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ELEIO

C.H. Spurgeon

"Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos


amados pelo Senhor, por isso que Deus vos escolheu desde o princpio para
a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade, para o que
tambm vos chamou mediante o nosso evangelho, para alcanar a glria
de nosso Senhor Jesus Cristo" (2 Ts 2.13, 14).

Ainda que na Palavra Sagrada no houvesse outro texto, alm deste,


penso que todos ns estaramos na obrigao de reconhecer e aceitar a
veracidade daquela grande e gloriosa doutrina que declara que, desde o
princpio, Deus escolheu a Sua prpria famlia. Entretanto, parece haver na
mente humana um arraigado preconceito contra essa doutrina. Pois embora
quase todas as demais doutrinas sejam recebidas pelos crentes professos,
algumas delas acolhidas com cautela e outras com deleite, contudo, no
caso dessa doutrina, com freqncia verifica-se desconsiderao e repdio.
Em muitos dos nossos plpitos, muitos considerariam um grave erro, uma
traio mesmo, se algum pregasse um sermo a respeito de eleio,
porquanto eles no poderiam extrair dali um discurso "prtico", conforme
asseveram. Mas exatamente quanto a esse particular que penso que eles
se desviaram da verdade.
Tudo quanto Deus tem nos revelado, tem-no feito com um propsito
em mente. Nada existe nas Escrituras que, sob a influncia do Esprito de
Deus, no possa ser transformado em um discurso prtico, porquanto "toda a
Escritura" foi dada mediante inspirao divina, e "proveitosa" para algum
propsito espiritualmente til. verdade que um tema desses no pode ser
transformado em um sermo acerca do livre-arbtrio humano disso
sabemos perfeitamente bem embora possa ser utilizado como base de um
prtico discurso sobre a graa gratuita de Deus. E a prtica do ensino da
graa gratuita o melhor procedimento possvel, quando as autnticas
doutrinas a respeito do imutvel amor de Deus passam a exercer a sua
influncia sobre os coraes dos santos e dos pecadores.
A Bblia deve ocupar o lugar de primazia, e um ministro de Deus deve
submeter-se a ela. No nos compete usar a Bblia como plataforma para
apresentar as nossas idias, mas como a autoridade que est acima de todo
o "nosso" pensamento, considerando sempre o fato que a Bblia se encontra
num plano mais elevado e algumas de suas verdades ultrapassam nosso
entendimento.
Em primeiro lugar falarei um pouco a respeito da veracidade dessa
doutrina: "...Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao..." Em
segundo lugar, procurarei provar que a eleio reveste-se de um carter
absoluto: Deus "... vos escolheu desde o princpio para a salvao...", no
para a santificao, e, sim, "... pela santificao do Esprito e f na
verdade...". Em terceiro lugar, a eleio eterna, porque o texto afirma:
"...Deus vos escolheu desde o princpio...". Em quarto lugar, trata-se de uma
eleio de carter pessoal: "... Deus vos escolheu...". E, em seguida,
consideraremos os efeitos dessa doutrina avaliando aquilo que ela realiza.
E, finalmente, na medida em que formos capacitados por Deus,
procuraremos examinar as suas tendncias, a fim de averiguarmos se
realmente trata-se de uma doutrina terrvel e licenciosa, como alguns dizem.
Por assim dizer, tomaremos a flor, e, semelhana de verdadeiras abelhas,
verificaremos se nessa doutrina h algum mel, se pode proceder dela algum
bem, ou se ela um mal sem mistura, no diludo.
Em primeiro lugar, procurarei provar que essa doutrina da eleio
verdadeira. E permitam-me comear com um argumento que segundo os
homens: falarei com vocs considerando suas diferentes posies e estgios
de desenvolvimento. Aqui, h alguns de vocs pertencentes Igreja
Anglicana. Ora, eu sei perfeitamente bem que vocs crem profundamente
naquilo que os [trinta e nove] Artigos declaram ser a s doutrina. Oferecerei
um exemplo daquilo que esses Artigos afirmam a respeito da eleio, de tal
maneira que, se vocs acreditam realmente neles, no podero deixar de
receber a doutrina da eleio. Lerei certa poro do artigo XVII, que se
manifesta sobre a predestinao e a eleio:
"A predestinao para a vida o propsito eterno de Deus mediante
o qual (antes que fossem lanados os fundamentos do mundo) Ele decretou
de maneira constante atravs do Seu conselho secreto a nosso respeito, que
livraria da maldio e da condenao queles a quem Ele escolhera em
Cristo, dentre a humanidade, para conduzi-los salvao eterna por meio
de Cristo, como vasos destinados honra. Em face disso, aqueles que foram
dotados por Deus de to excelente benefcio so chamados, de
conformidade com o propsito de Deus, pelo Seu Esprito, o qual atua no
tempo apropriado, tendo em mira: que, pela graa, obedeam a essa
vocao; sejam gratuitamente justificados; sejam feitos filhos de Deus por
adoo; sejam moldados segundo a imagem de Seu Filho unignito, Jesus
Cristo; andem piedosamente em boas obras; e, afinal, pela misericrdia de
Deus, cheguem bem-aventurana eterna".
Expus esse artigo de f diante de vocs, to-somente para mostrar-lhes
que, se vocs pertencem Igreja Anglicana, pelo menos no querero fazer
objeo doutrina da predestinao.
Uma outra autoridade humana, por intermdio da qual desejo
confirmar a doutrina da eleio, a antiga declarao de f dos Valdenses.
Se vocs tiverem a oportunidade de ler o credo dos antigos valdenses, que
eles redigiram quando estavam sofrendo sob os ardores da perseguio,
descobriro que aqueles famosos seguidores e confessores da f crist
davam a mais cordial acolhida e abraavam essa doutrina, como uma
poro da verdade revelada por Deus. Extra de um livro antigo um dos
artigos de f dos Valdenses:
"Que Deus salva da corrupo e da condenao queles a quem
escolheu desde antes da fundao do mundo, no por causa de qualquer
disposio, f ou santidade que Ele tenha previsto neles, mas por motivo de
Sua pura misericrdia, em Cristo Jesus, Seu Filho, deixando de levar em conta
quaisquer outras consideraes, segundo a irrepreensvel razo de Sua
prpria livre vontade e justia".
Portanto, no estou pregando aqui nenhuma novidade; nenhuma
doutrina nova. Gosto imensamente de proclamar essas antigas e vigorosas
doutrinas, que so conhecidas pelo cognome de calvinismo, mas que, por
certo e verdadeiramente, so a verdade de Deus, a qual nos foi revelada
em Jesus Cristo. Por meio dessa verdade da eleio, fao uma peregrinao
ao passado, e, enquanto prossigo, contemplo pai aps pai da Igreja,
confessor aps confessor, mrtir aps mrtir levantarem-se e virem apertar
minha mo. Se eu fosse um defensor do pelagianismo, ou acreditasse na
doutrina do livre-arbtrio humano, ento eu teria de prosseguir sozinho por
sculos e mais sculos em minha peregrinao ao passado. Aqui e acol,
algum herege, de carter no muito honrado, talvez se levantasse e me
chamasse de irmo. Entretanto, aceitando como aceito essas realidades
espirituais como o padro de minha f, contemplo a ptria dos antigos
crentes povoada por numerosssimos irmos; posso contemplar multides
que confessam as mesmas verdades que defendo, multides que
reconhecem que essa a religio da prpria Igreja de Deus.
Tambm quero apresentar a vocs um extrato da antiga confisso
Batista. Nesta congregao, somos Batistas ou pelo menos a maioria de
ns o e gostamos de averiguar o que os nossos predecessores
escreveram. Cerca de duzentos anos atrs, os batistas se reuniram e
publicaram os seus artigos de f, a fim de que pusesse um ponto final em
certos rumores que atacavam a ortodoxia deles, rumores esses que j tinham
dado volta ao mundo. Abro agora este antigo livro, e encontro o seguinte
terceiro artigo:
"Por decreto de Deus, tendo em vista a manifestao de Sua glria,
alguns homens e anjos foram predestinados ou ordenados de antemo e
para a vida eterna, por meio de Jesus Cristo, para louvor de Sua gloriosa
graa; e, quanto aos demais, foi-lhes permitido continuarem em seus
pecados, tendo em vista a suas justa condenao, para o louvor da gloriosa
justia divina. Esses anjos e homens, assim predestinados e ordenados com
antecedncia, foram particular e imutavelmente designados, e o seu
numero foi determinado de maneira to certa e definida que esse total no
pode ser nem aumentado e nem diminudo. No caso daqueles membros da
humanidade que foram predestinados para a vida, Deus, antes de serem
lanados os fundamentos do mundo e de conformidade com o Seu eterno e
imutvel propsito, bem como de acordo com o secreto conselho e
beneplcito de Sua vontade, escolheu em Cristo, para a glria eterna e com
base em Sua pura graa gratuita e em seu amor, sem que houvesse
qualquer outra considerao na criatura, como condio ou causa que O
tivesse impelido a isso, aqueles a quem assim o quis".
No obstante, no que concerne a esses testemunhos humanos
autoritativos, no me importo nem um pouquinho sequer com eles. No me
interessa o que esses testemunhos afirmam, em favor ou contra a doutrina
da eleio. To-somente lancei mo deles como uma espcie de
confirmao para a vossa f, a fim de mostrar a vocs que, embora eu
possa se acusado de ser um herege ou um hipercalvinista, em ltima anlise,
o testemunho mesmo da antiguidade est me prestando o seu apoio.
Se um mero punhado de ns postar-se na defesa inarredvel da
soberania do nosso Deus, ainda que sejamos cercados por muitos inimigos,
at por nossos prprios irmos, os quais deveriam ser nossos amigos e
ajudadores, nada disso nos abalar, contanto que possamos contar com o
apoio do passado. O nobre exrcito de mrtires, as gloriosas hostes de
confessores, esses sero os nossos amigos; e o prprio testemunho da
verdade manifestar-se- em nosso favor. Ora, contando com aliados assim,
jamais poderemos dizer que estamos sozinhos; bem pelo contrrio,
poderemos exclamar: "Eis que o Senhor reservou sete mil homens que no
dobraram joelhos diante de Baal". Veja Romanos 11.4. Porm, o fator mais
importante de todos que Deus est conosco.
As grandes verdades sempre se encontram na Bblia, exclusivamente
na Bblia. Selecionei alguns poucos textos para serem lidos a vocs.
Naturalmente, se as pessoas esto sendo chamadas de eleitas, no se pode
duvidar que deve haver uma eleio. Se Jesus Cristo e os Seus apstolos
estavam acostumados a designar os discpulos pelo ttulo de eleitos, ento
certamente devemos crer que isso que eles so, porque, de outra maneira,
tal vocbulo no significaria coisa nenhuma.
Jesus Cristo declarou: Marcos 13.20, 22 e 27; Lucas. 18.7. Juntamente
com esses, muitos outros trechos bblicos poderiam ser selecionados, onde
aparecem palavras como "eleitos", "escolhidos", "conhecidos de antemo",
ou "destinados", ou ento onde aparece alguma expresso como "minhas
ovelhas", ou alguma designao similar, demonstrando que o povo de Cristo
distinguido do resto da humanidade. Em todas as epstolas dos apstolos,
os santos so continuamente chamados de "os eleitos". Em Colossenses,
encontramos Paulo asseverando: Colossenses 3.12. Quando ele escreveu a
Tito, designou a si mesmo nestes termos: Tito 1.1. E, referindo-se aos crentes, o
apstolo Pedro estipula: 1 Pedro 1.2. Tambm Joo: 2 Joo 1; 2 Joo 13. Ver
tambm 1 Pedro 5.13. Percebemos que durante aqueles primeiros dias, os
crentes no se envergonhavam de usar essa palavra; e nem receavam falar
a respeito da idia por ela representada. Quando a verdade de Deus
submetida s presses, no devemos tach-la de falsa. Gostamos de ver a
verdade de Deus quando ela est sendo submetida a alguma provao,
porque ento podemos discernir qual a exata proporo que ela teria, se
no tivesse sido distorcida e torturada pela crueldade e pelas invenes
astuciosas dos homens.
Muitos dos antigos pais da Igreja sempre se dirigiram ao povo de Deus
chamando-os de "os eleitos". De fato, o vocbulo comumente utilizado nas
conversaes dirias, entre muitos daqueles cristos primitivos, para aludirem
uns aos outros, era "eleito". Com grande freqncia empregavam o termo
para se dirigirem uns aos outros, ficando assim demonstrado que eles
acreditavam que todo o povo de Deus manifestamente se compe de
"eleitos" do Senhor. No entanto, vamos examinar os versculos bblicos que
provaro, de forma positiva, a veracidade dessa doutrina. Joo 15.16 e 19
Jesus Cristo escolheu o Seu povo. Joo 17.8,9. Atos 13.48. Se certos indivduos
quiserem dissecar em pedacinhos midos essa passagem, podero faz-lo;
mas o fato inegvel que ela diz "destinados para a vida eterna", no original
grego, to claramente como possvel diz-lo; e no nos importamos com
todos os comentrios em contrrio que tm surgido. Romanos 8.29ss..
Romanos 9, enquanto este captulo estiver aqui, nem mesmo as mais
violentas distores do texto sero capazes de extirpar das Escrituras a
doutrina da eleio. No obstante, leiamos versculos como este: "E ainda
no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal (para
que o propsito de Deus, quanto eleio prevalecesse, no por obras, mas
por aquele que chama), j fora dito a ela: O mais velho ser servo do mais
moo" (vv. 11, 12). E em seguida lemos, no versculo 22 e seguintes: "Que
diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu
poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para
a perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as riquezas da sua
glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de antemo...?
Mas poderamos, igualmente, apelar para o trecho de Romanos 11.7,
que determina: "Que diremos, pois? O que Israel busca, isso no conseguiu;
mas a eleio o alcanou; e os mais foram endurecidos". E no versculo 5
daquele mesmo captulo, lemos: "Assim, pois, tambm agora, no tempo de
hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa". No h que
duvidar, porm, que vocs todos esto lembrados da passagem de 1
Corntios 1.26-29, que estipula: "Irmos, reparei, pois, na vossa vocao; visto
que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos
poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus escolheu
as cousas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as
cousas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as
cousas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para
reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena
de Deus".
Uma vez mais, recordemo-nos de uma passagem como a de 1
Tessalonicenses 5.9: "...porque Deus no nos destinou para a ira, mas para
alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo". E, finalmente,
vocs podero considerar o meu texto, o qual, conforme penso, deveria
servir de prova suficiente da doutrina da eleio. Entretanto, se vocs
continuam precisando de mais provas, podero encontr-las procurando-as
com mais vagar, se porventura no tm conseguido at agora remover as
suas dvidas a respeito da doutrina.
Queridos amigos, a mim parece que esse avassalador acmulo de
testemunho bblico deveria deixar boquiabertos queles que ousam rir da
doutrina da eleio. Que poderamos dizer a respeito daqueles que to
freqentemente tm desprezado essa doutrina, e negado a sua origem
divina, que tm escarnecido de sua justia e tm ousado desafiar ao prprio
Deus, intitulando-O de tirano todo-poderoso, ao ouvirem dizer que Ele
escolheu certo nmero de seres humanos para vida eterna? rejeitador da
verdade, podes realmente extirpar da Bblia essa verdade? Podes banir o
canivete de Jeudi e arrancar verdade da Palavra de Deus? Preferirias ser
semelhante quela mulher, aos ps de Salomo, que estava disposta a ver a
criancinha partida pelo meio, a fim de ficar com a sua metade? Porventura,
no clara a existncia dessa doutrina aqui nas Escrituras? E no faz parte
do teu dever te inclinares diante da verdade, aceitando humildemente o
que por acaso ainda no pudeste entender dela? e dando-lhe acolhida,
embora no possas compreender todo o seu significado?
No tentarei provar a justia de Deus, por haver Ele escolhido a alguns
para a salvao e ter deixado outros de lado. No cabe a mim vindicar o
meu Senhor. Ele falar por Si mesmo. E Ele efetivamente o faz, dizendo:
"Quem s tu, homem, para discutires com Deus?! Porventura pode o objeto
perguntar a quem o fez: Por que me fizeste assim? Ou no tem o oleiro
direito sobre a massa, para do mesmo barro fazer um vaso para honra e
outro para desonra? (Rm 9.20, 21). Alm disso lemos: "Ai daquele que diz ao
pai: Por que geras? e mulher: Por que ds luz?" (Is 45.10). Eu sou o Senhor,
teu Deus, eu crio a luz e crio as trevas. Sou o Senhor de todas as coisas.
Quem s tu, que replicas a Deus? Estremece e beija o Seu cetro; prostra-te e
submete-te diante de Sua vara; no impugnes a Sua justia, e nem queiras
julgar os Seus atos diante do teu prprio tribunal, homem!
No obstante, h alguns que objetam: - muito difcil aceitar que Deus
tenha escolhido a alguns e tenha deixado a outros! Ora, por esta altura de
minha exposio que desejo fazer a vocs uma indagao: H algum de
vocs aqui que deseja ser santo, que deseja ser regenerado, que deseja
abandonar o pecado e andar em santidade? E algum poderia responder-
me: "Sim, eu quero!" Pois muito bem, nesse caso, Deus escolheu a esse
algum. Mas eis que uma outra pessoa talvez replique: "No, eu no quero
ser santo, e nem quero desistir das minhas paixes e dos meus vcios!" Neste
ltimo caso, retruco: Por que, ento, voc fica a se queixando do fato de
que Deus no o escolheu? Pois se voc tivesse sido escolhido, no estaria
apreciando o fato de ter sido eleito, de acordo com a sua prpria confisso.
Se Deus lhe tivesse escolhido para a santidade, ainda nesta manh voc
teria acabado de afirmar que no se importaria nem um pouco com isso!
Porventura, voc j reconheceu que prefere viver no alcoolismo, e
no na sobriedade, que prefere viver na desonestidade, e no na
honestidade? Voc ama mais aos prazeres mundanos do que piedade
crist. Assim sendo, por qual razo voc fica murmurando diante do fato de
que Deus no o escolheu para a piedade? Se porventura voc ama a
piedade, ento que Deus o escolheu para viver piedosamente. Em caso
contrrio, quais direitos voc tem para dizer que Deus lhe deveria ter dado
aquilo que voc no deseja?
Suponhamos que eu tivesse aqui, em minha mo, alguma coisa a que
voc no desse valor, e eu dissesse que a daria a esta ou quela pessoa.
Nesse caso, voc no teria qualquer direito de queixar-se do fato de que eu
no a oferecera a voc. Voc no seria to insensato a ponto de murmurar
que aquela outra pessoa obteve aquilo que no lhe interessa nem um
pouco. De conformidade com as suas prprias confisses, muitos de vocs
no apreciam a piedade crist, no querem ser donos de um corao
renovado e nem de um esprito reto, no querem receber o perdo dos
pecados e nem querem experimentar a santificao. E isso quer dizer, por
sua vez, que vocs no gostariam de ter sido escolhidos para essas
realidades espirituais. Assim, pois, do que vocs ainda esto se queixando?
Vocs consideram todas essas coisas como se fosse apenas lixo. E por qual
motivo haveriam de queixar-se de Deus, o qual outorgou essas mesmas
coisas queles a quem Ele escolheu?
Mas, se vocs acreditam que essas coisas so boas, e se chegam a
desej-las, ento elas esto disposio de vocs. Deus as d liberalmente
para todos aqueles que as desejam. Porm, antes de tudo, Ele faz com que
tais indivduos realmente desejem essas bnos, porquanto, do contrrio,
jamais poderiam desej-las.
O grande fato que se vocs chegarem a amar a essas realidades,
ento porque Deus ter escolhido vocs para a receberem, e vocs
podero obt-las. Mas, por outro lado, se vocs no desejam tais bnos,
quem so vocs para descobrirem alguma falta em Deus, quando a
prpria vontade obstinada de vocs que os impede de dar valor a essas
coisas quando o prprio "eu" de vocs que os leva a odiarem essas
bnos?
Suponhamos que um homem qualquer, l na rua, dissesse: "Que
vergonha que no me tenha sido garantido um assento no auditrio, para
eu ouvir o que esse pregador tem a dizer. No posso tolerar a doutrina dele;
e, no entanto, uma vergonha que eu no tenha nenhum assento
reservado ali!" Algum de vocs esperaria ouvir um homem qualquer dizer
coisas dessa natureza? No, pois todos vocs replicariam prontamente:
"Aquele homem no se importa com essa oportunidade". Por qual motivo ele
se sentiria perturbado porque outras pessoas possuem aquilo a que elas do
valor, mas que ele mesmo despreza? Voc no aprecia a santidade; voc
no aprecia a retido. E se Deus me escolheu para essas coisas, isso deixa
voc ofendido?
Porm, algum poderia comentar: "Ah! mas que eu pensava que
essa doutrina significa que Deus escolheu alguns para o cu, e outros para o
inferno!" A verdade que esse conceito exprime algo inteiramente diferente
da doutrina do Evangelho. Pelo contrrio, Deus escolheu indivduos para a
santidade e para a retido, e, atravs disso, para o cu. Ningum pode dizer
que Deus simplesmente escolheu alguns para o cu, e outros para o inferno.
Antes, Deus escolheu voc para a santidade, se que voc ama a
santidade. Se qualquer um de vocs, aqui presente, aprecia ter sido salvo
por Jesus Cristo, ento que Jesus Cristo escolheu esse algum para a
salvao. Se qualquer um de vocs, aqui presente, deseja obter a salvao,
ento que esse algum foi escolhido para receber a salvao, se que a
deseja sincera e intensamente. Por outra parte, se voc no deseja ser salvo,
ento por qual razo, afinal de contas, voc mostra-se to insensato a ponto
de murmurar do fato de que Deus outorgou a outras pessoas aquilo que
voc no gosta?
Assim sendo, tenho procurado esclarecer alguma coisa a respeito da
verdade da doutrina da eleio. Mas agora, permitam-me declarar, de
maneira bem breve, que a eleio se reveste de uma natureza absoluta, ou
em outras palavras, que ela no depende daquilo que somos em ns
mesmos. O texto sagrado assevera: "...Deus vos escolheu desde o princpio
para a salvao..." E, no entanto, nossos oponentes asseguram que Deus
escolhe as pessoas porque elas so boas; que Ele escolhe os indivduos por
causa de diversas coisas que eles tenham praticado. Porm, em resposta s
idias de nossos oponentes, indago: Quais obras so essas, em vista das
quais Deus teria elegido o Seu povo?
Seriam as obras s quais comumente chamamos de "obras da lei"
obras de obedincia, que a criatura humana capaz de realizar? Nesse
caso, replicaremos aos tais: Se os homens no podem ser justificados pelas
obras da lei, parece perfeitamente claro que tambm no podem ter sido
eleitos em vista das obras da lei. E se os homens no podem ser justificados
por seus feitos corretos, ento que tambm no podem ser salvos atravs
dos mesmos. E da segue-se que o decreto da eleio no pode ter sido
baixado com base nas boas obras humanas.
Mais eis que alguns outros insistem: "Deus escolheu os Seus eleitos com
base na f prevista que eles haveriam de ter!" Ora, Deus quem nos
outorga a f, o que significa que Ele no pode ter selecionado os Seus eleitos
com base na f que Ele previu que eles teriam.
Suponhamos que havendo vinte pedintes numa rua, eu tome a
resoluo de dar a um deles uma nota de cem reais. Entretanto, poderia
algum asseverar que eu resolvi doar aqueles cem reais a um deles, que eu
o escolhi para receber aquela importncia porque eu previ que ele aceitaria
os cem reais? Isso seria dizer asneiras. Por semelhante modo, afirmar-se que
Deus escolheu a certos indivduos por haver previsto que eles exerceriam f,
o que salvao ainda em forma germinal, seria uma declarao to
absurda que no poderamos conferir-lhe ateno, nem por um instante
sequer. A f Dom de Deus. E cada virtude tambm procede do Senhor. Por
conseguinte, nem uma coisa e nem outra pode ter sido a causa que levou
Deus a escolher a determinados indivduos, porquanto essa escolha um
Dom gratuito.
Estamos plenamente convictos de que a eleio absoluta e
inteiramente independente das virtudes que os santos possam exibir
posteriormente. Ainda que um certo crente venha a ser to santo e devoto
quanto Paulo; ainda que venha a ser to ousado na f quanto Pedro, ou to
cheio de amor quanto Joo, contudo, ele nada poderia reivindicar da parte
de seu Criador. Eu jamais conheci qualquer crente, de qualquer
denominao evanglica, que tenha pensado que Deus o salvou por haver
previsto que ele possuiria alguma dessas virtudes ou algum de tais mritos.
Ora, meus irmos, as mais excelentes jias que um santo jamais pode
usar neste mundo, se foram jias de sua prpria feitura, no sero jias de
primeira qualidade. Nessas jias sempre haver algum elemento terreno,
misturado com elas. Da mesma forma a mais exaltada graa que podemos
chegar a possuir, envolve algum elemento terreno. Sentimos isso quando j
atingimos o mais elevado refinamento possvel, quando j chegamos a um
alto grau de santificao; e mesmo ento a nossa linguagem
obrigatoriamente ter de ser: "Sou o principal dos pecadores, mas Jesus
morreu por mim".
A nossa nica esperana, o nosso apelo exclusivo, continua
dependendo unicamente da graa de Deus, conforme ela se manifestou na
pessoa de Jesus Cristo. E estou certo de que devemos repelir decididamente
e desconsiderar qualquer pensamento que conceba que as graas que
possumos, as quais so dons conferidos por nosso Senhor, que foram em ns
plantadas pela Sua mo direita, poderiam ter sido a causa do Seu amor por
ns. Diante disso, cumpre-nos entoar sempre: "Que poderia haver em ns
para merecer estima, ou conferir deleite ao Criador? Assim foi, Pai, e isso nos
anima, do Teu querer ser nosso Galardoador".
"Terei misericrdia de quem me aprouver Ter misericrdia, e
compadecer-me-ei de quem me aprouver ter compaixo" Romanos 9.15.
Sim, Deus salva porque quer salvar. E se algum me perguntasse por qual
motivo Ele me salvou, eu poderia retrucar somente que Ele assim fez porque
assim quis fazer. Haveria em mim qualquer coisa que me recomendasse
diante dos olhos de Deus? No; sou forado a desconsiderar toda e
qualquer considerao a esse respeito. Nada tenho que posso recomendar-
me diante do Senhor. Quando Deus me salvou, eu era o mais abjeto, o mais
perdido e arruinado membro da raa humana. Eu jazia diante de Deus
como um recm-nascido. Na verdade, faltava-me todo e qualquer poder
para ajudar-me a mim mesmo. Oh, quo miservel eu me sentia e sabia ser.
Se voc tem alguma coisa que o recomende diante de Deus, eu nunca tive
coisa nenhuma. Antes, fico contente em haver sido salvo pela graa divina,
graa pura e sem qualquer mistura. No posso jactar-me de quaisquer
mritos pessoais. Se voc pode jactar-se de alguma coisa, eu no o posso.
Antes, s me resta entoar estas palavras: "S a livre graa, do princpio ao
fim, me salvou a alma e suster a mim".
Em terceiro lugar, essa eleio eterna. "...Deus vos escolheu desde o
princpio para a salvao..." Pode algum dos presentes dizer-me quando foi
o princpio? Poderamos retroceder at aos milnios j passados, quando os
mundos foram criados e sistemas foram postos em ordem; mas, em l
chegando, nem teramos nos aproximado do princpio. Enquanto no
recuarmos at ao tempo em que o universo inteiro dormia na mente de
Deus, como algo que ainda no havia nascido, enquanto no penetrarmos
na eternidade, onde Deus, o Criador, vivia solitrio, quando tudo ainda
dormia dentro dEle, quando a criao inteira repousava em Seu
pensamento todo abrangente e gigantesco, no teremos nem comeado a
sondar o princpio. Podemos ficar retrocedendo, retrocedendo e
retrocedendo, eras e mais eras sem fim. Poderamos ficar retrocedendo, se
pudssemos empregar palavras to estranhas, durante eternidades inteiras,
e ainda assim no teramos chegado ao princpio. Nossas asas cairiam de
exausto, nossa imaginao feneceria. Os nossos pensamentos poderiam
ultrapassar o corisco de um relmpago em majestade, poder e rapidez, mas
tudo isso se extinguiria antes, muito antes de chegarmos ao princpio.
No obstante, desde o princpio Deus escolheu o Seu povo; quando o
espao celeste nunca dantes navegado no era ainda agitado pelo
marulhar das asas de um nico anjo, quando o espao no tinha limites, ou
melhor, nem havia sido expandido, quando imperava um silncio universal, e
quando nenhuma voz ou murmrio chocava a solenidade do silncio total;
quando ainda no existia qualquer ser, ou movimento, ou tempo, e quando
coisa nenhuma, exceto o prprio Deus, existia, e Ele estava sozinho na
eternidade; quando, sem que qualquer anjo levantasse o seu cntico, sem a
ajuda do primeiro dos querubins; muitssimo antes das criaturas vivas terem
vindo existncia, ou de terem sido formadas as rodas da carruagem de
Jeov. Sim, quando "no princpio era o Verbo", quando no princpio o povo
de Deus era um com o Verbo, foi ento que Ele escolheu os Seus eleitos para
a vida eterna. Assim sendo, a nossa eleio procede desde a eternidade. No
entanto, no me rebaixaria para tentar provar esse ponto. To somente citei
por alto esses pensamentos, visando o beneficio dos crentes ainda
principiantes, a fim de ajud-los a compreender melhor o que queremos dar
a entender com eleio eterna e absoluta.
Em seguida, cabe-nos refletir que a eleio algo pessoal. Quanto a
esse particular, novamente, os nossos oponentes tm procurado transtornar
a doutrina da eleio ao afirmarem que deve estar em pauta a eleio de
naes inteiras, e no de indivduos isolados. Entretanto, o apstolo havia
declarado: "...Deus vos escolheu..."
Trata-se de uma das mais miserveis e infundadas distores do
mundo, essa que procura mostrar que Deus no escolheu indivduos, e, sim,
naes inteiras. Porque a mesmssima objeo que pode ser levantada
contra a escolha de indivduos isolados, pode ser lanada contra a escolha
de naes. Se houvesse qualquer erro em ter Deus escolhido indivduos, teria
sido muito mais injusto ainda, da parte dEle, se Ele tivesse escolhido naes,
posto que as naes so apenas um agregado de grandes multides de
indivduos. E escolher uma nao parece ser um crime mais gigantesco, se
que a eleio um crime, do que escolher meros indivduos. No h que
duvidar que escolher dez mil pessoas deve ser reputado como pior do que
escolher um nico indivduo, se tal escolha estiver laborando em erro.
Distinguir uma nica nao dentre o restante da humanidade parece-me ser
uma extravagncia muito maior, nos atos da soberania divina, do que
escolher alguns poucos mortais, ficando outros negligenciados.
Do que se compem as naes, seno de indivduos? Que so povos
inteiros, seno combinaes de diferentes unidades? Uma nao qualquer
se compe deste indivduo, e daquele, e daquele outro, e mais daquele
ainda. E se algum me disser que Deus escolheu aos judeus, ento eu
retrucarei que Deus selecionou aquele judeu, e mais aquele, e aquele outro
ainda. E se essa mesma pessoa insistir que Deus escolheu a Inglaterra, ento
direi que Deus escolheu aquele ingls, e mais aquele ingls, e aquele outro
tambm, e mais um outro ingls. Isso posto, tudo redunda na mesma coisa,
afinal de contas. Por conseguinte, a eleio uma questo inteiramente
pessoal; necessrio que assim seja. Toda e qualquer pessoa que leia este
texto bblico, como tambm quaisquer outras passagens paralelas, ver que
as Escrituras continuamente se referem ao povo de Deus, destacando
indivduo por indivduo; e elas referem-se a cada um deles como um objeto
especial da eleio divina.
Sabemos que a Bblia ensina uma eleio individual. Um outro
pensamento que ainda precisamos ventilar que a eleio produz bons
resultados. "...Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao, pela
santificao do Esprito e f na verdade". Um nmero impressionantemente
grande de pessoas compreende mal e distorce inteiramente a doutrina da
eleio! E, quanto a minha alma, fica indignada e ferve, ao lembrar-se dos
terrveis malefcios resultantes das distores e do manuseio malicioso dessa
gloriosa poro da gloriosa verdade divina! Quantos existem que tm dito
para si mesmos: "Eu sou um dos eleitos!" E, tm-se sentado no cio, ou pior
ainda do que isso. Esses tais tm dito: "Eu sou um dos eleitos de Deus!" E
ento, com ambas as mos tm praticado a iniqidade. Esses tais tm
corrido sofregamente atrs de tudo quanto perverso, porquanto pensam
assim: "Sou um filho escolhido de Deus, sem importar qual seja a minha
conduta. E, por conseguinte, vivo como bem quiser e fao o que melhor me
parecer!" (A isto chamamos de antinomianos = abuso da doutrina da graa
que leva a uma vida religiosa pecaminosa, indolente e frouxa).
Oh, amados! Permitam-me advertir solenemente a cada um de vocs
para jamais forarem a verdade da Bblia; melhor ainda, para nunca
transformarem a verdade em mentira, atravs de distoro. possvel
ultrapassar a verdade, fazendo com que aquilo que tinha o propsito de ser
um doce consolo transforme-se numa terrvel mistura venenosa, para nossa
prpria destruio. Afiano a vocs que tem havido milhares e milhares de
pessoas que tm se arruinado, por haverem compreendido errnea e
distorcidamente a doutrina da eleio. Essas pessoas tm dito: "Deus me
escolheu para ir para o cu e para receber a vida eterna!" E, no entanto,
elas tm se esquecido de que est escrito que Deus nos escolheu "... pela
santificao do Esprito e f na verdade..." Essa a autntica eleio divina
a eleio para a santificao e para a f. Deus escolhe o Seu povo para
que seja crente e santo.
Quantos de vocs, aqui presentes, so crentes verdadeiros? Quantos
membros desta congregao, ou de qualquer outra, podem pr a mo
sobre o peito e dizer: "Confio em Deus que estou sendo santificado!" H
algum aqui que afirme: "Eu sou um dos eleitos!" Posso relembrar-lhe que,
ainda no decorrer desta semana, voc usou palavras torpes. Um de vocs
fala: "Acho que sou um dos escolhidos!", mas eu posso despertar a sua
memria a respeito de alguma ao pecaminosa e m que voc cometeu
durante a semana passada. Um outro talvez alegue: "Sou um dos eleitos de
Deus!", mas eu mesmo olho para voc bem dentro dos olhos, e digo: Eleito!
voc o hipcrita mais maldito que conheo! Outros de vocs talvez digam:
"Eu sou eleito!", no obstante, posso record-los de que costumam
negligenciar o trono da misericrdia divina, e jamais oram. Oh, amados!
Jamais pensem que so eleitos enquanto no forem santos. Voc pode
aproximar-se de Jesus Cristo como um pecador, mas no pode aproximar-se
dEle como uma pessoa eleita enquanto sua santidade no for visvel.
Portanto, no entendam mal o que aqui assevero: No pense que voc
pode continuar no pecado e ainda pertencer ao grupo dos eleitos. Isso
algo simplesmente impossvel.
Os eleitos de Deus so santos. No so puros, no so imaculados.
Porm, levando-se em conta as vidas deles como um todo, eles so pessoas
santificadas. So pessoas marcadas, separadas dos seus semelhantes.
Nenhum homem tem o direito de concluir que pertence ao nmero dos
eleitos, exceto com base em sua prpria santidade. Talvez um indivduo
qualquer seja mesmo um dos eleitos do Senhor, e, no entanto, esteja vivendo
nas trevas. Por isso mesmo, esse indivduo no tem o direito de tirar a
concluso de que um dos eleitos, pois ningum pode perceber quaisquer
evidncias de sua eleio. Tal indivduo talvez venha a receber a vida
eterna, algum dia; mas, por enquanto, est morto. Por outro lado, se vocs
esto realmente andando no temor de Deus, procurando agrad-Lo,
obedecendo aos Seus mandamentos, ento no duvidem de que seus
nomes foram registrados no livro da vida do Cordeiro, desde antes da
fundao do mundo.
E, para que esse ensino no parea exageradamente elevado para
vocs, observem um outro sinal da eleio divina, a saber, a f, "...e f na
verdade...". Qualquer pessoa que confia na verdade de Deus, que confia
em Jesus Cristo, uma pessoa eleita. Com freqncia chego a conhecer
alguma pobre alma, a qual se desgasta e se preocupa diante do seguinte
pensamento: "E se eu no for um dos eleitos, afinal?" E continua ainda: "Sei
que tenho depositado a minha confiana em Jesus; sei que creio em Seu
nome e confio no Seu sangue. Mas, o que adianta se eu no for um dos
eleitos, afinal de contas?" Pobre e querida criatura humana! Sem dvida
voc no sabe muita coisa do Evangelho, porque, do contrrio, voc no
pensaria nestes termos, visto que aquele que cr um dos eleitos. Aqueles
que foram eleitos, tambm foram escolhidos para a santificao e para a f;
e, assim sendo, se voc tem f, ento voc um dos eleitos de Deus. Voc
pode saber disso, e at ter conhecimento dessa realidade, porquanto trata
de uma certeza absoluta. Se voc, na qualidade de pecador que , vier a
contemplar a Jesus Cristo e disser: "Coisa alguma em minhas mos eu trago,
somente em Tua cruz me agarro", ento voc um dos eleitos.
No temo que a doutrina da eleio amedronte a algum santo
simples ou aos pecadores. Existem muitos pastores evanglicos que dizem
aos interessados na mensagem crist: "Vocs no precisam incomodar-se
com a eleio. Isso no compete a vocs!" Entretanto, essas palavras
laboram em grave equvoco, porquanto nenhuma pobre alma deveria ser
silenciada desse jeito. Se fosse possvel assim satisfazer uma pessoa
interessada, muito bem; mas ela continuar pensando a respeito, e no
poder evitar suas preocupaes. Muito mais acertado dizer aos
interessados: Se vocs crem no Senhor Jesus Cristo, ento vocs so
eleitos. Se vocs esto dependendo exclusivamente do Senhor Jesus Cristo,
ento vocs pertencem ao nmero dos eleitos. No importa se vocs so os
piores pecadores do mundo, quero lhes dizer em nome de Cristo, que, se
vocs se apresentarem diante do Senhor sem quaisquer obras pessoais, se
vocs vierem dependendo somente do sangue e da retido de Jesus Cristo,
se vocs vierem agora mesmo e confiarem nEle, ento vocs pertencem
lista dos eleitos ento vocs so amados de Deus desde antes da
fundao do mundo, porquanto vocs no poderiam fazer isso a menos que
Deus lhes tivesse outorgado o poder para tanto, e isso porque Ele escolheu
vocs justamente para essa finalidade. Nesse caso, vocs estaro salvos e
seguros, se vocs se aproximarem de Jesus Cristo e se lanarem aos Seus
cuidados, desejando ser salvos e amados por Ele.
Por outro lado, jamais pensem que qualquer pessoa pode vir a ser
salva, se no tiver f e nem santidade.
Meus amigos, no concebam a idia de que mediante algum
decreto, baixado nas negras eras da eternidade, as almas de vocs possam
receber a salvao, a menos que vocs confiem em Cristo. No se
acomodem, imaginando que podero ser salvos sem a f e santidade. Essa
uma das mais abominveis e malditas heresias que existem, e ela j
conseguiu empurrar milhares de pessoas perdio eterna. No faam da
eleio uma espcie de almofada sobre a qual vocs podem ficar
dormindo; porque, se assim fizerem, vocs estaro perdidos. Deus me guarde
de estar costurando almofadas para vocs usarem, e assim poderem
descansar confortavelmente em seus pecados. Pecador! Nada existe na
Bblia inteira capaz de servir de paliativo para os seus pecados. No entanto,
se voc est condenado, homem! e se voc est perdida, mulher! voc
no poder encontrar na Bblia uma nica gota que possa refrescar-lhe a
lngua, ou uma nica doutrina capaz de suavizar a sua culpa. A sua
condenao estar selada inteiramente por sua prpria culpa, e os seus
pecados sero merecedores dessa condenao. "Mas vs no credes,
porque no sois das minhas ovelhas" (Jo 10.26). "Contudo, no quereis vir a
mim para terdes vida" (Jo. 5.40).
No imaginem que a eleio possa justificar o pecado no sonhem
com isso e nem fiquem se embalando na doce complacncia, pensando
que vocs no so responsveis por aquilo que vierem a praticar. A verdade
que vocs so responsveis. Ns precisamos levar em considerao
ambos os fatores; a soberania divina e o peso da responsabilidade humana.
Sim, precisamos considerar a doutrina da eleio; mas tambm precisamos
dispor favoravelmente os nossos coraes. Compete-nos destacar a
verdade de Deus diante de vocs. Compete-nos advertir a vocs,
lembrando-lhes de que est escrito: "...eu te ajudo, diz o Senhor..." (Is 41.14),
mas que tambm est escrito: "A tua runa, Israel, vem de ti..." (Os 13.9).
E, finalmente, quais so as verdadeiras e legtimas conseqncias das
concepes corretas a respeito da doutrina da eleio? Em primeiro lugar,
ensinarei a vocs o que a doutrina da eleio leva os santos a porem em
prtica, sob as bnos de Deus; e, em segundo lugar, o que ela faz em
favor dos pecadores, quando Deus os abenoa com a Sua eleio.
Antes de qualquer coisa, penso que a eleio para um santo uma
das doutrinas mais desnudadoras de todo este mundo, porquanto o isenta
de toda a confiana na carne, de toda a dependncia a qualquer coisa,
excetuando Jesus Cristo. Quo freqentemente nos revestimos de nossa
prpria retido, adornando-nos com as prolas e gemas falsas dos nossos
prprios feitos e das nossas obras. E, ento, comeamos a dizer: "Agora serei
salvo, porque tenho esta ou aquela evidncia da minha salvao!"
Entretanto, bem ao invs disso, aquilo que salva a um pecador a f pura,
despida de qualquer outro fator. Esta f singular une o indivduo crente ao
Cordeiro, independentemente de obras, embora a f venha a produzir
obras.
Quo freqentemente apoiamo-nos em alguma boa obra, ao invs de
nos sustentarmos no Amado de nossas almas, ou confiamos em algum
poder, ao invs de nossa confiana somente naquele poder que vem l do
alto. Ora, se quisermos nos despir de todo e qualquer poder que no seja o
celestial, ento, forosamente, teremos de considerar a eleio como um
fator imprescindvel. Faz uma pausa, minha alma, e considera esta
verdade: Deus te amou antes mesmo de vires existncia. Ele te amou
quando ainda estavas morta nos teus delitos e pecados; e Ele enviou Seu
Filho para morrer em teu lugar. Ele te resgatou com o Seu precioso sangue,
antes que pudesses sussurrar o Seu nome.
Em vista desses fatos, poders sentir-te orgulhoso e auto-suficiente?
Novamente, afirmo que desconheo qualquer outra coisa que nos possa
humilhar to profundamente quanto a doutrina bblica da eleio. Algumas
vezes tenho-me deixado cair no cho e tenho ficado prostrado, diante
dessa verdade, quando procuro compreend-la at s suas razes. Nessas
ocasies, tenho distendido as minhas asas, e, semelhana de uma guia,
tenho alado vo na direo do sol. E assim o meu olhar se tem fixado no
alvo, e as minhas asas no me tm decepcionado, pelo menos durante
algum tempo. Entretanto, quando j fui me avizinhando daquele alvo, e
quando aquele pensamento tomou conta de minha mente "Deus vos
escolheu desde o princpio para a salvao" ento senti-me ofuscado
diante do seu resplendor, fiquei pasmo diante da grandiosidade desse
pensamento; e, desde aquelas alturas imensas, desci a minha alma
estonteada, prostrada e quebrantada, dizendo: "Senhor, eu nada
represento. Eu sou menos do que nada. Por que eu? Por que eu?
Amigos, se vocs desejam adquirir uma mais profunda humildade,
ento estudem a doutrina bblica da eleio, pois ela humilhar a vocs, sob
as influncias do Esprito Santo. Aquele que se sente orgulhoso de sua
eleio, porque no um dos eleitos do Senhor. Mas aquele que se sente
apequenado, debaixo do senso de haver sido escolhido, pode acreditar
que um dos eleitos. Tal indivduo tem toda a razo para acreditar que um
dos escolhidos de Deus, porquanto esse um dos mais benditos efeitos da
eleio, ou seja, ela ajuda-nos a nos humilharmos na presena de Deus.
E novamente, no caso de um crente, a doutrina da eleio deveria
torn-lo muito destemido e muito ousado. Ningum se mostra to ousado
como aquele que acredita que um dos escolhidos de Deus. Pois que lhe
importa o conceito dos homens, se ele foi escolhido pelo seu prprio
Criador? Como poderia ele deixar-se abalar pelos pobres gorjeios de alguns
minsculos pardais, se ele mesmo sabe que uma guia pertencente a uma
espcie real? Haver ele de incomodar-se quando algum mendigo apontar
o dedo para ele, e ele mesmo tem conscincia de que, em suas veias, corre
o azul sangue celestial? Temeria ele, mesmo que este mundo inteiro se
voltasse contra ele?
Ainda que o mundo ao seu redor venha a armar-se em p de guerra,
aquele que foi escolhido por Deus se conserva em perfeita paz, porque ele
habita no lugar secreto do tabernculo do Altssimo, no grandioso pavilho
do Todo-poderoso. E tal crente pensa: "Eu perteno a Deus. Sou diferente de
todos os outros seres humanos. Eles pertencem a uma categoria inferior. No
sou eu um nobre? No sou eu um dos aristocratas dos cus? Meu nome no
est gravado no livro de Deus?" Poderia um crente assim importar-se com o
mundo? De maneira nenhuma; pois, tal como o leo que no se abala
diante dos latidos de um co, esse crente tambm sorri de todos os seus
adversrios; e, quando estes se aproximam dele em demasia, ele os
despedaa com um nico movimento. Que importncia tem para ele os
inimigos? Esse crente caminha entre seus inimigos como se fosse um Colosso,
ao mesmo tempo em que alguns anezinhos pulam ao seu derredor, sem
compreenderem coisa nenhuma acerca dele. A sua fronte torna-se de ferro,
o seu corao como uma pederneira que lhe importa o homem? Sim,
porque ainda que todo este vasto mundo se pusesse a critic-lo e a vai-lo,
mesmo assim ele sorriria diante de tudo, porquanto diria: "Aquele que de
Deus fez seu refgio, encontra-se em segurssima habitao".
Eu sou um dos eleitos. Fui selecionado por Deus e sou preciso para Ele;
e embora o mundo me rejeite, de coisa alguma tenho receio. Ah! vocs que
se declaram crentes, mas servem a este sculo! diante do vendaval vocs se
envergam como se fossem meros salgueiros. Nestes nossos dias, h bem
poucos crentes que se assemelham a carvalhos, capazes de resistir ao
temporal. E eu direi a vocs a razo de tudo isso: que muitos no
acreditam que pertencem ao nmero dos eleitos.
O indivduo que sabe que um dos eleitos, mostra-se por demais altivo
para cair nos pecados em que os homens caem comumente, porquanto isso
o deixaria humilhado. Aquele que d crdito a essa verdade bblica pensa:
"Haveria eu de transgredir diante dos meus prprios princpios? Alteraria, eu,
a minha doutrina? Poria eu de lado os meus pontos de vista? Ocultaria, eu,
aquilo que creio ser a verdade? No! porque sei que sou um dos eleitos de
Deus. E embora eu esteja sujeito aos ataques de todos os homens,
continuarei proferindo a verdade de Deus, sem importar com o que os
homens venham a dizer!" Nada capaz de tornar um homem to
autenticamente ousado como quando ele sabe que um dos eleitos de
Deus. Aquele que sabe que Deus o escolheu, jamais estremece, jamais se
deixa abalar pelo que quer que seja.
Outrossim, a eleio divina torna a nossa vida santa. Coisa alguma,
sob a graciosa influncia do Esprito Santo, pode contribuir mais
decisivamente para santificar a um crente, do que a certeza de que ele
um dos escolhidos de Deus. E ele pe-se a meditar: "Haveria eu de pecar,
visto que Deus me escolheu? Transgrediria eu, sendo alvo de to grande
amor divino? Haveria de desviar-me, aps ter recebido tanta longanimidade
e to ternas misericrdias? , meu Deus, visto que Tu me escolheste, eu Te
amarei, eu viverei para Ti. Visto que Tu, meu Deus eterno, meu Pai, havers
de vir. Sim, eu me entregarei a Ti para ser Teu para sempre, mediante a
eleio, mediante a redeno, lanando-me inteiramente aos Teus
cuidados, consagrando-me solenemente ao Teu servio!"

E agora, uma palavra final, dirigida aos mpios: O que a doutrina da


eleio segreda para vocs? Em primeiro lugar, eu desculparei a vocs,
incrdulos, por alguns instantes. H muitos, dentre vocs, que no tm a
menor apreciao pela doutrina da eleio; e no posso acusar vocs por
causa disso. Porquanto alguns pregadores depois de pregarem sobre a
eleio, tm concludo: "No tenho nenhuma palavra a ser dita para os
pecadores!" Por conseguinte, eu reafirmo: vocs no podem mesmo seno
sentir-se desgostosos diante de uma pregao dessa ordem; e no culpo
vocs por terem esta atitude. Porm, afiano: Encoraja-te, enche-te de
esperana, pecador, diante do fato de que a eleio divina existe! Longe,
desse fato, servir para desanimar-te e desencorajar-te, a realidade da
eleio serve de motivo de esperana e do mais intenso jbilo. Que
aconteceria se eu declarasse que talvez ningum pode ser salvo, que
ningum foi selecionado para a vida eterna? No haverias de tremer, de
torcer nervosamente as mos, num completo desespero? E no dirias:
"Como que eu poderei vir a ser salvo, se ningum foi escolhido?"
Diante dessa indagao, respondo que h uma grande multido de
pessoas eleitas, formando um nmero to grande que ningum pode
computar um exrcito que nenhum mortal capaz de contar. Por
conseguinte, reanima-te, pobre pecador! Livra-te da tua melancolia, pois
no poderias ter sido escolhido pelo Senhor, tal como qualquer outra
pessoa? Considere que h um exrcito inumervel de eleitos. Para ti, h em
reserva consolo e grande jbilo!
Porm, em seguida a isso, convm que no somente adquiras uma
nova coragem, mas tambm vs at ao Senhor, a fim de experiment-Lo.
Lembra-te de que se porventura no s um dos eleitos, nada tens a perder
com isso. Que foi que disseram os quatro leprosos? "Vamos, pois, agora, e
demos conosco no arraial dos srios; se nos deixarem viver, viveremos, se nos
matarem, to-somente morreremos" (2 Rs 7.4). Oh, pecador! aproxima-te do
trono da misericrdia selecionadora. Podes morrer, a mesmo onde te
encontras. Vai a Deus; e, mesmo supondo que Ele venha a repelir-te, e
mesmo supondo que, de mos erguidas, Ele te mande embora algo
simplesmente impossvel de acontecer contudo, ainda assim no perders
coisa nenhuma, porquanto no ficars mais condenado ainda por causa
disso.
Acrescente-se a isso que, supondo-se que venhas a ser condenado,
ainda assim ters a satisfao de, pelo menos, poderes erguer os teus olhos
no inferno, e dizeres a Deus: "Eu pedi misericrdia de Ti, mas no quiseste d-
la a mim; eu a busquei, mas Tu a negaste!" No pecador, isso algo que
nunca poders fazer. E isso porque, se te aproximares de Deus e Lhe pedires
misericrdia, havers de receb-la. Pois at hoje o Senhor no rejeitou a
sequer um pecador penitente. E isso no redunda em esperana para ti?
Pois se verdade que existe um nmero pr-determinado de eleitos,
tambm verdade que todos quantos buscam ao Senhor pertencem a esse
nmero. Portanto aproxima-te do Senhor e busca-O. E, se por acaso fores o
primeiro a ser lanado no inferno, ento poders dizer aos demnios que
pereceste da seguinte maneira diz aos demnios que tu s um rejeitado,
embora te tenhas apresentado diante de Jesus como um pecador culpado.
Asseguro-te que isso seria uma desgraa para o Deus eterno com toda a
reverncia devida ao Seu nome e que Ele jamais permitir que tal coisa
venha a acontecer. Deus tem cimes de Sua prpria honra, e Ele nunca
permitir que um pecador possa alegar tal coisa.
Mas, ah, pobre alma! No somente deves pensar dessa maneira, isto ,
que no poders perder coisa alguma se te aproximares de Deus. Pois resta
ainda um outro pensamento. Aprecias tu a idia da eleio, hoje? Ests
disposto a admitir que a eleio uma doutrina justa? Porventura s capaz
de dizer: "Sinto que estou perdido, pois bem o mereo; e que se um meu
irmo for salvo, no poderei murmurar. Se Deus chegar a destruir-me,
porque assim o mereo. Contudo, se por acaso Ele salvar a pessoas que est
sentada ao meu lado, Deus tem o direito de fazer o que Ele bem entender
com aqueles que Lhe pertencem, e eu mesmo no terei perdido coisa
alguma com isso!" Voc pode dizer isso honestamente, do fundo do teu
corao? Nesse caso, a doutrina da eleio ter produzido um correto
efeito sobre o teu esprito, e j no estars longe do reino dos cus.
Fostes conduzido at onde deverias encontrar-te, trazido pelo Esprito
de Deus at onde Ele queria que estivesses. E, sendo essa a tua situao,
podes sair daqui em paz, porquanto Deus perdoou os teus pecados. No
estarias te sentido como te sentes, se no tivesses sido perdoado; no
estarias te sentindo assim, se o Esprito de Deus no estivesse operando em
tua vida. Por conseguinte, regozija-te nessa realidade. Que a tua esperana
repouse inteiramente sobre a cruz de Cristo. No deves ficar pensando sobre
a eleio, e, sim, sobre Jesus Cristo. Descansa em Jesus Jesus no princpio,
no meio e sem nunca chegar ao fim.

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