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A Civilizao Mesopotmica

Considerada como o bero da civilizao e denominada de Mesopotmia (palavra que


significa terra entre rios), pelos gregos na Antiguidade, a regio pertencia ao
chamadoCrescente Frtil, onde surgiram as primeiras civilizaes.

A Mesopotmia localizava-se no Oriente Mdio, na regio formada pelas bacias dos rios Tigre
e Eufrates, que nascem nas montanhas da Armnia e desembocam no Golfo Prsico, no
atual Iraque. Atualmente, os dois rios juntam-se antes da desembocadura, formando o canal
de Shatt al-Arab.
Ao Norte da Mesopotmia (Alta Mesopotmia), ficava a Assria, regio mais rida, e ao sul
(Baixa Mesopotmia), ficava a Caldeia, regio mais frtil. As cheias dos rios Tigre e Eufrates,
que ocorriam entre junho e julho, provocavam grandes inundaes, principalmente no sul.
Quando as guas baixavam formavam um lodo que fertilizava o solo, tornavam a rea ideal
para o cultivo de cereais e frutas e para a criao de gado. O controle das cheias dos rios exigia
um eficiente sistema de organizao coletiva do trabalho, para a construo de diques de
proteo, drenagem e canais de irrigao que levavam a gua s regies mais distantes do
Tigre e do Eufrates.
Por sua localizao na passagem do Mar Mediterrneo para o Golfo Prsico, e sendo de fcil
acesso para a Europa, a frica e a sia, a plancie mesopotmica era uma regio muito
disputada atraindo povos de diversas origens, destacando-se os sumrios, os acdios, os
amoritas (antigos babilnios), os assrios e os caldeus (novos babilnios). A histria poltica da
Mesopotmia marcada por sucessivas invases, guerras, ascenso e declnio de diversos
reinos e imprios.
Sumrios
Os sumrios, considerados a mais antiga das grandes civilizaes humanas, foram os que
inicialmente ocuparam a regio, por volta de 3500 a.C. Vindos do planalto do Ir, fixaram-se na
Caldeia, sul da Mesopotmia. Fundaram diversas cidades-estado, como Ur, Uruk, Nippur,
Lagash e Eridu, com governos independentes.
Cada cidade-estado sumeriana possua um centro poltico, econmico e religioso, que era o
templo. O lder de cada cidade era chamado patesi (sumo-sacerdote), era tambm chefe militar
e governante, auxiliado pela elite aristocrtica dos altos funcionrios e sacerdotes do templo.
As cidades-estado viviam constantemente em guerra entre si pela hegemonia na regio.
Considerados os inventores da escrita; os sumrios criaram uma escrita para registrar a
contabilidade do rico patrimnio dos templos, a quantidade de cereais estocada nos celeiros, o
nmero de cabeas de gado etc. A partir de 3000 a.C., passou a ser utilizada tambm para
registrar textos religiosos, literrios e algumas normas jurdicas. Escreviam em tbuas de
argila, utilizando um estilete de extremidade triangular deixando sinais em forma de cunha
(a escrita cuneiforme).
Os sumrios introduziram o uso de rodas nos veculos, o que representou uma revoluo na
locomoo terrestre. Antes os veculos em forma de tren, eram puxados por animais, com a
utilizao da roda o transporte de mercadorias tornou-se mais simples e gil. Os sumrios
estabeleceram um ativo comrcio com os povos vizinhos e relaes comerciais com a costa
Mediterrnea e o vale do rio Indo.
A escrita cuneiforme, as artes, a religio, as tcnicas agrcolas e de construo e outros
inventos dos sumrios foram aproveitados pelos povos que com eles conviveram.
As constantes guerras internas provocaram o enfraquecimento poltico dos sumrios,
facilitando a invaso da Mesopotmia pelos acdios, povo de origem semita.
Acdios
Os acdios dominaram a Sumria por volta de 2550 a.C. Em 2300 a.C., conquistaram todas
as cidades sumrias, liderados pelo rei Sargo I expandiram-se ao norte e dominaram a
Mesopotmia. A rpida vitria e o domnio sobre os sumrios podem ser explicados por duas
razes: seu exrcito era mais gil e utilizavam o arco e a flecha, instrumento mais rpido e
eficiente do que as pesadas lanas e escudos dos sumrios. Estabeleceram a capital de seu
imprio em Acad, da o nome de civilizao acadiana. Fundaram o primeiro imprio
mesopotmico, que durou at 2150 a.C., quando foram dominados pelos Guti, povo de origem
asitica.
Contudo, nova onda de invases estrangeiras ocorreu na regio, desestruturando o Imprio
Acadiano e possibilitando a retomada da hegemonia poltica dos sumrios. O domnio sumrio
sobre a rea no foi, contudo duradouro, enfraquecidos por rebelies internas, sofreram
invases de guerreiros nmades. Em 2000 a.C., chegaram os amoritas, outro povo semita,
vindo do deserto rabe, que dominaram toda a regio, conseguindo fundar o Primeiro Imprio
Babilnico.
Amoritas
Os amoritas (antigos babilnios) estabeleceram-se no centro-sul da Mesopotmia, vencendo
seus vizinhos sob a liderana de Hamurabi formaram o Primeiro Imprio Babilnico, que ia
do Golfo Prsico aos Montes Zagros.
Com o governo de Hamurabi, a partir de 1792 a. C., a Babilnia conquista toda a Baixa
Mesopotmia, fundando um vasto imprio. Depois de sculos de lutas constantes, a
Mesopotmia, no sculo XVIII a.C., conheceu enfim a unidade. A partir da, a preocupao de
Hamurabi no era mais a expanso territorial e sim a preservao das terras conquistadas,
tendo-se preocupado essencialmente com os ataques dos povos vizinhos e com as
sublevaes dos povos conquistados. O rei Hamurabi administrou seu imprio durante quase
cinquenta anos.
A principal realizao cultural dos amoritas foi o Cdigo de Hamurabi, o primeiro cdigo
escrito que a histria registra era baseado no Direito Sumeriano, tendo por finalidade consolidar
o poder do Estado e adequar-se ao desenvolvimento da economia mercantil. O Cdigo de
Hamurabi que influenciou muitas civilizaes era composto por centenas de leis, dentre elas
destacava-se a Lei de Talio (olho por olho, dente por dente), estabelecia que as punies
fossem idnticas ao delito cometido. A pedra em que estavam gravadas as leis foi encontrada
por arquelogos em 1901 e acha-se guardada no Museu do Louvre, em Paris.

Algumas leis do Cdigo de Hamurabi.


Se um filho bater com as mos em seu pai, ter suas mos
cortadas.
Se um homem toma uma mulher e no estabeleceu um
contrato, ento essa mulher no esposa.
Se um homem cegou o olho de um homem livre, ter o seu
olho tambm furado. Furou-se o olho de um escravo, pagar
metade do seu valor.
Se um mdico tratou, com faca de metal a ferida de um
escravo e lhe causou a morte, ele dar escravo por escravo.

Ao mesmo tempo em que o modo de produo asitico atingiu o seu apogeu, desenvolveram-
se tambm os fatores responsveis pela sua dissoluo como, por exemplo, a
profissionalizao do exrcito, a hereditariedade dos cargos burocrticos, o desenvolvimento
de uma economia mercantil e da escravido.
Por volta de 1800 a.C. o Imprio Babilnico enfraquecido por problemas internos como a runa
dos camponeses que devido aos altos impostos e ao aumento dos trabalhos reais, eram
transformados em escravos, e, portanto, impossibilitados de servirem ao exrcito. O imprio foi
conquistado primeiro pelos hititas, que causaram grande impacto com a utilizao do cavalo
para fins militares, depois pelos cassitas e assrios.
Assrios
Os assrios eram um povo que antes de 2500 a.C., estabeleceram-se no norte da
Mesopotmia, na regio de Assur e Nnive. A partir de 883 a.C., os assrios iniciaram um
movimento de expanso territorial. Em virtude da baixa produo agrcola (solos pobres), os
assrios dedicaram-se as tcnicas de guerra, com um poderoso exrcito, o primeiro exrcito
organizado do mundo. O segredo de sua eficcia militar era o domnio da tecnologia do ferro
na fabricao de armas e ferramentas. A eficincia de seus ataques explica-se tambm pelos
velozes carros de guerra puxados por cavalos. Seu objetivo era saquear os povos conquistados
e obrig-los a pagar tributos.
Entre o sculo VIII e VII a.C., seus domnios ultrapassaram a Mesopotmia, abrangendo Sria,
Fencia, Palestina e Egito. Os responsveis por essa expanso foram Sargo II, Senaqueribe
e Assurbanipal. Guerreiros extremamente cruis pilhavam as reas conquistadas e
massacraram sua populao, provocando uma srie de revoltas durante o reinado de
Assurbanipal, que desestabilizaram e enfraqueceram o Imprio Assrio. Em 612 a.C., os
caldeus, aliados aos medos, destruram as principais cidades assrias. Nabopolassar,
comandando caldeus e medos, povos vizinhos, puseram fim ao Imprio Assrio e inaugurou o
Segundo Imprio Babilnico.
Caldeus
Derrotados os assrios, a Babilnia volta a ser a capital da Mesopotmia, agora sob domnio
dos caldeus, formando um novo imprio, conhecido como Segundo Imprio
Babilnico ou Neo Babilnico.
Com Nabopalassar, os caldeus, aliados dos Medos, consolidaram a independncia da
Babilnia, mas foi com seu filho Nabucodonosor que o imprio caldeu atingiu o seu apogeu.
Foi durante o seu governo que a Sria e a Palestina foram definitivamente conquistadas. Com
violentas investidas militares, o rei Nabucodonosor ocupou Jerusalm em 586 a.C. e escravizou
os judeus. Os hebreus foram transportados como escravos para a Babilnia, episdio relatado
na Bblia como o Cativeiro da Babilnia.
No reinado de Nabucodonosor a cidade da Babilnia tornou-se o maior centro cultural e
comercial de todo o Oriente. Foram construdos palcios, os Jardins Suspensos da
Babilnia, considerados uma das sete maravilhas do mundo antigo e a Torre de Babel. O
comrcio se expandiu com o predomnio do comrcio caravaneiro que fazia a rota do
Mediterrneo ndia.
A morte de Nabucodonosor marcou o incio da decadncia do imprio at que, em 539 a.C.,
tropas persas comandadas pelo imperador Ciro I conquistaram a Babilnia, integrando a regio
ao seu imprio. A partir de ento, a civilizao mesopotmica foi desaparecendo.
Economia, Sociedade e Poltica
A principal atividade econmica na Mesopotmia era a agricultura, tal como a do Egito, inseria-
se no modo de produo asitico. Sendo a atividade agrcola a principal fonte de subsistncia
na Mesopotmia, o poder pblico controlava de perto a construo de reservatrios de gua,
canais de irrigao e depsitos de alimentos. Para isso usava a mo de obra das populaes
camponesas, submetidas ao pagamento de impostos ao rei.
A produo agrcola era variada, incluindo cevada, trigo, lentilha, linho, tmaras e outros
produtos. Nos campos criavam-se cabras, carneiros e ovelhas para obter carne, leite e l. Os
bois para puxar os arados e para outros servios. Com o couro bovino faziam correias e
sapatos, e com o leite de vaca fabricavam coalhadas e queijos finos. Mais tarde, comearam a
domesticar cavalos para montaria e para a guerra.
Nas cidades, desenvolveram importante atividade artesanal; tecelagem, cermica, fabricao
de armas, joias, objetos de metal etc. A excelente localizao da Mesopotmia favoreceu o
desenvolvimento do comrcio. Comerciantes deslocavam-se para outras regies levando
produtos fabricados pelos babilnios. Em consequncia, a Babilnia transformou-se num dos
mais importantes entrepostos comerciais da Antiguidade. At o sculo VI a.C., a cevada e os
metais eram utilizados como padro de valor nas trocas comerciais.
A sociedade na Mesopotmia, de forma geral dividia-se em dois grupos principais: classe
dominante (governantes, sacerdotes, militares e comerciantes) e classe dominada
(camponeses, pequenos artesos e dois tipos de escravos: de guerra e por dvida).
Inicialmente, os escravos eram pouco numerosos e a sua existncia devia-se principalmente
s dvidas. Com o tempo, o costume de transformar os prisioneiros de guerra em escravos fez
aumentar o nmero de cativos na regio. A classe dominante controlava a riqueza econmica,
as foras poltica e militar e o saber.
A Mesopotmia foi governada por monarquias teocrticas em que o poder estava concentrado
nas mos do soberano. O rei considerado um representante dos deuses na Terra, capaz de
traduzir a vontade divina, detinha os poderes religiosos, militares e polticos.
Aspectos culturais
A cultura na Mesopotmia era muito rica em razo dos diversos povos que habitavam a regio.
Mas, quase toda a cultura mesopotmica descendia dos sumrios, incluindo a religio,
politesta e antropomrfica. Sendo politestas, acreditavam em vrios deuses que
representavam, como no Egito, fenmenos da natureza. Os deuses mesopotmicos eram ao
mesmo tempo entidades do bem e do mal. Cada cidade tinha seu deus protetor. Entre as
principais divindades estavam Marduk, o deus da cidade da Babilnia e do comrcio, Shamash,
o sol e a justia; Anu, o cu; Enlil, o ar; Ea, a gua; Ishtar, a deusa do amor e da guerra e
Tamus, a vegetao.
Os sumrios explicavam a origem do mundo atravs do mito de Marduk e da lenda do Dilvio,
muito semelhante histria bblica da Arca de No. Segundo suas crenas, o deus Marduk
criara o cu e a terra, os astros e o homem. Contudo, um dilvio ameaara a existncia humana
na terra e Marduk ajudou Gilgamesh a sobreviver, advertindo-o do perigo e aconselhando-o a
construir uma arca na qual deveria colocar vrios animais e os membros de sua famlia. No
governo de Hamurabi, o deus Marduk da Babilnia foi adorado por todo o imprio.

Os povos mesopotmicos viam a religio como


meio de obter recompensas terrenas, imediatas,
no acreditando na vida aps a morte. Os rituais
religiosos, comandados pelos sacerdotes, faziam do
templo (zigurate) o centro de toda a religiosidade.
Esses templos, s vezes, abrigavam tambm o
celeiro e as oficinas. Neles se conhecia o estoque e
se definia o critrio de distribuio dos excedentes
Zigurate
agrcolas tomados aos camponeses.

Os caldeus no acreditavam em vida aps a morte, porm acreditavam em demnios, espritos,


magia, adivinhao e na influncia dos astros sobre a vida humana, criaram a astrologia. Os
astrlogos faziam horscopos para interpretar a influncia dos astros na vida humana.
Na arquitetura mesopotmica destacava-se a construo de templos e palcios, como os
zigurates. Pintavam e esculpiam sobre temas religiosos, esportivos e militares. Inventados
pelos sumrios, os zigurates tornaram-se sua marca arquitetnica registrada: eram imensos
templos com vrias torres retangulares, igualando-se em grandiosidade aos palcios
construdos pelos assrios e caldeus. Mas o uso de arcos tambm deixou sua marca na
arquitetura desse povo. Como artistas, os sumrios destacaram-se nos trabalhos em metal, na
lapidao de pedras preciosas e na escultura.
Foi, porm, no campo cientfico que os mesopotmicos alcanaram maior destaque. Atravs
da observao do cu, visando decifrar a vontade dos deuses, os sacerdotes acumularam
informaes a partir das quais foi elaborado, pouco a pouco, um conhecimento exato dos
fenmenos celestes.
Legado Cultural da Mesopotmia:
Diviso do ano de 12 meses e a A extrao de raiz quadrada;
semana de 7 dias; A lgebra;
A diviso do dia em 24 horas; O sistema de numerao sexagesimal,
A crena nos horscopos e os doze que dividiu a circunferncia em 360 e
signos do zodaco; hora em 60 minutos;
A distino entre planetas e estrelas;
O hbito de fazer plantio de acordo A arte de prever eclipses;
com as fases da Lua; O primeiro conjunto de leis escritas, o
O crculo de 360 graus; Cdigo de Hamurabi, feito pelos
O processo aritmtico da multiplicao; babilnios no sculo XVIII a. C.
O clculo das quatro operaes
aritmticas;

No campo literrio, o destaque fica para duas obras sumerianas: o Mito da Criao, que resgata
a origem do mundo atravs do mito de Marduk, e a Epopeia de Gilgamesh, que conta a lenda
do Dilvio. Destaca-se tambm, como grande marco da histria do Direito, o Cdigo de
Hamurabi. A descoberta sumria da escrita foi enriquecida com a produo de textos religiosos,
histricos e lendas.
A escrita cuneiforme, criada pelos sumrios, foi utilizada pelos vrios povos mesopotmicos e
adotada por outros povos da sia Ocidental. Foi decifrada pelos estudiosos Grotefend e
Rawlinson.
Em linhas gerais, podemos dizer que a forma de produo dominante na Mesopotmia foi a
Asitica, no existindo, portanto a propriedade privada da terra. Os indivduos s usufruam da
terra enquanto membros da comunidade. O rei, encarnao do Estado, era o proprietrio
nominal de todas as terras, o qual dirigia a construo de canais de irrigao que propiciavam
as condies para o desenvolvimento da agricultura.
No plano sociopoltico, esta forma de produo caracterizou-se pelos imprios teocrticos de
regadio, organizao estatal altamente centralizada. O poder estatal unificou em suas mos os
poderes poltico, militar, religioso e econmico. A rgida centralizao do poder era necessria
para o desenvolvimento da agricultura de regadio, atravs da organizao do trabalho nas
grandes obras pblicas.
A civilizao mesopotmica exerceu grande influncia sobre os povos vizinhos, como os
persas que adotaram a escrita cuneiforme e os hebreus que aproveitaram algumas de
suas tradies religiosas, como o mito do dilvio.
08/11/10
Bibliografia consultada:
FERREIRA, Olavo Leonel. Mesopotmia: o amanhecer da civilizao, So Paulo: Ed. Moderna,
3 edio, 1993.
LVQUE, Pierre. As Primeiras Civilizaes, Vol. II: Mesopotmia e hititas. Traduo de
Antonio Jos P. Ribeiro. Rio de Janeiro: Edies 70, 1987.
CARDOSO, Ciro Flamarion. Sete Olhares sobre a Antiguidade. Braslia: Ed. Universidade de
Braslia, 1994.
CROUZET, Maurice (org.) O Oriente e a Grcia Antiga. Traduo de Pedro M. Campos.
(Coleo Histria Geral das Civilizaes). Rio Janeiro: ED. Bertrand Brasil SA, 1993.