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MAUSS, Marcel.

Manuel dethnographie (Cours


donns lInstitut dEthnologie de lUniversit de
Paris, runis par M. Leiris & D. Paulme). Paris: Payot,
1947; reedio, 1967. (Traduo em lngua portuguesa:
Manual de etnografia. Lisboa: Editorial Prtico, 1972).
JOO DAL POZ

As lies do manual de Mauss cincia das prprias sociedades ([1925] 1974,


p. 43) de acordo com seus termos e noes. Sua
primeira vista, no mais que um catlogo ambio, de que o estudo dos fatos reagissem
para principiantes. No fosse o autor, talvez, a ao quadro terico, que Durkheim e a escola so-
ningum ocorreria resgatar das estantes empoei- ciolgica francesa estabeleceram, instigava-o
radas este Manuel dethnographie, publicado em descrio de sistemas integrais, concretos, um a
nome de Marcel Mauss (1872-1950) h exatos um. Ideal rousseauniano, claro, do estudo do
sessenta anos. Dele, decerto, recordam-se os ttu- homem universal nos termos de suas expresses
los mais sugestivos, Essai sur la nature et la fonction particulares. Da que, em suas palavras, no lhe
du sacrifice (1899) e Esquisse dune thorie gnrale interessasse
de la magie (1904), ambos em colaborao com
H. Hubert; De quelques formes primitives de clas- uma comparao constante em que tudo se con-
sification (1903), com E. Durkheim; Essai sur les funde e na qual as instituies perdem toda cor
variations saisonnires des socits eskimo (1906), local e os documentos seu sabor.
com H. Beuchat; e, sobretudo, Essai sur le don
(1925) e Une catgorie de lesprit humain: la no- Estas suas lies, decerto, so bem conhecidas
tion de personne celle de moi (1938). no mtier. E, ainda, no caso do Essai, as suas ra-
A bibliografia que nos deixou extensa e di- zes. Ou seja, os ideais socialistas que o levaram
versificada. Resenhas, comentrios crticos e uns a descrever as formas arcaicas da ddiva como
tantos estudos mais encorpados, inclusive em co- contraponto poltica de interveno estatizante
autorias, que testemunham no apenas a curiosi- na economia da Unio Sovitica, implementada
dade de Mauss, mas, ainda, seu apreo genuno pela revoluo bolchevique. Lies e razes que,
por todo tipo de fatos etnogrficos, extrados de ademais, nunca estiveram ausentes das leituras
documentos antigos ou registros contempor- atuais e remotas do Essai, que polemizaram seus
neos, oriundos das imediaes ou de regies de muitos significados tericos e polticos.
ultramar. Um amontoado de pormenores, con- Dentre as propostas de renovao das cincias
tudo, a servio de um mtodo de comparao sociais na Europa, uns tantos intelectuais france-
precisa, do qual o Essai sur le don seria talvez a ses, como Jacques Godbout, Alain Caill, Guy
sua demonstrao mais acabada: o estudo apro- Nicolas e outros, sob diferentes vnculos discipli-
fundado de um mesmo tema, circunscrito em nares, retomaram justamente o Essai de Mauss,
reas criteriosamente selecionadas, onde a docu- em busca de uma crtica contundente tanto ao
mentao seja suficiente para exprimir a cons- utilitarismo econmico quanto ao totalitarismo

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 1-304, 2007


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estatal (Godbout, 1998). Na contracorrente das 1974, p. 41), conjugam-se instituies religiosas,
teorias econmicas hegemnicas, que triunfavam jurdicas e morais, prestaes econmicas, pro-
em amplos setores das cincias sociais, eles fun- priedades morfolgicas e gostos estticos. Como
daram em 1981 o Mouvement anti-utilitariste coisa e como representao, portanto, de acordo
dans les sciences sociales. Desde ento, La Revue com Lvi-Strauss ([1950] 1974, p. 14-17), ele-
du M.A.U.S.S. tornou-se um espao importan- mentos de natureza to diversa podem adquirir
te para o debate e a divulgao de idias e estu- uma significao global e tornar-se uma totalida-
dos. Depurado dos registros etnogrficos donde de. E, apreendidos sob a forma de uma experi-
Mauss foi busc-lo, o dom ritual informaria, ncia concreta, reintegram, de um lado, o social
para estes autores, um modo particular de troca, e o individual, de outro, o fsico e o psquico.
uma certa faceta escamoteada da modernidade Uma soluo estratgica, em suma, para o pro-
que no se confunde com a caridade das Igrejas, blema de observar um objeto de fora e de den-
da Cruz Vermelha ou das ONGs, nem com o tro: porque somos inelutavelmente homens,
humanismo utilitrio das campanhas do setor diz Lvi-Strauss (p. 17), torna-se possvel viv-los
pblico ou privado (Nicolas, 1991). Enquanto como indgena em vez de, to-somente, observ-
o mercado propugna a liquidao das dvidas, o los como etngrafo.
paradigma da ddiva, ao contrrio, no se orien- Mas do Manuel dethnographie, quais so
ta pelo interesse, sequer pelo desejo de equiva- exatamente suas lies? A no ser por uma cur-
lncia. Posto que a ddiva, que caracteriza os ta viagem a Marrocos, Mauss no vivenciou a
vnculos primrios (o sistema de parentesco) e decisiva experincia do etngrafo de campo.
espontneos (a doao de rgos, por exemplo), Seus estudos, de rara inspirao e ousadia in-
h de supor, necessariamente, a perpetuao da telectual, seriam reputados, no jargo da disci-
dvida. Os parceiros do sistema de ddiva, deste plina, enquanto uma antropologia de gabinete.
modo, permanecem num estado de dvida con- Como explicar, ento, a alcunha a que fez jus,
tnua, tal como acontece nas relaes amorosas de pai da etnografia francesa (Condominas,
e na instituio familiar (Caill, 2000). Para os 1972)? Na opinio de Louis Dumont, que
neo-maussianos, enfim, os atores valorizariam o em fins dos anos 1930 freqentou seus cursos,
prazer que a ddiva lhes concede, segundo regras Mauss encarnou este paradoxo, de um homem
implcitas ou sob a tica da espontaneidade e da de campo sem sair de sua poltrona (1985, p.
modstia. Por outro lado, a ddiva introduziria 183). Um zelo fervoroso aos fatos concretos,
na ao social uma incerteza e um risco, e com- portanto, que, em Mauss, no se dissociava do
portaria tanto a liberdade (a escolha racional do papel de mestre entusiasmado, cujos ensina-
paradigma do mercado) como a dimenso moral mentos seduziam levas de discpulos e futuros
(a interiorizao das normas do paradigma holis- praticantes da etnografia. O que justifica, ple-
ta). No causar surpresa, portanto, que os temas namente, esta advertncia atrevida nas pginas
preferidos dos neo-maussianos estejam presentes iniciais do Manuel, de que ali esto as instru-
nas discusses anuais do Frum Social Mundial, es necessrias para constituir cientificamente
instncia ideologicamente avessa globalizao os arquivos dessas sociedades mais ou menos
econmica neoliberal. arcaicas (Mauss, 1972, p. 9).
H no Essai, ainda, uma outra lio, que diz Alis, o Manuel no um manuscrito de
respeito ao mtodo: a noo de fato social to- Mauss, mas os apontamentos daquilo que al-
tal, aqueles fenmenos complexos nos quais, ao guns alunos retiveram de suas aulas. Sob o ttu-
mesmo tempo e de uma s vez (Mauss, [1925] lo de Instructions dethnographie descriptive

cadernos de campo, So Paulo, n. 16, p. 275-279, 2007


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lusage des voyageurs, administrateurs et missio- O Manuel de Mauss, todavia, parece-nos


nnaires, Mauss organizou cursos introdutrios ensinar uma outra lio, no to dmod. Na
entre 1926 e 1939 no Institut dEthnologie, da traduo portuguesa que tenho em mos (Ma-
Universit de Paris. Criado em 1878, o Mu- nual de etnografia. Lisboa: Editorial Prtico,
seu do Trocadro foi transformado no Institut 1972), de que me sirvo para as citaes a seguir,
dEthnologie em 1925, sob os auspcios de Paul o texto divide-se em nove sees, desigualmente
Rivet, Lucien Lvy-Bruhl e Marcel Mauss. Por desenvolvidas, cada uma delas acrescida da bi-
iniciativa de Michel Griaule, em 1936 tornou- bliografia especfica. Na primeira, as finalidades
se o Muse de lHomme. do Manual: ensinar a observar e a classificar os
O Institut dEthnologie buscava estimular fenmenos sociais (1972, p. 9; grifo no origi-
os estudos etnogrficos nas colnias africanas, nal). Ao etngrafo, portanto, cumpre a tarefa de
atravs da formao de etnlogos profissionais observao dos fatos, de maneira precisa e exaus-
e a organizao de misses de pesquisa (Byr- tiva, e de sua exposio objetiva, clara e sbria.
ne, 2000). Paul Rivet atendia os cursos de an- Sobretudo, sem qualquer preconceito moral.
tropologia e o abade Breuil, os de lingstica. Acerca da teoria, a observao lacnica de seu
Quanto a Mauss, incumbia-se dos cursos de valor heurstico, para incitar investigao
etnografia, atravs dos quais preparava os es- com um objetivo de verificao (p. 10).
tudantes para um eventual trabalho de cam- Na segunda seo, ento, os mtodos de
po. Denise Paulme, uma de suas alunas mais observao: a investigao extensiva, abran-
destacadas, encarregou-se da edio do Ma- gente mas superficial; e a etnografia intensiva,
nuel dethnographie (publicado em 1947, pela completa e minuciosa, para a qual so neces-
Payot), com base em suas prprias anotaes, srios anos de trabalho de campo. Em vista de
reunidas s de Andr Schaeffner (seu marido) um trabalho mais completo, recomenda ainda
e Michel Leiris. a formao de uma equipe multidisciplinar,
Decerto, em obras do mesmo gnero, pos- como hoje diramos, e uma gama de tcnicas
svel encontrar um sumrio bastante preciso da e instrumentos: anotaes em dirios, invent-
disciplina, com as definies tcnicas, as pers- rios e fichas; organizao de colees de obje-
pectivas tericas e os mtodos de pesquisa mais tos; elaborao de mapas; registros fotogrficos
adequados. o caso, por exemplo, do centen- e fonogrficos; aprendizado e documentao
rio Notes and queries on anthropology (na tradu- da lngua indgena; levantamentos histrico,
o brasileira, Guia prtico de Antropologia. So morfolgico, genealgico e biogrfico; e, em
Paulo: Cultrix, 1973), que o Royal Anthropo- ltimo caso, entrevistas formais. Tudo isto re-
logical Institute atualizou seguidas vezes. E, do fora a idia de que, para que seja completa, a
lado oposto do Atlntico, os compndios do observao precisa abranger os fatos materiais
experiente etngrafo Robert Lowie, Primitive e os mentais, as expresses individuais e as co-
Society (1921) e An introduction to cultural an- letivas:
thropology (1934). Nestas e noutras, percebe-se
uma mesma pretenso, a de um saber enciclo- O emprego simultneo desses diferentes mto-
pdico em contnuo progresso todos os usos dos ir permitir que se consiga chegar no s
e costumes, as formas de organizao social, fixao das massas, mas tambm fixao dos
poltica e econmica, as tcnicas e os artefatos, indivduos dentro dessas massas. Este conheci-
as normas e as crenas, as artes e os jogos, os mento individual tem uma utilidade consider-
mitos e os rituais... vel (p. 23).

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Na seo que trata da morfologia social, uma contribuio preciosa para a histria do
define-se o que seja a sociedade, um grupo que pensamento humano. (p. 219)
se reconhece como tal, por si mesmo e pelos
outros (p. 25), que comporta divises inter-
nas, alm de um territrio, uma lngua, um Referncias bibliogrficas
conjunto de normas e uma tradio. Atravs
dos critrios menos equvocos, assim o habi- BYRNE, Alice. La qute dune femme ethnologue au cur de
lAfrique Coloniale. Denise Paulme 1909-1998. 2000.
tat e a lngua, aos quais se somam os referen-
Dissertao de mestrado. Universit de Provence, Aix-
ciais jurdicos, polticos e religiosos, coloca-se Marseille I, 2000. (Disponvel em: Clio en Afrique, 6,
o problema de determinar o grupo em questo. <http://sites.univ-provence.fr/~wclio-af>.
No obstante, ainda de maneira imprecisa ou CAILL, Alain. Anthropologie du don: le tiers paradigme.
provisria, em razo dos processos de emigra- Paris: Descle de Brouwer, 2000. 277 p.
o e imigrao e da influncia de sociedades CONDOMINAS, Georges. Marcel Mauss, pre de leth-
nographie franaise. Critique, n. 279: 118-139, 1972.
vizinhas.
DUMONT, Louis. Marcel Mauss: uma cincia em deve-
As duas sees seguintes so dedicadas tec- nir. In: O individualismo: uma perspectiva antropolgi-
nologia e esttica. Como distingui-las? ma- ca da ideologia moderna. Rio de Janeiro: Rocco, 1985.
neira de Durkheim: trabalhando por detrs das p. 179-199.
formas institucionais, em busca de um princ- GODBOUT, Jacques. Homo donator versus homo oeco-
pio abstrato, um conceito comum a um certo nomicus. La Revue du M.A.U.S.S. semestrielle (Plus
rel que le rel, le symbolisme), n. 12, p. 261-282,
tipo de fatos. Nestes termos, ento, caracteriza-
1998.
se a tcnica pela noo de utilidade (p. 93), e LVI-STRAUSS, Claude. Introduo: a obra de Marcel
a esttica (arte, jogos) pelas noes de beleza, Mauss (1950). In: MAUSS, M. Sociologia e antropolo-
de prazer e de ldico. Nas demais sees, ana- gia, vol. 1. So Paulo: EPU/EDUSP, 1974. p. 1-36.
logamente, encontramos os fenmenos econ- LOWIE, Robert. Primitive society. London: Routledge &
micos definidos pela noo de valor (p. 135), Kegan Paul, 1921, 451 p.
______. An introduction to cultural anthropology. New
os jurdicos pela noo de bem moral a arte
York: Farrar & Rinehart, 1934, 365 p.
de viver em comum (p. 213) e, enfim, os reli- MAUSS, Marcel. Essai sur le don. Forme et raison de
giosos pela noo de sagrado (p. 221). lchange dans les socits archaques. LAnne Sociolo-
A primazia que Mauss atribui aos fatos con- gique, n. s., v. 1 (1923-1924), p. 30-186, 1925 (trad.
cretos, como se v, para concluir, longe est de bras. Ensaio sobre a ddiva: forma e razo da troca nas
qualquer empirismo. Com efeito, no dispensa sociedades arcaicas. In: Sociologia e antropologia, vol.
2. So Paulo: EPU/EDUSP, 1974. p. 37-184).
um certo jogo de categorias (p. 219), sequer
______. Une catgorie de lesprit humain: la notion de
a elaborao de conceitos. atravs deles, to- personne celle de moi. (Huxley Memorial Lecture,
somente, que se torna possvel experimentar 1938). The Journal of the Royal Anthropological Institu-
uma humanidade que, a princpio, se nos apre- te, v. 68, p. 263-281, 1938.
sentava como totalmente alheia. Isto porque, ______. Manuel dethnographie (cours donns lInstitut
diz Mauss nesta ltima lio: dEthnologie de lUniversit de Paris, runis par M.
Leiris & D. Paulme). Paris: Payot, 1947, 211 p.; ree-
dio, 1967, 262 p. (trad. port., Manual de etnografia.
Estudar uma sociedade qualquer, o mais pro-
Lisboa: Editorial Prtico, 1972, 279 p.).
fundamente possvel, no permitir nunca a ______ ; BEUCHAT, Henri. Essai sur les variations sai-
ningum concluir de um modo geral sobre sonnires des socits eskimo. tude de morphologie
a mentalidade humana; mas a descoberta de sociale. LAnne sociologique, v. 9 (1904-1905), p. 39-
novos conceitos, de novas categorias, constitui 132, 1906.

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______ ; DURKHEIM, mile. De quelques formes pri- NICOLAS, Guy. Le don rituel, face voile de la moder-
mitives de classification. Contribution ltude des nit. La Revue du M.A.U.S.S. trimestrielle (Le don
reprsentations collectives. LAnne Sociologique, v. 6 perdu et retrouv), n. 12, p. 7-28, 1991.
(1901-1902), p. 1-72, 1903. ROYAL ANTHROPOLOGICAL INSTITUTE. Guia
______ ; HUBERT, Henri. Essai sur la nature et la fonc- prtico de antropologia. So Paulo: Cultrix, 1973. 431
tion du sacrifice. Anne sociologique, 2, p. 29-138, p.
1899.
______ ; HUBERT, Henri. Esquisse dune thorie gn-
rale de la magie. LAnne sociologique, v. 7, p. 1-146,
1904.

autor Joo Dal Poz


Professor do Departamento de Cincias Sociais/UFJF
Doutor em Cincias Sociais/UNICAMP

Recebido em 05/10/2007
Aceito para publicao em 10/10/2007

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