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DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA DE MINAS

Escola de Engenharia da Universidade Federal de Minas Gerais

MONOGRAFIA

Espessamento de Polpas

Aluno: Patrcia Andrade Sousa


Orientador: Prof. George Eduardo Sales Valado

Abril 2012
DEDICATRIA

Dedico essa monografia:

Primeiramente a Deus, que me deu fora para chegar at aqui;


Ao meu esposo Atair, minhas filhas Bruna, Vernica, Ester, por me apoiarem sempre e
por nunca terem me abandonado nos momentos difceis; aos professores da rea de
Tratamento de Minrio da Escola de Engenharia de Minas UFMG.
AGRADECIMENTOS

- Ao Prof. George Eduardo Sales Valado, meu orientador, pela sua ateno durante a
preparao do trabalho.

- Aos colegas de trabalho pelo incentivo.

- Aos membros da Banca Examinadora, pela leitura do texto e pelas sugestes


oferecidas ao trabalho.

- Aos amigos e amigas que no foram citados e que sempre estiveram comigo me
auxiliando.
SUMRIO

1. INTRODUO.........................................................................................................01

2. OBJETIVO.................................................................................................................02

3. DESENVOLVIMENTO............................................................................................03
3.1 Espessamento.................................................................................................03
3.2 Fatores que afetam o espessamento...............................................................04
3.2.1 Tamanho e forma da partcula........................................................04
3.2.2 Porcentagem de slido....................................................................06
3.2.3 Caracterstica de superfcie............................................................06
3.2.4 Viscosidade do fluido.....................................................................06
3.3 Sedimentao.................................................................................................06
3.4 Coagulante e Floculante.................................................................................09
3.4.1 Floculantes......................................................................................10
3.4.2 Coagulantes....................................................................................12
3.5 Classificao dos sedimentadores..................................................................15
3.5.1 Diviso dos sedimentadores quanto ao regime de funcionamento 15
3.5.1.1 Descontnuos....................................................................15
3.5.1.2 Contnuos..........................................................................15
3.5.2 Classificao dos sedimentadores quanto a sua finalidade............15
3.5.2.1 Clarificadores...................................................................15
3.5.2.2 Espessadores....................................................................16
3.6 Tipos de Espessadores...................................................................................16
3.6.1 Espessador Contnuo Convencional...............................................18
3.6.2 Espessador de Alta Capacidade......................................................22
3.6.3 Espessador de Lamelas...................................................................23
3.6.4 Espessador com Alimentao Submersa........................................24
3.6.5 Modelos de Espessadores de Alta Capacidade..............................25
3.6.5.1 Espessador Ultrasep.........................................................25
3.6.5.2 Espessador de Pasta..........................................................26
3.6.5.3 Espessador de Alta Escala................................................27
3.6.5.4 Espessador de Alta Densidade.........................................28
3.6.6 Diferentes tipos de modelos de Espessadores de Lamelas.............30
3.6.6.1 Modelo LT........................................................................30
3.6.6.2 Modelo LTS.....................................................................30
3.6.6.3 Modelo LTK.....................................................................31
3.7 Dimensionamento de Espessadores...............................................................31
3.7.1 Mtodo de Coe e Clevenger...........................................................33
3.7.2 Mtodo de Kynch...........................................................................36
3.7.3 Mtodo de Roberts.........................................................................37
3.7.4 Mtodo de Talmadge e Fich...........................................................39
3.8 Dimensionamento da Profundidade do Sedimentador.................................40
3.9 Processos para melhoria do desempenho dos espessadores..........................41
3.9.1 Distribuio uniforme da alimentao...........................................42
3.9.2 Diluio otimizada da alimentao................................................43
3.9.3 Custo minimizado de floculantes...................................................43
3.10 Espessadores aprimorados.......................................................................45

4. CONSIDERAES FINAIS....................................................................................47

5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS....................................................................48
LISTA DE FIGURAS

FIGURA 3.1. Etapas de teste de proveta e regies formadas durante a sedimentao.. 07


FIGURA 3.2 Esquema de diferentes tipos de aglomerao...........................................12
FIGURA 3.3 Esquema de aproximao de duas particulas ............................................13
FIGURA 3.4: Esquema de diferentes tipos de rastelos...................................................17
FIGURA 3.5: Diagrama ilustrativo de um Espessador Contnuo Convencional............19
FIGURA 3.6: Representao Feedwheel.........................................................................20
FIGURA 3.7: Alimentador de um Espessador de Alta Capacidade................................21
FIGURA 3.8: Espessador de Lamelas.............................................................................23
FIGURA3. 9: Diagrama ilustrativo de um Espessador Contnuo de Alta Capacidade
com alimentao submersa..............................................................................................24
FIGURA 3.10: Espessador de Alta capacidade Ultrasep................................................25
FIGURA 3.11: Espessador de Pasta Republica Dominicana DELKOR........................ 26
FIGURA 3.12: Espessador de Alta Escala, Cerro Verde, Peru......................................27
FIGURA 3.13: Espessador de Alta Escala, Escondida, Chile........................................27
FIGURA 3.14: Espessador de Alta Densidade................................................................29
FIGURA 3.15: Modelo LT de espessador de Lamelas...................................................30
FIGURA 3.16: Modelo LTS de espessador de Lamelas.................................................30
FIGURA 3.17: Modelo LTK de espessador de Lamelas................................................31
FIGURA 3.18: Curva Altura x Tempo (Coe e Clevenger)..............................................32
FIGURA 3.19: Mtodo de Tubo Longo..........................................................................32
FIGURA 3.20: Indicao da zona limite em um decantador..........................................33
FIGURA 3.21 Determinao grfica de u e C pelo Mtodo de Kyunch........................37
FIGURA 3.22: Construo grfica do Mtodo de Roberts............................................38
FIGURA 3.23: Construo grfica de Talmadge e Fitch................................................39
FIGURA 3.24: Figura representando a distribuio uniforme na rea de sedimentao
com o poo de alimentao EvenFlo..............................................................................42
FIGURA 3.25: Curto-circuito na rea de sedimentao com um poo de alimentao
mal projetado...................................................................................................................42
FIGURA 3.26: Figura representando um curto circuito (WESTECH)...........................43
FIGURA 3.27: Figura representando anlise fluidodinmica no uniforme
(WESTECH)....................................................................................................................44
FIGURA 3.28: Representao de um poo de alimentao EvenFlo (WESTECH).......44
FIGURA 3.29: Figura representando anlise fluidodinmica computacional uniforme
(WESTECH)................................................................................................................... 45
FIGURA 3.30: Representao de um poo de alimentao EvenFlo com diluio
AirLift (WESTECH).......................................................................................................46
LISTA DE TABELAS:

TABELA 3.1: Caracterizao de floculantes orgnicos..................................................10


TABELA 3.2: Principais caractersticas de alguns floculantes e coagulantes mais
utilizados..........................................................................................................................13
TABELA 3.3: Tipos de Espessadores para adensamento de polpas de minrio de
ferro................................................................................................................................20
RESUMO

Espessamento uma operao de separao de slidos suspensos em um meio fluido


atravs da sedimentao de partculas slidas.

As operaes de espessamento ocorrem pela necessidade da recuperao de gua e para


ajustes na densidade de polpa, visando s operaes subsequentes.

Os equipamentos que realizam estas operaes so geralmente tanques de formatos


cilndrico-cnicos, onde a alimentao introduzida pelo centro e retira-se uma polpa
adensada atravs do fundo do tanque. O liquido clarificado retirado em uma calha que
circunda o tanque.

Este trabalho apresenta vrios modelos de espessadores e descreve algumas tcnicas


utilizadas para o dimensionamento destes equipamentos.

Palavras-chave: separao slido-liquido, espessamento, dimensionamento.


Abstract

Thickening is an operation of suspended solids separation in a fluid medium by means


of sedimentation of solid particles.

The thickening operations occur by the necessity of recovering water and adjusting the
density of pulp aiming the subsequent operations.

The equipment performing these operations are generally cylindrical-conical tanks,


where the feed is introduced in the center and a dense pulp is removed through the tank
bottom. The clarified liquid is drawn into a flume that is surrounding the tank.

This work presents several models of thickeners and describes some techniques used for
sizing these equipments.

Keywords: solid-liquid separation, thickening, scaling.


1

1. INTRODUO

O espessamento uma operao de separao slido-liquido que tem finalidade de


separar slidos suspensos em meio liquido, pela ao da gravidade.

A separao slido-liquido uma das etapas do beneficiamento de minrio que visa :


Recuperao de gua para ser utilizada novamente no processo;
Adequar a porcentagem de slidos para etapas subsequentes;
Reduo da umidade dos produtos para transporte e comercializao;
Preparao de rejeitos visando transporte e disposio.

Alguns tipos de equipamentos que realizam esta operao so chamados espessadores.


Os espessadores so tanques abertos de formato cilndrico, com entrada da suspenso na
parte superior central, de fundo ligeiramente cnico para a retirada de polpa espessa e
calha circulando o topo para descarga do liquido clarificado.

O espessamento bastante empregado industrialmente em processos contnuos no


adensamento de polpas e minrios, em unidades com reao de precipitao e no
tratamento de efluentes, dentre outros.

Na indstria mineral, os sedimentadores mais utilizados produzem polpas com


percentagens de slidos elevadas, visando a sua disposio em barragens, cavas de
minas ou galerias de minas subterrneas.

A grande utilizao destes equipamentos desperta um interesse de pesquisa no estudo


do dimensionamento e otimizao, com o objetivo de melhorar a eficincia nos
processos produtivos minimizando os custos operacionais.

Tanto o dimensionamento quanto a otimizao, tem como base os dados gerados nos
ensaios de bancada que visam mostrar o comportamento do slido existente na
suspenso durante o processo de sedimentao.
2

2. OBJETIVO:

Rever conceitos bsicos sobre espessamento;

Rever as principais variveis no espessamento;

Citar os tipos de espessadores;

Rever o dimensionamento de espessadores;

Rever os processos para melhoria do desempenho dos espessadores.


3

3. DESENVOLVIMENTO

3.1 Espessamento

Espessadores so tanques de sedimentao empregados em um tipo particular de


separao slido-lquido, separao esta que denominada de espessamento.

Espessamento a separao de uma suspenso de slido para obter uma fase mais densa
e uma fase liquida clarificada. A funo desempenhada pelos espessadores a de
receber uma polpa diluda e gerar um produto (underflow) que exibe maior
concentrao de slidos que a alimentao. Um segundo produto, (overflow), exibe
concentrao de slidos bem menor que aquela apresentada pela alimentao.

O espessamento empregado nas indstrias qumica, txtil, farmacutica, no


beneficiamento de minrios, processamento de alimentos, tratamento de gua e
resduos.

Esta operao largamente empregada nas usinas de beneficiamento de minrio, com as


seguintes finalidades principais:
Espessamento das lamas (muito diludas) na recuperao de gua para
recirculao (overflow) e adensamento da polpa (underflow) para transporte e
descarte;
Espessamento de concentrados para adequao da concentrao de slidos para
a etapa seguinte de filtragem;
Espessamento de materiais ainda no concentrados para a adequao do
percentual de slidos para a etapa seguinte de concentrao por flotao (mais
comum) ou concentrao magntica.

Novas aplicaes podem ser vislumbradas, como:


Maior adensamento das lamas (espessadores High Density) ou gerao de pasta
mineral (espessadores Deep Cone) para descarte;
Espessamento de rejeitos de flotao, tendo em vista a eliminao das espumas
(para melhorar a condio de bombeamento) ou a adequao da concentrao de
4

slidos para a filtragem do material permitindo o seu descarte por


empilhamento.

3.2 Fatores que afetam o espessamento

A eficincia de um espessador dada pela razo de seu espessamento expressa pela


unidade de slidos espessados por rea por tempo e pela quantidade de slidos no
overflow e no underflow.

Vrios fatores podem influenciar no projeto de um espessador como:


Tamanho e Forma de Partcula;
Porcentagem de slido na polpa;
Caracterstica da superfcie;
Viscosidade do liquido.

3.2.1 Tamanho e forma da partcula

A faixa granulomtrica influencia nos custos e desempenho nas operaes. A forma da


partcula influencia na velocidade de sedimentao. Partculas com forma aproximada
esfrica sedimentam com maior facilidade do que partculas de formato irregular. O
mesmo pode ser notado para partculas com dimetros maiores, que sedimentam mais
rapidamente, enquanto as partculas muito finas tendem a permanecer em suspenso
(Frana, 2007).

A lei de Stokes ilustra a influencia da distribuio granulomtrica. Esta lei permite


calcular a velocidade terminal quando as foras da gravidade e resistncia do fluido se
tornam iguais e a partcula passa a ter uma queda com velocidade constante, pode ser
determinada:

(r s - r ) g D 2
Vt =
18 m .............................................................................................(3.1)

Vt=velocidade terminal da partcula, m/s ;


s= densidade do slido, kg/m 3;
5

= densidade do liquido, kg/m 3;


g= acelerao da gravidade, m/s 2;
D = dimetro da partcula, m.
= viscosidade do fluido, kg/m x s.
A equao de Stokes tem algumas limitaes: assume um regime laminar e partculas
esfricas de raio menor que 50 m.

A velocidade terminal diretamente proporcional ao quadrado de seu tamanho, logo


partculas de tamanhos menores iro ter uma velocidade terminal muito menor
comparada aquela de tamanho maior.

Quando se tem partculas grosseiras, maiores que 5 mm, o regime passa a ser turbulento
e para altas velocidades de queda a principal resistncia atribuda perturbao do
fluido.

A velocidade terminal dada pela seguinte expresso:

(3 gD (r s - r ))
Vt = ...........................................................................................(3.2)
r

Vt=velocidade terminal da partcula , m/s;


s= densidade do solido, kg/m 3;
= densidade do liquido, kg/m 3;
g= acelerao da gravidade, m/s 2;
D = dimetro da partcula, m.

Para queda impedida a velocidade terminal dada por:


V =K D (r s - r ) .......................................................................................................(3.3)

V = velocidade terminal da partcula , m/s;


K= constante;
D = dimetro da partcula, m.
s= densidade do solido, kg/m 3;
= densidade do liquido, kg/m 3.
6

3.2.2 Porcentagens de slidos

A porcentagem de slido influencia na velocidade de sedimentao, no desempenho da


filtragem e na floculao pode ser influenciar nas caractersticas do floco formado.

3.2.3 Caractersticas de superfcie

As caractersticas de superfcie podem influenciar na agregao/disperso da polpa e a


escolha do tipo de reagente que dever ser utilizado no espessador e na filtragem.

3.2.4 Viscosidade do Fluido e da Polpa

A viscosidade do fluido influenciada pela temperatura, logo, dentro de certos limites,


possvel aumentar a velocidade de decantao atravs do aumento da temperatura.

3.3 Sedimentao

A operao de sedimentao se baseia no fenmeno de transporte da partcula para o


fundo de um equipamento, onde a partcula slida em suspenso sofre ao das foras:
gravidade, empuxo e resistncia ao movimento (Benvindo et al. 2002).

O ensaio de proveta utilizado para o projeto de espessadores e se baseia na curva de


decantao. Este ensaio mostra uma sequencia de eventos que ocorre numa polpa que
deixada sedimentar numa proveta.

Segundo Chaves (2004), se uma amostra previamente homogeneizada da suspenso for


colocada em um tubo de vidro graduada de seo constante e deixada em repouso
verifica-se que, aps certo tempo, as partculas mais grossas depositam no fundo do
tubo e as partculas mais finas continuam em suspenso. As partculas intermedirias
ficam distribudas em diversas alturas de acordo com sua granulometria.
7

A figura 3.1 representa eventos que ocorrem quando a polpa deixada sedimentar numa
proveta por um determinado tempo. Observa-se que, num determinado tempo, ocorre a
formao de uma interface entre polpa (B) e a gua clarificada (A). Esta interface move-
se para baixo, inicialmente rpido, mas depois muito lentamente, at parar. No fundo da
proveta, existem duas interfaces: uma polpa mais densa (E) e uma interface menos
densa, um pouco mais diluda (D). Nota-se que num determinado momento existe
apenas as interfaces A, D e E, pois, as partculas que estavam sobrenadando, na
interface B, sedimentaram-se. Nota-se tambm uma transio entre as interfaces B e C
que chamada de ponto crtico, que tambm chamado de regime de compresso. No
regime de compresso, as partculas esto muito prximas uma das outras, ocorrendo o
adensamento entre elas, devido ao peso das partculas sobrenadantes.

Figura 3.1. Etapas de teste de proveta e regies formadas durante a sedimentao


(Faust, 1982).

Durante o ensaio de decantao, utilizando uma suspenso concentrada, mede-se a


altura h da superfcie de separao entre o liquido clarificado e a suspenso e o tempo
que ocorreu esta separao. Pouco depois possvel distinguir cinco zonas diferentes na
proveta:

1. Lquido clarificado: no caso de suspenses que decantam muito rpido, esta


camada pode ficar turva durante certo tempo por causa das partculas finas que
permanecem na suspenso;
8

2. Suspenso com a mesma concentrao inicial: a linha que divide A e B


geralmente ntida;
3. Zona de transio: a concentrao da suspenso aumenta gradativamente de
cima para baixo nesta zona, variando entre o valor inicial at a concentrao da
suspenso espessada. A interface B C , de modo geral, ntida;
4. Suspenso espessada na zona de compresso: a suspenso onde os slidos
decantados sob a forma de flocos se encontram dispostos uns sobre os outros,
sem atingirem a mxima compactao, uma vez que ainda existe lquido entre
os flocos. A separao entre as zonas C e D geralmente no ntida e apresenta
diversos canais atravs dos quais o lquido proveniente da zona em compresso
escoa. A espessura desta zona vai aumentando durante a operao;
5. Slido grosseiro: foram slidos que decantaram logo no incio do ensaio. A
espessura desta zona praticamente no varia durante o ensaio.

Estes comportamentos tambm podem ser representados atravs do diagrama


representativo do comportamento de polpas com diferentes tendncias e agregao
Paragnese de Fitch:

Para densidades baixas: predomina o regime de clarificao. As partculas esto


livres para se sedimentar, ocorrendo alguma coliso.
Para densidades mais altas de polpa: as partculas ficam mais prximas uma as
outras fazendo com que aumente a tendncia de formao de agregados. H
formao de uma interface entre a interface contendo agregados e o
sobrenadante. Este regime conhecido como sedimentao por zona.
Aumentando-se mais a densidade da polpa h uma maior tendncia de formao
de agregados que podem formar estruturas rgidas que desenvolvem a resistncia
a compresso. Este regime chamado de regime de compresso.
9

3.4 Coagulantes e floculantes

Para melhoria no desempenho industrial, nas operaes de sedimentao utilizado


floculantes e coagulantes.

Partculas finas em suspenso no so hidrodinamicamente estveis. Porm, a


estabilidade das partculas coloidais individuais pode ser diminuda pela diminuio da
reduo da interface e desestabilizao de foras de repulso atravs dos processos de
floculao e coagulao.

A floculao praticamente um pr-requisito para um eficiente processo de


clarificao; um exemplo muito tpico deste o tratamento da gua potvel.

Partculas de tamanho maior que 10 m e menores que 100 m so classificadas, de


acordo com Somasundaran (1980) ultrafinas, de acordo com o autor, so partculas
maiores que 1m e menores que 10 m em suspenso, so usados na indstria mineral.

O movimento Browniano, a agitao trmica, juntamente com a diferena de cargas das


partculas promove a no sedimentao de partculas em suspenso.
Potencial Zeta pode ser definido como a medida do potencial eltrico entre a superfcie
correspondente ao plano de cisalhamento e o meio liquido da suspenso (Netto, 1987).
Dever reduzir o valor do potencial Zeta para que possa ter mais facilidade de atrao
entre slidos suspensos, formando assim aglomerao, pois as resultantes entre as foras
de atrao e repulso sofrem variaes em funo dos ons presentes.

Segundo Netto (1987), as condies para a coagulao e floculao so:

Reduo do potencial Zeta prximo de zero;


Introduzir agentes qumicos para a formao de cogulos e aglomerados entre as
partculas;
Fornecer energia ao meio para haver maior numero de choques entre as
partculas, sem ocorrer quebra dos flocos.
10

A variao do pH uma varivel operacional muito importante , pois esta pode


melhorar ou dificultar na sedimentao. Existem faixa de pH que pode reduzir o tempo
de sedimentao e a dosagem de reagentes utilizados.

3.4.1 Floculantes

Segundo os trabalhos de Sharma et al. (2006), a floculao um processo que tem como
finalidade formar agregados de partculas finamente divididas atravs da formao de
flculos que melhoram a sedimentao e causam a clarificao do sistema. A floculao
gera uma suspenso no homognea em uma escala macroscpica.

Os floculantes so empregados em processos de separao slido-lquido, eles atuam


em nvel molecular nas superfcies das partculas para reduzir as foras repulsivas e
incrementar as foras atrativas. A finalidade da adio de floculantes formar
agregados a partir de partculas finamente divididas em forma de flculos que ao
aumentar o tamanho fazem aumentar a velocidade de sedimentao permitindo a
clarificao dos lquidos.

Os floculantes so reagentes qumicos que formam pontes entre as partculas. O


requisito para que isto possa ocorrer a adsoro de polmeros diretamente na
superfcie das partculas ou na camada da interface inica. A floculao cria flocos
estveis que podem incorporar todas as partculas da suspenso. (Pinto, 2007).

Segundo a terminologia da IUPAC a coagulao se refere aos tipos especficos de


agregao que so formados grupos arranjados e feita atravs da desestabilizao das
foras eletrostticas das partculas. A floculao ocorre agregao de partculas
formando flocos.

Os floculantes podem ser classificados de acordo com a composio qumica:


floculantes inorgnicos e orgnicos. Os floculantes inorgnicos, segundo Sharma et al.
(2006), nesta classe aparecem sais de metais multivalentes comumente com afinidade
com alumnio e ferro. So utilizados h bastante tempo. J os floculantes orgnicos,
utilizados j h trs dcadas, podem estar classificados como floculantes orgnicos
sintticos ou floculantes orgnicos naturais, pode ser observado na tabela 3.1.
11

Tabela 3.1: Caracterizao de floculantes orgnicos (Sharma et al., 2006).

Floculantes orgnicos sintticos Floculantes orgnicos naturais


- Mais efetivo devido facilidade de - Tem um elevado peso molecular com
emprego dos polmeros. O peso molecular, uma constituio molecular fixa e de
distribuio do peso molecular, natureza e longas cadeias.
porcentagem de carga inica e a adequada
estrutura dos polmeros.
- No biodegradveis, podem ser txicos -Tm um peso molecular fixo e uma
para o meio ambiente. cadeia longa definida, os grupos
funcionais podem ser derivados de
floculantes efetivos.
- Baseado em recursos no renovveis, tais -Baseados em biomassas orgnicas
como petroqumicos, e por tanto, de renovveis, biodegradveis, no txicas e
elevado custo. de baixo custo.

A floculao obtida industrialmente por uma mistura prolongada de agentes


floculantes que promovem agregao de slidos em suspenso, fazendo que aumente o
tamanho das partculas.

Os mecanismos de aglomerao podem ser:


A. Representao da rede eletrosttica por eletrlitos, representado na figura (3.2a);
B. Rede eletrosttica por adsoro de superfcie polieletrlitos, representado na
figura (3.2b);
C. Rede eletrosttica por adsoro de superfcie em stios de polieletrlitos,
representado na figura (3.2c);
D. As pontes dia adsoro de polmeros, representado na figura (3.2 d);
E. Adsoro de polmeros livres, representado na figura (3.2e);
F. Imerso na estrutura de gel por ligaes de polmeros, representado na figura
(3.2f);
12

Figura 3.2: Esquema de diferentes tipos de aglomerao


(Bohuslav Apud Pinto / 2007).

3.4.2 Coagulantes

No processo de coagulao, necessria a adio de reagentes qumicos a uma


suspenso coloidal que resulta uma desestabilizao das partculas, que produzem
foras repulsivas, que reduz a tendncia das partculas se manterem afastadas, fazendo
que as foras de Van der Waals predominem permitindo a aglomerao das partculas.
Logo, coagular significa diminuir as foras eletrostticas de repulso devido as cargas
superficiais das partculas, possibilitando que estas se aproximem e se juntem atravs
das foras de Van der Waals, formando um aglomerado denominado cogulo. A
coagulao realizada industrialmente adicionando reagentes adequados, que dar uma
propriedade de adesividade quando as partculas estiverem em contato.Todo o processo
ocorre em um curto espao de tempo, s vezes, menos de um segundo (Cohen,1971).

Na figura 3.3 mostra a aproximao de duas particulas que carregam cargas negativas e
positivas, fazendo um esquema de aproximao entre elas , em que caso a fora de Van
der Waals predomine, as interaes entre as particulas iro permitir a desestabilizao e
atrao ser possvel.
13

Figura 3.3: Esquema de aproximao de duas particulas (Osborne,1981).

Os principais mecanismos que atuam na coagulao so:

Compresso da camada difusa: ocasiona a desestabilidade dos finos com adio


de ons com carga contrria;
Adosro e neutralizao: ocorre desestabilizao atraves de reaes de
coagulantes com os colides, mas com uma dosagem menor de coagulante;
Adosro e formao de pontes:utiliza polimeros como reagentes que formam
sitios ionizveis ao longo de suas cadeias;
Varredura: h formao de precipitados formados atravs de reaes dos
coagulantes com slidos presentes.

A tabela 3.2 mostra os principais caracteristicas de floculantes e coagulantes mais


comuns.
14

Tabela 3.2 Principais caractersticas de alguns floculantes e coagulantes mais


utilizados ( Valado & Araujo, 1991)

Floculante Frmula qumica Concentrao Operao Faixa


tpica (mg/L) Faixa de pH tima de
pH
Poliacrilamida 1 - 30 0 - 12 -
No Inica

Poliacrilamida 1 - 30 5,5 - 11 -
Aninica

Poliacrilamida 1 - 30 4 - 12 5-9
Catinica

xido de (C2H4O)n 1 - 100 3 - 11 -


Polietileno

Amido (C6H10O5)n 5 - 200 2 - 10 -

Coagulantes

Cal CaO 500 - 2000 5 - 13 10 - 12

Sulfato de Al2(SO4)3 15 5,5 - 7,5 5,9 - 6,1


Alumnio

Sulfato frrico Fe2(SO4)3 5 - 150 4,5 - 8,0 5,6 - 5,7

Sulfato ferroso FeSO4 200 > 9,5 -


15

3.5 Classificaes dos Sedimentadores

Os sedimentadores podem ser classificados de acordo com seu funcionamento e


finalidade.

3.5.1 Diviso dos Sedimentadores quanto ao regime de funcionamento:

3.5.1.1 Descontnuos:

utilizado quando o processo for por batelada. So usados tanques cilndricos com a
soluo em repouso por um certo tempo. Esses processos por bateladas necessitam de
quatro passos:

Preencher o tanque com lama;


Deixando a pasta para uma determinada hora at que o slido foi para a parte
inferior do tanque;
Decantao do sobrenadante clarificado desde a parte superior do tanque;
Remoo do liquido acumulado no fundo do tanque.

Este ciclo, dependendo das propriedades de slidos e lquidos, pode exigir longa
reteno e, portanto vrios tanques devem estar incorporados no layout para operar em
etapas sequenciais.

3.5.1.2 Contnuos:

So tanques rasos de grande dimetro, em que operam grades com funo de remover a
lama. A alimentao feita pelo centro do tanque.

3.5.2 Classificao dos sedimentadores quanto a sua finalidade:


16

3.5.2.1 Clarificadores:

Utilizados onde a fase de interesse o liquido limpo.

3.5.2.2 Espessadores:

Utilizados onde a fase de interesse e a zona de lama.

3.6 Tipos de Espessadores

Os espessadores so equipamentos de grande porte, e geralmente instalados fora da


usina. Basicamente so tanques de concreto equipados com mecanismo de raspagem
para carrear o material sedimentado at o ponto de retirada. Alm desta funo, tambm
desempenha seguintes funes: aumenta a densidade do espessado, organiza partculas
slidas uma sobre as outras de modo a ocupar menor volume possvel e mantm o
slido em suspenso, evitando o aterramento do espessador.

Os slidos se precipitam com maior facilidade acrescentando coagulantes ou floculantes


e depois de precipitados so arrastados pelos pelo centro atravs de rastelos.

Os rastelos devem se movimentar lentamente fazendo com que transporte e adense os


slidos de forma que facilita a retirada do underflow em operaes continuas.

A velocidade do rastelo dever ser bem calculada, pois se tiver uma velocidade baixa ir
sedimentar-se mais, e dificultar os movimentos dos braos do rastelo. Em
contrapartida, se tiver uma velocidade alta produzir turbulncias e descompactao da
polpa no underflow. A velocidade ideal permite a retirada do concentrado pelo fundo e
promove a abertura de canais da polpa floculada, propiciando a sada de gua que iria
para o underflow (Mcketta, 1993).

A figura 3.4 representa alguns modelos de rastelos aplicados em equipamentos


contnuos na indstria.
17

Figura 3.4: Esquema de diferentes tipos de rastelos (Mcketta, 1993).

O uso de rastelo pivotado para polpas com substncias que tem problema com
incrustaes, exemplo: polpas de aluminato de sdio.

A eficincia de um espessador avaliada pela capacidade medidas em termos de


volume de polpa de alimentao e pela qualidade de produtos, ou seja, pela quantidade
de slidos no underflow e no overflow. (Chaves, 2004)

Seis parmetros principais afetam a eficincia do espessador, de acordo com (Taggart,


1927):
1. Densidade da polpa;
2. Tamanho e forma das partculas solidas;
3. Diferena entre a densidade solida e da fase liquida;
4. Presena de agregantes;
5. Viscosidade da polpa;
6. Temperatura da polpa.

Mais recentemente Pearse (1977) estendeu esta lista:


18

7. Mtodo de aplicao de agregantes;


8. Caracterstica de molhabilidade das partculas;
9. Modo de alimentao;
10. Modo de retirada do underflow;
11. Existncia de corrente de conveco;
12. Perturbao de ventos;
13. Evaporao.

Os tipos de espessadores variam em funo da granulometria e forma com que o


equipamento alinhado.

Os espessadores podem ser classificados como:

Convencional
Alta capacidade
Lamelas
Cones de sedimentao

3.6.1 Espessador contnuo convencional

A alimentao feita pela parte superior do equipamento. As partculas slidas se


sedimentam livremente e formaro no fundo do equipamento a regio de compactao.
um tanque que tem a entrada para a suspenso e a retirada de espessado com auxilio
de braos raspadores, como pode ser vista na figura 3.5.
19

Figura 3.5: Diagrama ilustrativo de um espessador contnuo convencional, tipo Dorr-


Oliver (Frana,2007).

As principais caractersticas do espessador so:


Forma cilindro-cnica: a parte de cima um cilindro de dimetro muito maior
que a altura e a parte inferior um cone com apex voltado para baixo;
Calha para coleta de overflow em forma de anel;
Calha para alimentao e passarela para mecanismo de giro;
Alimentador que tem funo de diminuir a energia cintica da polpa que vem
pela calha de alimentao;
Mecanismo de giro e brao das ps;
Cones de remoo de underflow.

A alimentao chega por meio de uma tubulao ao centro do espessador. Existe um


dispositivo chamado feedweell, que pode ser vista na figura 3.6, que divide o fluxo da
alimentao para evitar que a entrada do fluxo da alimentao entre com turbulncia. A
alimentao feita atravs de calhas, por gravidade com uma velocidade entre 2,5 a 3,0
m/s. Inclinaes de 1,5% so necessrias para que esta velocidade seja adquirida.
20

Figura 3.6: Representao de um feedweel (Chaves, 2004).

O feedweell, mecanismo de acionamento do rake, e o dispositivo de elevao so


instalados no centro do espessador e para sustent-los so utilizadas trs configuraes
bsicas: Estas configuraes podem ser observadas atravs da figura 3.7.

1. Em ponte: utilizados para espessadores com dimetro inferior a 30 metros. Os


dispositivos mecnicos so instalados sobre uma viga apoiada sobre duas
colunas externas ao espessador. A retirada do underflow atravs de um orifcio
no pice do espessador, por meio de bombas de diafragma.
2. Em coluna: utilizados para espessadores com dimetro inferior a 25 metros. Os
dispositivos so instalados sobre uma estrutura metlica, colocada no centro, e
apoiada no fundo do espessador. Utilizam-se bombas centrifugas alojada em um
tnel construdo debaixo do espessador e a descarga feita atravs de uma
abertura anular em torno da coluna
3. Em caisson : utilizados quando h inconvenincias na construo do tnel sob o
espessador (problemas geotcnicos, topografia, custo de escavao, etc.)
Constri-se no centro dos espessador, uma estrutura de concreto armado, de
seco circular ou quadrada, do fundo ate a superfcie. No fundo so instaladas
as bombas de underflow e no topo os mecanismos do espessador.
21

Figura 3.7: Alimentador de um espessador de alta capacidade (Chaves, 2004).

Os tipos de equipamentos existentes para espessamento de polpas variam de acordo


com a sua geometria. A escolha do espessador depende principalmente das
caractersticas do material e do nvel de adensamento desejado no underflow. Os
tipos de espessadores normalmente aplicados na etapa de adensamento de polpas de
minrio de ferro so apresentados na Tabela 3.3.

Para as lamas de minrio de ferro, podem-se conseguir polpas mais adensadas ou


mesmo pasta mineral, com a escolha de espessadores tipo High Density ou Deep
Cone, respectivamente.
22

Tabela 3.3 - Tipos de espessadores para adensamento de polpas de minrio de ferro


(Door Oliver modificado)

3.6.2 Espessadores de alta capacidade

Os espessadores de alta capacidade ocupam menor rea unitria e tem maior


produtividade comparada aos espessadores convencionais. Os espessadores
convencionais ocupam uma rea unitria de aproximadamente 5 a 10 ps quadrados por
tonelada por dia e um espessador de alta capacidade a rea unitria aproximadamente
0,3 a 0,6 ps quadrados por tonelada por dia. (Chaves, 2004).
23

3.6.3 Espessadores de lamelas

Os espessadores de lamelas, que e tambm um espessador de alta capacidade, tem uma


rea unitria reduzida, mas existe uma necessidade de uso de floculantes para seu
desempenho.

Este equipamento consiste numa srie de placas inclinadas (lminas), dispostas lado a
lado, formando canais, representado na figura 3.8. A vantagem dessa configurao e a
economia de espao, uma vez que a capacidade de sedimentao nesses equipamentos e
bem maior que no espessador convencional, pois a rea efetiva de sedimentao e dada
pela soma das reas projetadas de cada lamela. Outra vantagem da configurao lamelar
est na rpida sedimentao das partculas slidas: como o tempo de sedimentao
proporcional altura de queda vertical, este tempo pode ser reduzido, diminuindo-se o
espaamento entre as lamelas.

Figura 3.8: Espessador de Lamelas (Frana & Massarani 2004).


24

3.6.4 Espessador com Alimentao Submersa

Os espessadores com alimentao submersa, que tambm um espessador de alta


capacidade, a alimentao feita em um ponto no interior da camada de compactao
dos slidos (Figura 3.9). O aumento em sua capacidade devido s partculas em
suspenso j serem alimentadas no leito de slido j sedimentado, onde as partculas
ficam aprisionadas. O lquido da suspenso percola, no sentido ascendente, atravs
desse leito de partculas, isto , na direo da regio de lquido clarificado.

Entretanto, nem todas as partculas so mantidas aprisionadas no leito de slidos e, por


isso, acima da interface da regio de compactao forma-se uma regio de concentrao
de slidos constante. Essa regio inclui caractersticas semelhantes s da regio de
sedimentao livre, entretanto, mais conveniente chamar de regio de fluidizao, j
que as partculas so mantidas suspensas pelo movimento ascendente do lquido.

Figura 3.9: Diagrama ilustrativo de um espessador contnuo de alta capacidade com


alimentao submersa (Frana, 2007).

.
25

3.6.5 Modelos de espessador de alta capacidade:

3.6.5.1 Espessador Ultrasep

Este tipo de espessador, utilizado pela empresa DELKOR, como pode ser visto na
figura 3.10, no possui partes mveis e a necessidade de manuteno baixa.

Figura 3.10: Espessador de alta capacidade Ultrasep medindo 7m de dimetro x 10 m de


altura, utilizado para minerais pesados, localizado Namakwa Sands, frica do Sul
(DELKOR).

O funcionamento deste espessador tem como base em trs princpios:


Lama diluda, uma vez floculada, assenta mais prontamente do que lama no
diluda;
A reduo de velocidade da lama floculada resulta em sedimentao de slidos
provenientes da soluo;
Sedimentao da lama sobre superfcies inclinadas deslizam e se consolidam,
liberando gua.

O controle poder ser feito da seguinte maneira: o underflow controlado com base na
densidade, a adio de floculantes para que a sedimentao seja mais rpida, controle de
nvel.

O dimensionamento dever ser realizado das seguintes formas: testes em laboratrios,


testes em plantas piloto e clculo manual com base nas informaes da empresa.
26

usado no processo industrial metalrgico e de minerao para o espessamento do


circuito da usina, decantao contra corrente, aterro e recuperao de finos de carbono,
desaguamento e recuperao de gua e tratamento de escria.

3.6.5.2 Espessador de Pasta

O Espessador de Pasta DELKOR, como visto na figura 3.11, utilizado quando ao


atendimento extremo das demandas de processo e mecnicas exigidas no tratamento de
underflow de alta reologia.

Figura 3.11 Espessador de pasta Repblica Dominicana (DELKOR)

O Espessador de Pasta funciona de acordo com os seguintes princpios:

O material alimentado diludo ao melhor nvel de floculao;


Estabilidade de uma Zona Altamente Compactada;
Arrastadores levam o material para o centro para serem retirados. Os
arrastadores tambm ajudam no desaguamento do material;
O lquido clarificado descarregado para um lavatrio circunfrico no topo do
tanque.

O controle tpico do Espessador de Pasta dever ser feito considerando a densidade do


underflow do leito controla a sada do underflow de lama, a dosagem do floculante
controlada por um mecanismo de deteco do nvel do leito, o torque monitorado
27

usando-se presso hidrulica e a clareza do overflow medida usando um mecanismo


de turbidez como opo.

3.6.5.3 Espessador de Alta Escala

O Espessador de Alta Escala da DELKOR, representado pela figura 3.12 poder ser
utilizados em vrias aplicaes incluindo produtos minerais, industriais, qumicos,
tratamento de gua e guas residuais de indstrias.
.

Figura 3.12: Espessador de Alta escala Cerro Verde Peru (DELKOR).

Figura 3.13: Espessador de Alta Escala, Escondida, Chile (DELKOR).


28

O Espessador de Alta Escala funciona de acordo da seguinte maneira:

O material alimentado diludo ao melhor e mais eficiente nvel de


floculao para se obter a melhor produo de slidos;
As partculas floculadas se depositam nas zonas de assentamento
obstrudas por densidades mais altas presentes na zona de compresso;
Raspadores levam o material para o centro para serem retirados. Os
raspadores tambm ajudam no desaguamento do material;
O lquido clarificado descarregado para um lavatrio circular no topo
do tanque.

O controle tpico de um espessador de Alta Taxa poder ser feito na densidade do


underflow do leito controla a sada do underflow de lama, a dosagem do floculante
controlada por um mecanismo de deteco do nvel do leito e a clareza do overflow
medida usando um mecanismo de turbidez, como opo.

3.6.5.4 Espessador de Alta Densidade

O Espessador de Alta Densidade DELKOR, como pode ser visto na figura 3.14,
considera densidades maiores de overflow e melhores recuperaes da gua sem custo
extra no sistema de bombeamento para transporte. O underflow poder ser transportado
por bombas centrifugas Ao aumentar a altura do leito de lama dentro do espessador a
DELKOR conseguiu atingir densidades que no eram possveis de se obter com um
espessador de alta taxa.

Os equipamentos tm paredes mais altas e um piso mais inclinado para maximizar as


densidades. Densidades mais altas resultaram em uma demanda de mais torque por
parte do acionamento; tambm, o mecanismo de rastreamento passou a varrer um
material de maior viscosidade. A faixa de acionamentos da DELKOR com torque de at
14 MNm podem facilmente lidar com esses estresses de alta produo. O sistema de
rastreamento minimiza a dragagem ao mesmo tempo em que melhora a densidade do
overflow.
29

Figura 3.14: Espessador de alta densidade (DELKOR)

O Espessador de Alta Densidade funciona de acordo com os seguintes princpios:

O material alimentado diludo ao nvel mximo de floculao e/ou


compactao;
As partculas floculadas se depositam nas zonas de assentamento obstrudas por
densidades mais altas presentes na zona de compresso;
Os raspadores empurram o material para o centro para a retirada. Os raspadores
tambm ajudam no desaguamento do material;
O lquido clarificado descarregado para um lavatrio circunsfrico no topo do
tanque.

O controle tpico de um espessador de Alta Densidade dever estar na densidade do


underflow (para controlar a retirada do underflow de lama), a dosagem do floculante
controlado atravs de um mecanismo de deteco do nvel do leito, o torque
monitorizado usando-se uma carga hidrulica ou eltrica e a clareza do overflow
medida usando o mecanismo de turbidez, como opo.
30

3.6.6 Diferentes tipos de modelos de Espessadores de Lamelas

3.6.6.1 Modelos LT

O modelo LT como mostra a figura 3.15, designado para rea de 15 a 500 m2, e so
aplicados para pequenas a mdias porcentagens de slidos e para fraes grosseiras.
Tem opes de controle automtico do underflow, rake automtico.

Figura 3.15: Modelo LT de Espessador de Lamelas (METSO, 2006).

3.6.6.2 Modelo LTS

O modelo LTS, como mostra a figura 3.16 combina o tanque circular e o rake mecnico
com a capacidade de clarificao do LT das placas paralelas.

Figura 3.16: Modelo LTS de Espessador de Lamelas (METSO, 2006).


31

3.6.6.3 Modelos LTK

O modelo LTK, como pode ser visto na figura 3.17, semelhante ao LTS, mas, o
dimetro de sedimentao maior. Este modelo usado quando h necessidade de um
tempo de sedimentao maior e uma densidade do underflow maior.

Figura 3.17: Modelo LTK de Espessador de Lamelas (METSO, 2006).

3.7 Dimensionamento de Espessadores

As principais informaes necessrias ao dimensionamento de espessadores so:


capacidade requerida para alimentao, overflow e/ou underflow; caractersticas dos
slidos (tamanho, forma e massa especfica das partculas); caractersticas do lquido
(viscosidade e massa especfica); estado de agregao/disperso das partculas
suspensas no lquido e razo mssica slido-lquido na suspenso que ser submetida
operao unitria de espessamento (Metcalf et al, 1979).

Coe e Clevenger foram os primeiros a estudar o dimensionamento, em 1916, atravs de


sedimentao em provetas. Eles propuseram colocar a polpa que se deseja espessar em
provetas graduadas, monitorando-se em funo do tempo (Tc), a altura (Hc) da linha
divisria (LD) entre o lquido j clarificado e o restante da polpa que estava sendo
espessada.
32

A representao grfica do comportamento de Hc versus Tc foi denominada curva de


sedimentao,observado na figura 3.18. Foram eles que observaram a descontinuidade
da curva de sedimentao e do ponto crtico (passagem de um regime de transio para
o de compresso).

Figura 3.18 : Curva altura versus tempo (Coe e Clevenger, 1917)

Roberts(1949), Talmadge-Fitch(1955) e Metcalf(1979), entre outros, utilizaram a curva


de sedimentao para analisar o mecanismo de sedimentao e projetar atravs de
modelamento matemtico ou grfico, a rea necessria de um espessador continuo.

Outro modelo, usado em teste de batelada para anlise que se pode citar o tubo longo
de 3 metros de comprimento e 4 polegadas de dimetro, observado na figura 3. 19. O
tubo preenchido com amostra, e ao longo deste a amostra coletada para anlise. Para
a coleta, o tubo perpendicular introduzido at cerca da metade do dimetro. Abre-se a
vlvula e retira-se o volume de polpa a ser analisada.Para polpas floculadas, devem ser
considerados rearranjos fisicos e foras de coliso ao longo do tubo (Osborn, 1981).

Figura 3.19: Mtodo de tubo longo( Pinto,2007)


33

O dimensionamento de espessadores pode ser feito por diversos mtodos: Coe e


Clevenger; Kynch; Roberts e Talmadge e Fitch.

3.7.1 Mtodo de Coe e Clevenger

Eles postularam uma teoria onde existem dois regimes de sedimentao: sedimentao
livre, em que as partculas sofrem influncias apenas de foras hidrulicas, e o outro
regime em que as partculas exercem fora de compresso uma sobre as outras.

Neste mtodo, considera-se que a rea de um espessador contnuo deve ser suficiente
para permitir a decantao de todas as partculas alimentadas, atravs das diversas zonas
do espessador em funcionamento normal. Se a rea for insuficiente, comear havendo
acmulo de slidos em uma dada seo do espessador e finalmente haver partculas
slidas arrastadas no lquido clarificado. Esta seo ou zona que constitui o gargalo da
operao ser denominada zona limite (Figura 3.20).

Figura 3.20: Indicao da zona limite em um decantador (Moreira,2004).


34

Sendo que:

QA= vazo volumtrica da suspenso alimentada ao decantador (m 3/h)


CA= concentrao de slidos na suspenso alimentada (t/m 3)
QC= vazo volumtrica de lquido clarificado (m3/h)
C C = concentrao do lquido clarificado (t/m3)
QE= vazo volumtrica de lama espessada (m3/h)
CE= concentrao da lama espessada (t/m3)
Q= vazo volumtrica da suspenso na zona limite (m3/h)
C = concentrao na zona limite (t/m3)

Para o dimensionamento so realizadas as seguintes consideraes:

1- A velocidade de decantao dos slidos em cada zona funo da concentrao


local da suspenso: u = f (C);
2- As caractersticas do slido obtido durante ensaios de decantao descontnuos
no se alteram quando se passa para o equipamento de larga escala. Esta
afirmativa nem sempre verdadeira, pois quando utilizado floculantes a
velocidade de sedimentao pode ser diferente daquela a qual no se utilizou
nenhum floculante.

As velocidades de decantao em diferentes concentraes so determinadas em


experimentos isolados. Determina-se a velocidade inicial de decantao para uma dada
concentrao de suspenso com uma concentrao inicial de slidos e depois dilu-se
essa suspenso com gua e novamente determina-se a velocidade de decantao.
Repete-se at que se tenham dados suficientes para ter uma relao funcional entre a
velocidade e a concentrao. A partir dessa relao, calcula-se a rea S do decantador
para vrias concentraes. O valor mximo encontrado ser a rea necessria para
permitir a decantao em regime permanente de todo o slido alimentado ao
decantador. Deve-se adotar um coeficiente de segurana, que pode exceder 100%.

Para que no haja arraste de partculas slidas na direo do vertedor de lquido


clarificado necessrio que a velocidade de asceno do lquido seja menor que a
velocidade de decantao das partculas.
35

No havendo arraste de partculas para cima, todo o slido que chega zona limite sair
necessariamente pelo fundo do decantador quando este opera em regime permanente.
Assim, a diferena entre as vazes Q e QE ser a vazo volumtrica de lquido que sobe
pelo decantador nessa seo:

QC = Q -QE (3.4)

E essa diferena dividida pela rea do decantador S ser a velocidade ascensional do


lquido na seo. Esta velocidade dever ser menor que a velocidade u de decantao
nessa zona. A condio limite pode ser expressa:

Q -Q E (3.5)
u =
S

Logo

Q - Q E ...............................................................................................................(3.6)
S =
u
Balanos materiais do slido no decantador e no sistema indicado esto expressos
abaixo. Considerando:

Regime permanente;
No h arraste de slidos.

Q A C A = QC = Q E C E
..................................................................................................(3.7)

Ento:

Q AC A Q AC A
Q = QE =
C e C E ....................................................................................(3.8)
36

Para determinar a rea do decantador em funo da vazo da suspenso alimentada


utiliza-se a equao abaixo:

1 1 ................................................................................................(3.9)
Q A C A -
C C E
S =
u
Onde
S = rea de decantao = seo transversal do decantador (m2)
u = velocidade de decantao na zona limite (m/h)
QA= vazo volumtrica da suspenso alimentada ao decantador (m3/h)
CA= concentrao de slidos na suspenso alimentada (t/m3)
CE= concentrao da lama espessada (t/m3)
C = concentrao da suspenso na zona limite (t/m3)

A partir dos resultados experimentais de C e u so realizados diversos clculos para


determinar os valores de S, sendo que o maior valor encontrado ser a rea mnima
requerida para a decantao.

3.7.2 Mtodos de Kynch

Kynch, um matemtico, que desenvolveu em 1952 um mtodo de dimensionamento de


decantadores que requer apenas um ensaio que fornea a curva de decantao (Z versus
) mostrada na Figura 3. 21. Tanto C como u podem ser tirados diretamente da curva.
Traam-se tangentes em diversos pontos da curva e determinam-se os valores de , Z e
Zi. Abaixo esto as equaes para o clculo da velocidade (u) e da concentrao (C):

Z i -Z
u =
q
....................................................................................................................(3.10)
Onde:
Z= altura da interface (m);
= tempo;
CO= concentrao inicial da suspenso (t/m3);
Zi= altura inicial da suspenso (m).
37

Figura 3.21: Determinao grfica de u e C pelo mtodo de Kynch (Moreira,2004).

Com a construo grfica descrita, calculam-se os diversos pares de valores da


concentrao e da velocidade de decantao, com os quais so calculados os valores
correspondentes da seo transversal.

1 1
Q A C A -
C C E
S =
u ...........................................................................................................(3.11)

O valor mximo obtido corresponde rea mnima que o decantador.

3.7.3 Mtodos de Roberts

Este um mtodo grfico que permite localizar com exatido o ponto crtico (incio da
zona de compresso), que s vezes difcil de determinar pelo mtodo anterior. Com os
dados do ensaio de decantao traa-se um grfico de Z Zf versus em papel mono-
log (Figura 3.22). A curva obtida mostra uma descontinuidade no ponto crtico, o que
permite determinar C com preciso. Conhecido este valor, calcula-se diretamente a rea
mnima com a seguinte equao:
38

1 1
Q A C A -
C C
S min = C E

u C ....................................................................................................(3.11)

Onde:

COZO
CC =
Z ic
..............................................................................................................(3.12)

Z ic - Z C
uC =
qC
...............................................................................................................(3.13)

Figura 3.22: Construo grfica do mtodo de Roberts (Moreira,2004).


39

3.7.4 Mtodos de Talmadge e Fitch

Este mtodo grfico permite calcular diretamente a rea mnima do espessador quando
se conhece o ponto de compresso (PC) na curva de decantao (Figura3.23). Uma
construo grfica muito simples fornece diretamente E pelo cruzamento da tangente
no ponto PC com a horizontal ZE= Z, onde ZE a altura da interface correspondente
concentrao CE especificada para a lama espessada. A rea mnima pode ser calculada
a partir das equaes utilizadas anteriormente:

1 1
Q A C A -
C C C E
S min =
u C ....................................................................................................(3.11)

C O Z O .............................................................................................................(3.12)
CC =
Z ic

Z ic - Z C
uC =
qC
...............................................................................................................(3.13)

Figura 3.23: Construo grfica de Talmadge e Fitch (Moreira,2004).

Substituindo as equaes acima na expresso para o clculo da rea se tem:


40

Z 1
Q A C A ic -
COZ O C E = Q AC A C Z qE ...................................(3.14)
S min = Z ic - O O
Z ic - Z E COZO CE Z ic - Z E
qE

Como:

COZO
ZE =
CE
................................................................................................................(3.15)

C Z
Z ic - O O
Q A C Aq E CE
S min =
COZO C Z
Z ic - O O
CE
................................................................................(3.16)

A rea mnima ser:

Q A C Aq E
S min =
COZO
.........................................................................................................(3.17)

3.8 Dimensionamentos da Profundidade do Sedimentador

A concentrao da lama espessada que se pode obter numa dada operao no funo
da rea do espessador, mas do tempo de residncia dos slidos na zona de compresso.
Para determinar o volume da zona de compresso so considerados os seguintes
parmetros:
Vazo mssica do slido: QA, CA (t/h);
Vazo volumtrica do slido: QA, CA / s (m3/h);
Tempo de residncia do slido na zona de compresso: tE tC.

Logo o volume de slido na zona de compresso Vs dado por:


Q AC A
VS = (t E - t C )
rS ................................................................................................(3.18)
41

Considerando:

V = volume de suspenso de densidade mdia (m);


VS = volume do slido.

V r m = V S r S + (V - V S )r
...........................................................................................(3.19)
rS -r
V =V S
rm -r ........................................................................................................(3.20)

Considerando o volume do slido VS e substituindo na expresso acima, tem-se:

V =
Q AC A
(t E - t C ) r S - r
rS rm -r .....................................................................................(3.21)

Este o volume mnimo que o sedimentador dever ter para espessar a lama at a
concentrao C E: Logo a profundidade do sedimentador (H) pode ser calculada pela
relao:

V
H =
S .....................................................................................................................(3.22)

H =
Q AC A
(t E - t C ) r S - r ......................................................................................(3.23)
Sr S rm -r

3.9 Processos para melhoria do desempenho dos espessadores

Para melhor o desempenho dos espessadores, h uma necessidade de se monitorar


algumas varveis operacionais como:

Distribuio uniforme da alimentao;


Diluio otimizada da alimentao;
Consumo minimizado de floculantes;
Espessamento aprimorado;
Melhor controle do desaguamento e do underflow.
42

3.9.1 Distribuio uniforme da alimentao

Atravs das anlises das figuras 3.24 e 3.25 de CFD (Anlise Fotodinmica
Computacional) pode-se observar a distribuio de fluxo da alimentao.

Figura 3.24: Figura representando a distribuio uniforme na rea de sedimentao com


o poo de alimentao EvenFlo (WESTECH, 2006)

Figura 3.25: Curto-circuito na rea de sedimentao com um poo de alimentao mal


projetado (WESTECH, 2006).
43

3.9.2 Diluio otimizada da alimentao

Esta opo permite aos operadores de espessadores estabelecer uma taxa de diluio de
fluxo especfica com preciso controlada, sem perturbar as condies de sedimentao
tranquila. A diluio adequada no poo de alimentao pode minimizar o consumo de
reagentes qumicos enquanto otimiza a taxa de sedimentao de slidos.

3.9.3 Custo minimizado de floculantes

Uns grandes problemas nas usinas seria o alto consumo de floculantes. Um mau
funcionamento dos espessadores seria a passagem de slido da alimentao para o
overflow causado pela corrente no uniforme na zona de decantao do espessador pode
perturbar as condies tranquilas requeridas para uma sedimentao ideal por
gravidade. Os sintomas de um poo de alimentao com distribuio no uniforme da
alimentao incluem alto consumo de floculantes, problemas na clarificao do
overflow, picos de torque causados por depsitos no uniformes de partculas grosseiras,
como mostrado na figura 3.26 abaixo:

Figura 3.26: Figura representando um curto circuito (WESTECH,2006)


44

Atravs da Anlise Fluidodinmica Computacional (CFD), representada atravs da


figura 3.27, pode ser observada uma distribuio de alimentao no uniforme em um
poo de alimentao convencional.

Figura 3.27: Figura representando anlise fluidodinmica computacional no uniforme


(WESTECH, 2006).

Um poo de alimentao deve proporcionar dissipao de energia e distribuio


uniforme do material alimentado no espessador.
Este problema pode ser resolvido atravs de um sistema composto por duas partes: uma
cmara interna que converte a energia do material alimentado em um fluxo radial
concntrico, representada pela figura 3.28. E uma cmara principal do poo de
alimentao ento distribui uniformemente o material alimentado na zona de
sedimentao do espessador.

Figura 3. 28: Representao poo de alimentao EvenFlo (WESTECH, 2006)


45

Observando agora atravs da Anlise Fluidodinmica Computacional (CFD), da figura


3.29, pode ser observada uma distribuio de alimentao uniforme em um poo de
alimentao convencional.

Figura 3.29: Figura representando anlise fluidodinmica computacional uniforme


(WESTECH,2006)

3.10 Espessamentos aprimorados

Para que os espessadores funcionem corretamente necessrio que alimentao seja


diluda para otimizar as taxas de sedimentao e o consumo de floculantes. Sistemas de
diluio projetados para captar gua clarificada de um nico local podem causar padres
no uniformes de fluxo na zona tranquila de sedimentao do espessador.

Sistemas de diluio operados por diferencial de densidade podem ser menos eficazes
quando a densidade fora do poo de alimentao aumenta. Nenhum desses sistemas
permite que o operador regule a diluio do fluxo.

Para solucionar tal problema o sistema de diluio AirLift da WESTECH utiliza uma
bomba de ar para captar uniformemente gua clarificada da superfcie do espessador
para dentro do poo de alimentao, como representado na figura 3.30.
46

A captao uniforme a partir de diversos pontos evita turbulncia na zona tranquila de


decantao, assegurando uma mistura adequada da alimentao / diluio dentro do
poo de alimentao. A vazo de diluio pode ser regulada com preciso pelo operador
atravs do ajuste do fluxo de ar.

Figura 3.30: Representao de um poo de alimentao EvenFlo com diluio


AirLift (WESTECH, 2006)
47

4. CONSIDERAES FINAIS

Com este trabalho verifica-se que extremamente importante a escolha de um


espessador para a finalidade desejada. importante conhecer as variveis operacionais
que influenciam o espessamento.

Para melhorar o desempenho dos espessadores h uma necessidade de conhecer e


monitorar algumas variveis operacionais como: distribuio uniforme da alimentao,
consumo minimizado de floculantes, melhor controle do desaguamento e do underflow.

Os resultados apresentados nesse trabalho mostram que o processo de espessamento na


industria mineral apresenta um desempenho importante na recuperao de slido, da
gua e da circulao dessa dentro da usina.
48

5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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