cvica e s presses exercidas pelas socieda-
des sobre as esferas de poder. As revolues na Tunsia e no Egipto e as
tentativas noutros pases como Lbia, Sria, Imen, Bahrein e Jordnia en-
contraram na tecnologia um meio de divulgao, essencialmente para o
exterior. Num primeiro momento, essa utilizao foi credibilizada pelos me-
dia tradicionais. Em seguida, geraram buzz (conversao viral) em torno do
assunto numa escala mundial. Os activistas, semelhana de outros acto-
res sociais destas revolues, procuraram utilizar as novas prticas sociais
como as hashtags para veicular as mensagens de forma eficaz e abrangente.
Por outro lado, a disseminao de contedos por vrias plataformas foi tam-
bm uma evidncia, numa perspectiva viral.

182 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


As redes sociais podem ser compreendidas a partir do contedo, sendo
este entendido como um lao relacional. Os trending topics nas plataformas
sociais demonstram bem a capacidade viral de divulgao destes novos es-
paos, que permitem (simultaneamente ou de forma isolada) a criao de
redes tanto pelas ligaes entre utilizadores, conversao ou contedo.
Estudar a dinmica dos laos sociais atravs do contedo e da conversao
(interaco) que se gera em torno deste implica, necessariamente, com-
preender novas prticas que nascem com as ferramentas de comunicao
do ambiente Web 2.0 mas tambm com a denominada Web semntica.

3. Web semntica e novas prticas sociais

A Web semntica altera o formato de representao de dados, permitindo


atribuir sentidos e significados aos contedos. Wu, Zhang e Yu explicam
que a Web semntica is a vision that web resources are made not only
for humans to read but also for machines to understand and automatically
process. This requires that web resources be annotated with machine un-
derstandable metadata (2005: s/p). Actualmente, a Web denominada
como sinttica, atendendo a que os computadores fazem apenas a apre-
sentao da informao enquanto o processo de interpretao fica a cargo
dos seres humanos j que isso exige um grande esforo para avaliar, clas-
sificar e selecionar informaes e conhecimentos de interesses (Pickler,
2007: 68).

A Web semntica uma proposta antiga de Tim Berners-Lee, com o objecti-


vo de optimizar as pesquisas na rede. O argumento o de que acrescentando
ferramentas e tcnicas suportadas na semntica aos dados, as mquinas
seriam capazes de associar e deduzir o contedo dos documentos (Pickler,
2007). Daqui decorre que a Web semntica uma rede de actionable in-
formation information derived from data through a semantic theory for
interpreting the symbols. The semantic theory provides an account of mea-
ning in which the logical connection of terms establishes interoperability
between systems (Shaldbolt, Hall e Berners-Lee, 2006: 96). Este modelo
tecnolgico de partilha de conhecimento implica a integrao de tecnologias

Ins Amaral 183


como as linguagens XML e RDF, arquitecturas de metadados, ontologias e
agentes computacionais. Mas se as tecnologias j so utilizadas, a verdade
que ainda no existe uma implementao generalizada nos vrios servios
de Internet. A indexao semntica das pginas de Internet aos motores de
busca cada vez mais uma realidade. No entanto, o contedo da rede j no
se concentra apenas em sites Web e est cada vez mais disseminado por
diferentes aplicaes e servios que assumem como principais caracters-
ticas o imediatismo, a facilidade de utilizao, a portabilidade e a dimenso
social.

No contexto da Web e da Inteligncia Artificial, o termo ontologia traduz


um documento ou um arquivo que define formalmente as relaes entre
termos e conceitos (Pickler, 2007: 72). Uma ontologia pode ser definida
como a utilizao de um vocabulrio especfico para descrever uma rea-
lidade. A construo de ontologias implica respeitar alguns princpios,
nomeadamente clareza, legibilidade, coerncia, extensibilidade, codificao
e compromisso (Pickler, 2007). Como explica Moura, integram esta cate-
goria as linguagens de indexao (verbais e simblicas), as taxonomias,
os mapas conceituais, as ontologias, Sistemas de Classificao Distribuda
(Distributed Classification Systems-DCSs) e mais contemporaneamente as
folksonomias (2009: 61).

Como argumentmos anteriormente, a conectividade da Internet introduz


distintas modalidades de sociabilidade e potencia novas formas de comuni-
cao e interaco. A Web semntica est a transformar os media sociais
e o prprio conceito de social networking, de forma progressiva. Os utiliza-
dores relacionam-se com outras pessoas, significados, aces e contextos
sociais em ambientes colectivos que so construdos com base no princpio
de object-oriented sociality (Smith, 2008: 192). Neste sentido, num espa-
o de e em rede como o ciberespao, os utilizadores foram convertidos em
ns conectados por informao. Os novos objectos produzem complexas
interaces sociais desenhadas atravs de contedos e metadados. Daqui
decorre que as prticas sociais so agora a ligao entre redes e revelam
novas relaes baseadas numa semntica que est, ela prpria, a recons-

184 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


truir os objectos de interaco. As ferramentas de folksonomy estendem as
funcionalidades dos sistemas de tagging e do origem a novas prticas que
encerram, em si, interaces sociais. Este termo foi cunhado por Vander
Wall e resultado da associao da palavra folk (povo) com taxonomy
(taxonomia). Moura afirma que estas ferramentas tm como objectivo
gerar taxonomias que so utilizadas na categorizao e recuperao de
contedos na Web decorrentes da experincia dos usurios e de sua rede
social na descrio dos recursos usando rtulos chamados tags (etiquetas)
(2009: 63). A principal novidade destes sistemas resumida por Wu, Zhang
e Yu como a simplificao e, em simultneo, a possibilidade de generaliza-
o da Web semntica:

Social annotations remove the high barrier to entry because web users
can annotat e web resources easily and freely without using or even
knowing taxonomies or ontologies. It directly reflects the dynamics of
the vocabularies of the users and thus evolves with the users. It also
decomposes the burden of annotating the entire web to the annotating
of interested web resources by each individual web users (2005: s/p).

A proposta da Web semntica, em que se inscreve a prpria folksonomy,


a de estruturar os dados e permitir aos sistemas identificar o contedo
dos documentos. No entanto, a uniformizao no existe no universo social
que o ciberespao. Wu, Zhang e Yu sustentam que sem a shared taxo-
nomy or ontology, social annotations suffer the usual problem of ambiguity
of semantics. The same annotation may mean different things for different
people and two seemingly different annotations may bear the same mea-
ning (2005: s/p). A este propsito, Pickler sublinha que, no ciberespao,

no h centro de significncia estruturado, hieraquizado, linear, ou in-


strumentos de organizao do conhecimento que reproduzem o modelo
de significncia, sentido nico e referncia fixa. A multiplicidade e as
vrias possibilidades de tratamento da informao no ciberespao ilus-

Ins Amaral 185


tram que no h uma maneira correta de organizao do conhecimento
que deva ser empregada e reproduzida pelos outros sistemas para tentar
atingir a universalidade (2007: 66).

A dificuldade de encontrar uma uniformizao decorre da prpria hete-


rogeneidade social da Internet e das comunidades e redes que a povoam.
Ainda assim, a utilizao de diversas tcnicas tem permitido compreender
a importncia da semntica no contexto das redes sociais online e o seu pa-
pel no desenvolvimento de novas prticas e relaes. No entanto, a prpria
conceptualizao da noo de rede complexa. Como argumenta Eriksson,
o conceito de rede has become embedded in social thought and imagery,
articulating what at root is inarticulable. The network metaphor occupies
an ontological space, but this space, insofar as it is posed as a philosophical
question, seems to assume a network-like shape itself (2005: 595). Neste li-
vro temos defendido que consideramos que possvel estudar redes sociais
atravs da anlise do contedo que publicado na Internet na medida em
que a semntica, aliada s prticas de comunicao, permite gerar interac-
es atravs de conversaes e criar redes de utilizadores. A este propsito,
leia-se a perspectiva de Ding, Finin e Joshi:

The Semantic Web and social network models support one another.
On one hand, the Semantic Web enables online and explicitly represent-
ed social information; on the other hand, social networks, especially
trust networks, provide a new paradigm for knowledge management
in which users outsource knowledge and beliefs via their social net-
works (2005: s/p).

Smith explica que as possibilidades de novas prticas de comunicao basea-


das na Web semntica so essencialmente sociais. De acordo com o autor:

The value of tags in this context [sites de partilha de contedos e sites


de rede social] is that they can connect objects together and help dispa-
rate users find each other. Users can have a social experience on the site

186 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


without actually knowing each other because they share a common in-
terest in a video or photo. Tags increase the social experience by helping
you identify those common interests (2008: 182).

As prticas de folksonomy incluem diferentes ferramentas que permitem


aos utilizadores classificar contedos com vista partilha, organizao e
arquivo de informao. Como nota Moura, o termo folksonomia ainda no
amplamente utilizado e distintos autores adotam outros conceitos tais
como: ethnoclassification, collaborative tagging, social bookmarking, so-
cial tagging, narrow folksonomy, taxonomia popular, classificao social
(2009: 63). Entendemos folksonomy como sinnimo de social tagging. Ou
seja, como o processo de, atravs de diferentes ferramentas, classificar con-
tedos e disponibilizar essa categorizao com recurso a funcionalidades
de partilha.

A prtica de social tagging uma forma de gesto da informao na Web


social e um exemplo de inteligncia colectiva humana que permite com-
preender estruturas sociais. Esta prtica de anexar metadados ao contedo
permite aos utilizadores acompanhar conversas, localizar e partilhar infor-
maes. Todos os dias milhes de utilizadores colocam etiquetas nas suas
fotografias, vdeos, textos, tweets. Os rtulos podem ser externos ao conte-
do (como numa descrio) ou estarem embebidos nele (como uma anotao
numa fotografia). Ao associar metadados ao contedo, permite-se a outros
utilizadores rastrear conversas, localizar e partilhar informaes.

Os sistemas de social tagging so uma mistura de dois padres: um com


base na aco do utilizador e outro baseado na arquitectura do sistema que
define as regras e a relao entre utilizadores, recursos e tags. Contudo, folk-
sonomy mais do que isso. As pessoas esto a utilizar estes sistemas mas
tambm a integrar tags no prprio contedo, quando as plataformas no o
permitem. Tome-se como exemplo as j referidas hashtags, como mtodo de
classificar contedos no servio de microblogging Twitter. A prtica social
de folksonomy tornou-se progressivamente popular na Internet. Marlow et
al. afirmam que os sistemas de social tagging tm potencial para improve

Ins Amaral 187


search, spam detection, reputation systems, and personal organization whi-
le introducing new modalities of social communication and opportunities
for data mining (2006: s/p). Os autores sublinham que this potential is
largely due to the social structure that underlies many of the current sys-
tems (2006: s/p).

As redes sociais baseadas em folksonomy podem ser uma representao


de estruturas que no tm de revelar ligaes directas entre actores e po-
dem permitir estudar a propagao de ideias, a dinmica de laos sociais e
marketing viral (Huberman, Romero & Wu, 2009), assim como analisar as
interaces conversacionais como estruturas de utilizadores que produzem
sociabilidade. As redes sociais no Twitter, por exemplo, centram-se mais no
contedo e significativamente menos nas funcionalidades da plataforma. E
permitem analisar sistemas de contedo e interaces baseadas em micro-
conversaes. As prprias tcnicas de indexao de contedos, atravs das
hashtags, permitem representar estruturas de conhecimento, conversao,
interaces secundrias e redes de utilizadores numa perspectiva de produ-
o distribuda que induz o consumo colectivo.

Atendendo ao conceito da Internet como plataforma promovido pela Web


2.0, as ferramentas de social media transformaram-se em suportes de par-
ticipao e partilha massiva que resultam em grandes bases de dados, que
permitem compreender que as redes sociais podem tambm ser sistemas
de interesses, actividade e conversao que nos permitem compreender a
estrutura social da Internet. Atravs de terminologias mais ou menos pa-
dronizadas, os utilizadores comuns potenciam tcnicas de associao e
deduo que originam redes sociais cuja conexo entre os ns o contedo.

188 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Captulo 7 A APROPRIAO DA REDE PELAS REDES: ESTUDO
DO CASO #CABLEGATE

O novo paradigma da comunicao origina diferen-


tes formas de comunicao e interaco na Internet.
As ferramentas de Do-It-Yourself media potenciam
a conectividade da e em rede. Daqui decorrem novas
modalidades de sociabilidade, orientadas a objectos e
metadados, que se suportam em prticas sociais que as-
sumem o contedo como lao relacional. Os conceitos
de user-generated content e user-generated media possi-
bilitam maximizar a noo de participao na Internet
atravs da formao de redes sociais de contedos que
esto em permanente mutao, numa lgica de velo-
cidade viral. No contexto deste tipo de estruturas, a
semntica essencial para a compreenso do desen-
volvimento de novas prticas e, consequentemente,
relaes sociais.

As redes sociais na Internet decorrem da apropriao


das ferramentas tcnicas, transformando-as em vias
de circulao de contedo e conversao. H padres
de conectividade na e em rede que metamorfosearam a
cultura digital. A nova sociabilidade sem territrio pro-
move a densidade social das redes num continuum, com
base em novas prticas que decorrem de objectos orien-
tados ao colectivo e dos metadados dos utilizadores. O
contedo enquanto lao relacional remete para a utili-
zao de tcnicas de classificao semntica. Na nossa
investigao emprica, as hashtags so o componente
relacional e preconizam o contedo como elemento de
ligao. Neste sentido, os utilizadores transformaram-
se em ns conectados por informaes.
As hashtags so um recurso que contribui para acompanhar a participao
e manuteno de conversaes, filtrar e/ou acrescentar informao adicio-
nal, seleccionar e organizar conversaes temticas, agregar contedos e
audincias dispersas. Neste sentido, podem ser interpretadas como uma tc-
nica de indexao que se traduz em apropriao de contextos e angariao
de valor na construo de realidades. sua primeira funo a associao,
foram acrescentadas outras potencialidades como uma forma de declara-
o ou expresso de sentimentos. Podem ser interpretadas como anotaes
sociais na medida em que so uma prtica de anexar metadados ao conte-
do, permitindo gerir a informao na Web social. Assumindo-se como um
exemplo de inteligncia conectada, esta tcnica de social tagging permite
compreender estruturas sociais cuja ligao entre os ns o contedo.

A plataforma Twitter pode ser considerada uma fonte alternativa de infor-


mao, promotora da cultura da mobilidade e de uma lgica de comunicao
quase em tempo real. Neste contexto, a utilizao de tcnicas de indexao
semntica permite criar canais de comunicao que se assumem como uma
ferramenta-chave na distribuio de informaes, ultrapassando o deter-
minismo geogrfico e a lgica de rede social simtrica ou de seguidores.
No incio deste servio de microblogging, em 2007, as funcionalidades eram
muito reduzidas e a introduo deste tipo de taxonomia foi uma proposta de
um utilizador (Chris Messina), com vista a agregar conversaes similares
numa timeline pblica ruidosa. Tratava-se de combinar a classificao de
metadados com a representao dos canais do antigo IRC (Internet Relay
Chat). Note-se que as hashtags so distintas dos campos de insero de tags
porque so anotaes includas no contedo pelo prprio utilizador, criando
streamings de mensagens especficos.

O smbolo # actualmente um indicador de contextos e de valor informativo


de um contedo nas trocas comunicacionais nos media sociais. Os utilizado-
res comuns nestas redes so, com frequncia, os amplificadores dos media
profissionais e de organizaes de diferentes sectores que utilizam os media
sociais. Os meios de comunicao social tm vindo a promover cada vez
mais a utilizao de hashtags nas interaces dos seus pblicos na Internet,

190 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


como forma de agregar, fidelizar e aumentar audincias. frequente que,
a acompanhar a identificao da temtica, os media incluam uma hashtag
com a sua sigla. A apropriao desta tcnica tem tido inmeros propsitos.
Para alm das apropriaes mais habituais (nos domnios pessoal, entrete-
nimento e lazer, poltico e informativo), h hashtags que persistem. A ttulo
exemplificativo refira-se #followfriday, que surgiu nos primeiros meses de
2009 como uma forma de recomendao de outros utilizadores. A adeso e
consistncia da participao levou criao de rankings baseados no nme-
ro de citaes com #followfriday.

Neste captulo apresentamos a investigao emprica desenvolvida, de-


monstrando que o contedo um elemento determinante para a formao
de grupos online na medida em que aproxima a estrutura das redes sociais
na Internet a mapas de mediaes e interaces sociais atravs da apropria-
o da tcnica. Com o objectivo especfico de aferir se as novas ferramentas
digitais originam novas prticas e relaes sociais das quais emergem mo-
dalidades de sociabilidade distintas das tradicionais, articulamos o estudo
emprico com o contexto global da investigao.

1. Mapeando redes sociais atravs do contedo

As hashtag networks que se concretizam nos media sociais representam es-


truturas que permitem analisar interaces conversacionais enquanto redes
de utilizadores que produzem sociabilidade fenmenos de interaco ou a
capacidade para a fundao de grupos e construo de redes suportadas na
relao social (Frreol, 2007). Enquanto redes sociais assimtricas cujo lao
relacional o contedo e no a estrutura de following, as hashtag networks
maximizam a ideia de individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999;
Castells, 2003; Recuero, 2009) e isolam propriedades sociais da comunica-
o digital. A apropriao da rede por redes sociais de contedos traduz um
importante termmetro, numa perspectiva de audincias globais. Os novos
laos sociais centram-se no contedo e na conversao. Nas redes de redes,
ou audincias de audincias, os metadados e o contedo substituem a reci-
procidade ou a inteno como elo de ligao. Neste ambientes colectivos, os

Ins Amaral 191


utilizadores relacionam-se entre si mas tambm com significados, aces
e contextos sociais. Nasceram novos gatekeepers com poder de influncia e
acesso directos aos meios e s audincias. Alguns so utilizadores comuns,
mas a maioria so corporativos e/ou especializados.

O contedo como lao mobilizador de capital social relacional no uma


perspectiva muito explorada nos estudos de ARS e nas investigaes em
Cincias da Comunicao. Ainda que seja, com frequncia, o ponto de parti-
da no processo de recolha de dados, a anlise de redes sociais assimtricas
estruturadas pela semntica uma rea ainda embrionria.

A apropriao de ferramentas de interaco mediada por computador e


de tcnicas de indexao de contedo permite a emergncia de uma socia-
bilidade desterritorializada que se materializa em redes sociais? Foi esta
a questo de investigao a que procurmos responder no estudo empri-
co desenvolvido. Neste sentido delinemos trs hipteses de trabalho: i).
No ciberespao existe uma sociabilidade prpria, com relaes e prticas
sociais distintas das tradicionais, e que tem por base a excluso do deter-
minismo territorial; ii). Os media sociais constituem um termmetro social
desterritorializado, criado pela participao em rede; iii). As redes sociais
assimtricas constroem uma realidade social prpria atravs da indexao
do contedo.

O nosso argumento de base o de que o contedo o elemento determinante


para a formao de redes sociais assimtricas, transformando estas estru-
turas em mapas de mediaes e interaces sociais atravs da apropriao
da tcnica. Sustentamos a ideia de que nos media sociais se promove uma
cultura de participao, o que permite interpretar a informao publicada
pelo utilizador numa lgica viral. Procurmos compreender se a utiliza-
o de social tagging promove uma interaco social nica, que deriva do
potencial colaborativo da Internet, e possibilita novas modalidades de socia-
bilidade que resultam das prticas e relaes sociais.

192 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A investigao emprica que apresentamos tem como propsito registar e
analisar cenrios de interaco em redes sociais atravs da apropriao das
ferramentas de comunicao digital e da utilizao de tcnicas de indexao
semntica de contedos. Expomos de que forma a apropriao das tecno-
logias sociais permite afirmar a Internet como termmetro da sociedade e
como a participao em rede em torno de acontecimentos mundiais permite
traar redes sociais assimtricas, conectadas pelo contedo, com impacto
online e offline.

A nossa proposta a de representar redes sociais a partir da utilizao de


tcnicas de social tagging. O que se pretende identificar estruturas criadas
atravs do contedo publicado com recurso a anotaes sociais em que os
actores so os utilizadores e as linhas as interaces entre estes. Neste sen-
tido, o estudo emprico assenta no objectivo geral de analisar redes sociais
assimtricas conectadas por contedo e as relaes entre os actores que as
compem, com vista a compreender padres de interaco e regularidades
sociais que permitam aferir se, com a utilizao de tcnicas de indexao se-
mntica em ferramentas de interaco mediada por computador, emergem
novas modalidades de sociabilidade.

Optmos por uma abordagem de estudo de caso. Esta opo deve-se


inteno de analisar aprofundadamente um fenmeno que permita genera-
lizaes sobre a estrutura em que se enquadra. A apropriao da rede pelas
redes atravs da utilizao de tcnicas semnticas o foco do estudo de
caso que desenvolvemos em trs etapas: contextualizao da temtica, ca-
racterizao dos dados e anlise de redes sociais. Como explica Yin (2003),
a abordagem do estudo de caso permite investigar um fenmeno contem-
porneo no seu contexto real a partir de diferentes unidades de anlise.
De acordo com o autor, muitas vezes difcil isolar o fenmeno em estudo
do contexto em que este ocorre. Neste sentido, optmos por trabalhar em
trs etapas, combinando mtodos quantitativos e qualitativos, e cruzar os
diferentes dados obtidos. Procedemos a um estudo aprofundado, combinan-
do vrias tcnicas metodolgicas que permitissem extrair um modo para
compreender a estrutura das redes sociais assimtricas e as suas proprie-

Ins Amaral 193


dades, identificando padres de interaco, regularidades sociais, cdigos,
relaes e prticas sociais, caractersticas dos utilizadores, e apropriaes
da ferramenta e das tcnicas de indexao semntica.

A organizao deste captulo est subjacente sequencialidade do trabalho


emprico anteriormente elencada.

2. Metodologia

O nosso estudo de caso consiste na contextualizao do fenmeno de mi-


croblogging e do cenrio de contedo indexado, e na anlise aprofundada de
propriedades de redes sociais desenhadas a partir de mensagens publicadas
no Twitter e indexadas com #cablegate.

Como relatmos previamente, a investigao emprica desenvolvida assenta


numa abordagem de estudo de caso, dividida em trs etapas distintas e di-
reccionada a gerar teoria e possibilitar generalizaes sobre a temtica em
anlise. Procurmos extrair um modo de compreender como que a partir
da apropriao de tcnicas de indexao semntica podem emergir novas
modalidades de sociabilidade. A perspectiva adoptada terico-emprica e
o foco metodolgico resulta da articulao das teorias estruturalistas com
elementos descritivos da cincia de redes, e anlise documental quantitativa
e qualitativa do cenrio de comunicao das redes, propriedades dos actores
e os seus contextos.

Na etapa de contextualizao, procurmos delinear o objecto emprico e


o cenrio do nosso estudo. Neste sentido, a metodologia adoptada nesta
fase combinou tcnicas de observao directa com recolha sistematizada
de dados e anlise documental. O enquadramento e contextualizao do
nosso estudo de caso dividiu-se, por sua vez, em trs fases: exposio da
ferramenta, anlise da correspondncia de acontecimentos mundiais nos
tpicos populares do Twitter e apresentao do caso Wikileaks como ce-
nrio. A primeira etapa centrou-se na plataforma Twitter, caracterizando-se
por ser um trabalho de anlise de ndole intensiva/qualitativa de dados,
conjugada com observao directa da plataforma e reviso da literatura

194 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


sobre o campo emprico em estudo. Explicmos o conceito de microblog-
ging enquanto prtica social, apresentmos as especificaes tcnicas deste
servio, as convenes sociais de utilizao e as apropriaes mais frequen-
tes. Enuncimos resultados de investigaes empricas que permitem
contextualizar a esfera de influncia do Twitter escala mundial e a sua
capacidade para gerar redes sociais assimtricas de vrios tipos ( followers,
retweets, replies e hashtags).

Num segundo momento desta contextualizao, procedemos a um levanta-


mento de dados que permitisse o registo do processo de narrao colectiva
de acontecimentos mundiais no Twitter. Atravs da anlise de contedo dos
dados documentais, procurmos observar o mundo pela lente do Twitter.
Apresentmos uma cronologia dos principais acontecimentos mundiais em
2009 e 2010 e, recorrendo a dados estatsticos, estabelecemos uma com-
parao com as hashtags com maior relevncia (em termos de prevalncia)
neste servio de microblogging nesses mesmos anos. Desenvolvemos uma
pesquisa nos arquivos dos servios Google News Timeline e Wikinews para
registar os acontecimentos mundiais mais relevantes durante os anos de
2009 e 2010. A definio de relevncia est aqui directamente relacionada
com impacto significativo na sociedade escala mundial e os critrios jorna-
lsticos de actualidade e novidade numa perspectiva de audincia global.
Neste sentido, a escolha dos acontecimentos teve por base critrios de no-
ticiabilidade jornalstica (novidade, actualidade e assunto com interesse de
mbito internacional) que os situam no mesmo grau de relevncia escala
global. Em seguida, com recurso ao sistema de pesquisa do Twitter e s
ferramentas Google Trends e What The Trend, listmos as hashtags cor-
respondentes a cada um dos acontecimentos. Verificou-se, ocasionalmente,
contedo com classificaes semnticas publicado em nmeros reduzidos
e tambm contedo publicado sobre estes acontecimentos sem recurso a
hashtags. O passo subsequente foi recolher, atravs dos arquivos do site
TwoPopular, as expresses correspondentes aos acontecimentos que esti-
veram nos trending topics mundiais no ms do evento. Tendo em conta que
esta classificao no constante, considermos apenas os 60 registos mais

Ins Amaral 195


frequentes (tpicos mais populares). Note-se que o momento da nossa ob-
servao coincide com uma alterao tcnica do Twitter no que concerne
aos trending topics: durante o ano de 2009, esta lista resumia as palavras
que eram mais escritas; a partir de Janeiro de 2010, os tpicos listados
resultam do aumento sbito da publicao de expresses. O segundo mo-
mento desta fase de contextualizao consistiu no inventrio das hashtags
mais populares no Twitter nos anos de 2009 e 2010, registando o nmero de
horas que estiveram nos trending topics mundiais e as palavras-chave com
maior prevalncia. Importa clarificar que o nosso objectivo era observar o
mundo atravs da lente do Twitter e da utilizao da semntica no contedo
gerado pelo utilizador. Neste sentido, optmos por isolar apenas e s hash-
tags (ou palavras e/ou expresses idnticas) e no expresses destacadas do
contedo publicado. A anlise documental, desenvolvida numa perspectiva
comparativa, permitiu compreender e aferir que tipo de termmetro social
o Twitter, quais as diferentes apropriaes na utilizao das hashtags, a
correspondncia entre contedo publicado no Twitter e acontecimentos do
mundo offline, e as formas de capital social mobilizado na utilizao da in-
dexao semntica.

A ltima etapa da contextualizao do estudo de caso corresponde apre-


sentao do caso Wikileaks como cenrio e demonstrao do potencial
de viralidade da Internet enquanto espao de redes disseminadoras de con-
tedo. A metodologia adoptada neste momento foi de ndole qualitativa e
interpretativa, estabelecendo uma ligao entre uma reviso da literatura
sobre o tema e a nossa perspectiva sobre os fenmenos que lhe foram sub-
sequentes e o papel dos media profissionais.

Apresentadas as opes metodolgicas da primeira etapa do estudo de caso,


expomos agora o quadro metodolgico escolhido para as fases de caracteri-
zao e anlise das redes sociais.

A recolha dos dados para as ltimas etapas do nosso estudo de caso


centrou-se nos objectivos gerais de representar graficamente e de forma
complexa redes sociais, desenhadas a partir de interaces estabelecidas

196 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


em micro-publicaes do Twitter indexadas semanticamente, e descrever
as propriedades do sistema, actores e ligaes entre estes. Neste senti-
do, e no decorrer da etapa de contextualizao da temtica, isolmos um
acontecimento mundial com relevncia no mundo offline e no universo do
Twitter. A escolha recaiu sobre a hashtag #cablegate, que identifica conte-
do publicado no servio de microblogging sobre a divulgao de documentos
diplomticos norte-americanos em Novembro de 2010 pelo site Wikileaks e
a sua publicao em rgos de comunicao social de referncia.

O procedimento para a recolha dos dados consistiu em filtrar e descarregar


do site 140Kit um conjunto de micro-publicaes indexadas com #cablegate.
Os dados continham mensagens publicadas entre as 23h40m12s de 29 de
Novembro e as 22h20m45s de 01 de Dezembro de 2011. A base de dados
composta por 27452 tweets publicados na timeline pblica do Twitter com a
hashtag #cablegate. O ficheiro contm as mensagens e informaes de publi-
cao como o nome do utilizador, dia e hora, localizao (definio possvel
de ser activada pelos utilizadores), idioma do texto e plataforma de publica-
o. A base de dados contm ainda um outro ficheiro com a lista de todos
os utilizadores activos (que publicaram mensagens na rede) e respectivos
dados followers, friends, tweets totais, data da criao da conta, localizao,
idioma, fuso horrio e descrio includa no perfil. Todos as informaes se
reportam data de 01 de Dezembro de 2010. Aps a recolha de dados, os
procedimentos de tratamento da informao e anlise foram articulados em
dois momentos metodolgicos distintos: caracterizao dos dados e anlise
de redes sociais representadas com base nessas informaes.

Numa primeira fase, procedemos a uma anlise documental com vista a


caracterizar as propriedades dos dados. A metodologia seguida combinou
trabalho de ndole extensiva/quantitativa com intensiva/qualitativa, com
vista a extrair e caracterizar vrias dimenses (e respectivas variveis) do
nosso objecto de estudo: utilizadores, mensagens, ferramentas e tcnicas
utilizadas. Procurmos recolher elementos quantitativos e qualitativos que
permitissem compreender o contexto social e tcnico da rede, os actores, as
apropriaes sociais da tcnica, formas de interaco, dados de contedo e

Ins Amaral 197


propriedades emergentes. Extramos do ficheiro as informaes relativas
aos utilizadores activos e em seguida procedemos quantificao dos dados
do documento das mensagens. No entanto, estas informaes no eram su-
ficientes para a anlise documental aprofundada que pretendamos. Neste
sentido, procedemos a uma anlise do contedo das mensagens e do ficheiro
dos utilizadores para extrair os actores mais referenciados, palavras mais
frequentes, palavras mais comuns nas biografias dos actores, hiperligaes
publicadas e outras hashtags utilizadas em simultneo com #cablegate.
Isolmos ainda os actores mais referenciados, com mais seguidores e com
mais mensagens totais publicadas e aplicmos duas escalas de influncia,
para compreender as principais caractersticas destes ns centrais em di-
ferentes perspectivas. Os dados foram tratados com um foco quantitativo.

Na segunda etapa adoptmos a metodologia da anlise de redes sociais, ar-


ticulando a perspectiva estrutural com a nova cincia das redes. Este campo
multidisciplinar permite a identificao e compreenso sistemtica das
conexes entre actores de estruturas sociais, sendo uma metodologia re-
corrente em estudos em que se pretende analisar a complexidade do mundo
relacional. A recolha de dados foi realizada atravs de um instrumento que
foi projectado para detectar os utilizadores activos e as ligaes explcitas
para outros, atravs de retweets ou replies. As informaes foram extra-
das para trs tipos de redes direccionadas, com relaes assimtricas: geral
(sem discriminar o tipo de interaco), retweets e replies. Foram igualmente
retiradas informaes que permitiram desenhar a evoluo temporal das
estruturas. Neste sentido, o algoritmo extraiu os dados e modelou-os como
grafos. Estes sistemas sociais denominam-se hashtag networks, como referi-
mos anteriormente. So redes criadas a partir de contedo semanticamente
indexado, em que cada utilizador um n e as linhas so criadas a partir
de interaces directas (via reply ou retweet). Estas redes so traadas em
funo de contedo e conversao.

O procedimento de tratamento de dados implicou o recurso ao software de


anlise de redes sociais e visualizao Gephi para representar as estrutu-
ras. Em seguida, procurmos aplicar mtricas de anlise para descrever as

198 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


propriedades estruturais das redes. O objectivo era analisar coeso, cone-
xo e forma das redes. A extraco dos dados das mtricas foi realizada com
recurso aos softwares Gephi e Network WorkBench.

A abordagem do estudo de caso e a fuso de metodologias e perspectivas


de anlise foi a opo adoptada aps o desenvolvimento de vrios estudos
exploratrios e com o objectivo de produzir teoria, procurando estabelecer
generalizaes a partir de uma realidade concreta estudada de forma apro-
fundada e exaustiva. A constante mutao das redes sociais, da tcnica que
suporta estas estruturas online e a dinmica temporal das hashtag networks
foram tambm questes que levmos em linha de conta no design da nos-
sa pesquisa. Apresentados os instrumentos e procedimentos de recolha,
tratamento de dados e anlise, na prxima seco procedemos descrio
e discusso dos resultados das trs etapas do estudo de caso, procurando
construir uma explicao para a forma como a apropriao da rede pelas
redes atravs de indexao semntica potencia a emergncia de novas mo-
dalidades de sociabilidade.

3. Estudo de caso #cablegate

3.1. Etapa 1: Contextualizao

A contextualizao do estudo de caso corresponde ao momento em que


apresentamos o cenrio e o enquadramento das etapas de caracterizao e
anlise de redes sociais modeladas a partir de um conjunto de mensagens
publicadas com a hashtag #cablegate no servio de microblogging Twitter.
Este primeiro momento do trabalho emprico est dividido em trs fases: 1).
explicao do conceito de microblogging e exposio da plataforma Twitter
enquanto espao de redes sociais assimtricas; 2). observao do mundo
atravs da lente do Twitter, procurando estabelecer uma comparao entre
os tpicos mais populares e os principais acontecimentos mundiais nos anos
de 2009 e 2010; 3). apresentao do caso Wikileaks, como contexto do
contedo publicado pela base de dados em estudo nos momentos de caracte-
rizao e anlise de redes sociais. Nas prximas subseces apresentamos
detalhadamente cada uma das etapas elencadas.

Ins Amaral 199


3.1.1. Microblogging como prtica social: o Twitter enquanto espao de
redes assimtricas
Microblogging uma forma de blogging com base no imediatismo e na por-
tabilidade. Os utilizadores publicam actualizaes (geralmente de 140-200
caracteres) numa timeline pblica ou para um grupo privado de assinantes.
Os microblogs so diferentes dos weblogs porque, apesar de registarem as
entradas na ordem recebida pelo sistema (cronologicamente), as blogrools
(listas de blogs) so substitudas por contactos (seguidores e seguidos) e
listas, os arquivos no esto disponveis e a maioria dos servios de micro-
blogging apenas permite contedo textual e hipertextual.

Alguns servios permitem formas alternativas de publicar entradas para


alm da interface baseada na Web como email, mensagens instantneas,
mensagens de texto. Os assinantes (ou seguidores) tambm podem ler as
mensagens numa interface baseada na Web ou atravs de aplicaes (desk-
top, em browser ou mobile) que utilizam a API (Application Programmimg
Interface) dos servios. Embora os sistemas de publicao de blogs sejam self
media, os servios de microblog so social media devido ao foco colectivo e
interaco promovida. As prticas e relaes sociais so centradas nos con-
tedos, conversao (atravs de mensagens pblicas ou privadas) e ligaes
(seguir algum nestes servios no implica reciprocidade). Os servios mais
populares de microblog so o Twitter e o Plurk.

Twittering actualmente uma actividade diria para milhes de pessoas.


O Twitter foi lanado no final de 2006 e um fenmeno de software social
que tem atrado os media, polticos e utilizadores de todo o mundo. Este
servio de microblog utilizado por milhes de pessoas. A interface deste
servio de social media permite aos utilizadores escreverem mensagens at
140 caracteres que podem ser lidas pelos seus seguidores e, nos perfis p-
blicos, por qualquer utilizador do Twitter. possvel seguir outras pessoas e
receber os seus tweets (mensagens) numa lgica cronolgica. Este processo
no tem de ser recproco mas, nas contas privadas, implica que o utilizador
aceite ser seguido.

200 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A limitao de 140 caracteres por mensagem caracteriza o formato do
Twitter mas tambm a estrutura da comunicao na plataforma. Boyd,
Golder e Lotan desenvolveram um estudo sobre prticas de comunicao
neste servio de microblogging e concluram que

Though the 140-character format is a constraint, it need not be seen


as a limitation; while participants often shorten and otherwise modi-
fy tweets to fit into 140 characters, this characteristic of Twitter can
also be seen as an advantage. The brevity of messages allows them to
be produced, consumed, and shared without a significant amount of
effort, allowing a fast-paced conversational environment to emerge
(2010:s/p).

O Twitter tem quatro tipos de timelines: pblica (tweets em tempo real de


cada utilizador com perfil pblico), de pesquisas (resultados em tempo real
a partir de uma pesquisa atravs de uma hashtag ou expresso), das listas
(tweets em tempo real de todos os utilizadores que fazem parte da lista) e
a do utilizador (no se trata do perfil do utilizador mas antes de uma time-
line que s apresenta os tweets dos utilizadores que se segue). A primeira
claramente um ambiente noisy devido ao grande nmero de tweets e
velocidade com que so publicados (Honeycutt e Herring, 2009). As restan-
tes dependem do nmero de actores e da proporo de tweets por utilizador.

Os utilizadores do Twitter podem enviar mensagens (tweets), reproduzir


tweets de outros (retweet RT), responder publicamente s mensagens
dos outros ou referi-los (reply ou mention @), enviar mensagens privadas
(DM) e listar outros utilizadores (processo que origina timelines especficas).
Todos tm um perfil at 160 caracteres, com localizao (auto-referida lo-
calizao geogrfica), link e estatsticas (quem segue, os seus seguidores, o
nmero de tweets publicado e o nmero de vezes que foi listado por outros
utilizadores). A propsito da estrutura da plataforma, Boyd, Golder e Lotan
argumentam que

Ins Amaral 201


disperses conversation throughout a network of interconnected actors
rather than constraining conversation within bounded spaces or groups,
many people may talk about a particular topic at once, such that others
have a sense of being surrounded by a conversation, despite perhaps not
being an active contributor. The stream of messages provided by Twitter
allows individuals to be peripherally aware without directly participa-
ting (2010: s/p).

Esta plataforma apresenta tambm uma lista dos tpicos mais discutidos
mundialmente e em alguns pases. Este processo baseado nas definies
de localizao do utilizador e nas prticas de social tagging. Como explicam
Boyd, Golder e Lotan,

Topics are indicated through the combination of a hashtag (#) and a


keyword. The practice of using keywords to label tweets most likely
parallels the use of tags to freely categorize web content. Tagging gai-
ned visibility with social bookmarking, but has expanded to other social
media genres, including blogs. The practice of using hashtags may stem
from a history among computer programmers of prefacing specialized
words with punctuation marks, such as $ and * for variables and poin-
ters, or the # sign itself for identifying HTML anchor points (2010).

Os trending topics so conversaes e contedos emergentes, geralmente


segmentados geograficamente, que podem permitir compreender num tem-
po especfico quais os assuntos que dominam a ateno dos utilizadores.

Inicialmente, o Twitter convidava os utilizadores a responder pergunta:


O que est a fazer?. No final de 2009, o servio de microblogging mudou a
pergunta: O que est a acontecer? agora a proposta. H muitas apropria-
es do Twitter. Milhes de pessoas utilizam este servio de microblogging
para interagir com outros, expressar-se e promover hiperligaes externas
(atravs de mensagens manuais ou por processos automticos) e as suas
ideias. Como afirmam Honeycutt and Herring, the microblogging service
Twitter is in the process of being appropriated for conversational interaction
and is starting to be used for collaboration, as well (2009: s/p).

202 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


O Twitter tem potencial para ser usado como servio de mensagens ins-
tantneas, devido flexibilidade de acesso e arquitectura simples. Existem
vrias aplicaes (os chamados third clients) para usar esta plataforma
atravs de computadores ou telemveis. A interface baseada no browser no
especialmente propcia utilizao de conversao, mas em quase todos
as aplicaes externas desenvolvida para essa funcionalidade.

A interaco nesta plataforma resulta em dois processos: produo (acti-


vidade do utilizador e as suas aces) e consumo (reaco do utilizador
actividade de outros). Daqui se inferem vrias potencialidades, do ponto
de vista do utilizador: nvel pessoal, amizades, crculos sociais, comuni-
cao, aco social, informao em quase tempo real. Java et al. (2007)
identificaram trs categorias principais de utilizadores do Twitter: fontes
de informao, amigos e pessoas que procuram informaes. Nesta inves-
tigao, os autores tambm isolaram vrias categorias de inteno de uso
do Twitter: conversao, conversa diria (daily chatter), a reportagem e
a partilha de informao ou URLs. O j referido estudo desenvolvido por
Boyd, Golder e Lotan (2010) mostrou que a partilha de links uma prtica
central na utilizao desta ferramenta.

Enquanto canal de mltiplos pblicos, o Twitter tem assumido um papel


fundamental nos eventos mundiais dos ltimos anos. A API aberta deu
grande visibilidade ferramenta, que rapidamente foi adaptada como pla-
taforma para colaborao em massa e agregao de comunidades. A sua
apropriao como instrumento de streaming social composto por textos e hi-
perligaes deu origem a timelines personalizadas para cada utilizador e, em
simultneo, a novas formas de criar reputao, influncia e capital social.

O sistema permite agregar audincias dispersas, ter acesso ao servio em


tempo real e via diferentes dispositivos, indexar contedos e conversaes
atravs das hashtags, partilha e consumo de informao sem ligao direc-
ta a outros utilizadores. A simplicidade das funcionalidades e da prpria
plataforma permitiu criar uma imensa base de dados que pode ser inter-
pretada como um termmetro social evolutivo. Uma particularidade muito

Ins Amaral 203


interessante do Twitter o facto de ser uma rede social assimtrica, por-
que no implica reciprocidade nas ligaes. Esta caracterstica materializa
o conceito de individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells,
2003; Recuero, 2009).

A prtica do retweet revela o potencial de viralidade desta plataforma,


atendendo a que influencia a difuso de informaes e a sua visibilidade.
Existem vrias motivaes para a utilizao desta funcionalidade: partilhar
informao, demonstrar concordncia, credibilizar o seu perfil, apoiar pu-
blicamente algo, ser recproco, procurar visibilidade, participar numa aco
social ou colectiva. Boyd, Golder e Lotan afirmam que retweeting brings
new people into a particular thread, inviting them to engage without di-
rectly addressing them, sublinhando que retweeting can be understood
both as a form of information diffusion and as a means of participating in
a diffuse conversation. Spreading tweets is not simply to get messages out
to new audiences, but also to validate and engage with others (2010: s/p).

O nmero de seguidores e de amigos dos utilizadores revela que a estrutu-


ra de rede social do Twitter no se centra nem na lgica da reciprocidade
nem na de rede social tradicional, do ponto de vista dos laos relacionais. As
ligaes atravs do contedo so manifestamente evidentes. Muitos utiliza-
dores acedem a contedo publicado por outros sem ter com estes qualquer
relao, apenas atravs da pesquisa por expresses ou hashtags. Por outro
lado, o acesso a contedo de outrem atravs da visualizao de retweets da
rede individual tambm uma realidade.

Como argumentmos anteriormente, defendemos que o contedo o ele-


mento determinante para a formao de grupos online, exponenciando a
cultura de participao, permitindo a visualizao de user-generated content
numa lgica viral e de comunidade. Enquanto lao social relacional, o con-
tedo permite aproximar a estrutura das redes sociais na Internet a mapas
de mediaes e interaces atravs da apropriao da tcnica. No entanto,
os estudos sobre o Twitter no se centram apenas no contedo. Esta plata-
forma tem sido analisada a partir de diferentes pontos de vista. Com recurso

204 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


metodologia da anlise de redes sociais, tm sido desenhados diversos
estudos: redes de seguidores e de amigos, redes de retweets e de mentions,
redes de hashtags e redes de eventos (ou target networks). Procurando ultra-
passar os rtulos de redes atrs elencados, apresentamos agora algumas
investigaes empricas directamente relacionadas com o trabalho que de-
senvolvemos, que permitem contextualizar a esfera de influncia do Twitter
escala mundial e a sua capacidade para gerar redes sociais assimtricas
em torno do contedo, que maximizam o conceito de individualismo em
rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero, 2009) e podem reve-
lar importantes caractersticas sociais da comunicao digital.

Chang desenvolveu um estudo sobre a utilizao das hashtags no Twitter,


enquadrando-o na teoria da difuso da inovao que explica the adoption
process of an innovation by modeling its entire life cycle according to the
aspects of communications and human information interactions (2010:
s/p). O investigador considera que o Twitter se tornou numa ferramenta de
comunicao de massas porque opera quase em tempo real e foi desenhado
com vista mobilidade. Chang defende que esta plataforma permite o de-
senvolvimento de redes sociais diferentes, baseadas na troca de informao
e com recurso classificao de contedos como elemento dinamizador do
processo de sociabilidade. O estudo que desenvolveu permitiu concluir que
Twitter hashtag adoption is a unique form of folksonomy since the initia-
ting adaptors of the hashtag can be viewed as innovators and they attract
or influence another group of users, namely imitators, to conform the same
hashtag (2010: s/p).

Wagner e Strohmaier estudaram social awareness streams no Twitter


com o objectivo de explorar caractersticas de diferentes tipos de agregao
e a analisar se e que tipo de informao pode ser extrada a partir de sim-
ples transformaes de perspectiva das redes. Neste contexto, entende-se
social awareness streams como a agregao de streams pessoais. Os inves-
tigadores afirmam que with the emergence of social awareness streams,
popularized by applications such as Twitter or Facebook and formats such
as activity streams, a new form of communication and knowledge sharing

Ins Amaral 205


has enriched the social media landscape (2010: s/p). Os resultados empri-
cos deste estudo permitem a Wagner e Strohmaier concluir que os streams
de hashtags so geralmente mais resistentes a eventos externos, enquanto
que as agregaes em listas se tornam mais permeveis a perturbaes
exteriores. Os autores da investigao afirmam que os resultados indicam
que hashtag-resource transformations have the power to reduce the non-
informational noise of social awareness streams and reveal meaningful
semantic models describing the domain denoted by the stream aggregation
label (e.g., semantic web) (2010: s/p). O trabalho permite aos investigadores
afirmarem que there is some semantic wisdom in aggregated streams of
tweets, but different stream aggregations exhibit different semantics and
different extraction methods influence resulting semantic models (2010:
s/p).

Huang, Thornton e Efthimiadis (2010) compararam a utilizao de tags no


Twitter e no Delicious, assumindo como ponto de partida que na primeira
plataforma este processo existe a posteriori e na segunda de forma a priori.
Os investigadores explicam que tags in Delicious can be used to browse
and discover new information about a topic, while tags in Twitter are pri-
marily used to find messages from other users about a topic (2010: s/p).
Neste sentido, the relationship between tag usage surrounding trending
topics in Twitter differs from the tag usage surrounding trending topics in
Delicious (2010: s/p). O estudo procurava compreender o fenmeno de so-
cial tagging no Twitter como uma funo conversacional. Huang, Thornton
e Efthimiadis verificaram que os utilizadores adicionam hashtags s suas
mensagens para participarem em discusses sobre assuntos que esto a
ser debatidos na rede. Na perspectiva dos autores, this leads to the phe-
nomenon of micro-memes, where clever short-lived tags catch on and then
die-out quickly. Statistical measures of standard deviation and kurtosis are
correlated with patterning of these micro-memes (2010: s/p).

Jansen et al. (2009) analisaram o Twitter como uma forma electrnica de


passa a palavra de opinies de consumidores sobre marcas publicitrias.
O estudo de caso englobou a classificao manual de sentimentos e expres-

206 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


ses registadas em 150 mil tweets. Os investigadores examinaram escalas,
frequncias, questes temporais e o contedo das mensagens em contas
corporativas. Os resultados permitiram aferir que 19% das mensagens con-
tinham referncias a marcas. Nos microblogs corporativos cerca de 20% dos
tweets publicados mencionavam sentimentos em relao a uma marca, dos
quais mais de metade eram positivos e 33% crticos de uma empresa ou
produto. A principal concluso desta investigao a de que a estrutura de
microblogging efectivamente uma ferramenta de passa a palavra, pelo
que as empresas necessitam de a integrar na sua estratgia de marketing.

Romero, Meeder e Kleinberg (2011) estudaram a estrutura da difuso de


hashtags sobre temas polticos no Twitter, procurando registar a variao
da sua propagao em redes definidas pelas interaces entre utilizadores
e a capacidade de contgio. Os investigadores propunham aferir quais as
fontes de variao que podem interferir com os mecanismos de difuso na
apropriao desta plataforma. A principal concluso a que chegaram foi a
de que as fontes de variao envolvem no s considerveis diferenas na
probabilidade de uma informao passar de uma pessoa para outra, como
tambm na persistncia dessa mesma informao na rede. Romero, Meeder
e Kleinberg argumentam que estas variaes esto directamente relaciona-
das com o prprio assunto: hashtags on politically controversial topics are
particularly persistent, with repeated exposures continuing to have large
relative effects on adoption (2011: 695). Na perspectiva dos autores, esta
inferncia resulta na first large-scale validation of the complex contagion
principle from sociology, which posits that repeated exposures to an idea
are particularly crucial when the idea is in some way controversial or con-
tentious (2011: 695). O processo de difuso de informao directamente
afectado por questes relacionadas com influncia e homofilia. A investiga-
o permitiu tambm concluir que os temas interferem directamente nos
mecanismos de difuso e que estas diferenas podem ser analisadas atravs
da probabilidade dos utilizadores adoptarem uma hashtag depois de repeti-
da exposio a esta.

Ins Amaral 207


Gaffney (2010) desenvolveu um estudo de caso sobre a hashtag #iranelection
no Twitter, com o propsito de quantificar o activismo online. A investigao
baseia-se na anlise de 766263 mensagens publicadas por 73693 utilizado-
res. Os dados foram analisados atravs da sua caracterizao, contedo das
palavras-chave e anlise de redes sociais o autor desenhou uma rede de
retweets com o objectivo de traar mapas de influncia estruturados a par-
tir desta prtica de comunicao. O investigador regista a demographic
of noniranians generating awareness about the situation, sublinhando
que the main utility of the social media platform was not organization/
mobilization or action/reaction, but in the category of awareness/advocacy,
particularly with respect to the international audience (2010: s/p).

O contedo como lao relacional tem sido um foco de abordagem pouco ex-
plorado nos estudos de ARS e das Cincias da Comunicao em geral. ,
com frequncia, o ponto de partida para as investigaes mas raramente o
objecto de estudo. Os trabalhos que documentmos no contexto deste estu-
do revelam que as hashtag network so frequentemente o mtodo de recolha
de dados, para anlises posteriores que descuram a estrutura das redes
semnticas. Registmos igualmente a falta de literatura suficientemente va-
lidada sobre a utilizao da semntica em contedo gerado pelo utilizador e
as suas implicaes prticas e tericas. Nas prximas subseces procura-
mos compreender que tipo de termmetro social o Twitter e apresentamos
o fenmeno do Wikileaks, como o cenrio deste estudo de caso.

3.1.2. A lupa do Twitter ou o mundo em 140 caracteres

Nesta subseco, olhamos para o mundo atravs do contedo publicado e


classificado semanticamente no Twitter. O nosso propsito compreender
at que ponto a apropriao do Twitter e as novas prticas se traduzem num
termmetro social desterritorializado. Apresentamos uma cronologia dos
principais acontecimentos mundiais em 2009 e 2010 e, recorrendo a dados
estatsticos, estabelecemos uma comparao com as hashtags com maior
relevncia (horas em destaque e prevalncia) neste servio de microblogging
nesses mesmos anos.

208 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Esta fase da contextualizao do nosso estudo de caso dividiu-se em dois
momentos: pesquisa e seleco (atravs de critrios de noticiabilidade jorna-
lstica numa perspectiva de audincia global) dos principais acontecimentos
mundiais dos anos de 2009 e 2010 e a sua correspondncia no Twitter;
inventrio das hashtags mais populares nos mesmos anos no servio de
microblogging, registando o nmero de horas que estiveram nos trending
topics mundiais e as palavras-chave com maior prevalncia. De acordo com
o que explicmos anteriormente, pretendamos observar o mundo atravs
da lente do Twitter e da utilizao da semntica no contedo gerado pelo
utilizador e, nesse sentido, trabalhmos apenas com hashtags (ou palavras
e/ou expresses idnticas) e no com expresses destacadas do contedo
publicado. Apresentamos agora a sntese dos dados recolhidos.

No primeiro trimestre do ano de 2009 verificmos que a maioria dos even-


tos registados corresponde a uma ou mais hashtags no Twitter. No entanto,
apenas cinco destas estiveram na lista dos tpicos mais populares. interes-
sante observar que trs dos factos (corte de fornecimento de gs Ucrnia,
tomada de posse de Tsvangirai como primeiro-ministro do Zimbabu e as-
sassinato do presidente guineense Nino Vieira) que no tm classificao
semntica associada dizem respeito a acontecimentos em pases considera-
dos perifricos do eixo do Twitter.

As palavras-chave que foram listadas nos tpicos mais populares referem-se


a acontecimentos polticos de impacto escala mundial e com grande des-
taque nos media (tradicionais e online), como a tomada de posse de Barack
Obama como 44 presidente dos Estados Unidos da Amrica ou a ofensiva
israelita em Gaza, mas tambm econmicos (o anncio do prejuzo da AIG
e a consequente queda das bolsas por todo o mundo) e de conscincia social
(#earthhour). A dimenso da hashtag #bushfires substancialmente maior
do que as restantes. Esteve 67 horas nos trending topics do Twitter e serviu
como uma importante fonte de informao para o mundo mas tambm para
quem tentava estabelecer comunicao com habitantes da zona e para os
prprios, que procuravam dados sobre a situao e como proceder. Num
post publicado com esta hashtag, a 23 de Fevereiro de 2009, quando os fogos

Ins Amaral 209


recomearam depois de algumas horas de trguas, podia ler-se #bushfires
are trending strongly right now because Victorias bushfires are on again
and have the potential to threaten homes and lives. We want to know when
to evacuate, or if to stay. Por outro lado, #bushfires serviu como uma forma
de incentivar a solidariedade com a populao afectada.

Entre Abril e Junho de 2009 foi possvel observar que a maioria dos assun-
tos foi tema de contedo publicado com recurso a classificao semntica
e que seis desses eventos estiveram nos tpicos mais populares do servio
de microblogging no ms em que ocorreram. Tal como no trimestre ante-
rior, registmos que os acontecimentos que no tm etiquetas atribudas se
desenvolveram em pases perifricos utilizao do Twitter. No entanto,
relevante destacar que se a condenao da jornalista irano-americana no
Iro a oito anos de priso por acusaes de espionagem no foi assunto de
contedo semanticamente classificado, tal no se verificou com as eleies
presidenciais iranianas em Junho. Este acontecimento foi tema de mi-
lhes de tweets durante o ano de 2009, sendo #iranelection, #iran, #neda,
#tehran, #mousavi, #gr88 e #iranian as principais hashtags utilizadas.

Os dados permitem constatar que os acontecimentos listados nos trending


topics, apesar de tambm terem tido grande destaque nos media (tradicio-
nais e online), tm temticas mais variadas do que no trimestre anterior. De
salientar que, durante o ms de Junho ( semelhana do que havia ocorrido
em Janeiro desse ano), o Twitter registou um aumento bastante significativo
de criao de contas e que este facto pode justificar a incluso de algumas
hashtags nos tpicos mais populares. Assinalamos novamente a questo
geogrfica dos acontecimentos, mas tambm o impacto que tiveram nos
media e a dimenso social de cada um. Verificmos ainda a utilizao com
mais intensidade de vrias classificaes, ainda que geralmente uma pre-
valea nos tpicos mais populares. As excepes so os contedos sobre as
eleies no Iro e a morte de Michael Jackson.

210 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A catstrofe natural em Itlia, a queda do avio da Air France e a gripe
suna situam-se no domnio das questes sociais e humanitrias (cats-
trofes naturais, acidentes e sade), reflectindo essencialmente mensagens
informativas e opinativas. O destaque dado morte de Michael Jackson
parece evidente pela dimenso global, enquanto artista, do protagonista
da notcia mas tambm de todas as circunstncias em que o acontecimen-
to ocorreu. No domnio poltico, #honduras listado nos tpicos populares
pode ser surpreendente se comparado com outras situaes idnticas em
pases igualmente perifricos. No entanto, o facto de terem sido disponibi-
lizados vrios streamings de vdeo em directo do local dos acontecimentos
pode justificar as mensagens e a conversao com esta palavra-chave. J
#iranelection e as restantes hashtags utilizadas para classificar os tweets
sobre as eleies presidenciais no Iro revelam um momento de mudana
na apropriao do Twitter e na utilizao dos media sociais de uma forma
geral. A Web social foi assumida como o centro do protesto contra os resul-
tados das eleies. O papel da Internet e em particular dos media sociais foi
essencial como meio para divulgar os protestos nas ruas, permitir a troca
de informaes e expor globalmente o que acontecia no Iro. A oposio a
Ahmadinejad e os activistas iranianos perceberam que estas plataformas
eram uma poderosa ferramenta para veicular mensagens (essencialmente
para o exterior, em particular para os media ocidentais). Se nos reportar-
mos aos acontecimentos decorridos no incio do ano de 2011, denominados
como a Primavera rabe, compreendemos a mudana na apropriao e
utilizao destas ferramentas.

Os dados recolhidos relativamente ao terceiro trimestre de 2009 mostram


que, com a excepo de um dos acontecimentos (maior eclipse solar do
sculo XXI), os restantes foram tema de contedo publicado com hashta-
gs no Twitter. Apenas o velrio de Michael Jackson e a queda de um avio
da Caspia Airlines no Iro foram assuntos com palavras-chave nos tpicos
mais populares desta ferramenta. Registmos um aumento das classifica-
es por evento, verificando-se maior incidncia nas temticas do domnio
da poltica.

Ins Amaral 211


Em comparao com o trimestre anterior, consideramos relevante salientar
que nenhum acontecimento poltico listado esteve nos trendings topics. Por
outro lado, no caso de um sismo em Samoa a questo geogrfica parece
ser ultrapassada. Em relao a #honduras, parece-nos que o foco se centra
no regresso de Zelaya s Honduras atravs da embaixada do Brasil pas
com grande expresso, em termos de nmero de utilizadores, no Twitter. O
destaque nos media (tradicionais e online) s mortes de Corazn Aquino e
Edward Kennedy podem estar directamente relacionados com as mltiplas
hashtags.

Nos ltimos meses do ano de 2009 listmos oito acontecimentos, dos quais
apenas a descoberta do exoplaneta GJ1214b no tem uma etiqueta cor-
respondente. As hashtags mltiplas so mais comuns em acontecimentos
associados a poltica, verificando-se menor disperso e mais objectividade
na utilizao de apenas uma expresso. O que, alis, evidente em dois dos
tpicos mais populares (#windows7 Microsoft lana o Windows 7 e #co-
penhagen comea em Copenhaga a conferncia United Nations Climate
Change).

No seguimento do que observmos a propsito do semestre anterior e do


caso do Iro, interessante registar trs hashtags sobre a vitria de Hamid
Karzai nas eleies presidenciais no Afeganisto. Este facto no ser tam-
bm alheio guerra do Afeganisto e interveno e presena no terreno
de militares de vrios pases. A atribuio do prmio Nobel da Paz a Barack
Obama gerou tambm a publicao de mensagens com vrias tags.

Dos principais acontecimentos do primeiro trimestre de 2010, apenas a to-


mada de posse de Espanha na presidncia da Unio Europeia no obteve
tweets com classificao semntica. Verificmos ainda a incluso de trs
acontecimentos nos trending topics mundiais durante os meses em que ocor-
reram: #haiti (um terramoto de magnitude 7.0 devastou a capital do Haiti,
Port-au-Prince), #vancouver e #van2010 (os Jogos Olmpicos de Inverno em
Vancouver e Whistler, Canad), e #chile (terramoto de magnitude 8.8 no
Chile).

212 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Contrariando o que se verificou no ano de 2009, o acontecimento poltico
registado neste trimestre no teve publicaes com classificao semnti-
ca. Os restantes eventos categorizam-se dentro das catstrofes naturais e
no domnio do desporto. Consideramos relevante sublinhar duas hashtags
registadas sobre o incndio que destruiu os tmulos Kasubi em Kampala,
no Uganda.

O dado que nos parece mais relevante realar nos meses de Abril, Maio e
Junho de 2010 o facto de existirem hashtags associadas a todos os acon-
tecimentos. Destacamos igualmente o predomnio de vrias classificaes
por assunto, nomeadamente no que concerne morte do presidente pola-
co num acidente de avio na Rssia e ao campeonato do mundo de futebol
(frica do Sul 2010). Os dados recolhidos permitem observar que a questo
geogrfica parece ser, como registmos anteriormente, um critrio me-
nos utilizado para a publicao de contedo com classificao semntica.
A questo poltica associada a revolues (como no caso dos protestos na
Tailndia em Maio de 2010 protestos polticos na Tailndia foram seve-
ramente reprimidos pelos militares) pareceu motivar mais interveno. A
participao em conversaes sobre a morte do presidente Lech Kaczyski
(Abril de 2010) colocou a Polnia nos tpicos mais populares, o que reitera
a ideia de que a geografia dos utilizadores como critrio de interveno se
est a diluir. Ainda assim, em qualquer um dos dois exemplos apresentados,
consideramos crucial o destaque que os media profissionais concederam
aos acontecimentos.

O campeonato de futebol na frica do Sul (Junho 2010) foi alvo de muitos


comentrios e publicaes nos media sociais, nomeadamente no Twitter.
Neste servio de microblogging foram publicados contedos com ml-
tiplas hashtags. Este assunto esteve, ao longo do ms de Junho de 2010,
com muita frequncia nos tpicos mais populares atravs de vrias hash-
tags. Destacamos #calabocagalvao e #vuvuzela como tags que derivam
deste evento e criaram novos assuntos. No primeiro caso, o trending topic
foi criado a partir do Brasil e referia-se a um comentador desportivo que
fazia os relatos dos jogos do Mundial 2010. Esta palavra-chave tornou-se um

Ins Amaral 213


fenmeno de participao. O segundo caso diz respeito a um instrumento
sonoro tpico da frica do Sul cuja utilizao nos estdios foi muito criticada
nos media profissionais. O reflexo dessa crtica evidente na manuteno
da expresso nos tpicos populares. Tambm muito interessante reparar
que algumas hashtags no esto escritas em ingls, demonstrando o poder
de utilizadores de zonas dispersas do mundo em colocar assuntos nos tren-
ding topics e destac-los pelo idioma (como no caso de #calabocagalvao ou
#alemania).

A utilizao do Twitter como meio de difuso de informaes sobre catstro-


fes naturais voltou a ser uma evidncia com o terramoto de Qinghai (Abril
de 2010), na China. As cinzas do vulco Eyjafjallajkull foram um trending
topic no Twitter ao longo do ms de Abril, tendo esta ferramenta sido uti-
lizada como fonte de informao. Consideramos ainda relevante destacar
a recuperao da hashtag #gaza para conversaes e/ou publicaes sobre
assuntos relativos a uma determinada regio (em Maio de 2010).

Dos seis eventos listados de Julho a Setembro de 2010, apenas um no tem


hashtags associadas (Blgica assume a presidncia da Unio Europeia, Julho
de 2010) e dois estiveram nos tpicos mais populares. O desporto volta a es-
tar representado nas hashtags com a vitria de Fernando Alonso no Grande
Prmio de Singapura. As questes histricas recebem igualmente visibilida-
de nos tweets nos casos dos 65 anos do ataque norte-americano a Hiroshima
e nos 200 anos do Chile enquanto pas. Nos tpicos mais populares esteve
a hashtag #pope, que se refere visita do Papa ao Reino Unido debaixo de
uma onda de violentos protestos depois de ter sido tornado pblico que seria
o executivo britnico a custear o priplo pelo pas. Mereceu tambm desta-
que, num total de 38h20m, a expresso #wikileaks quando foram revelados
mais relatrios dos EUA sobre a guerra no Afeganisto.

Nos ltimos trs meses de 2010, registmos dez acontecimentos dos quais
apenas um no tem hashtags associadas. Acidentes, catstrofes e fenmenos
naturais dominam as temticas, tendo todos tags associadas. Observmos
que a maioria das mensagens so informativas e de incentivo solidarieda-

214 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


de (no caso especfico de um terramoto em Sumatra e a erupo do vulco
em Java, ambas as localidades na Indonsia). Com a excepo do acidente
em Cuba, os restantes eventos dentro das temticas anteriormente referi-
das tm associadas mltiplas hashtags. No caso das catstrofes naturais
na Indonsia, apenas uma surge nos tpicos populares: #prayforindonesia.
A propsito do solstcio de Inverno no norte e solstcio de Vero no sul no
mesmo dia h duas hashtags que fizeram parte da lista: #lunar e #solstice.
Em contraste com a conferncia de Copenhaga, a United Nations Climate
Change 2010 no entrou nos tpicos mais populares.

As questes polticas voltaram a fazer parte da agenda do Twitter e, mais


uma vez, a dimenso geogrfica ultrapassada pelas mensagens publicadas
sobre a libertao da lder da oposio birmanesa Aung San Sun Kyi, que
esteve inclusive nos tpicos mais populares. Tambm #cablegate, a hashtag
utilizada para publicao de mensagens e/ou conversaes em torno das re-
velaes de documentos diplomticos norte-americanos pelo site Wikileaks,
esteve 22h35m nos trending topics mundiais do Twitter. O resgate dos mi-
neiros chilenos foi tema de muitos tweets classificados semanticamente.
Registmos oito hashtags, das quais quatro estiveram presentes no tpicos
mais populares. Este facto pode estar directamente associado transmis-
so em directo, via televiso e Internet, do salvamento dos 33 mineiros que
estavam encurralados numa mina h mais de dois meses. igualmente in-
teressante observar que as palavras-chave nos tpicos mais populares so
inglesas.

Listmos ainda as cinco palavras-chave com maior expresso em cada ms


e registmos a sua prevalncia no que diz respeito ao nmero de horas em
que se mantiveram nos tpicos mais populares da plataforma, a nvel mun-
dial. Se estabelecermos uma comparao entre a cronologia apresentada
dos principais acontecimentos mundiais e as hashtags mais populares no
Twitter em 2009 e 2010, constatamos que no existe uma correspondncia
directa.

Ins Amaral 215


Durante o ano de 2009, as hashtags mais comuns nos trending topics fo-
ram #swineflu, #musicmonday e #iranelection. Enquanto que a primeira
esteve apenas dois meses nos tpicos mais populares, a segunda conseguiu
manter-se por nove e a terceira por quatro meses. A hashtag #musicmonday
manteve-se igualmente no top 5 das mais populares de Janeiro a Maro
de 2010. No que concerne prevalncia nos trending topics pelo nmero
de horas, merece destaque #iranelection que, no ms de Julho, contabili-
zou 574h35m. Esta palavra-chave j em Junho tinha registado 402h55m
nos tpicos populares. No entanto, em Agosto diminuiu para 195h35m e
em Setembro a queda foi at s 72h50m. No total, 1244h75m foi o nmero
de horas em que #iranelection esteve nos cinco tpicos mais populares du-
rante quatro meses, o que d uma mdia de 52 dias de prevalncia. Apesar
de se terem mantido apenas por um ms na lista dos assuntos mais po-
pulares, #gaza (mensagens sobre a ofensiva terrestre de Israel em Gaza) e
#SXSW (tweets sobre o festival de interactividade, msica e filmes South
By Southwest, que decorre em Austin no Texas) contabilizaram uma pre-
valncia de 344h15m e 318h10m, respectivamente.

Numa comparao entre os principais acontecimentos mundiais no ano


de 2009 e os tpicos mais populares no Twitter, verificamos que apenas
seis palavras-chave surgem na lista das mais populares: #gaza, #inaug09,
#bushfires, #earthhour, #swineflu e #iranelection. Sublinhamos o facto de
trs das hashtags serem do domnio da poltica. Julgamos igualmente que
merece destaque #earthhour, uma palavra-chave que est associada a ques-
tes de conscincia social e remete para uma iniciativa da World Wildlife
Fund que promove uma hora de luzes apagadas no ltimo Sbado do Maro
e que, durante esse mesmo ms, prevaleceu 42h30m nos tpicos mais
populares.

Uma anlise aos dados recolhidos para o ano de 2009 permite afirmar que
a maioria dos tpicos mais populares se podem categorizar como entreteni-
mento (#BSG, referente srie de fico cientfica Battlestar Galactica, ou
#startrek sobre o filme homnimo), lazer (#musicmonday para partilha de
interesses musicais segunda-feira ou #nowplaying para referir msicas

216 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


que os utilizadores esto a ouvir ou filmes que esto a assistir) e questes do
domnio pessoal (#iremember e #iwish reportam-se a memrias e desejos
pessoais). A par das hashtags coincidentes com os acontecimentos mun-
diais que listmos, registamos ainda que outras temticas estiveram nos
tpicos mais populares do Twitter durante 2009: tecnologia (essencialmen-
te com conferncias como #TED, #SXSW, #mvp09 e #drupalcon), poltica
(#teaparty foi uma palavra-chave muito utilizada sobre o movimento social
e poltico conservador nos Estados Unidos, no ms de Abril de 2009), acti-
vismo (#indonesiaunited foi uma hashtag que esteve nos trending topics por
57h05m no ms de Julho contra o terrorismo no pas), catstrofes naturais
(para alm de #bushfires, tambm no ms de Fevereiro #uksnow esteve
nos tpicos mais populares para representar os neves ocorridos no Reino
Unido), questes sociais e humanitrias (como #beatcancer para promover
a luta contra o cancro ou #therescue, o ttulo de um priplo da organizao
Invisible Children que se dedica erradicao das guerras em frica e
chamada de ateno para o drama das crianas a lutar como soldados por
100 cidades de nove pases para apelar adeso sua causa).

No ano de 2010, a correspondncia entre os acontecimentos mundiais e os


tpicos mais populares no Twitter praticamente nula. Verificmos que
apenas #worldcup coincide, tendo-se mantido na listagem nos meses de
Junho e Julho num total de 718h20m. As hashtags com maior prevalncia
ao longo dos meses foram #nowplaying (Janeiro, Fevereiro, Maro, Abril
e Maio), #FF (Fevereiro, Maro, Abril e Maio), #followfriday (Fevereiro,
Maro e Abril), #idoit2 (Janeiro, Maro e Abril) e #musicmonday (Janeiro,
Fevereiro e Maro). Em termos de prevalncia por nmero de horas num
nico ms, #nowplaying contabilizou 718h20m, #worldcup 355h40m e
#newtwitter 136h30. No total, a hashtag #nowplaying esteve 2904 horas
nos tpicos mais populares, o que significa que esteve uma mdia de 121
dias como assunto em destaque no ano de 2010 no Twitter.

A alterao nas variveis do mtodo de listar os tpicos mais populares


no Twitter pode ser uma das justificaes para a fraca representao das
principais notcias mundiais. Por outro lado, a massificao da ferramen-

Ins Amaral 217


ta e a diversificao das suas apropriaes pode ser outra das razes para
o predomnio to evidente de questes do foro pessoal. Mas a observao
dos dados recolhidos permite ainda destacar outras categorias das hashta-
gs mais populares: tecnologia (#newtwitter sobre o novo interface e novas
ferramentas do servio de microblogging), entretenimento (#bb11 resumia
mensagens sobre a final do Big Brother 11 em emisso nos Estados Unidos
da Amrica), poltica (#ausvotes foi a hashtag utilizada sobre as eleies fe-
derais australianas, que decorreram a 21 de Agosto), lazer (#nowplaying e
#musicmonday prevaleceram desde 2009) e comunidade (#FF e #followfri-
day passaram a ser hashtags de grande simbolismo, utilizadas sexta-feira
para recomendar outros utilizadores da rede do Twitter). Na nossa perspec-
tiva, esta ltima categoria pode resumir as alteraes na apropriao da
ferramenta e a criao de comunidades dentro de redes no Twitter, com o
fortalecimento e a expanso dos laos atravs do contedo. muito interes-
sante observar que as recomendaes de outros utilizadores estiveram nos
tpicos mais populares por quatro meses consecutivos e durante 823h15m.

Nesta subseco procurmos olhar para o mundo atravs da lente do Twitter


e dos contedos criados/publicados por utilizadores comuns com recurso
categorizao semntica das hashtags. O objectivo era compreender se
a apropriao desta ferramenta se traduz num termmetro da sociedade.
Observmos que apenas ocasionalmente os assuntos que so notcia es-
cala mundial tm correspondncia directa nos tpicos mais populares da
ferramenta mas, quando tal acontece, o tempo de prevalncia em termos
de horas bastante significativo. Verificmos tambm que os utilizadores
do Twitter tm uma agenda prpria com tpicos que, frequentemente, se
mantm activos durante alguns meses. Os temas so variados, embora pre-
valeam hashtags associadas a questes pessoais e entretenimento. Eventos,
agendados ou emergentes, so igualmente habituais nos tpicos populares.
As categorias mais comuns so tecnologia, catstrofes naturais, acidentes e
questes de conscincia social.

218 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A anlise dos dados permite afirmar que os temas com directa relao com
a actualidade tm geralmente uma prevalncia de meses mais reduzida e,
em simultneo, mltiplas classificaes semnticas. Por outro lado, o n-
mero de horas que permanecem em destaque habitualmente elevado. As
hashtags que prevalecem por mais tempo nos tpicos mais populares so
geralmente nicas e originam uma menor disperso. Constatmos igual-
mente que, quando as palavras-chave se mantm por mais do que um ms
em destaque, esse facto ocorre em meses consecutivos.

Na nossa observao, optmos por categorizar as hashtags com vista a


melhor compreender o tema dos contedo. Neste sentido, isolmos as se-
guintes categorias: poltica (domnios local, nacional e mundial), economia,
catstrofes naturais, acidentes, entretenimento, lazer (incluindo desporto),
questes pessoais, solidariedade, activismo (social, poltico e ecolgico), so-
ciedade (inclusive sade), tecnologia e comunidade. Os acontecimentos que
listmos esto sobretudo centrados em quatro temticas: poltica, socie-
dade, catstrofes naturais e acidentes. Sem correspondncia directa como
j referimos, constatmos que a maioria das hashtags tm como temtica
questes pessoais, entretenimento, lazer, catstrofes naturais e tecnologia.

Tal como referimos anteriormente, possvel percepcionar uma mudana


nas temticas das hashtags mais populares entre 2009 e 2010. Este facto
no dever ser alheio alterao da listagem dos tpicos mais populares do
Twitter e ainda massificao da ferramenta no que diz respeito ao nme-
ro de utilizadores, bem como ao aumento substancialmente significativo do
acesso a este servio atravs de dispositivos mveis. Tambm a apropria-
o desta plataforma para diversas utilizaes e a generalizao do uso das
hashtags pode contribuir para a mudana verificada. Por um lado, voltamos
a sublinhar que a listagem de eventos que efectumos obedece aos critrios
jornalsticos de novidade e actualidade num contexto de impacto em audin-
cias de escala mundial. Por outro, salientamos que trabalhmos apenas com
os cinco tpicos mais populares de cada ms. Ainda assim, julgamos que
estes factos no so limitaes observao a que procedemos e que pos-
svel, a partir desta, retirar concluses gerais.

Ins Amaral 219


A recolha de dados e o seu tratamento permitiu compreender vrias apro-
priaes na utilizao das hashtags. Isolmos quatro classificaes deste
processo: publicao de informao, publicao de opinio, conversao e
metaconversao (no caso dos retweets). A estas dimenses associmos al-
gumas categorias de capital social definidas por Bertolini e Bravo (2004):
na publicao de informao est presente capital social cognitivo, na pu-
blicao de opinio verifica-se capital social de confiana no ambiente, na
conversao existe capital social relacional, e nas metaconversaes h
capital social institucional (Zago, 2008b). Consideramos igualmente que a
utilizao de hashtags em contedo releva a presena de capital social nor-
mativo (Bertolini e Bravo, 2004). Recorrendo terminologia de Wellman et
al. (2001), a apropriao desta prtica social no Twitter releva capital de rede
e capital participativo.

A comparao estabelecida entre os eventos e a sua correspondncia nos


tpicos mais populares do Twitter permitiu compreender que a questo
geogrfica j no um critrio rgido para a incluso de temas nos tpicos
mais populares. Se verdade que existem pases centrais e pases perifri-
cos na demografia do Twitter, podemos igualmente afirmar que o destaque
nos media, a dimenso em termos mundiais (na sociedade em geral ou em
pases concretos), a proximidade emocional e a prpria utilizao dos media
sociais por protagonistas de eventos so motivos de incluso de temas de ou
por pases perifricos nos tpicos mundiais. A ttulo de exemplo, refiram-se
as hashtags #honduras, #iranelection e #ausvotes. A incluso nos tpicos
mundiais de palavras-chave em idiomas diferentes do ingls (maioritrio no
Twitter) sustenta tambm este argumento de que a questo geogrfica no
determinante. A nossa observao permite evidenciar a capacidade de glo-
calizao desta ferramenta e a aceitao pelos utilizadores de que existem
redes de contedo que ultrapassam os sistemas de conexes directas entre
os utilizadores.

Em 2009 e 2010, as hashtags foram utilizadas no Twitter essencialmente


como fonte de informao e ligao entre utilizadores em torno de conte-
dos (maioritariamente do foro pessoal, lazer e entretenimento). Enquanto

220 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


forma de categorizar as informaes, as hashtags permitiram ao Twitter
tornar-se uma fonte essencial para diversas audincias entre as quais se
incluem os prprios media profissionais. Como potencial lao de redes,
sustentamos que o Twitter permite traar estruturas sociais assimtricas
que so conectadas pelo contedo e apresentamos exemplos de hashtags
de grande popularidade como #musicmonday e #nowplaying, que asso-
ciam utilizadores por interesses e no por sistemas de following. Em ltima
instncia, observando os anos de 2009 e 2010 no Twitter atravs da lente
semntica das hashtags, consideramos que a apropriao desta prtica se
revela um termmetro da sociedade global info-includa, o que no signi-
fica que traduza os principais eventos mundiais mas antes assuntos que
interessam especificamente quela rede de utilizadores. Poderamos, neste
ponto, argumentar que a maioria das mensagens publicadas no contm
hashtags. No entanto, a nossa anlise circunscreve-se nica e exclusivamen-
te ao contedo classificado semanticamente. E, com base nesta premissa,
conclumos da nossa observao que a apropriao das hashtags do Twitter
uma (nova) prtica que traduz um termmetro social desterritorializado,
com uma agenda prpria e elevada capacidade de viralidade. Na prxima
subseco apresentamos precisamente este potencial caracterstico das re-
des na rede e o cenrio das segunda e terceira etapa do nosso estudo de caso
o fenmeno Wikileaks.

3.1.3. O caso Wikileaks como cenrio: potencial de viralidade da rede


Com o objectivo de demonstrar o potencial de viralidade da Internet en-
quanto espao de redes disseminadoras de contedo, nesta subseco
apresentamos o caso Wikileaks, expomos os fenmenos consequentes e dis-
cutimos o papel dos media profissionais e dos media sociais neste cenrio.

O caso Wikileaks um fenmeno que marcou ano de 2010 em termos


comunicacionais, sociais e polticos. A publicao de informao da diploma-
cia norte-americana e a sua repercusso nos media ocidentais permitiu-lhe
ascender a uma dimenso sem precedentes. Esta organizao de media
nolucrativa foi criada em 2006 e assume-se uma verdadeira base de dados
de informaes de fontes privilegiadas. Os seus colaboradores acreditam

Ins Amaral 221


que esta uma forma de lutar pela liberdade de expresso. Como explica
Pacheco, Wikileaks publica contedo de natureza tica, poltica ou hist-
rica, de forma annima e combatendo a censura (2011: 31). As fontes de
informao do Wikileaks tm motivaes vrias que se podem resumir
procura pela justia ou a retaliaes. Pacheco resume-as a duas categorias:
insiders, quando tm acesso a informao confidencial, e crackers,
quando quebram os sistemas de segurana (2011: 32).

As fugas publicadas pelo Wikileaks tornam evidente que os governos ne-


cessitam de rever a forma como lidam com a informao. Por outro lado,
a prpria organizao protege-se, mantendo a sua sede na Sucia onde be-
neficia da lei deste pas quanto proteco do anonimato das fontes. Os
documentos esto alojados em servidores na Blgica, onde tambm existe
proteco das fontes de informao. No ter sido igualmente um acaso que
Assange tenha escolhido fazer, em Abril de 2010, a apresentao do vdeo
Collateral Murder, que mostra um massacre de civis em Bagdad por um
helicptero militar norte-americano, na Islndia. Trata-se de uma nao que
recentemente aprovou leis que apoiam o jornalismo de investigao e a pro-
teco das fontes.

Em Novembro de 2010, cinco jornais de reputao mundial (The Guardian,


Le Monde, New York Times, Der Spiegel e El Pas) publicaram informa-
es retiradas de telegramas diplomticos norte-americanos cedidos pelo
Wikileaks. Os jornalistas filtraram e seleccionaram o contedo, mas foi a
organizao fundada por Julian Assange que facultou o acesso aos dados
e escolheu quais os meios de comunicao social que os iriam publicar.
Neste sentido, o Wikileaks surge como mediador entre fontes de informa-
o e o pblico, enquanto que os jornais foram segundos intermedirios
(Pacheco, 2011: 32).

Enquanto repositrio de informao descontextualizada, em bruto e sem


tratamento, o site do Wikileaks no atractivo para o pblico. Pacheco
(2011) revela que, em Novembro de 2010, conseguiu apenas a visita de 350
mil utilizadores nicos, o que contrasta com os 18 milhes de visitantes do

222 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


site do New York Times. O interesse pblico que os media tradicionais pos-
sam atribuir informao revelada pelo Wikileaks no est em causa. No
entanto, evidente que os cinco jornais escolhidos se enquadram na estrat-
gia da organizao. Tanto ao nvel do processo de tratamento da informao
como na distribuio e credibilizao do produto final e, em ltima instn-
cia, do Wikileaks como fonte primria. A este propsito, Pacheco sustenta
que os modelos concentrados e controladores tm no contexto actual que
se confrontar com modelos alternativos, que rompem com as lgicas etno-
cntricas e exclusivistas dos meios mediticos comerciais e dos governos
que os suportam (2011: 35). Wikileaks veio ampliar a noo de jornalismo
do cidado: qualquer cidado pode ser fonte de informao confidencial tan-
to do sector pblico como do privado. Esta situao recentrou o debate em
torno da prtica do jornalismo, que cada vez mais se aproxima da anlise de
bases de dados.

Apesar de no ser um fenmeno novo, as ferramentas e as potencialida-


des da tecnologia e da Internet levam as fugas de informao a uma escala
sem precedentes. O caso Wikileaks demonstrou que possvel qualquer
pessoa disponibilizar informao escala mundial. Deste modelo de co-
municao em rede (OReilly, 2005; Cardoso, 2009) deriva o potencial de
viralidade da Internet enquanto espao de redes disseminadoras de conte-
do. Recuperamos a proposta de Miemis e Keech (2010) para afirmar que o
ciberespao composto por redes onde cada utilizador um n que adapta
e faz circular a informao. neste sentido que enquadramos a evoluo
dos grafos sociais para os grafos de interesses, actividade e conversao.
Apesar de vrios estudos comprovarem que a maioria dos utilizadores
consome passivamente as informaes, no assumindo um papel activo,
consideramos que o prprio consumo os enquadra em redes de contedos
que ultrapassam as relaes sociais. Atendendo a que estas ferramentas
promovem audincias de audincias, o poder de disseminao das men-
sagens evidente. Se um contedo publicado por um utilizador com uma
rede de 100 seguidores for reproduzido por dois membros dessa rede que
tenham cada um igualmente 100 pessoas a segui-los, a potencial audincia

Ins Amaral 223


desse contedo passa de 100 para 300 pessoas. Por outro lado, a viralidade
das plataformas de social media est tambm associada ao facto de os media
profissionais fazerem parte da audincia.

Os media sociais, com as suas dinmicas prprias e velocidade implcita,


so uma nova gora que combina capital humano e social com o poten-
cial de comunicao global da Internet. No entanto, e como defendemos no
primeiro captulo deste livro, a Web social no um altifalante das so-
ciedades nem materializa o fim da centralidade dos media profissionais. A
capacidade viral das plataformas sociais pode ser constatada nos trending
topics do Twitter, como demonstrmos na subseco anterior. E a possibili-
dade de difundir escala mundial evidente com o fenmeno do Wikileaks.
Efectivamente, o poder de propagao da informao dos media sociais foi
compreendido pelos novos gatekeepers. Ainda assim, ressalvamos a ideia
de que as plataformas sociais no materializam a centralidade dos media
profissionais. O prprio fenmeno do Wikileaks sustenta este argumento,
j que foi necessrio utilizar os media profissionais para tratar e distribuir
a informao.

No incio de 2011, e decorrentes de revelaes feitas pelo Wikileaks, as


revolues no mundo rabe marcaram a agenda meditica. A Primavera
rabe atingiu Tunsia, Egipto, Bahrein, Sria, Lbia, Jordnia, Marrocos,
Arglia, Imen, Om e Djibuti. A Internet e os media sociais foram consi-
derados como determinantes, enquanto veculos de informao. Os rtulos
Revoluo Twitter e Revoluo Facebook preencheram muitos ttulos
de jornais. No entanto, a observao destes eventos permite afirmar que
a centralidade dos media profissionais no desapareceu. Por outro lado,
tornou-se evidente que surgiram novos gatekeepers, com acesso directo aos
meios e audincias, e recursos a novas ferramentas para exercer o seu po-
der de influncia. Wikileaks ter sido no mais do que um impulso destas
revolues. Pela exposio da corrupo dos governantes e demonstrao
do poder da tecnologia. Mas no foram publicadas fugas de informao so-
bre todos os pases onde ocorreram manifestaes. A sucesso de protestos
e revolues parece ter iniciado com a vitria dos revoltosos na Tunsia,

224 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


mas foi esmorecendo ao longo dos meses. s revolues no mundo rabe
seguiram-se protestos no mundo ocidental, com acampadas como forma de
manifestao em vrias cidades europeias.

Os media sociais assumiram um importante papel no auxlio promoo da


participao cvica e nas presses exercidas pelas sociedades sobre as esfe-
ras de poder. Mas a tecnologia foi, essencialmente, um meio de divulgao
para o exterior. credibilizao feita pelos meios profissionais seguiu-se
a disseminao de contedos com recurso a vrias plataformas e prticas
sociais, como a classificao semntica atravs das hashtags com vista a
indexar contedo. As primeiras apropriaes dos media sociais enquanto
ferramenta de divulgao de revoltas politicas foram #moldova e #iranelec-
tion, a propsito das manifestaes na Moldvia e no Iro, em 2009. O papel
de mobilizao social que se atribui a estas plataformas pode no existir em
pleno mas, ao passar essa mensagem, convoca-se a adeso de outras audin-
cias. Nestes casos, a lgica viral est muito associada ideia de comunidade
para diluir a complexidade da leitura de informaes avulso e narrativas
dispersas.

A organizao dos protestos nos pases muito possivelmente ter-se- cen-


trado mais em SMS, emails e interaces pessoais do que propriamente
nos media sociais. Veja-se, por exemplo, os nmeros relativos ao acesso
Internet em alguns pases. De acordo com as estatsticas apresentadas
pelo Internet Usage Statistics, em Maro de 2010 os utilizadores da rede na
Tunsia contabilizavam cerca de 33.9% da populao e, em Maro de 2011,
cerca de 22.2% estavam presentes no Facebook. O mesmo site refere que
no Egipto, data de Maro de 2010, se registava uma taxa de penetrao de
24.5% no acesso Internet e, um ano depois, cerca de 8% dos cibernautas
tinham conta criada no Facebook. Em Marrocos, em Dezembro de 2010, o
nmero de pessoas com acesso rede atingia 41.3% da populao mas, em
Maro de 2011, apenas 10% marcavam presena no Facebook. Na Lbia a
taxa de penetrao da Internet bastante reduzida: apenas 5.4% da popu-
lao tinha acesso em Junho de 2010 e, em Maro de 2011, s 1.1% tinham
conta criada no Facebook. Estes nmeros demonstram como no possvel

Ins Amaral 225


defender que os media sociais tenham sido o principal impulso das revolu-
es no mundo rabe e desmistificam a ideia de Revoluo Facebook ou
Revoluo Twitter numa perspectiva interna. Por outro lado, o papel dos
dispositivos mveis foi substancialmente importante, tanto ao nvel da troca
de mensagens como para veicular informaes atravs da Internet. Aliado a
esta vertente, as televises por satlite tiveram tambm grande relevncia.

As autoridades dos pases onde ocorreram as revoltas compreenderam o


papel da rede e dos satlites. Os cortes na Internet, como no caso do Egipto,
procuravam o fim das comunicaes com o exterior. As tentativas foram
goradas porque era possvel chegar ao Twitter atravs de SMS, de softwa-
re que permite programar a publicao de contedos, e de redes virtuais
privadas e servidores de proxy que permitiam o acesso remoto e seguro a
redes externas. O satlite egpcio administrado pelo Estado tambm sus-
pendeu a transmisso da televiso Al-Jazeera no pas. Mas, como a cadeira
televisiva era igualmente retransmitida por outros satlites rabes, passou
a emitir por nova frequncia. As tentativas de limitar as comunicaes com
o exterior no s falhavam como sustentavam mais nos media sociais a
necessidade de mudana. A massa crtica do Twitter, maioritariamente oci-
dental, considerava inaceitvel este tipo de presso sobre os cidados. E os
media profissionais corroboravam o argumento, dialogavam directamente
com os utilizadores e recorriam s tcnicas de classificao semntica para
se manterem na linha da frente da publicao dos contedos e captao de
audincias.

A utilizao das ferramentas e de prticas como a indexao de contedos


com vista disseminao viral permitem compreender que os objectivos
da apropriao dos media sociais eram o consumo colectivo e a produo
distribuda. E, neste ponto, o Twitter foi a plataforma central. Na nossa pers-
pectiva, essencialmente porque no uma rede social mas antes uma rede
de contedos e conversaes. Daqui decorre que existe maior probabilidade
do contedo se tornar viral e atingir audincias mltiplas, outros servios
de social media e at os media profissionais.

226 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


O poder das hashtags foi reconhecido e a apropriao desta prtica social
caracterizou a utilizao das prprias plataformas sociais. Para alm de
identificarem causas, as hashtags permitiram criar movimentos como #ira-
nelection ou #jan25, promover a adeso a estes, assegurar streamings de
informaes, indexar contedos e mensagens, e publicitar as revolues
como um todo organizado (mesmo que, na prtica, tal no se verificasse).
O papel dos media sociais parece ter sido, mais do que um meio para a or-
ganizao dos protestos, uma ferramenta para disseminar informao. As
revolues foram feitas pelas pessoas. As plataformas sociais foram instru-
mentos para maximizar a sua aco, essencialmente no domnio externo
atravs da veiculao de mensagens. Afirmar que os media sociais foram
instrumentos facilitadores das revolues no mundo rabe e, mais recen-
temente, dos protestos no ocidente, implica reconhecer que potenciaram
canais de comunicao para promover a aco colectiva atravs de inte-
races sociais numa perspectiva de esfera pblica refugiada de eventuais
censuras; ajudaram a criar comunidades em torno de causas e a fortalecer
laos que sustentam e mobilizam a aco cvica e poltica, como no caso
dos emigrantes; e favoreceram a disseminao da informao durante os
momentos de crise.

A questo no parece ser se as revolues teriam lugar sem a Internet mas


antes se teriam o mesmo impacto no mundo. Veja-se, por comparao, a
reduzida dimenso das acampadas na Europa nos media profissionais. E,
no entanto, a utilizao da rede tambm foi massiva. Na nossa perspectiva,
os media sociais foram instrumentos cruciais para veicular informaes,
discursos, protestos e imagens das represlias brutais por parte da polcia.
Foram ferramentas decisivas para captar a ateno dos media profissionais
e de outros pases, tal como para procurar apoio nas populaes (do prprio
pas, emigrantes e povos prximos, geogrfica e emocionalmente). O ponto
de partida, como afirmmos anteriormente, parecem ter sido as revolues
no Iro e na Moldvia e a apropriao das ferramentas nestes casos. No final
de 2010, com a publicao de informaes de milhares de documentos da
diplomacia norte-americana, surgiu a hashtag #cablegate para indexar con-

Ins Amaral 227


tedos e conversaes. A partir deste momento, a interveno poltica nas
plataformas sociais com recurso a classificao semntica e com vista a pro-
mover redes sociais de contedos tornou-se uma constante. Como tivemos
oportunidade de referir, as segunda e terceira etapa do trabalho emprico
que apresentamos neste captulo consistem no estudo de micro-publicaes
no Twitter, indexadas com #cablegate, e na anlise de redes desta hashtag
e das suas propriedades, com o objectivo de compreender se as tcnicas
de social tagging promovem uma interaco social nica que deriva do po-
tencial colaborativo da Internet e sustenta um novo tipo de sociabilidade
que resulta de novas relaes e prticas sociais. Nas prximas subseces
procedemos caracterizao dos dados e apresentamos os resultados da
aplicao da anlise de redes sociais.

3.2. Etapa 2: Caracterizao dos dados

Nesta subseco procedemos a uma anlise documental dos atributos das


redes sociais estudadas. O nosso objectivo instruir o olhar no que concer-
ne s caractersticas micro e macro dos dados do nosso estudo.

Os utilizadores da rede em anlise podem ser divididos em activos, refe-


renciados e no participativos. Num total de 16304 utilizadores, a maioria
participou activamente na rede com a publicao de tweets com a hashtag
#cablegate. Observa-se ainda que 2213 destes utilizadores foram referen-
ciados e que 2035 foram igualmente mencionados mas no participaram
activamente.

Interpretamos as referncias como interaces que decorrem de retweets e


replies. Neste momento do trabalho, no operamos qualquer distino entre
estas duas prticas sociais de comunicao. Dos 20 utilizadores mais refe-
renciados na rede, verificmos que apenas cinco no tm uma participao
activa com publicao de contedos. Os propsitos das referncias revelam-
se diferentes em funo do perfil do utilizador mencionado.

228 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


O caso mais evidente o de @wikileaks, que est no segundo lugar dos
utilizadores mais referenciados mas no tem qualquer publicao com a
classificao #cablegate. Trata-se da conta oficial no Twitter da organizao
Wikileaks, que utilizada para a publicao de informaes reveladas pelo
site e/ou assuntos relacionados com este e as suas temticas. As mensagens
so, na sua maioria, contextualizadas com hiperligaes referenciais. No
se verifica interaco com outros utilizadores nos tweets, que so publica-
dos com frequncia. A 19 de Junho de 2011, esta conta contabilizava 948511
seguidores, integrao em 31807 listas, um amigo (@tweetbackup conta
oficial de um software de armazenamento de dados de perfis do Twitter) e
4775 mensagens publicadas. As referncias a este utilizador correspondem
a menes directas ao assunto especfico, a retweets de mensagens publica-
das com a incluso da hashtag posterior, e retweets de mensagens que foram
inicialmente publicadas com #cablegate pelo utilizador @wikileaks mas que
temporalmente no se encaixam no conjunto de tweets da nossa anlise. ,
alis, o mesmo que acontece com as contas @scottbeibin e @cnnmex. A pri-
meira, que recebeu 164 referncias, corresponde a um utilizador comum e a
segunda, com 147 menes, estao televisiva CNN do Mxico. Ambas pu-
blicaram mensagens sobre o assunto com #cablegate antes da recolha dos
dados em anlise. Esses tweets foram alvo de retweets. No caso especfico
de @cnnmex h mensagens que foram publicadas no decorrer dos dias do
estudo, mas sem a hashtag. Nestes casos, verificam-se algumas referncias
com a incluso, posterior, de #cablegate na mensagem.

A apropriao de outras tcnicas para o Twitter e a falta de verificao por


parte dos utilizadores parece ter sido o motivo pelo qual a conta @mit teve
241 referncias. Este perfil correspondia, poca, a uma empresa japonesa
na rea das tecnologias da informao e s apresenta mensagens escri-
tas em japons. Uma anlise dos tweets que referem esta conta permitiu
compreender que o ponto de partida foi uma mensagem publicada por @
democracynow sobre uma opinio de Noam Chomsky, professor no MIT
(Massachusetts Institute of Technology), a propsito dos servios secre-
tos governamentais. O que se pode observar um erro na utilizao de @.

Ins Amaral 229


Este smbolo utilizado frequentemente para relatar localizaes em men-
sagens instantneas. No Twitter refere directamente utilizadores. A conta
@democracynow publicou a mensagem on #cablegate @MIT Prof Noam
Chomsky says: major reason for secrecy is to protect the govt from its own
population, fazendo uma apropriao errada do smbolo @ e remetendo
automaticamente para o perfil @mit. Seguiram-se 240 referncias, atravs
de retweets e apropriaes do texto publicado, sem verificao dos dados da
mensagem. evidente a autoridade do perfil que publicou o texto mas tam-
bm da personalidade referida. possvel concluir que as 241 referncias ao
utilizador @mit resultam de um erro e de um grande potencial de viralida-
de. Constatamos tambm que no existiu por parte dos receptores qualquer
processo de verificao, o que originou a reproduo viral de um erro.

Um utilizador igualmente muito mencionado nos tweets da rede @chavez-


candanga, o perfil oficial no Twitter do antigo presidente venezuelano, Hugo
Chvez. Sem qualquer mensagem publicada com #cablegate, as referncias
a @chavezcandanga consistem em notcias e comentrios sobre a meno
do poltico nos telegramas revelados, observaes e notas sobre as suas opi-
nies, e interpelaes directas sobre o assunto que d origem hashtag.

Observando o total de referncias contabilizadas nas mensagens da nossa


anlise, verificamos que s 133 utilizadores so mencionados mais de 20
vezes. Com mais de 20 referncias, contabilizmos 1613 perfis. Num total
de 4248 referncias totais, o nmero de utilizadores que rene mais de 100
menes de apenas 22. A maioria dos utilizadores que referenciado, re-
cebe apenas uma meno.

Procedemos agora observao dos atributos dos utilizadores que partici-


pam activamente na rede atravs da descrio das caractersticas principais
das contas do Twitter: seguidores, amigos e nmero de mensagens. Estas
informaes reportam-se data da recolha dos dados, como referimos ante-
riormente. Constatamos que apenas dois utilizadores activos renem mais

230 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


de um milho de followers. A maioria tem menos de mil seguidores e exis-
tem 72 utilizadores sem seguidores. Num universo de 14269 actores, apenas
1979 tm mais de mil followers.

Verificamos que oito perfis de utilizadores activos com mais seguidores


correspondem a contas de rgos de comunicao social e os restantes a
utilizadores individuais. Destes, apenas dois no assumem qualquer iden-
tidade na biografia. Os outros dez perfis so de actores com reconhecida
influncia, online ou offline. Vejamos ento cada um dos restantes utilizado-
res: @MMFlint o perfil do conhecido e polmico cineasta norte-americano
Michael Moore; @ariannahuff a conta da presidente do grupo de media
Huffington Post; @NelsonBocaranda um conhecido jornalista venezuela-
no; @robinsloan um jornalista e produtor de contedos que trabalha no
Twitter; @jlori professor universitrio e um influente blogger espanhol;
@PedroTourinho um publicitrio brasileiro e produtor de contedos
transmediticos; @Cris_telefe a conta de uma jornalista venezuelana; @
mparent77772 o perfil de um influente blogger na rea do activismo polti-
co; @piedadcordoba uma antiga senadora colombiana; e @patriciajaniot
pivot da CNN espanhola. Com excepo de dois utilizadores cuja identidade
desconhecida, podemos afirmar que a notoriedade dos restantes justifica
o nmero de seguidores. igualmente interessante observar que no existe
correspondncia entre nmero de followers e friends a no ser em dois casos
- @mparent77772 e @flowersophy seguem um nmero superior aos seus
seguidores.

No que concerne aos nmeros relativos s pessoas seguidas pelos utilizado-


res activos, constatamos que apenas cinco seguem mais de 50 mil amigos
e que 1373 tm mais de mil friends. O nmero de contas a seguir menos de
dez pessoas, num universo de 14269 utilizadores, bastante reduzido: 342.
Deste ltimo nmero, 102 perfis no seguem ningum.

Um aspecto interessante que se pode apurar em relao aos utilizadores


activos com mais amigos a coincidncia com os perfis com maior nme-
ro de seguidores. Constatamos que, dos cinco utilizadores coincidentes,

Ins Amaral 231


trs correspondem a contas de meios de comunicao social: @el_pais,
@guardiantech e @C5N. Os outros utilizadores so @mparent77772 e @
flowersophy. Nos dois casos possvel observar que o nmero de pessoas
que seguem ligeiramente superior aos seguidores. Os restantes elementos
da lista apresentam um equilbrio entre friends e followers. As biografias dos
perfis so variadas: @NewsHour a conta no Twitter do programa noticioso
da PBS com o mesmo nome; @FedericoArreola um conhecido jornalis-
ta mexicano; @actionforplanet corresponde a um site que defende a aco
consciente pelo planeta; os outros 12 elementos que figuram nesta lista so
todos bloggers de diferentes pases.

O nmero total de mensagens publicadas pelos utilizadores activos, data


da recolha dos dados, permitiu apurarmos que apenas trs utilizadores so
coincidentes com os indicadores anteriores: @dudeman718, @mparent77772
e @FedericoArreola. O grupo caracteriza-se por ser um conjunto diversifi-
cado de utilizadores comuns, geograficamente dispersos, com interesses
na rea do activismo poltico. Destacamos ainda que @CONTRACOMA a
conta no Twitter de um site de jornalismo participativo e @the_world_news
e @radixextreme so perfis de sites agregadores de notcias.

Com o propsito de analisar os utilizadores mais referenciados e os grupos


de utilizadores activos com mais seguidores e mais mensagens publicadas,
aplicmos duas escalas de influncia que nos permitem compreender as
principais caractersticas dos perfis. Os softwares utilizadores foram Klout
e PeerIndex. O primeiro representa a esfera de influncia dos utilizadores
numa escala de 1 a 100, que se baseia em 35 variveis e avalia alcance,
probabilidade de amplificao atravs de multiplicao de audincias e
autoridade da rede. A escala PeerIndex procura medir a autoridade dos uti-
lizadores fazendo uma avaliao do impacto das actividades desenvolvidas
e do capital social e relacional construdo, analisando autoridade (medida
de confiana), ressonncia (confiana do utilizador), audincia (alcance do
utilizador), actividade (quantificao das aces) e realness (proximida-
de com a realidade) para estabelecer representaes de resultados entre 1
e 100. As duas escalas ponderam factores como o nmero de seguidores,

232 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


seguidores mtuos, amigos, total de retweets, ratio seguidores/seguidos,
percentagem de seguidores que retribuem a ligao, total de menes, to-
tal de referncias em listas, total de referncias em listas de seguidores,
nmero de utilizadores que fizeram retweets das mensagens, nmero de
mensagens que receberam retweets, percentagem de retweets por seguido-
res, nmero de utilizadores que fazem referncia ao perfil, percentagem de
seguidores que mencionaram o utilizador, total de mensagens publicadas,
influncia dos seguidores, influncia dos utilizadores que fazem retweet e
dos que mencionam o perfil.

Aferimos algumas discrepncias nos scores atribudos pelas escalas, que


podem ser explicados pelos elementos das avaliaes. PeerIndex examina
o capital social e relacional em funo das actividades desenvolvidas, o que
pode justificar que contas como menor interaco com outros utilizadores
tenham pontuaes reduzidas se comparadas com os resultados da escala
Klout. o caso, a ttulo de exemplo, de @el_pais, @wikileaks, @guardian,
@milenio, @mparent77772 e @cnnmex. Observam-se igualmente nveis
coesos de influncia e autoridade nos utilizadores @saladeprensa, @demo-
cracynow, @cnnee, @morenobarber, @chavezcandanga e @remroum, o
que revela elevado ndice de confiana nestes utilizadores tal como grande
capacidade de ressonncia e alcance, alta probabilidade de amplificao, di-
recta consonncia entre aces/interaces e contactos recebidos, tal como
uma evidente proximidade com a representao real.

Os utilizadores com mais seguidores apresentam resultados mais elevados,


com uma correspondncia maior entre a pontuao obtida nas duas escalas.
Os elevados ndices de influncia e autoridade permitem inferir, na maioria
dos casos, capital social e relacional com uma dimenso muito significativa
na rede de utilizadores do Twitter.

Os utilizadores que contabilizam mais tweets revelam, na sua maioria,


resultados muito dspares nas duas escalas. Os dados mostram que as pon-
tuaes mais elevadas da escala Klout esto directamente relacionadas com
elevados ndices de capital social baseado em audincias e probabilidade de

Ins Amaral 233


amplificao da mensagem. J os altos nveis na escala PeerIndex corres-
pondem ao capital social em torno da vertente relacional promovida pela
actividade dos utilizadores. Relevante ser sublinhar que esta listagem de
utilizadores substancialmente mais diversificada do que a anterior, na
medida em que o critrio para incluso no grupo apenas o nmero de
mensagens publicadas.

O registo e anlise das propriedades dos dados em estudo passa tambm


por caracterizar as mensagens, ferramentas e tcnicas utilizadas na co-
municao. Observamos que h muitas referncias a protagonistas das
notcias mas tambm opinion makers. Para alm das evidentes palavras
wikileaks, cables, cable e documentos, surgem menes importan-
tes a Venezuela, Interpol e EEUU. A frequncia destes vocbulos
tambm determinante, se associada aos restantes, para compreender que
as mensagens contm carcter opinativo e so reproduzidas com frequn-
cia possivelmente atravs de retweets. O nmero de hiperligaes nicas
apresentadas nas mensagens publicadas de 6392, partilhadas 15213.
Este volume de partilhas induz um carcter de viralidade da estrutura em
anlise.

O ltimo momento deste momento de trabalho documental assume-se como


um instrumento de ligao com a anlise das redes sociais desenhadas e
resume de forma qualitativa as caractersticas micro e macro anteriormen-
te expostas. Neste sentido, aps um estudo das diferentes propriedades
dos dados e da correlao entre estas, registmos cdigos (H hashtag; @
- reply; RT retweet), prticas, apropriaes na utilizao das hashtags e mo-
bilizao de diferentes tipos de capital social.

O estudo do contedo como lao social mobilizador de capital social rela-


cional em redes assimtricas formadas no Twitter implica compreender as
apropriaes de cdigos prprios, como regras de conduta e de interaco
entre utilizadores. Atribumos prticas sociais aos seguintes cdigos:

234 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


# : Indexao semntica de contedo e/ou conversao a uma temtica.
A consequncia da apropriao da prtica a integrao do contedo, e
consequentemente do utilizador, numa rede de hashtag.

# # : Indexao semntica de contedo e/ou conversao a vrias temti-


cas. A consequncia da apropriao da prtica a integrao do contedo,
e consequentemente do utilizador, em vrias redes de hashtags.

@ : Responder ou citar/mencionar um utilizador. A consequncia da apro-


priao da prtica a conversao ou citao/meno directa a outro
utilizador; meno directa do utilizador a si prprio.

@ @ : Responder ou citar/mencionar vrios utilizadores. A consequncia


da apropriao da prtica a conversao conjunta, conversao com
citaes/menes a outros utilizadores, conjunto de citaes/menes a
outros utilizadores; conversao conjunta com outros utilizadores e men-
o do utilizador a si prprio.

RT : Metaconversao. A consequncia da apropriao da prtica repro-


duo de contedo de outro utilizador, com citao do autor; reproduo
de contedo de prprio utilizador, com a sua citao.

RT RT : Metaconversao secundria. A consequncia da apropriao da


prtica reproduo secundria de contedo de outrem com citao do
autor, com referncia da reproduo fonte original (intermedirio); repro-
duo secundria de contedo de prprio utilizador, com a sua citao, a
partir de fontes intermedirias.

A anlise das mensagens permitiu isolar as seis prticas sociais descritas


na tabela 40. Num universo de 27452 tweets estudados, registmos um to-
tal de 13179 mensagens de retweets e 3085 de replies. Nesta base de dados
foram publicadas 16264 mensagens com interaces com direco (e, por
isso, assimtricas) e 11188 sem qualquer ligao a outro utilizador. No entan-
to, apesar de nessas mensagens s termos contabilizado 18350 interaces
(15493 retweets e 3107 replies), o nmero total de 18600. Esta discrepncia
deve-se s citaes/menes e metaconversaes mltiplas. A interseco

Ins Amaral 235


destas duas prticas resulta em referncias coincidentes entre retweets e
replies. Daqui decorre que existem conversaes com vrias referncias a
um utilizador e tambm metaconversaes com mltiplas citaes (seja por
auto-referenciao ou no). Optmos por estudar as duas ligaes em redes
prprias quando se identificou retweet e reply para um mesmo utilizador,
na medida em que revelam prticas e relaes sociais distintas. Significa
isto que algumas ligaes so estudadas como retweet e como reply, mas
na rede geral funcionam como uma s interaco. Nesta mesma linha de
raciocnio, pondermos os 121 self loops (ligaes do utilizador para si pr-
prio) registados por considerarmos que revelam igualmente apropriaes
com caractersticas importantes. Um aspecto muito importante a destacar
que dos 16304 utilizadores que participam na rede (activos ou menciona-
dos), apenas 4248 so mencionados numa totalidade de 16264 mensagens
e 18350 referncias. Todas as mensagens analisadas utilizam o cdigo #,
sendo que foram indexadas mais 2732 hashtags diferentes de #cablegate s
vrias mensagens.

Apropriao Prticas sociais

Publicao de mensagem; metaconversao com informao adicionada


pelo utilizador que faz a reproduo; conversao com publicao de
Publicao de informao; publicao de mensagem com citao/meno a outros
informao utilizadores; publicao de mensagem com citao do prprio utilizador.

Publicao de mensagem; metaconversao com informao adicionada


pelo utilizador que faz a reproduo; conversao com publicao de
Publicao de informao; publicao de mensagem com citao/meno a outros
opinio utilizadores; publicao de mensagem com citao do prprio utilizador.

Conversao com outros utilizadores; conversao com publicao de


informao; publicao de mensagem com citao/meno a outros
utilizadores; meno directa do utilizador a si prprio; conversao
Conversao conjunta com outros utilizadores e meno do utilizador a si prprio.

Reproduo de mensagens de outros utilizadores; reproduo


de mensagens de outros utilizadores com fontes intermedirias;
metaconversao com informao adicionada pelo utilizador que faz a
reproduo; reproduo de mensagens de outros utilizadores com citaes/
menes a outros actores; reproduo de contedo do prprio utilizador,
com a sua citao; reproduo secundria de contedo do prprio
Metaconversao utilizador, com a sua citao, a partir de fontes intermedirias.

236 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Indexao Publicao de mensagens, conversao ou reproduo de contedos com
mltipla indexao a mais do que uma hashtag.

Publicao de mensagem com citao do prprio utilizador; meno directa


do utilizador a si prprio; conversao conjunta com outros utilizadores
e meno do utilizador a si prprio; reproduo de contedo do prprio
Auto- utilizador, com a sua citao; reproduo secundria de contedo do
referenciao prprio utilizador, com a sua citao, a partir de fontes intermedirias.

Tabela 1: Apropriaes na utilizao das hashtags

Os propsitos na utilizao da indexao semntica so variados.


Verificmos que os utilizadores procedem a seis tipos de apropriao gerais
para a realizao de prticas distintas que originam relaes sociais. Na
tabela 1 apresentamos a descrio resumida das apropriaes observadas
que, na nossa opinio, se materializam em novas modalidades de sociabi-
lidade que decorrem de uma reformulao das tradicionais e adaptao s
novas condies espcio-temporais. As prticas observadas remetem para
a formao de redes onde circulam informaes e se estabelecem conexes
sociais. Na nossa perspectiva, e adoptando o argumento de Barata (1989),
sociabilidade o resultado da totalidade das interaces que ocorrem no
campo social. Neste sentido, diz respeito forma das relaes sociais e
resume fenmenos de interaco ou a capacidade para fundar grupos e
construir redes suportadas nas ligaes entre indivduos (Frreol, 2007). A
partir da nossa anlise podemos estabelecer uma ponte com o pensamento
de Gurvitch (1986) e registar apropriaes da tcnica e da indexao semn-
tica que se concretizam em sociabilidade espontnea e em sociabilidade
organizada. Constatmos que h prticas que traduzem identificao dos
membros com o todo da rede e evidenciam interpenetrao, participao e
fuso parcial. Reconhecemos igualmente sociabilidade organizada que se
concretiza em relaes de aproximao, afastamento ou mistas e se reporta
a princpios de domnio e colaborao, mas cujos actores procuram manter
a sua individualidade e no se confundir com o grupo. As prticas de auto-
-referenciao, indexao mltipla e publicao isolada de contedo sem
interaco encaixam-se nesta modalidade de sociabilidade. Por outro lado,
ainda que conceptualmente se possa considerar que as apropriaes e res-
pectivas prticas sociais de publicao de informao e opinio, conversao

Ins Amaral 237


e metaconversao sejam formas de sociabilidade espontnea, defendemos
que no existe paralelo na comunicao offline. A sua emergncia decor-
re das potencialidades tcnicas das ferramentas mas, essencialmente, da
apropriao que realizada pelos utilizadores e que se concretiza nas refe-
ridas prticas e relaes sociais prprias como conversao horizontal (sem
hierarquizaes), conversao horizontal assimtrica (sem implicar recipro-
cidade), conversao horizontal assimtrica sem determinismo geogrfico,
e metaconversao horizontal assimtrica sem condicionantes geogrficas
e geradora de novas audincias.

Apropriao Capital social mobilizado

Publicao de informao Capital social cognitivo

Publicao de opinio Capital social de confiana no ambiente

Conversao Capital social relacional

Metaconversao Capital social institucional

Indexao mltipla Capital social normativo


Tabela 2: Mobilizao de capital social na apropriao da ferramenta e tcnicas de indexa-
o semntica

O capital social definido por Pierre Bourdieu (2001) como sendo gerado
pelas relaes sociais e exigindo esforo de sociabilidade e investimento por
parte dos actores. Consideramos que capital social est directamente rela-
cionado com o conceito de cultura de redes porque se estabelece atravs de
laos sociais que ligam os indivduos. Recuperando a tipologia de Bertolini e
Bravo (2004), na tabela 2 classificamos as apropriaes da ferramenta e das
tcnicas de indexao semntica que se concretizam elas prprias em pr-
ticas sociais que decorrem de modalidades de sociabilidade que emergem
neste contexto, quanto gerao de capital social. A conjugao de vrias
prticas resulta na mobilizao, em simultneo, de diferentes tipos de capi-
tal social. Por outro lado, tanto a combinao de vrias apropriaes como
o prprio contedo das mensagens permitem inferir a existncia dos dois

238 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


nveis propostos por Bertolini e Bravo (2004). Verifica-se, nas mensagens
analisadas, mobilizao de capital social direccionado para aco individual
mas tambm numa perspectiva colectiva.

Como j defendemos em vrios momentos deste livro, as interaces atravs


de conversao indexada, via retweet ou reply, podem gerar redes sociais as-
simtricas com importantes propriedades estruturais e sociais. Na prxima
subseco, apresentamos e analisamos as redes sociais desenhadas a partir
de um conjunto de mensagens indexadas com #cablegate. A discusso dos
resultados assume, enquanto enquadramento, a contextualizao do cen-
rio previamente apresentada e este momento de caracterizao dos dados
como uma instruo do olhar sobre os atributos dos elementos das redes.

3.3. Etapa 3: Resultados da anlise de redes sociais

A ltima etapa do nosso estudo de caso consistiu na anlise de redes sociais


assimtricas, desenhadas a partir de um conjunto de mensagens publica-
das no Twitter indexadas com #cablegate. Em articulao com os momentos
anteriores, nesta fase procurmos extrair um modo de compreender a es-
trutura do sistema social e as suas propriedades. A metodologia adoptada
foi a anlise de redes sociais, relacionando a perspectiva estrutural com a
nova cincia das redes.

O design da pesquisa, baseado na metodologia da ARS, centrou-se na se-


quncia de vrias fases: identificao e delimitao do objecto a estudar,
determinao das relaes significativas, recolha dos dados, tratamento
das informaes, representao e anlise visual dos resultados, aplicao
de mtricas e anlise dos dados sistematizados. De acordo com o que refe-
rimos na seco sobre metodologia, o procedimento de recolha das redes
centrou-se num algoritmo que detectou, na base de dados em estudo, as
mensagens que continham uma ou vrias interaces (retweets e/ou replies)
e modelou os dados para os representar como grafos direccionados. As re-
des traadas denominam-se hashtag networks porque foram criadas a partir
de contedo semanticamente indexado. E so redes completas, na medida
em que o enfoque est na caracterizao de relaes existentes entre um

Ins Amaral 239


grupo de actores previamente definido. Nas estruturas que desenhmos,
cada utilizador um n e as linhas so criadas a partir de interaces di-
rectas. Para uma anlise mais detalhada, optmos por desenhar trs redes
direccionadas (representando relaes orientadas e, por isso, assimtricas),
consoante o tipo de ligaes entre os actores. Neste sentido, estudmos a
rede criada por todas as interaces e as estruturas de relaes especficas.
Procurmos igualmente estudar a evoluo temporal das redes. As repre-
sentaes visuais dos grafos foram desenhadas com recurso ao software de
anlise de redes sociais e visualizao Gephi. Nesta subseco expomos as
redes e as suas caractersticas estruturais, recolhidas a partir da aplicao
de mtricas de anlise ao nvel estrutural. Os dados relativos s medidas
foram extrados com recurso aos softwares Gephi e Network WorkBench. O
nosso propsito analisar a coeso, conexo e forma das redes.

A rede geral composta por todas as interaces que ligam os actores e


representa relaes com direco assimtrica, ou seja, que no implicam
reciprocidade e que tm uma orientao. Considermos a direco das in-
teraces como a referncia de um utilizador a outro. Daqui decorre que,
mesmo que a interaco seja secundria (como no caso dos retweets de re-
tweets), pondermos a orientao da ligao e no a interpretmos como
simtrica. Os actores da rede correspondem a todos os participantes activos
(com publicao de mensagens indexadas com #cablegate) e utilizadores
referidos nos tweets mas que no publicaram contedo indexado com a
hashtag.

O grafo direcionado uma rede que tem 16304 ns distintos (utilizadores)


com 18350 interaces entre eles, representadas por arcos laos sociais
que figuram relaes orientadas, ou seja, com direco. Os dados recolhi-
dos mostram uma interessante imagem da estrutura macro da rede, como
podemos observar na figura 1. A representao do sistema revela um ncleo
de pequenos grupos altamente clusterizados (agrupados) no centro do grafo
e ns com menor conectividade nas extremidades. Antes de analisarmos a
distribuio da estrutura, procuramos detalhar as ligaes na rede e a sua
coeso.

240 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Figura 1: Rede geral #cablegate

Um aspecto muito interessante da rede est relacionado com os self loops,


que consistem num processo de auto-referenciao. Registmos na rede ge-
ral 121 ligaes realizadas dos utilizadores para os seus prprios perfis. Este
tipo de apropriao resulta em prticas variadas: publicao de mensagens
com citao do prprio utilizador, meno directa do utilizador a si prprio,
conversao conjunta com outros utilizadores e meno ao prprio actor,
reproduo de contedo do prprio, reproduo secundria de contedo do
prprio a partir de fontes intermedirias. Prticas mais comuns so a re-
produo para a sua audincia de mensagens recebidas atravs de reply ou
respostas a outro utilizador a partir de reproduo da mensagem recebida
com a adio de contedo prprio. Estes padres de interaco decorrem
de uma modalidade de sociabilidade organizada (Gurvitch, 1986) adaptada
s novas condies espcio-temporais, e concretizam-se num processo de
individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero,
2009) e de destaque do Eu do todo do grupo.

Ins Amaral 241


Os ns isolados correspondem a utilizadores sem ligaes. Aferimos que,
num total de 14269 utilizadores activos (que participaram activamente na
rede, publicando contedo indexado), o nmero de isolados (que no estabe-
leceram ligaes com outros) de 3223. Neste sentido, o grafo em anlise
no conexo, na medida em que existem actores no conectados (Lemieux e
Ouimet, 2004).

Excluindo os self loops, identificmos 18229 interaces orientadas esta-


belecidas por actores activos com outros utilizadores. Estes nmeros so
significativamente interessantes porque revelam grande participao dos
elementos da rede na publicao e nas referncias a outros utilizadores da
rede. Registmos por utilizador activo uma mdia de publicao de tweets
de 1.92 e de referncias a outros de 1.29.

Optmos por estudar os actores na perspectiva das suas ligaes. Como


referimos anteriormente, registmos 18350 interaces das quais 121 so
self loops. Excluindo as auto-referncias, foram detectadas 18229 relaes
orientadas das quais apenas 406 tm reciprocidade. As dades so os pares
de actores e as possveis ligaes entre eles. Excluindo as auto-referncias,
o nmero de dades de 18026 das quais apenas 203 tm relaes recpro-
cas. Os nveis de reciprocidade estudados atravs do mtodo dos arcos e
das dades revelam fraca adjacncia (proximidade) entre os ns, ao mesmo
tempo que permitem inferir uma hierarquizao dos utilizadores que so
referenciados. O nvel de mutualidade dos arcos fraco (0.02), revelando
uma conectividade fraca e assimtrica, e uma estrutura social baseada no
contedo e no nas relaes. O baixo nmero de laos recprocos permite
compreender que as citaes no existem com base numa estrutura um-
biguista e que a conversao estabelecida tem um grau de reciprocidade
reduzido, revelando uma rede mais centrada no contedo e menos na di-
menso social de dilogo reflectida nas interaces mtuas.

O nvel de prevalncia de reciprocidade dos pares revela propriedades de


coeso reduzidas e uma dinmica de referenciao para contextualizar, cre-
dibilizar ou complementar contedo, com menes mais comuns a actores

242 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


no activos geralmente dominantes na rede geral do Twitter ou protago-
nistas de situaes relatadas no contedo. Por outro lado, torna-se evidente
a centralidade de alguns actores que recebem muitas referncias mas que,
em simultneo, sustentam uma modalidade de sociabilidade organizada e
nveis de influncia considerveis. Podemos afirmar que os laos se formam
atravs do contedo e que as relaes sociais estabelecidas se caracterizam
por serem assimtricas e fracas. Muito interessante tambm observar
que as ligaes no tm maioritariamente um teor relacional mas antes que
se suportam no contedo. Neste sentido, uma caracterstica que podemos
identificar na nossa rede a multiplicidade de laos fracos, revelando que a
interaco decorre do relacionamento dos utilizadores com o contedo e da
apropriao de funcionalidades de comunicao.

A transitividade pode ser definida como uma situao em que se A man-


tiver uma relao directa com B e com C, B e C mantero igualmente uma
relao directa entre si (Lemieux e Ouimet, 2004: 119). Na rede geral #ca-
blegate detectmos 66688 trades subconjunto de trs nodos e as possveis
ligaes entre estes, e um grau de transitividade de 0.07. Significa esta
situao que a passagem de informao de um n por meio de outro s acon-
tece numa pequena percentagem da rede. Daqui se infere que as ligaes
secundrias, com fontes intermedirias, so mais raras do que as interac-
es directas e que a possibilidade do contedo transitar directamente pelos
utilizadores no significativo. Neste sentido, o potencial de cooperao da
rede revela-se muito fraco.

A reciprocidade e a transitividade da rede revelam fraca adjacncia entre os


ns e diversidade nas apropriaes da utilizao das ferramentas de comu-
nicao. O tipo de relaes sociais que se estabelecem so substancialmente
diferentes das tradicionais, sendo a rede centrada no contedo e no nas
ligaes recprocas entre os actores. Verifica-se assim que a univocidade dos
laos uma caracterstica a valorizar na interpretao da conectividade e
coeso da rede, permitindo inferir que o contedo o elo de ligao e no um
suporte de conversao. Como j defendemos, contextualizar, complemen-

Ins Amaral 243


tar e credibilizar contedo e os actores que o publicam so as apropriaes
mais comuns nas interaces da rede #cablegate. Essas conexes no tm,
na maior parte das vezes, retorno.

Uma propriedade determinante para analisar a coeso das estruturas


sociais a densidade, ou seja, a razo entre as relaes existentes e o n-
mero de relaes possvel (Lemieux e Ouimet, 2004: 20). A aplicao desta
mtrica mede quo completa uma rede e remete directamente para a co-
nectividade do sistema.

A densidade das redes no diz respeito ao nmero de ns mas antes quan-


tidade de ligaes que esses actores estabelecem entre si. O limite mximo
de conectividade de um sistema social corresponde a 1, quando todos os
pontos esto ligados sem qualquer intermedirio. O indicador de potencial
de relacionamento desta rede de 0.00007, o que revela fraca densidade e
uma grande disperso da rede. Das 2.66E+08 relaes possveis (valor cor-
respondente a 265804112 ligaes possveis), s se efectivaram 18350. Com
base nestes dados, podemos afirmar que a rede pouco compacta e coe-
sa, revelando uma fragmentao intensa. Apesar de ser uma propriedade
comum s redes com nmero elevado de actores como neste caso, conside-
ramos que a fraca densidade desta estrutura revela um sistema social com
caractersticas muito particulares. importante voltar ressalvar que no
estamos a analisar uma rede social tradicional, com ligaes de amizade ou
de seguidores, mas antes uma rede social desenhada pela apropriao da
tcnica no contexto de uma temtica especfica. Neste sentido, os nmeros
apresentados demonstram um sistema organizado em torno do contedo,
com prticas sociais orientadas a esta dimenso e relaes maioritaria-
mente unvocas, concretizadas numa perspectiva de individualismo em
rede e na emergncia de novas modalidades de sociabilidade. Os actores
contactam unilateralmente com outros a partir da lgica de participao
numa rede de contedos e no de interaces. Daqui se infere que a rede
relativamente aberta porque os actores tendem a envolver contactos que
no se conhecem uns aos outros, verificando-se ligaes orientadas e un-
vocas entre indivduos que no se conhecem e/ou no mantm laos entre

244 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


si. Conforme referimos anteriormente, este tipo de relaes revela novas
modalidades de sociabilidade que decorrem de mecanismos como procura
de legimitao, credibilidade, influncia e popularidade. Apurmos igual-
mente um sentimento de pertena, identidade e de grupo muito prprio:
no centrado nos elementos da rede mas nos propsitos da participao do
utilizador na rede. Na nossa perspectiva, e no contexto deste momento do
nosso estudo de caso, a fraca densidade um importante indicador no da
forma como a informao difundida na rede mas antes de como os actores
interagem entre si a partir dela. Inferimos igualmente que a rede maiori-
tariamente composta por laos e conexes sociais fracas, o que revela maior
potencial para difundir novas ideias do que os sistemas coesos. Neste senti-
do, os utilizadores que participam nesta rede tm acesso a uma maior gama
de informaes do que um grupo fechado que j partilha conhecimentos
e oportunidades. Se atentarmos na tabela 3 podemos verificar as medidas
de centralidade e de agrupamento (clusterizao), que reforam os nossos
argumentos sobre a fragmentao da rede e os motivos da fraca densidade.

Centralidade e Topologia Resultados

Grau mdio 2.251

Grau mdio de entrada 1.125

Grau mdio de sada 1.125

Correlao de graus 3.322

Coeficiente mdio de clusterizao 0.068

Tabela 3: Medidas de centralidade de grau e agrupamento da rede geral #cablegate

A centralidade de grau diz respeito ao nmero total de relaes que li-


gam um determinado actor aos outros actores de um conjunto de relaes
sociais (Lemieux e Ouimet, 2004: 117). Esta medida indicador da ex-
pansividade dos actores e revela a capacidade de negociao e poder social
sistmico da estrutura. A mtrica avalia a actividade relacional directa de
um actor (2004: 26). Constatamos que o grau mdio de centralidade da
rede baixo, o que corresponde a uma disperso do poder social dos ac-
tores. Esta propriedade consequncia dos padres de relaes entre os

Ins Amaral 245


ns. Como podemos aferir anteriormente, na rede estudada a importncia
relativa de um n para a manuteno do sistema baixa. Logo, e se aten-
tarmos na massiva participao nesta rede de contedos, podemos afirmar
que o padro de relaes no segue uma estrutura de conversao e que
a actividade relacional entre os utilizadores centrada na apropriao das
mensagens e das tcnicas. Daqui decorre que os graus mdios de entrada e
sada so praticamente idnticos (com variaes apenas nas ltimas casas
decimais), permitindo afirmar que esta rede socialmente atpica. Neste
sentido, as medidas de actividade e prestgio dos actores da rede so qua-
se equivalentes. A emisso e recepo so reduzidas porque a disperso
da rede muito considervel, como veremos quando analisarmos os seus
componentes e comunidades. Por outro lado, verificamos que existe corre-
lao entre os graus de entrada e sada porque o seu valor superior a 1. O
grau de correlao relativamente significativo e explica que os actores que
recebem mais ligaes so tambm, tendencialmente, os que fazem mais
ligaes. Neste sentido, infere-se alguma sobreposio nas interaces.

A clusterizao de um actor corresponde ao nmero de arcos entre os seus


prximos dividido pelo nmero total de actores possveis, ou seja, o nmero
de conexes entre vizinhos comuns de um n. O coeficiente de clusteri-
zao ento uma medida de agrupamento, avaliando a mdia de trades
formadas pelos nodos de um grafo. Trata-se de separar grupos de trades
semelhantes. Nas redes cujos laos prevalecentes so fracos, o coeficiente
de clusterizao geralmente baixo. O coeficiente de 0.07 considerado
reduzido e permite perceber que a probabilidade de se estabelecerem in-
teraces com os vizinhos dos utilizadores que referenciam os actores
diminuta. Significa ento que a densidade de relaes nas vizinhanas dos
indivduos prximos no tem expresso significativa no padro de interac-
o da rede. Neste sentido, o indicador de conectividade dos ns do sistema
analisado baixo e os laos que prevalecem so fracos. Novamente, vali-
damos o nosso argumento de que o contedo o elo de ligao e de que as
interaces so operaes que fazem parte do processo de individualismo
em rede dos actores e da apropriao das ferramentas de comunicao.

246 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


O dimetro a mxima distncia geodsica de toda uma rede conectada.
Esta medida permite-nos ter a noo da dimenso da estrutura e enumerar
quantos passos so necessrios para atravessar o sistema, ou seja, quo lon-
ge esto os ns mais distantes. O dimetro da rede em anlise 24, o que
significa que a dimenso do sistema social significativa e que so precisos
24 utilizadores para ligarem os dois ns mais distantes.

A distncia geodsica mede o nmero de relaes no mais curto caminho


possvel entre um actor e outro. O valor desta medida menor nas redes
densas do que nos sistemas mais abertos. Atravs desta propriedade pode-
mos analisar quanto os indivduos esto imersos na rede. tambm esta
uma das mtricas que permite compreender o efeito de small world, que
implica que a distncia de separao tenha um crescimento mais lento do
que a rede. Apesar da fraca coeso e do dimetro considervel, verifica-se
que a distncia geodsica mdia de 8 (7.82) graus de separao. Esta macro
caracterstica da rede muito importante porque permite compreender que
apesar da estrutura ser muito dispersa, a informao no demora muito
tempo a atravessar toda a populao. A comparao entre esta medida e
a densidade permitem inferir que existem actores muito centrais, que agi-
lizam a transmisso da informao. Correlacionando os dados relativos
densidade e dimetro com a distncia geodsica mdia e nmero de cami-
nhos curtos (806248), reforamos as ideias de que a rede traada muito
fragmentada, as interaces no se estabelecem numa lgica de adjacncia
e o potencial de viralidade reside em actores centrais que so comuns a v-
rios subgrupos.

A partir da distncia podemos avaliar o alcance, ou seja, como um actor


acessvel a outros atravs de outros. Com base no que afirmmos anterior-
mente, o alcance nesta estrutura revela um potencial de diviso da rede em
vrias subpopulaes mas evidencia igualmente capacidade de velocidade
na transmisso da informao. Assim sendo, podemos afirmar que o padro
de interaces do colectivo tem um efeito directo sobre a dinmica de estru-
turao da rede, sendo este o papel assumido por actores centrais divididos

Ins Amaral 247


em vrios subgrupos. De facto, o modelo de ligaes revela reduzida conec-
tividade e prevalncia de laos fracos, que ligam pequenos grupos de ns
mais conectados que partilham entre si actores influentes na rede.

A medida da distncia geodsica no permite afirmar que a estrutura as-


sume o efeito de small world porque o nmero mdio de caminhos teria
de se situar entre cinco e sete. No entanto, 7.82 um valor que revela que
a rede tem um nmero razovel de graus de separao, mesmo sendo
muito fragmentada. Esta propriedade permite, como afirmmos, prever ve-
locidade na transmisso da informao e, consequentemente, potencial de
viralidade. igualmente interessante observar a quantidade de caminhos
curtos (806248) que existem na rede, revelando fragmentao e diversidade
de oportunidades no acesso a informao no redundante.

A fragmentao de uma rede pode ser avaliada pelos seus componentes.


Por definio, um componente um subgrafo induzido por qualquer sub-
conjunto fechado de ns. Considera-se que um componente fracamente
conectado quando temos um semi-caminho de cada vrtice para cada outro
vrtice. Neste tipo de componentes no existe, portanto, direco. Os com-
ponentes fortes so subgrafos em que qualquer n acessvel a partir de
qualquer outro, ou seja, quando existe um caminho entre cada par de ns
e, por isso, cada actor s pode ser alcanado por outro com base na orienta-
o da ligao. Como j tnhamos observado atravs da anlise das medidas
anteriormente apresentadas, o nosso grafo direccionado profundamente
fraccionado. Este argumento reforado com a informao de que o maior
componente fortemente conectado tem apenas 74 ns, o que revela a multi-
plicidade destes subgrafos onde os actores esto fragmentados. Verificmos
que existem 4230 componentes fracamente conectados e 16030 componen-
tes fortemente conectados.

A modularidade de uma rede mede a fora de uma comunidade tendo em


conta a distribuio de grau. Este mtodo aglomerativo detecta comunida-
des atravs da extraco de caractersticas especficas. As comunidades so
definidas como grupos de ns que, a nvel interno, so densamente mais

248 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


conectados do que o resto da rede. Cada n includo numa s comunidade.
Granovetter (1973) mostrou que as ligaes nas comunidades tendem a ser
fortes e que os laos entre estes grupos so maioritariamente fracos.

A modularidade da rede significativa porque superior a 0.4. Este dado


revela que o valor aferido (0.7) indica uma estrutura interna sofisticada, or-
ganizada em 5659 comunidades. Averigumos novamente o potencial de
fragmentao mas, em simultneo, uma capacidade da rede para formar
grupos com laos mais fortes, o que pode ter consequncias muito rele-
vantes na transmisso de informao no sistema. Estes dados permitem
compreender a distncia geodsica de 8 graus de separao, aproximando a
rede do efeito de distribuio small world. Os potenciais de aco colecti-
va e de conflito so tambm uma inferncia que podemos assumir, a partir
destes resultados. Compreendemos igualmente que a manuteno dos laos
fracos mais importante para manter a rede social do que os laos fortes,
na medida em que so os primeiros que conectam os vrios grupos da rede
que potenciam a velocidade de transmisso da informao.

A distribuio de graus (P(k)) uma probabilidade estabelecida a partir da


contagem da frequncia da ocorrncia de cada grau. Quanto menor for o
expoente da lei de potncia (P (k) k -y), mais provvel que exista esse n-
mero de ligaes. Esta lei diz que a grande maioria dos ns possui escassas
interaces, com poucos mas grandes hubs com elevado nmero de arcos
(Barabsi, 2003). Esta definio remete para o conceito de redes sem escala,
ou seja, grafos onde o nmero de arcos por actores obedece a uma distribui-
o subjacente a uma lei de potncia.

Analisando a estrutura topolgica da rede, constatmos que a distribuio


semelhante a scale free: alguns ns esto altamente conectados mas a
conectividade da rede fraca. Existe um ncleo de pequenos grupos alta-
mente ligados mas a maioria dos ns tem baixo grau de relaes. A rede
#cablegate obedece a uma lei de potncia com o expoente de - 2,016 (distri-
buio dos graus de entrada) e - 2,973 (distribuio dos graus de sada). Isso

Ins Amaral 249


significa que uma rede sem escala. Tal distribuio caracterstica de
uma estrutura social auto-organizada onde se pode observar que os actores
centrais so os mais activos e tm mais ligaes ou vnculos com outros.

A lei de potncia diz-nos tambm que as ligaes preferenciais so o ingre-


diente principal para o crescimento da rede. O padro topolgico das redes
sem escala est associado a uma evoluo baseada em mecanismos de co-
nexo preferencial, ou seja, a probabilidade de que se escolha um dado n
proporcional ao nmero de ligaes que ele possui. Este padro de estrutu-
rao assume a metfora de rich get richer. Com efeito, as distribuies
de grau de entrada e de sada da rede seguem uma lei de potncia que se
concretiza nos factos j referidos de que alguns actores so muito mais re-
ferenciados do que a maioria e alguns ns fazem muito mais referncias do
que outros. Neste sentido, aferimos igualmente que os vrtices so divididos
em mltiplos componentes fortemente conectados. Inferimos que este sis-
tema complexo composto por diferentes unidades (actores) que interagem
de forma no-linear e que os ns mais centrais da rede (por serem protago-
nistas da situao e/ou influentes na plataforma Twitter e/ou mundo offline)
so os que tm maior probabilidade de receberem ligaes. Conclumos que
a dinmica da rede a ligao preferencial, ou seja, o padro relevante o
de estruturao que se reflecte no de interaco.

Ao longo do perodo analisado, a rede geral #cablegate evoluiu por um


padro de distribuio de interaco prximo do efeito de small world,
ficando evidente que o crescimento da distncia mais lento do que o da
prpria rede. Constatamos igualmente que a estrutura tem vrios centros,
sendo mantida por pequenos grupos de ns. Esta inferncia evidente se
cruzarmos os dados do grau mdio com o dimetro dos ficheiros e o n-
mero de comunidades. Neste sentido, a evoluo da rede culmina com uma
estrutura descentralizada, mantida por mltiplos e pequenos grupos de ns
com graus de separao relativamente baixos. Na figura 2 apresentamos os
grafos evolutivos da rede #cablegate.

250 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Figura 2: Grafos da evoluo da rede geral #cablegate

As redes de retweets e replies da hashtag #cablegate so igualmente com-


postas relaes orientadas e representam prticas de metaconversao e
conversao, respectivamente. Nestas estruturas figuram autonomamente
os dois tipos de interaco que faziam parte da composio da rede geral.
A diferenciao das redes pela relao entre utilizadores tornou-se um
imperativo depois dos primeiros estudos exploratrios, que evidenciaram
diferenas no tipo de apropriao das prticas sociais e, consequentemente,
na concretizao das interaces.

Os actores das duas redes correspondem a todos os utilizadores que recebe-


ram ou emitiram interaces atravs de retweet ou reply, respectivamente.
Neste sentido, fazem parte das redes todos os participantes activos (com pu-
blicao de mensagens indexadas com #cablegate) e utilizadores referidos

Ins Amaral 251


nos tweets mas que no publicaram contedo indexado. Tal como mencion-
mos anteriormente, algumas mensagens (e respectivos utilizadores) foram
consideradas para as duas redes porque incluem ligaes dos dois tipos.

A rede de retweets foi traada a partir de um conjunto de 13179 mensagens


e tem 15388 ns distintos (utilizadores) com 15493 (arcos) interaces entre
eles. A rede de replies tem 15466 actores com 3107 (arcos) interaces efec-
tivadas em 3085 mensagens. A discrepncia dos nmeros evidente, sendo
possvel aferir uma mdia de 0.2 interaces e mensagens por utilizador na
rede de replies e 0.86 de publicao de tweets e 1.01 de interaces estabele-
cidas por actor na rede de retweets.

Os self loops foram tambm contabilizados nas duas redes. Na rede geral afe-
rimos 121 ligaes de um utilizador para si prprio mas a soma dos self loops
das duas redes agora em anlise superior a esse nmero. Neste sentido,
h trs self loops coincidentes nas duas estruturas. Podemos verificar que
este tipo de prtica muito mais frequente nas metaconversaes e decorre
essencialmente de reproduo de contedo recebido atravs de resposta e
com referncia ao utilizador, e reproduo de contedo recebido atravs de
resposta e com referncia ao utilizador acrescido de contedo (geralmente
assumindo a forma de resposta). Como sustentmos anteriormente, consi-
deramos que estes padres de interaco evidenciam uma modalidade de
sociabilidade organizada (Gurvitch, 1986).

Excluindo as auto-referncias, na rede de retweets foram detectados 15390


arcos dos quais apenas 168 so recprocos. Na rede de replies identificmos
3086 relaes orientadas e 104 recprocas. Ainda que com nmeros pouco
expressivos, a rede traada a partir das interaces de conversao entre
utilizadores revela mais reciprocidade. No que concerne anlise de dades,
observamos que a rede de metaconversaes tem 15306 pares dos quais
s 84 so mtuos. Na outra estrutura, h 3034 dades identificadas e 52
com reciprocidade. Novamente, os valores da reciprocidade das duas redes
so muito fracos. Daqui se infere uma fraca conectividade das duas redes e
grande assimetria. Reforamos o nosso argumento de que existe neste tipo

252 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


de redes uma dinmica de referenciao para contextualizar, credibilizar
ou complementar contedo, com menes (atravs de metaconversao e/
ou conversao) mais comuns a actores no activos protagonistas das si-
tuaes em discusso, influentes na plataforma Twitter e/ou mundo offline.
A multiplicidade de laos fracos uma macro caracterstica predominante
nas duas redes.

Verificamos que a rede de replies tem uma transitividade muito fraca (0.019)
e que a rede de retweets apresenta nmeros (0.087) ligeiramente superiores
rede geral (0.07). Ainda assim, evidente que a passagem de informao
de um n por meio de outro s acontece numa pequena percentagem das
duas redes. Logo, so mais evidentes as ligaes directas do que as inter-
medirias. O potencial de cooperao das duas redes muito baixo, sendo
a estrutura de retweets ligeiramente mais propcia transio de contedo
directamente pelos utilizadores.

Tal como na rede geral, constatamos que a reciprocidade e a transitividade


das duas estruturas denotam fraca proximidade (adjacncia) entre os ns.
Inferimos destes dados um elevado grau de diversidade nas apropriaes
das prticas sociais, raras vezes compreendidas neste tipo de redes como
objecto de retorno. Constatamos que a prevalncia da univocidade dos la-
os uma caracterstica central da conectividade das duas redes. O centro
destas estruturas o contedo, pelo que este se assume como o que liga
os utilizadores e no frequente que seja ponto de partida para conversa-
o e/ou criao de laos fortes. Neste sentido, a propriedade de adjacncia
no uma caracterstica destas redes. A coeso dos dois sistemas revela-se
igualmente fraca. A densidade muito baixa nas duas redes (rede de re-
tweets: 0.00006; rede de replies: 0.00001). Percebemos assim que ambas
as estruturas esto muito longe de serem completas, demonstrando elevada
fragmentao e potencial de diviso em subpopulaes.

Os valores da densidade das redes podem ser compreendidos com uma


disperso de conexes e um potencial de relacionamento directo baixo.
Excluindo as auto-referncias, na rede de retweets s se efectivaram 15390

Ins Amaral 253


interaces de 1.18E+08 possveis (valor correspondente a 118418355 liga-
es possveis). Enquanto que na rede de replies eram possveis 4.76E+06
(valor correspondente a 4760155 ligaes possveis) e s se concretizaram
3086 interaces. Estes dados so novamente indicadores de uma frag-
mentao intensa, o que permite inferir diversidade nos propsitos de
apropriao da ferramenta e das prticas. Os sistemas fragmentam-se em
funo do contedo e da forma como os utilizadores o interpretam e intera-
gem com e a partir dele, atravs de prticas de interaco social. Como os
dados da rede geral, estes nmeros demonstram uma estrutura organizada
em torno do contedo numa perspectiva de individualismo em rede. As
prticas sociais so orientadas a uma interaco a partir do contedo, o que
gera interaces preponderantemente unvocas. A lgica de interveno a
de participao numa rede de contedos e no de relaes. As duas redes
so abertas e compostas por ligaes orientadas e unvocas entre actores
que no se conhecem e/ou no mantm laos entre si. Ao nvel da recipro-
cidade, transitividade e densidade, as duas redes tm interpretaes muito
semelhantes. No entanto, veremos na anlise de outras medidas, que as
duas estruturas derivam de prticas distintas com mecanismos de inteno
diferentes e resultados diferenciados.

A tabela 4 expe os dados de medidas de centralidade e de agrupamento


(clusterizao) aplicadas s duas redes. Analisando os resultados do grau
mdio, podemos perceber que a expansividade dos actores da rede de re-
plies substancialmente inferior dos utilizadores que participam na rede
de retweets. Daqui se infere que a actividade relacional na estrutura de con-
versao muito baixa, demonstrando que o poder social dos seus actores
est muito concentrado. Ainda que com valores mais elevados, os actores
do sistema de metaconversaes revelam igualmente uma intensa disper-
so do seu poder social como consequncia da fragmentao do padro de
interaces estabelecido. No contexto das duas redes, percebemos que a
importncia que cada n tem para sustentar o sistema no significativo,
o que nos remete para a ideia de que a manuteno dos laos fracos mais
relevante do que o fortalecimento dos laos fortes.

254 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


Centralidade e topologia Resultados Centralidade e topologia Resultados

Grau mdio 2.014 Grau mdio 0.402

Grau mdio de entrada 1.007 Grau mdio de entrada 0.201

Grau mdio de sada 1.007 Grau mdio de sada 0.201

Correlao de graus 1.760 Correlao de graus 9.541

Coeficiente mdio de 0.043 Coeficiente mdio de 0.003


clusterizao clusterizao

Tabela 4: Medidas de centralidade e agrupamento das redes de Retweets e Replies

Os graus de entrada e sada so novamente idnticos, tal como na rede ge-


ral. Esta caracterstica, alis, j havia sido detectada como dominante nas
redes sociais online por Mislove et al. (2007) e sublinha a diferena para as
estruturas offline. Conclumos que a disperso de ligaes considervel
e que os nveis de actividade e prestgio dos actores so reduzidos e idn-
ticos. Esta afirmao constatvel na correlao dos graus, em ambos os
casos superior a 1. No entanto, importante sublinhar a grande discrepn-
cia destes valores: a rede de replies tem uma correlao de graus de 10, o
que significa que os actores que recebem mais ligaes so efectivamente
os que fazem mais ligaes. Neste sentido, verifica-se um grande potencial
de conversao entre actores mais centrais que fazem parte de pequenos
grupos muito conectados. Estes resultados, cruzados com o nmero de uti-
lizadores e interaces estabelecidas nesta rede, permitem tambm inferir
que existem menes a utilizadores com os propsitos de contextualizar e
complementar informao e no de estabelecer conversao. Neste sentido,
a fraca transitividade e reciprocidade desta rede so justificadas com o ele-
vado nmero de actores convocado. Por outro lado, compreendemos com
estes dados que a rede de metaconversaes composta por maior diversi-
dade da apropriao da prtica do que a estrutura de conversaes.

Utilizando as trades como medida, o coeficiente de clusterizao avalia a


mdia de agrupamento dos nodos de um grafo. Nas duas redes estes valores
so baixos, sendo praticamente nulo o resultado da estrutura de conversa-
es. Validamos a ideia de que as duas redes tm maior prevalncia de laos

Ins Amaral 255


fracos, o que se traduz no facto de a densidade de relaes nas vizinhan-
as dos indivduos prximos no ter expresso significativa nas interaces
estabelecidas. Reforamos assim o nosso argumento de que a lgica de par-
ticipao dos utilizadores nestas estruturas no a da rede social mas antes
a de uma estrutura de contedos que potenciam interaces entre utilizado-
res, fazendo com que os sistemas se suportem por um ncleo de pequenos
grupos muito conectados e ligados por laos fracos.

O dimetro das duas redes permite-nos ter a noo de que a dimenso da


estrutura de conversao inferior de metaconversao. Para ligar os dois
pontos mais distantes da rede de replies so necessrios oito utilizadores,
enquanto que 22 o nmero necessrio para a rede de retweets. Os valo-
res relativos distncia geodsica reforam a nossa ideia de diferenciao
na apropriao das prticas que originam as duas redes. Apesar da fraca
densidade, percebemos que os graus de separao nas duas estruturas se
enquadram dentro do padro de small world. Sublinhamos mesmo que a
rede de conversaes tem apenas 2 graus de separao entre os seus utili-
zadores, o que traduz que a distncia de separao cresce mais lentamente
do que a rede. A rede de retweets tem 7 graus de separao.

Um aspecto muito interessante a destacar nas duas redes o facto de a in-


formao no demorar muito tempo a atravessar todos os utilizadores que
compem os sistemas. No caso da rede de metaconversaes podemos afir-
mar que existem actores com elevado grau de centralidade que agilizam a
transmisso da informao. So os actores que recebem mais retweets que
tm mais influncia na rede, como alis explicmos na subseco anterior.
No contexto da rede de replies, percebemos que no existe um nvel mais
substancial de coeso porque h uma grande quantidade de referncias que
no se caracterizam como conversao mas antes como apropriaes desta
prtica complementar e contextualizar contedo publicado.

Os graus de separao das duas redes, associados caracterstica de pre-


valncia de laos fracos, permitem afirmar que ambas assumem o efeito de
small world. Estas propriedades apresentam um padro de distribuio

256 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


de conexes que observa a questo das coincidncias entre conhecidos
(Recuero, 2009: 60), permitindo afirmar um elevado potencial de viralidade
destas estruturas e prever grande capacidade de velocidade de transmisso
de informao.

O nmero de caminhos curtos na rede de retweets de 302404 e na rede


de replies de 13134. Estes nmeros permitem aferir que os utilizadores
tm diversas oportunidade no acesso a informao no redundante. A rede
de replies acaba por revelar maior proximidade e um nmero de caminhos
curtos considervel, o que permite inferir relaes mais fortes entre gru-
pos coesos que estabelecem interaces de conversao efectiva e exclui
os actores que so referenciados com outros propsitos. Podemos, por isso,
afirmar que h maior homogeneidade neste grupo, o que se justifica pela
prpria prtica social que o origina.

Os componentes permitem avaliar a fragmentao das estruturas. Na se-


quncia do que afirmmos anteriormente, a rede de replies composta por
dois tipos de interaces (conversao e referenciao) que originam um
nmero de componentes fracamente conectados prximo dos fortemen-
te conectados. No primeiro podemos considerar as referncias a actores
para contextualizar ou complementar contedo, no segundo encaixam as
interaces de conversao efectiva. No que concerne rede de retweets,
interessante observar que h mais de 15 mil componentes fortemente
conectados e cerca de cinco mil fracamente conectados. A fragmentao
efectivamente uma propriedade das duas estruturas. Para reforar esta
ideia, sublinhamos que na rede de replies o maior componente fortemente
conectado tem apenas quatro ns, enquanto que na estrutura de conver-
saes o maior componente fortemente conectado contabiliza 57 actores.
Neste rede h 12654 componentes fracamente conectados e 15416 fortemen-
te conectados. Compreendemos o carcter mais fechado das conversaes
e o oposto nas metaconversaes, o que evidenciado pelas prprias espe-
cificidades desta prtica.

Ins Amaral 257


A modularidade das duas redes muito significativa, sendo de 0.68 na rede
de retweets e de 0.79 na rede de replies. Estes dados reforam novamente a
fragmentao e demonstram a capacidade das estruturas para formar gru-
pos com laos mais fortes, o que pode ter consequncias muito relevantes na
transmisso de informao no sistema e que est directamente relacionado
com os graus de separao aferidos. As duas redes demonstram ter estru-
turas internas muito sofisticadas, evidenciando potencial de aco colectiva
sustentado pelos laos fortes caractersticos das comunidades (Granovetter,
1973) e mantido pelos laos fracos que prevalecem nas estruturas. Na rede
de retweets encontramos 6305 comunidades e 13058 na rede de replies.

Uma anlise estrutura topolgica das redes e sua distribuio de grau


permite afirmar que ambas so scale free, ou seja, alguns ns esto alta-
mente ligados mas a conectividade da rede fraca. Constatamos que existe
um ncleo de pequenos grupos altamente conectados mas a maioria dos
ns tem baixo grau de relaes. As redes de replies e de retweets obedecem
a uma lei de potncia com expoentes de - 2,442 e - 2,885 e 1.956 e 3.117
nos graus de entrada e sada, respectivamente. Conclumos que os actores
centrais so os mais activos e tm mais ligaes ou vnculos com outros. No
entanto, a rede de metaconversaes menos constante do que a de conver-
saes porque o padro topolgico das duas se baseia em mecanismos de
conexo preferencial, o que traduz que a probabilidade que se escolha um
dado n directamente ao proporcional ao nmero de ligaes que ele tem.
Neste sentido, os actores que recebem mais retweets tm uma probabilidade
maior de obterem novas ligaes. J os actores que fazem mais retweets, por
serem mais dispersos e menos centrais, no recolhem uma probabilidade
to elevada. A distribuio de grau de entrada e sada da rede de replies
relativamente equivalente, revelando mais consistncia nas conversaes
estabelecidas entre actores desta estrutura.

Os dois sistemas evoluram por um padro de distribuio que segue o efei-


to de small world. O crescimento da distncia mais lento do que o da
prpria rede. Esta afirmao pode ser comprovada na comparao da dis-
tncia geodsica com o dimetro, caminhos curtos e comunidades. As duas

258 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


estruturas so compostas por ncleos de pequenos grupos de ns conec-
tados, assumindo uma estrutura descentralizada e mais ou menos aberta.
Os dois sistemas so redes sem escala em que o crescimento da estrutura
obedece a uma lei de potncia e ao mecanismo de ligao preferencial.
mais provvel que os actores que tm mais ligaes, recebam mais interac-
es. Percebemos tambm que se concretiza um potencial de diviso em
vrias subpopulaes mais coesas e que estes grupos esto ligados por laos
fracos. Assim sendo, so estas relaes sociais fracas que mantm as redes.

4. Discusso dos resultados

A investigao emprica desenvolvida procurou compreender como a apro-


priao de funcionalidades de plataformas sociais e tcnicas de indexao
semntica permite afirmar a Internet como um termmetro desterritoriali-
zado da sociedade, e formar redes sociais assimtricas cujo lao relacional
o contedo. O nosso estudo de caso, dividido em trs etapas, assentou no
objectivo de representar sistemas conectados pelo contedo, e analisar pa-
dres de interaco e regularidades sociais que possibilitem aferir se, com
a apropriao de ferramentas de comunicao mediada por computador e
tcnicas de indexao emergem, novas modalidades de sociabilidade. Entre
as vrias estruturas sociais assimtricas que se materializam no servio
de microblogging Twitter (redes de seguidores, metaconversao, conversa-
o e indexao), estudmos aprofundadamente redes de hashtags, as suas
propriedades e o seu contexto. O nosso pressuposto era o de que a lgica
de participao dos utilizadores nestes sistemas no a de incluso numa
perspectiva de rede social, mas a de integrao em estruturas de contedo.
O estudo de caso desenvolveu-se em trs fases: contextualizao, caracteri-
zao de dados e anlise de redes sociais.

Aferimos que os ambientes das redes analisadas, desenhadas pela apropria-


o da hashtag #cablegate no contedo (rede geral, de retweets e replies), tm
uma realidade social prpria que se caracteriza por ser assimtrica e no
implicar reciprocidade. Existe uma reinveno de cdigos sociais e comuni-
cativos tradicionais mas, essencialmente, h uma adequao de normas da

Ins Amaral 259


comunicao digital que deles se apropriaram previamente. Daqui decorre
que existe um vocabulrio prprio, consistindo na utilizao de trs cdi-
gos (#, @ e RT) como suporte de base de um sistema de construo social
partilhada. A aplicao Web oficial do Twitter potencia apenas duas destas
funcionalidades (RT e @), sendo a indexao inserida manualmente pelos
utilizadores.

As rotinas sociais detectadas nas apropriaes dos cdigos, funcionalidades


e tcnicas resumem-se a indexao semntica de contedo e/ou conversao,
conversao (mesmo que sem reciprocidade), referenciao de utilizadores e
metaconversao (directa e secundria). Consideramos que se estabelecem
novas prticas sociais, materializadas em aces individuais e/ou colectivas,
que no tm paralelo no ambiente offline. As novas modalidades de socia-
bilidade que emergem decorrem de uma reformulao das tradicionais e
remetem para uma adaptao s novas condies espcio-temporais. Neste
sentido, recuperamos os conceitos de sociabilidade espontnea e sociabili-
dade orgnica de Gurvitch (1986), mas adequamo-los ao novo paradigma
scio-comunicacional, sublinhando que as novas modalidades no tm pa-
ralelo no mundo offline. Efectivamente, a emergncia de diferentes formas
de sociabilidade advm da utilizao que os actores fazem das plataformas
e concretiza-se em prticas que estabelecem relaes sociais prprias como
metaconversao e conversao horizontal, sem hierarquizaes, sem de-
terminismo geogrfico ou obrigatoriedade de reciprocidade.

Nestas redes, a mobilizao de capital social decorre directamente das


prticas (realizadas singularmente ou de forma combinada) e de eventuais
relaes constitudas. Assumindo a tipologia proposta por Bertolini e Bravo
(2004), observmos que a publicao de informao remete para capital
social cognitivo; a publicao de opinio revela capital social de confiana
no ambiente; a conversao mobiliza capital social relacional; a metacon-
versao origina capital social institucional; e a indexao mtua evidencia
capital social normativo. Estas prticas e outras apropriaes (como a auto-
-referenciao ou a procura de visibilidade com indexao falseada de
contedo) mobilizam tanto capital para aco individual como para aco

260 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


colectiva. A distino do nvel de convocao de capital social reside no tipo
de contedo e na forma como o actor interage com este e com os restantes
utilizadores. Os tipos de capital no sero integralmente distintos do offline,
mas a sua mobilizao em simultneo uma inovao capaz de maximizar
e at potenciar a emergncia das modalidades de sociabilidade.

As estruturas sociais estudadas revelaram, ao nvel da distribuio de grau,


serem redes sem escala, evidenciando um ncleo de pequenos grupos mui-
to conectados no centro do sistema e muitos ns com pouca conectividade
nas extremidades. Neste sentido, as relaes entre utilizadores partem do
princpio de scale free network (Barabsi, 2003). Aferimos que as trs
redes estudadas (rede geral #cablegate, rede de retweets #cablegate e rede
de replies #cablegate) assumem tambm o efeito de mundos pequenos. As
estruturas so dispersas, mas com poucos graus de separao. Isto signi-
fica que a informao no demora muito tempo a atravessar a rede e que
existem actores muito centrais que agilizam esta transmisso. Provmos
assim o potencial de viralidade e de diviso em subpopulaes, o que de-
monstra que a dinmica de estruturao destas redes decorre de um padro
de interaces de reduzida conectividade, reciprocidade e transitividade,
e fragmentao em grupos. igualmente evidente a prevalncia de laos
fracos que ligam estes pequenos agregados de ns mais conectados, que
partilham entre si os actores mais centrais. Neste sentido, a manuteno
dos laos fracos muito mais importante para sustentar as redes do que o
fortalecimento de laos fortes detectados em pequenos grupos.

As redes estudadas so mais centradas no contedo e na apropriao deste


para interaces do que na ligao directa entre utilizadores. Os laos das
redes so desenhados pelo prprio contedo. As relaes sociais estabele-
cidas so fracas e maioritariamente assimtricas. No entanto, constatmos
igualmente a formao de pequenos grupos muito conectados onde os ac-
tores centrais so comuns. Estas subpopulaes tm laos fortes e, por sua
vez, so ligadas por laos fracos (Granovetter, 1973). A multiplicidade deste
tipo de ligaes demonstra um elevado potencial para veicular ideias e in-
formaes e a reduzida transitividade denota uma diminuta capacidade de

Ins Amaral 261


cooperao. A fragmentao das redes revela diversidade de oportunidades
no acesso a informao no redundante. Apurmos que as trs estruturas
analisadas tm um elevado potencial de aco colectiva. Esta propriedade
est directamente relacionada com o referido efeito small world e a ca-
pacidade simultnea de fragmentao e formao de pequenos grupos com
laos mais fortes. Verificmos que a reciprocidade das relaes muito fra-
ca, o que revela que no h tendncia para referir actores que so prximos
na rede, mas antes os mais centrais.

As principais diferenas encontradas entre a rede geral e as de retweets


e replies passam por se verificar um modelo de individualismo em rede
(Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero, 2009) mais rgido na es-
trutura das metaconversaes, elevado grau de correlao de conversao
na estrutura de replies apesar da dinmica de referenciao, destacado
potencial de viralidade da rede de conversaes, maior diversidade na apro-
priao da prtica de metaconversaes e mais expansividade dos actores
desta rede. Ambas as estruturas tm prevalncia de laos fracos e obede-
cem a leis de potncia, pelo que o ingrediente principal do seu crescimento
o mecanismo de ligao preferencial - rich get richer (Recuero, 2009:
60). Comum s trs redes que estudmos na ltima etapa do nosso estudo
de caso a concluso de que os sistemas analisados so estruturas sociais
auto-organizadas com um crescimento das distncias entre actores mais
lento do que a prpria rede (efeito small world). O facto de no ter um
nico centro confere-lhes o rtulo de descentralizadas e so mais ou menos
abertas, na medida em que existe envolvimento de contactos desconhecidos
dos indivduos.

Os utilizadores muito mencionados sustentam modalidades de sociabili-


dade organizada (Gurvitch, 1986) e tm nveis de influncia considerveis.
Os actores mais centrais da rede geral e da rede de retweets so contas de
meios de comunicao social e de utilizadores com reconhecida influncia
(online e/ou offline). Poucos utilizadores comuns se encaixam neste perfil.
Registmos ainda que, habitualmente, os actores mais centrais recebem
mais referncias do que fazem e tm mais seguidores do que seguem. O

262 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


conjunto de utilizadores que publica mais mensagens muito dspar e no
particularmente influente em nenhuma rede. Na estrutura de replies cons-
tatmos que os utilizadores mais referenciados so tambm os que mais
referenciam, evidenciando a lgica de conversao desta rede. Neste sis-
tema de replies verificmos tambm que existem prticas de meno para
contextualizar, complementar, credibilizar ou referenciar que no tradu-
zem reciprocidade.

A dinmica de referenciao de utilizadores obedece a um padro de prticas


sociais de interpelao directa sem propsito de dilogo, contextualizao
ou complementao de informao, conversao e metaconversao. Mas,
ainda que em menor expresso, os erros de reproduo tambm se incluem
nesta seco. Como j referimos, uma evidncia da nossa investigao em-
prica a capacidade do Twitter para tornar viral um contedo. Inclumos
neste potencial uma certa frequncia de reproduo de erros, como refe-
rncias falhadas a outros utilizadores e a propagao de hiperligaes
quebradas e lixo electrnico.

A esfera de influncia dos utilizadores centrais das redes analisadas re-


vela amplo alcance, elevada probabilidade de amplificao atravs da
multiplicao de audincias, significativa autoridade, actividade relacional
e de publicao equilibrada com a capacidade de ressonncia, e proximi-
dade com a realidade. Os actores mais mencionados tm nveis coesos de
autoridade e influncia e gozam de elevado ndice de confiana por parte
da sua audincia, o que se traduz numa elevada capacidade de ressonncia,
alcance e alta probabilidade de amplificao por diferentes redes. No en-
tanto, os utilizadores com mais seguidores tm nveis muito mais elevados
de influncia, o que permite inferir expressivas dimenses de capital social
relacional. A actividade e o prestgio dos utilizadores so praticamente equi-
valentes mas na rede de replies detectmos uma elevada correlao destes
graus de sada e entrada. Excluindo as referncias de dinmicas muito pr-
prias e j elencadas, este um sistema efectivo de interpelao de outros
com alguma conversao estabelecida.

Ins Amaral 263


Aferimos que existe uma hierarquizao dos utilizadores que so refe-
renciados. Esta observao decorre da distribuio de grau das redes e
da concluso que as trs obedecem a uma lei de potncia. Neste sentido,
o ingrediente do crescimento das estruturas o mecanismo de ligao
preferencial.

As redes so pouco densas e revelam grande fragmentao, o que represen-


ta um modelo de individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells,
2003; Recuero, 2009) e denota que so sistemas de relaes centradas,
a partir do prprio contedo, nos indivduos e no nos grupos. Inferimos
o interesse no debate, mas tambm procura de legitimao e credibilida-
de para contedo e actores, e investimento em influncia e popularidade.
Assumimos a concluso de que o tamanho potencial das redes em nada
depende do determinismo geogrfico, mas antes do mecanismo de ligao
preferencial e das temticas das redes.

Verifica-se uma mudana na apropriao da ferramenta e das suas funciona-


lidades. O determinismo da questo geogrfica para a manuteno de temas
nos tpicos populares diluiu-se. Como defendeu Chang (2010), o Twitter
transformou-se numa ferramenta de comunicao de massas. A incluso
nos tpicos mundiais de hashtags sobre assuntos de pases perifricos, e em
idiomas que no o ingls, demonstra que os utilizadores reconhecem esta
dimenso.

A maioria dos utilizadores activos das redes estudadas, como demonstr-


mos na fase de caracterizao do nosso estudo de caso, revelam interesses
nas reas de poltica, jornalismo e tecnologia. Trata-se de uma estrutura de
utilizadores de mbito internacional com um certo predomnio dos pases
hispnicos, o que pode ser justificado pela primeira publicao de fugas de
informao do Wikileaks ter sido no El Pas e dos documentos conterem
vrias referncias a figuras proeminentes da Amrica Latina. Na nossa
perspectiva, a incluso de temas de ou por pases perifricos nos tpicos
mais populares do Twitter remete directamente para o destaque nos media,
dimenso social em termos mundiais, proximidade emocional e utilizao

264 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


dos media sociais por protagonistas dos eventos. Uma ilao interessante do
estudo a de que o Twitter tem elevada capacidade de glocalizao, permi-
tindo a multiplicao de audincias glocais.

Os padres de conectividade que encontrmos nas redes estudadas alteram


a cultura digital, do ponto de vista da produo e da recepo. Podemos
observar que se formam redes sociais de contedo que se caracterizam por
uma permanente mutao em funo da temtica e da apropriao que os
utilizadores fazem da tcnica, revelando velocidade de transmisso da in-
formao, potencial de viralidade e capacidade para aco colectiva.

O estudo emprico realizado, em particular a fase de contextualizao que


desenvolvemos, permite afirmar que o Twitter um termmetro social des-
territorializado. No entanto, no se verifica uma correspondncia directa
entre os principais acontecimentos mundiais de 2009 e 2010 e as hashtags
mais populares nesse perodo. Apenas ocasionalmente os assuntos que so
notcia nos media profissionais escala mundial tm simetria nos temas
populares da plataforma. Verificmos, assim, que existe uma agenda social
prpria das redes desta ferramenta. A maioria das hashtags de 2009 e 2010
so sobre poltica, economia, catstrofes naturais, acidentes, entreteni-
mento, lazer, questes do foro pessoal, solidariedade, activismo, sociedade,
tecnologia e comunidade. As temticas mais comuns foram questes pes-
soais, entretenimento, lazer, tecnologia e catstrofes naturais.

O Twitter uma ferramenta inovadora na criao de redes sociais assimtri-


cas que so conectadas por contedo. Associa os utilizadores por interesses,
ultrapassando os sistemas de seguidores e criando espao prprio para a
visualizao da rede. Os mecanismos de difuso de informao nesta
plataforma esto directamente relacionados com a apropriao que os uti-
lizadores fazem do contedo, funcionalidades e tcnicas de indexao. As
hashtag networks permitem maximizar a experincia do utilizador porque
so fonte de informao, mas igualmente de ligao entre utilizadores em
torno do contedo. As hashtags so canais utilizados para difundir infor-
maes, mas tambm para partilha de interesses e conversao em torno

Ins Amaral 265


dos mesmos, o que permite criar comunidades dentro de redes de conte-
do indexado. Possibilitam a criao de (micro) memes com grande impacto,
inclusive no mundo offline, como demonstrmos na contextualizao do
estudo de caso. igualmente interessante observar que existem hashtags
que derivam de outras e criam novos assuntos e tpicos populares. Na nossa
perspectiva, este tipo de indexao semntica de contedo e/ou conversao
uma forma nica de folksonomy porque modifica a estrutura da comuni-
cao digital, tanto ao nvel da produo como da recepo. A possibilidade
de criar streams de informaes e associar utilizadores apenas por interesse
em torno de contedo uma novidade na interaco e na comunicao me-
diada por computador.

Conclumos que o novo paradigma da comunicao se efectiva em ferra-


mentas de Do-It-Yourself media como o Twitter e potencia novas formas
de comunicar e interagir, que do origem a novas prticas sociais mate-
rializadas em relaes cujo lao o contedo. A partir da apropriao das
ferramentas e de tcnicas como indexao semntica, emergem novas
modalidades de sociabilidade que se suportam em instrumentos espec-
ficos das plataformas sociais. Os padres de conectividade das redes de
hashtags que identificmos na nossa investigao emprica caracterizam-
se por evidenciarem o contedo como lao relacional, novas modalidades
de sociabilidade sem territrio, densidade social num continuum, intensa
fragmentao e tendncia para formao de pequenas comunidades, apro-
priao de tcnicas complexas a partir de cdigos simples para mltiplos
propsitos, maximizao do argumento de inteligncia conectada de
Kerckhove (1997b), lgica de comunicao quase em tempo real, promoo
da cultura da mobilidade, termmetro social desterritorializado, criao de
canais de comunicao e mobilizao de diferentes tipos de capital social.

A indexao de contedos uma prtica com vrias apropriaes.


Genericamente, podemos identificar potencial de disseminao viral, produ-
o distribuda e consumo colectivo de streamings de informaes. Aferimos
que o prprio consumo de informao que enquadra os utilizadores em

266 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


redes de contedo que ultrapassam as relaes sociais tradicionais, e que a
lgica viral funciona numa perspectiva de redes interligadas por pequenas
comunidades.

O cenrio do nosso estudo de caso um complexo fenmeno que remete


os media profissionais para o papel de supostos segundos intermedirios
(Pacheco, 2011: 32). Os jornais trataram, credibilizaram e distriburam a
informao de Wikileaks, acabando por fazer parte da estratgia da organiza-
o. O elemento que consideramos relevante destacar o facto do Wikileaks
como repositrio de contedo descontextualizado no ser atractivo para o
pblico, que procura informao j tratada. Esta questo remete-nos para
a ideia de curadores de contedo, que acaba por se materializar considera-
velmente nas redes de hashtags. Uma consequncia evidente do fenmeno
Wikileaks a consciencializao mais generalizada de que a sociedade
pode intervir nos processos de produo de informao. Parece-nos eviden-
te que o jornalismo do cidado potenciado pelo Wikileaks maximizado
pelas plataformas de Do-It-Yourself media e, tendencialmente, est a ser
transformado num jornalismo social. No entanto, consideramos da mxima
relevncia sublinhar a ideia de que estes fenmenos no materializam o fim
da centralidade dos media profissionais. Pelo contrrio, como se verificou
na prpria estratgia delineada pela organizao Wikileaks para a divulga-
o das fugas de informao.

Uma inferncia muito relevante da nossa investigao a de que a virali-


dade das plataformas de social media est associada ao facto de os media
profissionais fazerem parte da potencial audincia. Com efeito, averigu-
mos que a Web social no um altifalante das sociedades nem materializa
o fim da centralidade dos media profissionais. No contexto da Primavera
rabe, vrias vozes argumentaram que a Internet e os media sociais foram
determinantes para a organizao das revolues. Na nossa perspectiva,
estas plataformas assumiram-se, sobretudo, como um meio de veicular in-
formao para o exterior. nossa convico que as fugas de informao
difundidas por Wikileaks no tero sido mais do que um contributo para de-
sencadear estas revolues. Julgamos que a tecnologia foi, essencialmente,

Ins Amaral 267


um mecanismo de divulgao para o exterior e um instrumento de aux-
lio para promover a participao cvica, exercer presses sobre as esferas
de poder e procurar a credibilizao do assunto pelos media profissionais.
Neste sentido, defendemos que o papel de mobilizao social no se proces-
sa atravs de uma generalizao mas antes pela lgica viral associada ideia
de comunidade, convocando a adeso de mltiplas audincias. Procuramos,
assim, desmistificar a ideia de que assistimos a Revolues Facebook ou
Revolues Twitter nos pases rabes. Na nossa perspectiva, a mobilizao
atravs destas ferramentas foi operacionalizada numa dimenso externa
aos pases de origem dos conflitos sociais.

Muito mais do que um meio para organizar movimentos, o Twitter uma


ferramenta para disseminar informaes que pode assumir a vertente de
instrumento facilitador de mudana porque potencia canais de comuni-
cao para promover aco colectiva e uma esfera pblica refugiada de
censuras que no a directa corte do acesso plataforma. A sua capacida-
de de suportar redes sociais assimtricas de contedos permite fortalecer
laos fortes mas, sobretudo, maximizar e expandir laos fracos que susten-
tam e mobilizam aco colectiva. O que nos parece relevante no perceber
se as revolues aconteceriam sem a Internet mas antes se teriam o mesmo
impacto. Arriscamos afirmar que no.

Estabelecendo uma comparao entre os resultados obtidos nos vrios


momentos empricos, e com base na anlise global da investigao a que
procedemos, podemos afirmar que a indexao de contedo promove uma
interaco social nica que no tem paralelo e pode ter repercusses no
mundo offline. O potencial colaborativo dos media sociais estabelece espa-
os declarados para uma participao pblica nas redes, no entanto implica
o conhecimento de cdigos e a apropriao de tcnicas. No consideramos
que exista um novo tipo de cidadania, mas antes uma maximizao das
possibilidades de cada cidado escala global. As novas prticas e relaes
sociais que se concretizam no ciberespao e decorrem de modalidades de so-
ciabilidade emergentes no correspondem a uma nova forma de cidadania.
Na nossa perspectiva, sero antes uma reconfigurao das possibilidades de

268 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


cada cidado. O potencial de aco colectiva ou viralidade da rede est mais
prximo do utilizador comum. evidente que surgiram novos gatekeepers
(para alm dos media e profissionais da comunicao e poltica), com aces-
so directo aos meios, audincias e ferramentas que permitem maximizar e
exercer o seu poder de influncia. Mas importante sublinhar que a sim-
ples utilizao destas ferramentas no transforma o cidado comum num
gatekeeper de dimenso mundial.

Numa anlise articulada entre o enquadramento terico e os resultados da


investigao emprica, consideramos vlidas as trs hipteses de trabalho
que equacionmos como resposta pergunta de partida que delineou este
estudo de caso: A apropriao de ferramentas de interaco mediada por
computador e de tcnicas de indexao de contedo permite a emergn-
cia de uma sociabilidade desterritorializada que se materializa em redes
sociais assimtricas?. Neste sentido, aferimos que no ciberespao existe
uma sociabilidade prpria, com relaes e prticas sociais distintas das tra-
dicionais, e que tem por base a excluso do determinismo geogrfico; os
media sociais constituem um termmetro social desterritorializado criado
pela participao em rede; e as redes sociais assimtricas constroem uma
realidade social prpria atravs da indexao do contedo.

Ins Amaral 269


270 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes
Reflexes Finais O argumento central deste livro o de que o contedo
o elemento determinante para a formao de redes
sociais assimtricas na Internet, transformando es-
tas estruturas em mapas de mediaes e interaces
sociais atravs da apropriao da tcnica. A investi-
gao desenvolvida pretendia responder questo de
partida: A apropriao de ferramentas de interaco
mediada por computador e de tcnicas de indexao
de contedo permite a emergncia de uma sociabili-
dade desterritorializada que se materializa em redes
sociais?. O objectivo geral do trabalho que deu origem
a esta publicao era compreender se a utilizao de
ferramentas de interaco mediada por computador,
com recurso a tcnicas de indexao semntica, traduz
novas prticas e relaes sociais que representam um
termmetro social desterritorializado.

Os resultados da investigao emprica, articulados com


o enquadramento terico apresentado nos primeiros
seis captulos do livro, permitem concluir que a apro-
priao da tcnica origina redes sociais de contedos
com especificidades prprias. Emergem novas modali-
dades de sociabilidade sem paralelo no mundo offline ou
determinismo geogrfico. Conclumos que a indexao
semntica, combinada com as funcionalidades da ferra-
menta de microblogging analisada, promove diferentes
prticas sociais e padres de interveno e participao
em rede que se concretizam em relaes sociais distin-
tas das tradicionais.

Os padres de conectividade das redes sociais assim-


tricas estruturadas pelo contedo alteram a cultura
digital, ao nvel de produo e recepo. Os sistemas
sociais analisados permitem afirmar que este tipo de
estruturas se alicera na prevalncia de laos fracos e relaes sociais assi-
mtricas, integrao de audincias de audincias com redes de seguidores,
velocidade de transmisso da informao, potencial de aco colectiva e
viralidade, fraca cooperao e reciprocidade, mecanismos de conexo pre-
ferencial, efeito de distribuio de mundos pequenos e em simultneo de
redes sem escala, e descentralizao. Estas propriedades materializam um
padro de individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003;
Recuero, 2009) complementado com o modelo de comunicao em rede, as-
sumindo o pleno do novo paradigma da comunicao. Predominam, ento,
as ligaes desenhadas pelos utilizadores em funo do contedo e no da
lgica de grupo. Identificmos uma cultura individual de participao em
rede, que se reflecte em sentimento de pertena, identidade e grupo atravs
da apropriao de cdigos e tcnicas de indexao. Destacamos igualmente
uma cultura de mobilidade que decorre de uma lgica de comunicao qua-
se em tempo real, que combina a velocidade inerente s plataformas sociais
com a proliferao dos dispositivos mveis.

As redes de contedo nos media sociais afirmam-se como canais de co-


municao que, consoante as apropriaes que os utilizadores fazem das
funcionalidades das ferramentas, podem mobilizar em simultneo diferen-
tes modalidades de capital social. A apropriao de tcnicas de indexao
de contedo permitem um apurado indicador de contextos, opinies e valor
informativo. As redes de hashtags concretizam-se num verdadeiro term-
metro social desterritorializado e assumem uma agenda prpria, sem
correspondncia directa com a actualidade mundial do ponto de vista jorna-
lstico. A participao neste tipo de sistemas cria streams sociais e temticos
que alteram a noo de rede, permitem a criao de (micro) memes com con-
sidervel impacto (online e offline) e fundem diferentes estruturas sociais,
onde a reciprocidade no um imperativo mas o potencial de viralidade
uma constante.

Aferimos que as hashtags so uma forma nica de folksonomy que altera a


estrutura da comunicao digital, transformando qualquer utilizador num
potencial participante de redes disseminadoras de contedo. No entanto,

272 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


no defendemos a tese do power to the people porque, como demonstr-
mos, no se concretiza o fim da centralidade dos media profissionais. Por
outro lado, nascem novos gatekeepers, entre utilizadores comuns e corpora-
tivos, com acesso a meios mais poderosos e mltiplas audincias.

A indexao de contedos praticada por estas redes assimtricas traduz trs


tipos de potenciais: disseminao viral, produo distribuda e consumo co-
lectivo de streamings variados. A partir desta concluso, podemos afirmar
que a propagao de mensagens no Twitter e a possibilidade de atingir diver-
sos pblicos abrem um leque de oportunidades para novos gatekeepers, mas
tambm no contexto dos media profissionais e do marketing. Do ponto de
vista dos prosumers, demonstrmos que o conceito de jornalismo do cidado
d lugar a um jornalismo social e exponencia as possibilidades do utilizador
comum ter expresso numa esfera pblica com uma capacidade de gloca-
lizao mpar, na medida em que se suporta em audincias de audincias
onde se incluem os media profissionais como possveis amplificadores de
mensagens, e no exactamente dos autores desse contedo.

Constatmos tambm que existe uma hierarquizao dos actores das redes
pelas suas esferas de influncia, autoridade e popularidade. Esta dimenso
interfere totalmente na estrutura dos sistemas sociais, caracterizados por
um crescimento definido por mecanismos de conexo preferencial. Neste
sentido, ainda que no interfira directamente na interaco imediata com
o contedo, reflecte-se no padro da estrutura das redes. Podemos ento
afirmar que no existe igualdade de oportunidades para todos os actores, o
que nos leva a concluir que este tipo de redes no so democrticas.

As concluses gerais que apresentmos levantam diferentes hipteses so-


bre o futuro da comunicao digital. Na nossa perspectiva, as redes sociais
simtricas (recprocas) na Internet vo ser (e j esto a ser) profundamente
afectadas pela propagao das estruturas de indexao, o que se pode tradu-
zir num potencial de desagregao social das plataformas digitais para uma
distribuio de redes de contedos. A curto prazo, e com a introduo mais
expansiva das tcnicas de Web semntica nas ferramentas e a proliferao

Ins Amaral 273


de dispositivos mveis, consideramos que a lgica e a dinmica das hashtag
networks podem ser a realidade da comunicao digital. Parece-nos igual-
mente que a formao de grupos online tende a estruturar as redes sociais
(simtricas estruturadas pela reciprocidade de ligao, e assimtricas em
que as relaes so unidireccionais) em mapas de mediaes e interaces
sociais que assumem o contedo como lao relacional e a apropriao da
tcnica (ferramentas e funcionalidades) como suporte. Consideramos ainda
que o ciberespao tende a transformar-se numa esfera onde o consumo de
informao enquadrar os utilizadores, atravs das suas escolhas, em ml-
tiplas estruturas de redes (streamings de informaes indexadas) que vo
ultrapassar a lgica das relaes sociais como elemento central de sociabili-
dade e centrar-se em prticas de apropriao do contedo e da tcnica como
o alicerce da interaco e da construo de grupos sociais.

274 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


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294 Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes


A presente investigao pretende analisar se da apropriao de ferramentas de interao
mediada por computador, atravs de tcnicas de indexao semntica, emergem novas
modalidades de sociabilidade e se efetivam novas prticas e relaes sociais que
representam um termmetro desterritorializado da sociedade. O argumento central deste
livro o de que o contedo o novo lao relacional das redes sociais assimtricas,
transformando estas estruturas em mapas de mediaes e interaes sociais delineadas
pela utilizao da tcnica.

Os resultados globais da investigao permitem afirmar que emergem novas modalidades


de sociabilidade que decorrem de prticas potenciadas pelas ferramentas tcnicas e so
distintas das tradicionais, concretizando-se em interaes e relaes sociais baseadas no
contedo e mobilizando diversas formas de capital social. Identificmos um padro de
individualismo em rede (Wellman e Gulia, 1999; Castells, 2003; Recuero, 2009) que traduz
potencial de ao colectiva e viralidade, velocidade de transmisso da informao e
integrao de audincias de audincias com redes mltiplas. Este modelo de participao
evidencia ainda fraca cooperao e reciprocidade, estruturas sociais fragmentadas em
pequenos grupos coesos e sedimentadas com a prevalncia de laos fracos, atores centrais
e redes pouco democrticas. Os novos laos sociais que interligam redes a redes no
ciberespao centram-se no contedo e na conversao, transformando as tradicionais
audincias e os consumidores em prosumers e abrindo possibilidades a novos gatekeepers,
mas no materializam o fim da centralidade dos media profissionais. A concluso global
desta investigao a de que nas redes sociais assimtricas, criadas atravs da indexao
do contedo, emergem sociabilidades distintas das tradicionais que permitem a construo
de uma realidade social prpria e se traduzem num termmetro desterritorializado das
sociedades info-includas.

Ins Amaral doutorou-se em Cincias da Comunicao Media Interativos, pela Universidade do


Minho, com a tese "Redes Sociais na Internet: Sociabilidades Emergentes, em 2012. Mestre em
Cincias da Comunicao, com especialidade em Informao e Jornalismo e dissertao sobre
"Design da Interao na esfera do Ciberjornalismo pela Universidade do Minho, em 2007.
Ps-graduada em Multimdia, Webdesign e Desenvolvimento pela Universidade Portucalense em 2004.
Licenciada em Comunicao Social, com especializao em Jornalismo, pela Universidade do Minho
em 2001.

Investigadora no Centro de Estudos de Comunicao e Sociedade da Universidade do Minho, afeta ao


grupo de investigao Media e Jornalismo. Professora Auxiliar na Universidade Autnoma de Lisboa e
Coordenadora Cientfica do Departamento de Cincias da Comunicao. Professora Auxiliar,
Vice-presidente do Conselho Cientfico e Coordenadora Cientfica da Licenciatura em Multimdia do
Instituto Superior Miguel Torga.

Ensina na rea da Comunicao Digital desde 2003. Tem desenvolvido trabalho de investigao sobre
sociabilidades na redes sociais digitais, literacia digital, tecnologias e envelhecimento ativo, consumos
mediticos na era digital. Tem participado em projetos internacionais de investigao como EMEDUS e
vrias aes do COST. membro do consrcio CEDAR e das associaes IAMCR, ECREA, INSNA e
SOPCOM.

Editora LabCom.IFP
www.labcom-ifp.ubi.pt