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REFLEXES SOBRE A CONSTITUIO DE UM CORPO DOCUMENTAL

PARA A HISTRIA DA CINCIA


UM ESTUDO DE CASO DO BRASIL COLNIA E BRASIL REINO
REFLECTIONS ON THE COMPOSITION OF A RECORDS SET FOR THE HISTORY OF SCIENCE
A STUDY CASE FROM THE COLONIAL PERIOD AND EARLY MONARCHY IN BRAZIL

M RCIA H. M. FERRAZ | Professora e coordenadora do Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria da Cincia,


e vice-coordenadora do CESIMA Centro Simo Mathias de Estudos em Histria da Cincia, da Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo. Honorary Research Fellow University College London (UCL).

ANA M ARIA AFONSO -G OLDFARB | Professora do Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria da Cincia e coor-
denadora do CESIMA Centro Simo Mathias de Estudos em Histria da Cincia, da Pontifcia Universidade Catlica de
So Paulo. Honorary Research Fellow University College London (UCL).

SILVIA WAISSE | Professora do Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria da Cincia e membro do CESIMA Centro
Simo Mathias de Estudos em Histria da Cincia, da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.

RESUMO

A partir do estudo de caso fornecido pelo trabalho cientfico de Jos Bonifcio, discute-se a
necessidade de uma metodologia para a abordagem das cincias no Brasil que d conta das
particularidades de sua colonizao e desenvolvimento. Acentua-se que a anlise de documen-
tos deve ser feita em termos da produo coetnea e de seu papel para a institucionalizao de
uma determinada rea da cincia.

Palavras-chave: histria da cincia; Brasil; sculos XVIII e XIX; metodologia.

ABSTRACT

Based on the study case afforded by Jos Bonifcios scientific work, the present article discus-
ses the need to formulate methods suited to history of science in Brazil that take into account
its particular colonization and development. The authors emphasize that the analysis of any
document take in consideration the scientific production contemporary to it, as well as with its
role in the institutionalization of a determined scientific field.

Keywords: history of science; Brazil; 18th and 19th centuries; methodology.

RESUMN

A partir del estudio de caso proporcionado por la obra cientfica de Jos Bonifcio, se discute
la necesidad de una metodologa para el estudio de las ciencias en Brasil que tome en cuenta
las particularidades de su colonizacin y desarrollo. Las autoras enfatizan que el anlisis de
cualquier documento debe tener en consideracin la produccin coetnea y su papel en la
institucionalizacin de una determinada rea cientfica.

Palabras clave: historia de la ciencia; Brasil; siglos XVIII e XIX; metodologa.

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A ssim como a cincia, a histria da cincia est em constante modificao. E se os
documentos, pensados abstratamente, so a base de qualquer pesquisa, o que se
considera como documento tambm sofre transformaes ao longo do tempo. Longe de
ser uma cadeia simples de causa e consequncia, essa afirmao leva reflexo do que vem
a ser histria da cincia, em diferentes perodos, e, portanto, ao esclarecimento, de alguma
forma, de como um material guardado num arquivo ganha vida.
No se trata aqui apenas das descobertas mais ou menos sensacionais de documen-
tos perdidos por vrios sculos ou milnios, por uma razo ou outra, por se encontrarem
em locais no previsveis ou mal classificados nos locais previstos ou, ainda, pelo fato de
os pesquisadores no terem percebido seu significado. Um determinado material ganha
vida tambm ao ser incorporado num trabalho. De uma maneira mais geral, tipos de docu-
mentos passam a ser considerados importantes, de acordo com os critrios conclamados
por uma determinada maneira de fazer histria da cincia, ou seja, conforme a abordagem
historiogrfica.
Assim, este artigo abordar, inicialmente, alguns aspectos da historiografia da histria
da cincia, procurando aplicar suas lies ao Brasil. Para tanto, entende-se como historio-
grafia no o conjunto de textos escritos sobre aspectos histricos da cincia, mas a mudana
de critrios do fazer histria da cincia ao longo do tempo. Em seguida, tratar dos conjun-
tos documentais especficos expondo, em parte, o ofcio do historiador da cincia que, na
maioria das vezes, exige montar verdadeiros quebra-cabeas.

O FAZER HISTRIA DA CINCIA NO LTIMO SCULO: ALGUNS APONTAMENTOS


SOBRE O QUE HERDAMOS

A inteno aqui no apresentar uma exaustiva relao dos debates em histria da ci-
ncia no ltimo sculo, mas apenas lembrar alguns aspectos fundamentais para o trabalho
atual na rea e que materiais se constituem em documentos para a histria da cincia no
Brasil, uma vez que se deseja tambm abordar sua busca nos arquivos.
Se for necessrio escolher um ponto de partida para tratar da histria da cincia no l-
timo sculo, esse seria, sem dvida, o trabalho de George Sarton. No s pela clareza desse
trabalho ao definir o que deveria ser a pesquisa em histria da cincia, como tambm por se
tornar uma das bases principais para a institucionalizao dessa rea.
Muito j se falou do trabalho de Sarton e h ainda muito mais a dizer (Alfonso-Goldfarb
et al., 2004; Thackray, 1984). Nesse ponto, basta recordar sua nfase nos conceitos cientficos
e nas ideias sobre o desenvolvimento contnuo e acumulativo da cincia. Ou seja, apenas
atravs de uma abordagem interna da cincia seria possvel fazer a histria do progresso da
humanidade (Sarton, 1948). Como se sabe, esse modelo foi muito criticado, principalmente
a partir da dcada de 1930, com a proposta de B. Hessen, chamando a ateno para os de-
terminantes sociais na elaborao do conhecimento. Mais tarde, os aspectos continustas
de sua proposta tornaram-se alvo das mais severas crticas, pois, segundo Sarton, o ponto
de partida para escrever a histria de uma determinada ideia em cincia seria o presente.

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Deriva, em parte, da a necessidade de se buscar no passado quais seriam os precursores
ou pais das ideias em cincia. Por um lado, tratava-se de uma seleo do que havia dado
certo numa determinada rea da cincia e, por outro, no importava onde ou quando as
ideias haviam encontrado seu desenvolvimento, pois as etapas na direo de modernidade
j estavam, de certa forma, determinadas. Tudo bem ao gosto comtiano! Veja-se como se
deram as crticas.
O primeiro golpe, conforme j mencionado, originou-se nas teses de Hessen. Esse autor
sovitico produziu uma abordagem marxista, que, ao invs de teorias, enfatizava fatores tc-
nicos e sociais como os motores para a transformao das cincias (Hessen, 1931).
Relativamente critica de sua abordagem continusta, existem incontveis autores, que
vo desde A. Koyr, passando por G. Bachelard e seu mais importante seguidor, G. Cangui-
lhem, at aqueles que criaram o conceito de revoluo cientfica, incluindo T. S. Kuhn. Depois
de esses estudiosos terem apresentado e defendido seus critrios para o fazer histria da
cincia, o campo se modificou completamente. Mesmo quando no se aceitava totalmente
suas posies, o debate sobre o continusmo passou a ser parte obrigatria das reflexes em
histria da cincia.
Entre os bons resultados desses debates, verifica-se a importante entrada da tcnica nos
temas tratados pela histria da cincia. Ao mesmo tempo a cincia passava a ser vista como
algo que pertence a um determinado contexto histrico, ao invs de descolada no tempo e
no espao. Nesse caso, parece importante trazer baila, ainda que brevemente, a proposta
de W. Pagel, feita h algumas dcadas. Pagel considerava que o conhecimento deveria ser
visto em seu prprio contexto de elaborao e reivindicava um lugar para as ento chama-
das pseudo-cincias, como a alquimia e a astrologia (Pagel, 1945). De forma mais geral,
conhecimentos negligenciados, esquecidos ou mesmo deformados pela maneira como se
escrevia a histria da cincia passaram a ter relevncia. Vista por outro lado, essa abordagem
exige a verificao do relevo que se deu, num determinado perodo, a certos conhecimen-
tos. Dessa maneira, evitava-se o risco trazido pelas abordagens presentistas ou anacrnicas,
que eram tradicionais at ento.1
De todo modo, a continuidade desses debates acabaria mostrando que nem s de rup-
turas foi feito o processo da cincia, mas, muitas vezes, de permanncias. De igual maneira,
chegou-se concluso de que no somente atravs da abordagem contextual era possvel
analisar os fatores internos e, portanto, tericos, inerentes aos documentos.
Possivelmente, uma das melhores abordagens nesse sentido conectando rupturas e
permanncias, assim como os fatores internos e externos aos documentos tenha sido ela-
borada por G. Canguilhem, h cerca de cinquenta anos (Canguilhem, 1994). Seu ponto de
partida seria a definio de qual o objeto em histria da cincia, que, segundo ele, no
deve ser confundido com o objeto da prpria cincia. Enquanto a construo do ltimo se

1 As ideias de Pagel foram aprimoradas por autores como A. G. Debus e P. M. Rattansi, como pode ser visto, res-
pectivamente, em Debus (2004) e McGuire; Rattansi (1966).

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d atravs da reflexo metdica sobre os fenmenos da natureza (resultando em objetos
epistmicos de primeira ordem), o primeiro produto da historicidade do discurso cientfico
(ou seja, de segunda ordem).2
Retomando teses como as de Canguilhem, Pagel e as que lhes deram sequncia, parece
possvel tentar uma definio, ainda que no formal ou finalizada, do que seja o objeto da
histria da cincia, se for pensado na interseco de trs esferas de estudo. A primeira des-
sas esferas se refere aos aspectos intrnsecos das teorias e prticas cientficas sob estudo,
combinando a crtica textual (assumida a partir de um modelo filolgico) e a anlise terico-
contextual interna ao texto (atravs da anlise epistmica de seus principais conceitos e ar-
gumentos). A segunda, uma esfera propriamente historiogrfica, concerne s vrias formas
atravs das quais j se analisou um determinado problema, documento. Finalmente, a ter-
ceira diz respeito ao contexto propriamente histrico, com destaque para as circunstncias
sob as quais foi elaborada a documentao em anlise.
Ainda longe de uma definio do que constituiria o objeto prprio histria da cincia,
seria possvel dizer que o historiador da cincia opera sobre noes e conceitos reconfigura-
dos de modos diferentes, por sociedades diferentes, ao longo do tempo.
Assim, a operao simultnea ou concomitante das trs esferas permite uma definio,
embora ainda preliminar, do que seja o objeto para a histria da cincia a modulao
dessas esferas quase sempre se d a partir dos documentos. E por documentos em e para
a histria da cincia possvel entender todo tipo de material, desde que enquadrado no
marco terico prprio ao objeto da histria da cincia. Dentro desse marco terico, passam
a ganhar vida no s obras publicadas, mas tambm manuscritas, cadernos de laboratrio,
correspondncias, imagens, objetos e outros mais (Alfonso-Goldfarb; Waisse; Ferraz, 2013).

PENSANDO A CINCIA EM AMBIENTES NACIONAIS: O CASO BRASILEIRO

Num trabalho escrito pelas autoras h algum tempo, j se manifestava a necessidade de


elaborar uma metodologia para a abordagem das cincias em nosso pas, de forma que se
pudesse estabelecer um territrio prprio para as cincias ibero-americanas ou ibricas tra-
zidas at ns, que, mesmo desligadas da principal vertente da cincia moderna, pudessem
ser estudadas e avaliadas com a devida considerao que sua significao histrica entre ns
deveria ter recebido (Alfonso-Goldfarb; Ferraz, 1988, p. 339).
Essa preocupao se justificava, pois, por um longo perodo, a historiografia da histria
da cincia no Brasil oscilou entre dois polos, que pareciam irreconciliveis. Um deles consi-
derava que apenas no sculo XIX viria a acontecer algo significativo em termos de cincia,
enquanto o outro sustentava que j no sculo XVIII, e mesmo no sculo XVII, se podia reco-
nhecer as bases de uma cincia em muito semelhante europeia ou, ainda, mais adiantada
que esta ltima (Ferraz, 2000).

2 Alm do prprio Canguilhem, ver tambm o trabalho mais recente de Rheinberger (2010).

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A meno dessas maneiras de ver a cincia no Brasil no deixa dvida da necessidade
de se pensar uma metodologia que embasada nos critrios expostos acima d conta das
particularidades da colonizao e do desenvolvimento de nosso pas. E, na tentativa de nos
livrarmos das duas armadilhas antes expostas, uma possvel abordagem deveria considerar
que traar objetivos em projetos de governo no necessariamente significaria que estes se-
riam concretizados, e o mesmo se aplicaria a expresses encontradas na legislao. Median-
do o desejo e a realizao, encontram-se as mais variadas contingncias, que pressupem
uma anlise detida das razes de concretizao (ou no) de um determinado projeto (Ferraz,
1997, p. 25).
Assim, a anlise de um documento isolado, por melhor que seja seu contedo, deve ser
feita em termos da produo da poca e de seu papel para a institucionalizao de uma
determinada rea da cincia. quase desnecessrio dizer que esta referncia implica direta-
mente o estudo de um perodo moderno, quando a cincia passa a fazer parte dos planos de
governo de muitos pases, pois de outro modo no se pode pensar em institucionalizao.
Nesse contexto, a institucionalizao da cincia deve ser analisada tendo em vista qua-
tro fatores que se agrupam dois a dois: ensino, pesquisa, divulgao e aplicao do conhe-
cimento. O primeiro binmio diz respeito formao de pessoal numa determinada rea
do conhecimento e pesquisa realizada nessa rea; as duas partes so interdependentes e
uma no existe sem a outra. Apenas dessa forma tem incio o processo de institucionaliza-
o, que completado ao se concretizar o segundo binmio, a saber, quando se realizam
a divulgao dos resultados da pesquisa (seja em peridicos criados no prprio pas, seja
em fruns internacionais) e a aplicao do conhecimento gerado (Alfonso-Goldfarb; Fer-
raz, 2002, p. 4).

OS ARQUIVOS: ONDE, COMO E POR QUE

Considerando os aspectos necessrios, acima mencionados, outros materiais se mos-


tram importantes e passam a se constituir em documentos para a histria da cincia. Bons
exemplos so as atas de reunies de sociedades cientficas e instituies de ensino, me-
morandos do governo, registros de debates em rgos legislativos e os textos de leis da
emanados. Apesar de se saber bem qual seria o corpo documental, a partir dessa definio
comea o priplo de qualquer historiador da cincia brasileira pelos arquivos e bibliotecas,
nem sempre com resultados animadores.
Esforos verificados nas ltimas dcadas visando formao de pessoal especializado
no foram, entretanto, suficientes para solucionar de todo os problemas de organizao de
um bom nmero dos arquivos brasileiros. Muitas vezes, no h classificao ou descrio
de documentos, nem mesmo seu registro, desestimulando, em algumas ocasies, os que se
interessam pela histria do pas.
De qualquer maneira, a pesquisa em vrios arquivos d a impresso de que falta uma
memria do fazer cientfico, notadamente no que diz respeito ao perodo colonial. Algumas
das possveis explicaes para essa ausncia de memria merecem aqui ser enumeradas: 1)

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os documentos nunca existiram; 2) os documentos foram perdidos; 3) h problemas de clas-
sificao dos documentos; e 4) os documentos esto guardados em locais inesperados.
A composio do corpo documental necessrio pesquisa exige, de muitas formas, pen-
sar cada uma das alternativas anteriores, reflexo que auxiliada pelo conhecimento da
prpria histria do perodo abordado. Na tentativa de esclarecer esses pontos, ser discutido
um caso especfico, num contexto histrico bem conhecido, a saber: as cincias em Portugal
e no Brasil, de finais do sculo XVIII s primeiras dcadas do sculo seguinte, ou seja, durante
os perodos denominados de Brasil colnia e Brasil reino.
No perodo colonial, considerando a poltica restritiva aplicada pela Metrpole, que le-
vava quase inexistncia de instituies no Brasil, abordar as cincias dessa poca deveria
conduzir o pesquisador para os arquivos portugueses. Ainda mais por se saber que toda in-
formao coletada sobre o Brasil deveria ser encaminhada diretamente ao governo sediado
em Portugal, sem passar pelas mos de seus representantes no alm-mar. Mesmo os relatos
dos viajantes naturalistas comissionados pelo governo tinham como destino a Secretaria de
Estado de Negcios de Ultramar, de forma a garantir o segredo absoluto sobre as produes
naturais que pudessem dar lucros.3
Outros dados informam, no entanto, que, ao se transferir para o Brasil, fugindo da emi-
nente invaso francesa, a Corte portuguesa carregou, entre outros pertences, os arquivos
das diversas secretarias do governo (Marques, 1984, v. 2, p. 362). Dadas as peculiaridades da
transio do poder rgio com a volta de dom Joo VI a Portugal, uma grande parte dos ar-
quivos da coroa, incluindo documentos trazidos em 1808, acabou por ficar no Rio de Janeiro.
Com a independncia do Brasil, passamos a ter dois pases diferentes e a transferncia de
documentos ficou mais dificultada.
Algumas vezes, documentos originalmente elaborados em Portugal apenas voltaram
terra natal na forma de reprodues. o caso, por exemplo, de um conjunto de 122 me-
mrias (perfazendo 598 flios) de autoria de Domingos Vandelli, nome importante para
a introduo das cincias modernas em Portugal, quando da reforma da Universidade de
Coimbra, em 1772.4 Os originais continuam no Brasil, guardados no Arquivo Nacional, en-
quanto o Arquivo Nacional da Torre do Tombo (Lisboa) dispe de um microfilme desses
documentos (Arquivo Nacional da Torre do Tombo, livros 28, 29, 30).
Assim, dependendo do tipo de documentos que se busca, os arquivos brasileiros, e no
os portugueses, constituem o local da pesquisa.
Ter em conta as contingncias pelas quais passou o Brasil em sua trajetria poltica
como colnia e sede do reino portugus, at tornar-se independente permite conhecer a
histria dos arquivos e facilita a localizao dos documentos necessrios pesquisa.

3 Essas indicaes esto claramente expressas no texto: Instrues relativas viagem philosophico effectuada
pelo naturalista dr. Alexandre Rodrigues Ferreira, nos anos de 1783-92, transcrito por Mendes (1946).
4 Sobre a reforma da Universidade de Coimbra, ver Ferraz (1997, p. 31-69); sobre as memrias de Vandelli, ver
Cardoso (1989).

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Entretanto, nem sempre isso suficiente, como ser visto a seguir, ao se adentrar um
estudo de caso, tentando localizar documentos relacionados a Jos Bonifcio de Andrada e
Silva (1763-1838). Mais conhecido por sua participao no processo de liberao do pas, sua
face de homem de cincia, at recentemente, fora muito pouco estudada.5
Ainda jovem, em 1783, Jos Bonifcio deixou sua terra natal com destino a Portugal,
em busca de uma formao impossvel de ser obtida na colnia, onde, como se sabe, estava
proibida a instalao de cursos superiores. Aps ter recebido, em Coimbra, os graus em leis
e em filosofia natural,6 Jos Bonifcio foi designado, pelo governo portugus, para, junta-
mente com outros dois colegas, realizar uma viagem de estudos pelos melhores centros
europeus. Durante cerca de dez anos, dedicou-se notadamente a aperfeioar seus conheci-
mentos das cincias mineralgicas e metalrgicas, passando pelo estudo da qumica. Seus
trabalhos nessas reas renderam-lhe publicaes muito elogiadas, tendo sido membro no
s da Academia Real das Cincias de Lisboa, como tambm de outras no exterior. De volta
a Portugal, Jos Bonifcio ocupou uma srie de cargos que exigiam, quase todos, conheci-
mentos em cincias. Entre os cargos podemos citar: intendente-geral das Minas e Metais do
Reino, diretor do Laboratrio Qumico da Casa da Moeda, professor de metalurgia da Univer-
sidade de Coimbra, secretrio-perptuo da Academia Real das Cincias de Lisboa.
Jos Bonifcio voltou ao Brasil apenas em 1819, aps insistentes pedidos ao governo
portugus. No Brasil, foi o preceptor do prncipe dom Pedro e ministro do Reino e, depois,
do Imprio (com a proclamao da Independncia). Foi tambm representante de So Paulo
na Assembleia Geral Constituinte e Legislativa, onde elaborou importantes projetos rela-
cionados escravido, srio problema por que passava o pas. Dessa vez, suas reflexes se
enquadrariam no que hoje se considera sociologia e/ou antropologia, ou, ainda, direito.7
Ao transitar por diferentes instituies, Jos Bonifcio passou a conhecer muito bem
como funcionava a cincia em Portugal e no Brasil e seus trabalhos expem a conexo entre
as vrias reas do conhecimento. As informaes at aqui apresentadas indicam os lugares
onde buscar os documentos relacionados a suas atividades, na rea das cincias.
O priplo pode comear pelos arquivos da Universidade de Coimbra, pois, alm de ter
sido estudante nesta instituio, Jos Bonifcio foi nomeado, em 1801, para o cargo de pro-
fessor de metalurgia. Nos arquivos da Universidade, encontra-se, de fato, uma pasta dedica-
da a Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Dentro, alguns poucos documentos da poca, em sua
maioria ofcios a ele enviados pela Universidade, alm de algumas anotaes (provavelmen-
te do sculo XX) sobre sua vida acadmica.8 Podemos encontrar, no Arquivo da Universida-
de, referncias a Jos Bonifcio em documentos diversos, mas sua pasta parece, sem dvida,

5 Ver detalhes das atividades em qumica de Jos Bonifcio, em Ferraz (1997, p. 115-150).
6 O curso de filosofia natural fora criado, na Universidade, pela reforma de 1772, instituindo, pela primeira vez, em
Portugal, no ensino superior, disciplinas como histria natural, fsica experimental e qumica.
7 Ao deixar o Brasil, Jos Bonifcio dedica-se com especial interesse poesia, expondo, assim, uma outra faceta
de sua atuao.
8 Documentos guardados no Arquivo da Universidade de Coimbra, na pasta Silva, Jos Bonifcio de Andrada.

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desfalcada, causando, de certa forma, frustrao em quem imaginava poder encontrar ali
farta documentao.
Outro arquivo a ser visitado o da Casa da Moeda de Lisboa, onde fora criado ainda em
1801, junto ao Laboratrio Qumico, um curso docimstico que deveria formar ensaiado-
res e operrios para o trabalho com metal. Como professor, foi nomeado Jos Bonifcio,
certamente o melhor para o cargo, tendo em vista os dez anos de estudos em metalurgia
e mineralogia no estrangeiro.9 A anlise dos documentos relacionados com o Laboratrio
Qumico, entretanto, no se mostra animadora, pois a maior parte traz a assinatura de seus
auxiliares e no a de Jos Bonifcio, sendo poucos os que mencionam seu nome. Mesmo
assim, so principalmente cartas ou ofcios a ele enviados, algumas vezes, de outras insti-
tuies a que estava ligado. o caso de um aviso determinando que Jos Bonifcio, como
responsvel pelo Laboratrio Qumico, remetesse alguns objetos Academia Real das Ci-
ncias de Lisboa.10
data do documento, Jos Bonifcio j havia sido nomeado secretrio-perptuo da Aca-
demia, local onde poderia estar depositada uma grande quantidade de documentos. Mais
uma vez, no entanto, a pesquisa no d os frutos imaginados.
Onde estariam os documentos elaborados por esse brasileiro to ligado aos trabalhos
em cincia no reino portugus? Por que no estariam nos arquivos das instituies que tive-
ram o privilgio de t-lo em seus quadros? Estariam perdidos?
Antes de arriscar uma resposta, talvez o melhor seja mudar de continente e empreender
a busca em terras brasileiras, paradeiro de Jos Bonifcio por um curto perodo. O ponto
inicial pode ser o Rio de Janeiro, aproveitando a informao de que a Corte portuguesa para
l transferiu, e no levou de volta, parte de seus arquivos. De fato, encontram-se depositados
no Arquivo Nacional, diversos cdices com entradas que levam a Jos Bonifcio.11 Uma vez
que se trata do arquivo principal localizado na cidade que foi, durante muito tempo, a ca-
pital do Brasil, pode-se dizer que estes documentos se encontram no devido lugar. Todavia,
a insero dos documentos nos cdices no os relacionam s instituies onde teriam sido
elaborados, ou seja, no se trata da transferncia de arquivos institucionais, dificultando,
assim, sua localizao.
Alm do Arquivo Nacional, outros acervos devem guardar manuscritos de Jos Bonifcio
e torna-se necessrio localiz-los. Felizmente, antes do uso da informtica para disponibili-
zao de catlogos e documentos online, j se podia contar com alguns elementos de busca
como os guias, os roteiros e os catlogos de diferentes acervos. Assim, um desses trabalhos
aponta a existncia de um Arquivo Jos Bonifcio no Museu Paulista e de manuscritos desse
mesmo autor na Biblioteca Nacional (Serro, 1989).

9 Para maiores detalhes sobre esse curso e outras atividades no Laboratrio Qumico da Casa da Moeda de Lis-
boa, ver Ferraz (1997, p. 132-150; 2006).
10 Arquivo Histrico da Casa da Moeda de Lisboa, mao 718.
11 So, por exemplo, os cdices 3, 309, 657 e 807.

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Os conjuntos de documentos depositados nas duas instituies so extremamente in-
teressantes, no apenas por seu volume de documentos, mas tambm pelo tipo de material
representado. So manuscritos com letra de Jos Bonifcio, como notas de leitura, rascu-
nhos de memrias, reflexes sobre diferentes assuntos, cpias de textos diversos, em suma,
documentos comumente depositados em arquivos pessoais. Entretanto, junto a esses ma-
nuscritos, encontram-se outros que no so de sua lavra. So, por exemplo, memrias, cartas
e relatos de viagens de naturalistas, em alguns casos dirigidos a Jos Bonifcio.
Assim, no Museu Paulista, podem ser consultadas anotaes e documentos pessoais
como o Dirio de observaes e notas sobre as minhas leituras, conversaes e passeios e
a Carta de recomendao para os senhores da Cmara e de Andrada, 1794.12 Nem todos os
documentos a guardados, contudo, tm o cunho pessoal, como o caso da Carta de Ma-
nuel Arruda da Cmara ao frei Jos da Conceio Veloso, datada de 1799, ou, ainda, da Carta
de Joaquim Veloso de Miranda ao dr. Domingos Vandelli, de 1780.13 Os dois documentos
tratam das produes naturais do Brasil, assunto muito caro a Jos Bonifcio, mas esses ma-
teriais migraram, sem dvida, de seu local original.
A outra instituio mencionada como depositria de documentos relativos a Jos Boni-
fcio a Biblioteca Nacional, no Rio de Janeiro, onde se pode consultar uma carta enviada
por Bernardino Antnio Gomes ao secretrio da Academia Real das Cincias de Lisboa (que
vem a ser, como j foi dito, o prprio Jos Bonifcio),14 bem como um conjunto de disserta-
es sobre metalurgia, elaboradas por alunos da Universidade de Coimbra (enquanto esse
estudioso era o professor dessa cadeira).15 Trata-se, nos dois casos, de documentos fora de
seus locais naturais, que seriam as instituies portuguesas e no o acervo da Biblioteca
Nacional.
Lembrando o que foi discutido anteriormente, de uma maneira geral, o corpo documen-
tal a ser estabelecido para uma determinada pesquisa em histria da cincia depende da
abordagem que se pretende utilizar. Isso se aplica tambm (e no poderia ser diferente) ao
caso brasileiro. Assim, neste artigo, procurou-se apresentar, sem pretenso de exaustividade,

12 Museu Paulista, Arquivo Jos Bonifcio, documentos D192, I-1-9 e D77, respectivamente. A carta de recomenda-
o foi elaborada no perodo em que os dois brasileiros, Jos Bonifcio de Andrada e Silva e Manuel Ferreira da
Cmara Bittencourt e S, realizaram a viagem de estudo referida acima. Esses e outros documentos incluindo
os abaixo mencionados , guardados no Arquivo do Museu Paulista, foram consultados e analisados poca
da elaborao da tese de doutorado de uma das autoras deste artigo, defendida em 1995; posteriormente, esse
trabalho foi transformado em livro (Ferraz, 1997) e cita vrios deles, notadamente no captulo 4, Entre Portugal
e Brasil: as viagens filosficas e os naturalistas brasileiros (p. 151-190); ver ainda Ferraz (1995). Da mesma for-
ma, pode-se acompanhar o estudo de manuscritos depositados nesse mesmo arquivo, em Varela (2006, 2009a
e 2009b) e Varela et al. (2002, 2003 e 2005).
13 Museu Paulista, Arquivo Jos Bonifcio, D275, I-2-2 e D276, respectivamente. Sobre os naturalistas citados, ver
Ferraz (1997, p. 151-190).
14 Biblioteca Nacional, Arquivo Jos Bonifcio de Andrada e Silva, II-34, 24, 13, n. 2, Carta de Bernardino Antnio
Gomes a Jos Bonifcio de Andrada e Silva quanto ao ensaio sobre a produo da quina do Rio de Janeiro, Lis-
boa, 18/1/1813, 6 fls. Os estudos sobre a quina, incluindo a discusso dos documentos aqui citados, podem ser
vistos em Ferraz (1996).
15 Biblioteca Nacional, Arquivo Jos Bonifcio de Andrada e Silva, I-46,1,24-33.

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alguns aspectos da historiografia da histria da cincia, buscando compor uma forma de tra-
tar a institucionalizao das cincias, aplicvel a pases como Portugal ou Brasil. Dessa forma,
foi possvel discutir como alguns materiais ganham vida e se transformam at adquirirem
sentido num determinado contexto, ao mesmo tempo em que possibilitam a compreenso
mais aprofundada de um certo perodo histrico. As discusses relativas ao estudo de caso,
por seu lado, buscaram mostrar as articulaes necessrias nas tentativas de localizao dos
documentos. Articulaes que se fundam no conhecimento do que se escreveu sobre o as-
sunto, das ideias em cincia do perodo, incluindo a forma como so elaboradas, e, ainda, do
perodo histrico propriamente dito que circunscreve a elaborao dos documentos.
Relativamente ao caso especfico abordado, parece ter ficado claro que uma farta docu-
mentao relativa ao trabalho de Jose Bonifcio, em Portugal, pode ser localizada, o que, po-
rm, exige a montagem de verdadeiros quebra-cabeas, pois uma boa parte migrou para
arquivos inesperados, vrios deles em terras brasileiras.
De uma maneira geral, visitar os arquivos das instituies de cincia de finais do sculo
XVIII mostra conjuntos de documentos compostos ou recebidos pelos estudiosos a elas liga-
dos. Ou seja, parece que j se havia estabelecido a prtica de guardar nas prprias institui-
es os documentos da memria do fazer cientfico, diferentemente do que mostra o caso
aqui abordado.
Por outro lado, o estudo da maneira como se dispersaram os documentos elaborados ou
relacionados a Jos Bonifcio mostra que mesmo algum cuidadoso com seus papis, pois
procurava formar a memria de suas atividades (atravs das cartas de apresentao, dirios,
anotaes de leituras etc.), no se preocupava da mesma maneira com a constituio da
memria dos centros a que esteve ligado.

Agradecimentos: Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo, Conselho


Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e University College
London (UCL).

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Recebido em 15/2/2013
Aprovado em 27/2/2013

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