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Departamento Nacional do Livro

CAMES
Joaquim Nabuco

Senhor,

Senhora,

Minhas Senhoras e meus Senhores,

Quando no dia 10 de Junho de 1580, Lus de Cames expirava em Lisboa, na


mais completa misria, ao desamparo de todos, abandonado at de si mesmo, se
algum lhe dissesse que ele s morria para ficar imortal, talvez que o Poeta,
esmagado como o Gladiador pelo seu prprio destino, sem que no vasto Anfiteatro
uma voz, um gesto, um olhar, pedisse compaixo para ele, afastasse com
indiferena essa esperana de uma vida que no mais do homem, mas to-
somente do seu gnio e da sua obra.
Entretanto, senhores, por mais que a conscincia transforme numa tragdia
pessoal cada um dos nossos sofrimentos, que aos olhos de um espectador
desinteressado que abrangesse o interior de todas as almas, no pareceriam mais
dramticos do que a queda silenciosa da ave ferida no vo, o que so todos os
infortnios reais e verdadeiros do Poeta, comparados glria que nos rene a
todos, trezentos anos depois da sua morte, em torno da sua esttua?
O homem o nome. A parte individual da nossa existncia, se a que mais
nos interessa e comove, no por certo a melhor. Alm desta, h outra que pertence
ptria, cincia, arte; e que, se quase sempre uma dedicao obscura, tambm
pode ser uma criao imortal. A glria no seno o domnio que o esprito
humano adquire dessa parte que se lhe incorpora, e os Centenrios so as grandes
renovaes peridicas dessa posse perptua.
Tomando a iniciativa que lhe competia por ser a primeira das fundaes
literrias de Portugal no Brasil, o Gabinete Portugus de Leitura, no Rio de Janeiro,
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quis associar o seu nome ao terceiro Centenrio de Cames por uma trplice
comemorao. A primeira foi o assentamento da pedra fundamental da Biblioteca
Portuguesa, que ter entrada, para melhor recordar o dia de hoje, as esttuas dos
seus dois padroeiros: o grande Poeta e o grande Infante. A segunda foi a sua edio
especial dos Lusadas, a qual tomar lugar de honra na Camoniana do Centenrio.
A terceira esta imponente solenidade artstica, honrada com a presena de um
Soberano, que j mostrou, com Victor Hugo, que para ele um dos privilgios do
seu ofcio de rei poder esquecer que o diante de um grande poeta, com a presena
de uma princesa que s tem feito falar de si pela sua bondade e pela sua
benevolncia para com todos, e com a representao da Cmara dos Deputados,
que interpretou bem, com a sua homenagem a Lus de Cames, o sentimento
unnime do nosso pas.
Nesta festa uns so Brasileiros, outros Portugueses, outros estrangeiros;
temos todos porm o direito de abrigar-nos sob o manto do Poeta. A ptria um
sentimento enrgico, desinteressado, benfico, mesmo quando um fanatismo. Este
fanatismo admite muitas intolerncias, menos uma que o tornaria contraditrio
consigo mesmo: a de recusarmos o concurso espontneo das simpatias estrangeiras
nas grandes expanses da nossa Ptria.
Se o dia de hoje o dia de Portugal, no melhor para ele que a sua festa
nacional seja considerada entre ns uma festa de famlia? Se o dia da lngua
Portuguesa, no esta tambm a que falam dez milhes de brasileiros? Se a festa
do esprito humano, no paira a glria do poeta acima das fronteiras dos Estados,
ou estar o esprito humano tambm dividido em feudos inimigos? No, em toda a
parte a cincia prepara a unidade, enquanto a arte opera a unio. At a ptria um
sentimento que se alarga, abate as muralhas da China que o isolavam, e torna-se
cada vez mais, como se tornou a famlia entre os homens, e h de tornar-se a
religio entre as Igrejas, um instrumento de paz, de conciliao, e de enlaamento
entre os povos.
Num sentido mais especial, porm, pode-se dizer que sejamos ns, os
Brasileiros, estrangeiros nesta festa?
Seria preciso esquecer muita coisa para afirm-lo.
No foi o Brasil descoberto, colonizado, povoado por Portugueses? No foi
uma colnia Portuguesa durante trs sculos, que se manteve portuguesa pela fora
das suas armas, combatendo a Holanda, at que, pela lei da desagregao dos
Estados, e pela formao de uma conscincia Brasileira e Americana no seu seio,
assumiu naturalmente a sua independncia e coroou seu Imperador ao prprio
herdeiro da Monarquia? Depois deste fato, apesar dos preconceitos hoje extintos,
no tem sido o Brasil a segunda ptria dos Portugueses? No vivem eles conosco
sempre na mais completa comunho de bens, num entrelaamento de famlia, que
tornaria a separao dos interesses quase impossvel?
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Quanto ao Poema, deixai-me diz-lo, ele nos pertence tambm um pouco.


Quero esquecer a lngua Portuguesa, que nos comum, e a sucesso legtima que
nos faz to bons herdeiros, pondo de parte a tradio nacional, dos contemporneos
de Cames e do velho Portugal dos Lusadas, como os Portugueses do sculo XIX,
para tomar somente a obra de arte.
Qual a idia dos Lusadas, se eles no so o poema das descobertas
martimas e da expanso territorial da raa Portuguesa? Mas o descobrimento do
Brasil no ser uma parte integrante desse conjunto histrico? As antigas
possesses de Portugal na ndia reclamam o Poema com o seu ttulo de nascimento
e de batismo, porque ele o roteiro dos navegantes que foram a
...................... ver os beros onde nasce o dia;
s as terras do Ocidente, encontradas ao acaso nessa derrota matinal, no podem ter
parte na obra que representa o impulso, que as encontrou perdidas no mar; e as
entregou civilizao, porque nelas
................... o claro Sol se esconde?

Entretanto a ndia Portuguesa uma plida sombra do Imprio que Afonso


dAlbuquerque fundou; ao passo que o Brasil e os Lusadas so as duas maiores
obras de Portugal.
Quanto ao Poeta, que deve ter tambm, no vos parece? uma palavra que
dizer no dia de hoje, -lhe por acaso indiferente que a sua lngua seja falada na
Amrica por dez milhes de homens, que sero um dia cem milhes?
Podia-se fazer um Centenrio Portugus, e outro Brasileiro; mas no seria
qualquer distino uma irreverncia perante a glria do Poeta?
Inspirando-se, estou certo, nestes sentimentos a Diretoria do Gabinete
Portugus de Leitura, sem olhar para a lista dos seus Scios, nem dos seus
Compatriotas, resolveu reunir nesta esplndida festividade Portugal e o Brasil, por
forma que as nossas bandeiras e as nossas cores nacionais pudessem aparecer
juntas, e no faltasse a Lus de Cames a homenagem filial de um s dos pases,
que figuram nos Lusadas como o grande corpo da Monarquia.
Foi assim, senhores, que o Gabinete Portugus cometeu a nica falta do seu
brilhante programa, nomeando-me para falar em seu nome.
A honra de ser o intrprete da admirao de um sculo inteiro e de dois
povos unidos no Centenrio de um poeta, um desses privilgios dos quais se deve
dizer:

melhor merec-los sem os ter


Que possu-los sem os merecer.

Confesso porm que aceitei este lugar pela dvida de gratido que temos para
com Portugal, e na qual, como Brasileiro, reclamo a minha quota parte.
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O emigrante portugus chega ao Brasil sem fortuna, mas tambm sem vcios,
e pelo seu trabalho cria capitais; vem s, e funda uma famlia; seus filhos so
Brasileiros; falando a nossa lngua, e da nossa raa, essa imigrao nem parece de
estrangeiros; todos os anos, fora de privaes corajosamente suportadas, ela pe
de lado uma soma considervel, que no acresce tanto riqueza de Portugal como
nossa.
Todos estes benefcios merecem o mais solene reconhecimento da parte de
quem, como eu, votou a sua vida poltica toda causa do trabalho livre. Tambm
quando me ofereceram este lugar na grande festa que a Nacionalidade Portuguesa
soleniza hoje no Rio de Janeiro, como no mundo inteiro, em todas as escalas que os
seus navios foram descobrindo no Planeta, no senti nem liberdade, nem desejo de
recusar-me. No preciso dizer, como alis o podia fazer sem deixar de ser sincero,
que nesta noite sou Portugus; basta-me dizer que acho-me animado para com a
pequena, mas robusta Nao que fundou o Brasil, e que foi tanto tempo a Me-
Ptria, de um sentimento que, se no se confunde com o patriotismo, no deixa de
confundir-se entretanto com o prprio orgulho nacional.
No vou repetir-vos a histria de Cames; no tenho talento bastante para
contar-vos o que todos sabeis de cor; no posso porm estudar a obra sem falar
rapidamente do homem.
Cames descendia de uma famlia de fidalgos da Galcia, que no se
distinguiram s pelas armas; a imaginao neles era to nativa como a coragem.
Eram pobres. J nesse tempo a pobreza era o apangio dos fidalgos em Portugal,
talvez porque os antigos

Troncos nobres de seus antecessores

no lhes deixavam a liberdade de adotarem uma profisso lucrativa, ou porque uma


longa seleo militar lhes havia dado um temperamento, que podia ser mercenrio,
mas no mercantil.
Dos primeiros anos de Cames sabemos ao certo muito pouco. No h muito
tempo que se fixou positivamente o lugar, e provavelmente a data do seu
nascimento. Nascido em Lisboa no ano de 1524, parece que Lus de Cames foi
educado em Coimbra, sob as vistas de seu tio Dom Bento, Cancelrio da
Universidade. Quando aparece em Lisboa, ele vem armado de fortes e aturados
estudos literrios; muito moo, j um poeta que no tem rival, mesmo nessa
poesia elegante, que faz antes parte da histria da moda e do vesturio de um
sculo.
No h em torno do Poeta, nos primeiros anos da vida, seno plidos
reflexos da Renascena, que entretanto como o Sol que ao morrer converte toda a
sua luz em cor, concentrava-se no intenso colorido Veneziano. O morticnio dos
Judeus, o trfico de escravos, a Inquisio com os seus Autos da F, as intrigas
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Espanholas, o despotismo grosseiro de um rei fanatizado pelos Jesutas, as pestes


que se repetem, a alegria que desaparece no meio da misria crescente, eis o quadro
de Lisboa durante longos anos. Se, em vez de ficar encerrado no horizonte moral de
um povo que no sentia a Arte, tendo que abrir caminho por si mesmo em todas as
direes do seu gnio num crculo de ferro, Cames tivesse ido Itlia, e se
houvesse misturado em Roma com os discpulos de Rafael, com os amigos do
Ticiano, com os adoradores de Miguel ngelo, familiarizando-se com os frescos do
Vaticano, e a tragdia humana da Sistina; como ele no teria crescido pela Arte, e
pela liberdade! A obra-prima estava em germe no sentimento, e ele que levou a
ptria consigo para Macau, a teria levado tambm para Roma... A sua natureza
potica aproximando-se da Grcia teria sentido a ao eterna daquela ptria do
Belo, e quem sabe se alm dos Lusadas, que eram o pecado original do seu gnio,
outras obras-primas no teriam aumentado a sua influncia permanente sobre o
esprito humano, e a herana imortal que nos deixou?
ao tempo que Lus de Cames passou em Lisboa, admitido intimidade da
sociedade elegante e aos seres do Pao, que se prende o romance do amor que lhe
inspirou D. Caterina de Atade.
Os grandes poetas no parecem completos sem uma mulher que os
acompanhe perante a histria. S se compreende que eles tenham inspirao, tendo
amor. uma iluso, senhores, do sentimento popular, mas, como qualquer outra
melhor a respeitar que a destruir. A iluso uma parte de ns mesmos, e a melhor;
no possvel arranc-la sem que no espao que ela ocupa fique um vazio que nada
enche.
Que Lus de Cames amou uma dama do Pao, pode-se afirmar; mas quem
foi ela? Sabe-se por um acrstico que foi uma D. Caterina de Atade, mas
infelizmente para os bigrafos, em vez de uma eles encontraram no Pao trs
Caterinas de Atade. Essa abundncia de Caterinas explica-se talvez porque era esse
o nome da rainha. Atualmente porm a favorita a filha de Dom Antnio de Lima.
O seu partido numeroso; o seu padrinho o Visconde de Jorumenha. No posso
discutir de passagem um ponto to complexo; mas, se os versos de Cames tm
valor biogrfico, e, se o Parnaso que corre sob o seu nome o que lhe roubaram, a
protegida do distinto bigrafo tem rivais poderosas. Como conciliar com os seus
direitos os dessa outra D. Caterina de Atade, filha de lvaro de Souza, fundados na
tradio, no testemunho do seu confessor de que lhe falavam sempre no poeta, e no
fato de ter ela morrido moa, depois de se haver casado com outro, o que explica
certos sonetos (CC.LXXIV), que no tm dois sentidos, sobretudo para as
mulheres:

J no sinto, senhora, os desenganos


Com que minha afeio sempre tratastes...
..................................................................
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A mgoa choro s, s choro os danos


De ver por quem, Senhora me trocastes...

Ainda h porm uma terceira D. Caterina de Atade, e esta prima do Poeta. A


verdade, senhores, divina; mas a certeza nem sempre vale mais do que a dvida.
Contentemo-nos com saber que D. Caterina de Atade tinha cabelos loiros e
ondeados, as faces cor-de-rosa, o colo de neve, os olhos verdes, o olhar luminoso, a
fala doce, que era alegre, corts, e suave, e que, se a beleza antes de tudo a graa
musical dos movimentos, ela tinha

Esse compasso certo, essa medida


Que faz dobrar no corpo a gentileza...

Quanto ao amor do Poeta, lede as suas Canes, algumas das quais parecem
escritas por um Grego, de naturais que so. Nelas reconhecereis logo essa plenitude
de vida que se aspira por um dia claro, sob o Azul difano, numa atmosfera pura,
quando a alma sente-se, como o nos de Anaxgoras, a mais pura e sutil de todas
as substncias, e o Ar nos torna no s melhores, como mais inteligentes e mais
livres.
Ao amor de Cames por D. Caterina tem-se atribudo o seu desterro de
Lisboa.
Qualquer que fosse a razo, porm, desde que pela primeira vez partiu-se a
cadeia da fortuna, nunca mais ela se reatou para Cames. Desterrado de Lisboa em
1546, no ano seguinte ele bate-se em frica, onde perde o olho direito; em 1550
alista-se para a ndia como soldado, e no parte porque a nau arriba; demora-se em
Lisboa trs anos, um dos quais na priso, at que em 1553 parte para a ndia na nau
S. Bento, para l ficar dezessete anos. Como vedes, passo rapidamente sobre fatos
que conheceis, para chegar ao Poema.
No meio da depravao dos costumes, da sede de dinheiro, da ausncia
completa de qualquer espcie de moral, ningum podia escapar ao envenenamento
produzido pela decomposio do Domnio Portugus na ndia. Cames no era
asceta, nem excntrico; misturava-se livremente com a sociedade que o cercava;
no era nem puritano, nem hipcrita, e no tinha esse poder de isolao que permite
aos fortes e aos escolhidos conservarem-se alheios ao meio no qual vivem,
interiormente estranhos ao movimento de que fazem parte.
Se o homem, porm, adaptou-se sem veleidade de resistncia, e sem
constrangimento de vontade, decadncia sem nenhum reflexo de Ideal, de Arte ou
de nobreza, da vida militar na ndia, o Poeta, pelo contrrio, com a mesma
espontaneidade, reagiu, traou um crculo de herosmo em torno de si; criou na
ptria um isolamento para o seu gnio, e comps Os Lusadas, escrevendo cada
novo Canto obrigado pela emoo de que o enchia o Canto que havia acabado.
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assim a obra de arte; ela fora o artista a no a deixar incompleta, e o faz sentir
como Csar, o qual fez da ambio uma arte, que nada est feito enquanto resta
alguma coisa por fazer. Se no fosse assim, quantas obras-primas no ficariam,
como o S. Mateus de Miguel ngelo, metade na pedra, metade no gnio do
escultor? Mil vezes antes para uma obra de arte ficar eternamente mutilada, como
as esttuas gregas, do que eternamente incompleta.
Na partida de Cames para a ndia devemos ver, senhores, como quer que o
chamemos, o acaso inteligente que leva o artista a colocar-se, sem que o saiba, e s
vezes contra a sua vontade, nas condies nicas em que lhe possvel produzir a
obra que ser a medida do seu gnio.
A bordo da nau que o levava, Cames repetiu, como tantos outros que no
conhecem o seu prprio desinteresse, nem a sua dedicao: Ingrata Ptria! No
possuirs os meus ossos. Non possidebis ossa mea. So as palavras de Cipio.
Ingrata Ptria! Parvi mater amoris, me de pouco amor, como chamava Dante a
Florena. Mas essa vingana, ironia da Arte, que brinca com o Artista, como o
msico com o instrumento, ele a queria completa; Portugal no possuiria os seus
ossos, mas possuiria o seu nome imortal. Era uma vingana, como todas as que o
homem de corao toma da ptria, de si mesmo, da mulher que ama, uma vingana
de amor. Ele queixava-se da viagem que ia fazer, e era essa viagem que o devia
tornar um grande poeta, e o representante de Portugal perante o esprito humano.
Em Lisboa, com as ocupaes insignificantes, mas foradas, da vida da Corte, com
as pequenas conspiraes da inveja, e as feridas do amor-prprio, com o esprito
alegre, socivel, e superficial, que preciso ter nas salas, com a interveno
benvola da Inquisio e dos Jesutas, o que teriam sido Os Lusadas?
Foi no Oriente, em Macau, senhores, nessa gruta, qual prende-se a devoo
de sculos, colocado numa das extremidades dessa enorme teia, que dava a
Portugal o direito de ser chamado antes da Holanda, a aranha dos mares, foi no
Oriente que a ptria apareceu a Cames como uma entidade diversa de tudo o que
ele havia at ento confundido com ela.
O fetichista tornou-se pantesta. A histria nacional se lhe representou ao
esprito como a vida fenomenal de uma substncia quase divina e eterna. At
mesmo o Portugal do seu bero, da sua mocidade, do seu amor, visto por entre as
associaes todas da memria, devia ter-lhe parecido a incorporao transitria e
incompleta do grande Todo nacional, do gnio Portugus destinado a dominar o
mundo, a converter-se em outras terras, a animar outros continentes... O que a
ptria assim, senhores? No ser uma religio, um misticismo ardente? No ocupa
ela todo o espao destinado ao poder criador do homem? No uma sorte de
loucura sublime, a hipertrofia de um sentimento herico? Pois bem, Os Lusadas
so o resultado da ptria assim compreendida, que se apodera da imaginao do
artista, e d s suas criaes a forma grandiosa; que limita-lhe o horizonte, mas
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imprime nos objetos que se destacam um alto-relevo. Esta a ptria dos seus
Lusadas, cuja voz ele ouve no concerto dos ventos e das ondas; cuja sombra ele v
estendida sobre o mar; cuja glria faz vibrarem unssonas todas as cordas da sua
harpa de bronze. Quando fala dos seus heris, a adorao nele tem a realidade
concreta do antropomorfismo, assim como tem o contorno flutuante e vaporoso do
pantesmo quando ele a encara na sua substncia insondvel. Essa a Ptria que ele
adora como o pastor Ariano Aurora brilhante que aparece sobre os cumes nevados
do Himalaia, ou a lua que se abre no Indo, como uma grande flor do loto... a ela
que ele pede no meio da orao inconsciente, que todo o homem dirige do fundo do
corao ao deus que nele se reflete:

Onde a vida livre, onde os mundos so radiantes, a torna-me imortal,

porque ela a divindade, cujas encarnaes ele celebra, da qual adora cada avatar
triunfante, e a quem d a beber, nas taas das Musas, o licor que dava a
imortalidade aos deuses! Essa ptria que o embriaga, a razo de ser da sua obra; a
circunferncia inteira do seu gnio; a medida do seu poder criador; ela confunde-se
para ele com a sua prpria vida, e dela ele devia dizer sempre, no seu desterro na
China, durante a composio penosa de Os Lusadas, como Vasco da Gama:

Esta a ditosa ptria minha amada;


qual se o Cu me d, que eu sem perigo
Torne, com esta empresa j acabada,
Acabe-se esta luz ali comigo.

O perigo, senhores, no faltou ao Poeta. A pintura apoderou-se do seu


naufrgio nas costas da Indochina, e representa-o tentando salvar das ondas, no a
vida, mas o Poema. Os sofrimentos no lhe alteram porm a idia fixa de terminar a
obra. Aos cantos molhados do naufrgio ele acrescenta mais quatro.
No sei se Os Lusadas no deviam na primeira idia do Poeta terminar no
Canto VI, talvez destinado a ser aumentado com a Ilha dos Amores.
Os ltimos cantos do Poema, preciosos como so, parecem novas galerias
acrescentadas nave central. Neles a histria Portuguesa que se tinha desenrolado
majestosa nos outros torna-se biogrfica e individual; ornamentos so amontoados
uns sobre outros; o Imprio da ndia toma o lugar proeminente, ao passo que o
Poeta est cansado, v-se obrigado a repetir-se, queixa-se, irrita-se, lana mo da
stira, e ameaa at as Ninfas de abandonar a obra se elas o no inspiram.
Excetuai o Canto IX, acomodado, estou certo, s exigncias e aos escrpulos
da Inquisio, mas que, apesar disso, e das explicaes provavelmente foradas do
Poeta, parece uma pgina da Renascena, um fresco da Farnesina, ou melhor a
representao viva da Caa de Diana do Dominiquino, natural, sadia, alegre,
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sensualmente ideal; excetuai a Ilha dos Amores, que podia estar reservada na idia
do Poeta para encerrar Os Lusadas primitivos, e o que vedes? Os ltimos cantos
nos revelam que depois da interrupo, no sei de quantos anos, que houve na
composio do Poema, ou pela imposio de uma potica ortodoxa qual ele no
soube forrar-se, ou pela idia que uma grande obra forosamente uma obra
grande, ou pela reflexo que tantas vezes destri a beleza do pensamento
espontneo, qualquer que fosse o motivo enfim, o Poeta, se conseguiu igualar-se a
si mesmo em eloqncia, no conseguiu todavia, o que era impossvel, renovar a
faculdade criadora. Foi esta entretanto que enriqueceu os domnios da Arte com a
figura colossal de Adamastor, e com a figura potica de Ins de Castro; com as telas
picas das batalhas, e os quadros risonhos da mitologia; com esses episdios todos
que seriam num poema rido verdadeiros osis para a imaginao, mas que em Os
Lusadas podem ser comparados aos quatro rios que cortavam a relva do Paraso,
alm de tantos incomparveis versos, cada um dos quais poderia encerrar por si s
a alma de um artista, porque so a verdadeira veia de ouro da inspirao, e nem um
s deles podia ser obra seno de um grande poeta.
O trabalho da composio do Poema no nos revela, como o da composio
da Divina Comdia, nenhum sofrimento trgico do esprito, debruado sobre os
abismos da sua prpria alucinao, querendo seguir com os olhos fechados a rstia
de luz que precede a Dante nesse Inferno, que ele criou talvez com o receio
ingnuo e catlico de que ele no existisse; ou tampouco, senhores, nos revela
aquela composio a liberdade serena com a qual Goethe olha como naturalista
para o homem, autor das suas prprias desgraas morais, do seu prprio destino
intelectual, desprezando idealmente a vida numa iluso inexplicvel, que o torna
inferior a qualquer borboleta dos trpicos, que contenta-se com viver alguns dias, e
para a qual a Natureza um poema de luz, de cores, de amor, e de vida!
Os Lusadas no resumem o homem, nem a vida; no so o espelho do
Infinito subjetivo, nem o da Natureza; eles so como obra de arte o poema da
ptria, a memria de um povo. Foram, h trs sculos, dia por dia, o testamento de
uma grande raa, e so hoje a sua bandeira.
Portugal, senhores, podia ter tido uma vida modesta; preferiu porm num dia
encher o mundo e a posteridade com o seu nome. Um prncipe de gnio da casa de
Avis teve a intuio da misso histrica da sua ptria, o Infante Dom Henrique.
beira do mar, s vezes azul, unido, luminoso, atraindo mais e mais com a
sua calma, com o seu silncio, e o seu horizonte, a vela do pescador; s vezes
revolto, catico, infernal, querendo tudo destruir; Portugal no podia escapar
irresistvel fascinao do desconhecido, a cuja borda ele estava inclinado. O que
podia haver alm de to terrvel? A morte? Mas quando a morte certa, e inevitvel
mesmo, impediu a nossa espcie de realizar um desejo, de satisfazer um capricho,
de descobrir uma verdade, de afirmar um princpio! Portugal obedecia a essa fora
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centrfuga que impele as naes martimas a apoderarem-se do mar na canoa do


selvagem do Pacfico, ou na galera de Colombo, e a frutificarem ao longo das
costas fronteiras, qualquer que seja a distncia.
Nada porm se faz de grande sem um considervel emprego da energia
lentamente acumulada no indivduo ou na raa, e a energia que Portugal despendeu
foi muito superior que o seu organismo podia produzir sem aniquilar-se.
O seu destino pode ser comparado ao dessas aves aquticas que habitam os
rochedos do Oceano... Um instinto insacivel o levava para os mares
desconhecidos do Sul; a loucura do descobrimento apoderou-se dele, e, como essas
aves de que eu falo, quando depois de ter voado sobre os mares descobertos e os
mundos novos, ele quis voltar ao seu rochedo, ao seu ninho de pedra, o organismo
estava exausto, as foras o traram, e, abrindo as grandes asas que o tinham levado
ndia e trazido Amrica, ele soltou o grito estridente, que repercutem os
Lusadas, e caiu extenuado sobre as ondas!
Esse momento nico, porm, o torna to grande como a Holanda, com a
Inglaterra, como a Espanha, e desse momento, depois do qual a Conquista consome
as foras criadas, as quais s mais tarde ho de ser reparadas pela colonizao, Lus
de Cames foi o poeta.
Entretanto, apesar de serem Os Lusadas a mais elevada expresso artstica
da Ptria, a Nao no cooperou neles, no ajudou o Poeta a deific-la, e recebeu
com indiferena o Poema. Cames, que havia cantado para ter um prmio nacional,
como ele prprio o diz:

Que no prmio vil ser conhecido


Por um prego do ninho meu paterno,

reconhece na concluso da sua empresa que esse prmio Portugal no o podia dar.

O favor com que mais se acende o engenho


No no d a ptria, no, que est metida
No gosto da cobia e na rudeza
De uma austera, apagada e vil tristeza.

Mas devia, senhores, o Portugal do sculo XVI colaborar com ele? Para mim
duvidoso. Imaginemos que, em vez do acolhimento frio que teve, o poema fazia
de cada Portugus um partidrio, incutia o fanatismo patritico onde j havia o
fanatismo religioso. O desastre de 4 de Agosto de 1578 teria ocorrido seis anos
antes, e o Poeta teria sido parte no suicdio nacional.
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Cames, depois de dezessete anos de ausncia, no conhecia nem o povo,


nem o rei, que, ambos, haviam mudado. O que lhe inspirava confiana no povo, era
o passado; no rei, era a dinastia. Mas o pas era muito pequeno para ocupar a
frica, a sia, e a Amrica, para combater, conquistar e colonizar a um tempo, e a
poltica dos Jesutas no podia desenvolver as foras nacionais. Quanto ao rei, a
dinastia de Avis acabava, como devia, com um heri, mas um heri que era um
louco. Magnetismo da bravura e da mocidade, entretanto! Esse rei de vinte e quatro
anos, s porque morre como um bravo, envolto na nuvem dos bereberes, s porque
o seu cadver no repousou ao lado do de Dom Joo II na Igreja da Batalha, mas
foi enterrado, como o de um soldado, no primeiro cmoro de areia do deserto,
transformado, como os guerreiros do Norte que as deusas arrebatavam no ardor da
peleja, ao primeiro sangue, num mito nacional.
Cames desejou partir com ele para ser o poeta oficial da campanha, e at
comeou um novo poema, que ele mesmo rasgou, depois do desastre de Alccer-
Quibir. Fez bem, senhores. Nada h mais triste na histria da Arte do que o perodo
da decadncia de um artista de gnio, quando a imaginao no pode mais, e o
crebro cansado s produz a repetio banal e a imitao da obra-prima da
madureza. Felizmente, porm a dignidade do Poeta e a glria do artista no
passaram pela prova dessa palindia dos Lusadas.
Desde a publicao do Poema, a alma de Cames, que fora alegre e jovial na
mocidade, comunicativa e fcil durante a vida, talvez porque a sua esperana toda
resumia-se nOs Lusadas, torna-se trgica. A expedio Africana, que ele havia
aconselhado com a eloqncia de um Gladstone, pedindo a expulso dos Turcos da
Europa, dera em resultado a destruio da monarquia. O seu Jau havia morrido,
legando histria um exemplo dessa dedicao, que a honra do escravo. A me
de Cames, D. Ana de S e Macedo, que viveu at 1585, para receber a tena do
filho da generosidade de Felipe II, estava inutilizada pela idade. A pobreza do lar
era extrema, e, se a tradio no mente, chegou at a esmola, e a fome. Como devia
ser triste para ele morrer assim, recordar o passado, reconstruir a sua vida toda!
A poesia, disse Carlyle, a tentativa que o homem faz para tornar a sua
existncia harmnica. Quem quiser escrever poemas hericos, disse Milton, deve
fazer um poema herico de sua vida inteira. Com efeito, senhores, que poesia
mais elevada do que, por exemplo, a vida da mulher verdadeiramente bela, quando
essa vida tornada harmnica pelo respeito, pelo culto, pela adorao de si mesma,
como a produo de uma Arte superior, que a Natureza? Que poema herico
maior do que esse em que o operrio converte o trabalho, o marinheiro o navio, a
me o filho, o rei o reinado, a mulher o corao, o homem o dever, e o povo a
histria?
Este material no mais comum que o mrmore ou o verso. A nossa prpria
vida a matria mais difcil de trabalhar artisticamente e de converter em Poesia.
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Nesse sentido, talvez, que lanando um olhar sobre o passado Cames s visse nele
os fragmentos de uma existncia dispersa, da qual a memria tornara-se por fim o
registro indiferente. Por que no renunciou ele, para ser feliz, sua prpria
superioridade, composio dessa epopia quase pstuma da sua raa? Mas como
se enganava! Essa vida, cujo nexo ele no achou no meio das contradies do
impulso e das dificuldades da luta, navio perdido no mar, cuja direo desde o
princpio escapara sua vontade, cujas velas o vento contrrio o obrigava a
amainar, enquanto a corrente o desviava do seu rumo, essa vida tinha uma unidade
que a torna harmnica, senhores, como o queria Carlyle, e herica, como o pedia
Milton, e essa unidade, da qual Os Lusadas so a expresso artstica, no outra
seno a necessidade que a Nao Portuguesa teve de produzir uma obra universal
no momento nico da sua histria em que ela com Lus de Cames chegou a
possuir a faculdade do gnio.
Por mais triste porm que fosse para o Poeta a conscincia imperfeita que ele
tinha do seu destino individual, a sorte de Portugal devia comov-lo ainda mais.
Imaginai que um esprito criador acaba de levantar um monumento ptria,
e que esse monumento a sntese da vida coletiva de muitas geraes: ao mesmo
tempo o Livro de Ouro da Nobreza, e o Livro Sibilino do futuro; a galeria das
armaduras de trs sculos militares, e o Tombo das cartas de navegao; o Arsenal
onde jazem os navios que rodearam a frica, e os que descobriram a Amrica; o
Campo Santo onde dormem os heris sob epitfios romanos, e a Catedral que
guarda as bandeiras de cem batalhas; imaginai que o artista acredita que a obra
viver pelo menos tanto como a ptria em cujo solo ele a levantou, e que de repente
em vez de ser o edifcio s, a terra mesma que se abate e se desmorona.
Nesse momento, Cames no separou a ptria do poema, Os Lusadas de
Portugal. O poeta das Orientais e de Hernani assiste em vida sua imortalidade.
Mas como podia Cames acreditar que a glria sucederia misria e indiferena,
no meio das quais ele morria? No, o poema no duraria mais do que a ptria. E se
durasse? confiana infundada que ele teve na hegemonia Portuguesa
correspondia a certeza, tambm infundada, da eterna aniquilao de Portugal. Pois
bem, morto Portugal, se os Lusadas lhe sobrevivessem, o poeta j via o Poema
vertido para o Espanhol, sujeito Inquisio infinitamente mais cruel na ptria de
Torquemada, e se no destrudo pelo fanatismo iconoclasta, mutilado, prostitudo,
ou pelo menos profanado, como o templo de uma religio extinta, que v a cella da
sua divindade morta tornar-se o altar de um deus desconhecido.
Foi assim que ele morreu, nessa dolorosa opresso, no dia 10 de Junho de
1580, para ser enterrado pela caridade particular numa pobre sepultura do convento
de Santa Ana.
Os poemas, porm, senhores, tm os seus destinos como as naes.
Se a Espanha, em vez de declinar, depois de Felipe II, tivesse, no crescido
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exteriormente, mas progredido internamente repelindo do seu seio a Inquisio e o


absolutismo, e seguindo a paralela da Inglaterra e fundasse a sua capital em Lisboa,
em frente das suas Colnias de Alm-mar, na embocadura do Tejo, talvez que a
lngua Espanhola absorvesse a Portuguesa, e esta ficasse para sempre
embalsamada, como as grandes lnguas mortas, nas fachas de um poema; talvez
que a Nao Portuguesa, a qual nesse tempo j havia realizado a sua grande misso,
vivesse somente nas pginas de Os Lusadas. O destino de Portugal porm era
outro; assim tambm o do Poema.
O que a celebrao deste Centenrio, seno a prova de que Portugal no
morreu de todo em 1580, mas somente atravessou a morte, e de que Os Lusadas
no foram o tmulo nem da raa nem da lngua?
Dos dois lados da fronteira, depois que se operou a cicatrizao dolorosa,
formou-se um patriotismo diverso. A nao criou nova alma, e o Poema de
Cames, que ele julgava condenado ao esquecimento, tornou-se a ptria do
Portugus, como a Bblia o do Israelita, e o Coro do Muulmano, em qualquer
latitude onde eles se achem.
Se eu posso fazer um voto nesta noite, no que se levante Cames uma
esttua na capital da Amrica Portuguesa, deixo essa iniciativa aos que melhor a
podem tomar; mas que Os Lusadas sejam distribudos generosamente pelas
escolas, para serem lidos, decorados, e comentados pela mocidade. No um livro
que torne ningum Portugus, um livro que torna todos patriotas; que ensina
muita coisa numa idade em que esto sendo lanados no menino os alicerces do
homem; que faz cada um amar a ptria, no para ser nela o escravo, mas o cidado;
no para adular-lhe os defeitos, mas para dizer-lhe com doura a verdade. Nele se
aprende que os princpios e os sentimentos devem ser os msculos, e no os nervos,
da vida; que a existncia do homem alarga-se pela sua utilidade exterior, que em
vez de girar o Mundo em torno de ns, como no sistema de Ptolomeu, devemos ns
girar em torno do Mundo, como no de Coprnico. Ele ensina que a vida a ao, e
condena essa

Austera, apagada e vil tristeza

do organismo doentio que dobra-se sobre si mesmo, em vez de se expandir na


Natureza da qual faz parte. Condena o ascetismo e a simonia, a justia sem
compaixo, a fora sem direito, as honras sem merecimento; eleva a mulher no
respeito do homem, o que um servio prestado s raas meridionais; mostra a
linguagem que se deve falar aos reis, sobretudo

Se certo que coo o rei se muda o povo;

incute a coragem que deve ser a principal parte da educao; familiariza o ouvido
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com a beleza, a medida, e a sonoridade da nossa lngua que ser sempre chamada a
lngua de Cames; mostra que a popularidade uma nobre recompensa, mas que
no deve ser o mvel de nenhuma conduta, quando fala do

... que, por comprazer ao vulgo errante,


Se muda em mais figuras que Proteio;

ensina que o homem forte leva a ptria em si mesmo, ou como ele o diz melhor:

Que toda a terra ptria para o forte;

prega o desinteresse que a condio essencial de qualquer nobreza, sobretudo


quando o Templo, como em Jerusalm, e o Frum, como em Roma, esto invadidos
pelas bancas dos mercadores; fulmina a escravido em dois versos, que encerram a
eterna injustia das grandes riquezas acumuladas pelo trabalho alheio no
retribudo, quando promete no louvar a quem

No acha que justo e bom respeito


Que se pague o suor da servil gente;

indica, senhores, ao que se prope a qualquer elevado e patritico fim na vida de


que arte

... o peito um calo honroso cria


Desprezador das honras e dinheiro,

e lhe aponta a nica forma digna de subir ao que ele chama o ilustre mando, e que
h de ser sempre para os homens altivos e firmes, onde quer que o governo no for
uma conquista, mas uma doao:

Contra vontade sua e no rogando!

Tenho atravessado nesta noite convosco o domnio inteiro da arte. O


verdadeiro peregrino, diz o personagem de Shakespeare, no se cansa, ao medir
reinos com os seus dbeis passos. Pois bem, eu acabo de medir o reino da Poesia
com a devoo de um peregrino, e agradeo-vos a ateno com que me ouvistes.
Senhores, a obra de arte existe por si s: admirada, se o povo a sente;
solitria, se ele a no compreende, mas sempre a mesma e sempre bela. Portugal
tem razo em considerar Os Lusadas, como Jerusalm para o Hebreu, e Atenas
para o Heleno, a ptria do seu esprito. Eles so um poema que em vez de ser
escrito podia ser levantado, como o fronto do Partenon, sobre colunas dricas pelo
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compasso de Iktinos; esculpido em relevo nas mtopas do friso pelo cinzel de


Fdias; pintado a fresco, nas paredes da Pinacoteca, pelo pincel de Polignoto, se
Portugal fosse a Grcia.
A grande estrutura de mrmore pentlico serve s para cobrir as esttuas dos
deuses e dos heris, e as pinturas nacionais das suas muralhas; no seu arquitrave
reluzem os escudos votivos; o navegante o avista do mar na pureza das linhas
horizontais com que ele corta o Azul; as suas grandes portas de bronze abrem-se
para deixar passar o cortejo das Panatenias da ptria; ele guarda a vela de prpura
da galera sagrada; ao mesmo tempo que a Acrpole de Atenas o Frum de Roma;
a tribuna do povo defendida, como os Rostros, pelos espores dos navios tomados
em combate; o Arco de Triunfo sob o qual desfila o prstito Portugus desde
Afonso Henriques at D. Sebastio, a nao toda, vestindo a prpura e cingindo a
coroa pela Via da histria.
Agora s me resta inclinar-me diante da tua esttua, glorioso Criador do
Portugal moderno. Na pliade dos gnios, que roubaram o fogo ao cu para dar
humanidade uma nova fora, tu no s o primeiro, mas ests entre os primeiros.
esttua ideal do homem moderno, Shakespeare deu a vida, Milton a
grandeza, Schiller a liberdade, Goethe a Arte, Shelley o Ideal, Byron a revolta, e tu
lhe deste a ptria. A tua glria no precisa mais dos homens. Portugal pode
desaparecer, dentro de sculos, submergido pela vaga Europia, ela ter em cem
milhes de Brasileiros a mesma vibrao luminosa e sonora. O Brasil pode deixar,
no decurso de milhares de anos, de ser uma nao latina, de falar a tua lngua, pode
dividir-se em campos inimigos, o teu gnio viver intacto nos Lusadas, como o de
Homero na Ilada. Os Lusadas podem ser esquecidos, desprezados, perdidos para
sempre, tu brilhars ainda na tradio imortal da nossa espcie, na grande nebulosa
dos espritos divinos, como Empdocles e Pitgoras, como Apeles e Praxteles, dos
quais apenas resta o nome. A tua figura ento ser muitas vezes invocada; ela
aparecer a algum gnio criador, como tu foste, foz do Tejo, qual outro
Adamastor, convertido pelos deuses nessa

Ocidental ptria lusitana,

alma errante de uma nacionalidade morta transformada no prprio solo que ela
habitou. Sempre que uma fora estranha e desconhecida agitar e suspender a
nacionalidade Portuguesa, a atrao vir do teu gnio, satlite que se desprendeu
dela, e que resplandece como a lua no firmamento da terra, para agitar e revolver os
oceanos.
Mas at l, Poeta divino, at ao dia da tradio e do Mito, tu vivers no
corao do teu povo: o teu tmulo ser, como o de Maom, a ptria de uma raa; e
por muitos sculos ainda o teu Centenrio reunir em torno das tuas esttuas,
espalhadas pelos vastos domnios da lngua Portuguesa, as duas Naes
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eternamente tributrias da tua glria, que unidas hoje pela primeira vez pela paixo
da Arte e da Poesia, aclamam a tua realeza eletiva e perptua, e confundem o teu
gnio e a tua obra numa salva de admirao, de reconhecimento e de amor, que h
de ser ouvida no outro sculo!