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ARTIGOS - Maro/2007

ISSN: 1676-86717

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A COLONIZAO DA AMRICA E A ACUMULAO ORIGINRIA DO CAPITAL

Osvaldo Coggiola

Os franceses reclamam que a sorte no lhes deu a Amrica. Esto errados. Na


realidade, a Espanha desempenha o papel das Indias para a Frana (Baltazar
Gracin, El Criticn, 1651)
"A escravido assalariada dos operrios assalariados na Europa exigia, como pedestal,
a escravido sans phrase no Novo Mundo" (Karl Marx, O Capital)
A descoberta e conquista da Amrica se produziram contra o pano de fundo de: 1) A
crise do sistema feudal existente na Europa: a fome, a peste, o desabastecimento e as
carnificinas guerreiras tinham reduzido, no sculo XIV, populao europia a um
tero do que era nos sculos precedentes. Para Marx, o crescimento (ou retrocesso)
da populao resume o desenvolvimento (ou crise) das foras produtivas de
sociedade; 2) O surgimento de novas foras produtivas sociais, que preparavam o
advento do modo capitalista de produo (a manufatura e a indstria), foras que se
chocavam com os entraves postos pelas relaes feudais de produo, cuja crise
estava evidenciada, no plano econmico, pela crescente monetarizao das
prestaes feudais e, no plano poltico, pelo surgimento das monarquias (Estados)
absolutistas, que enfraqueciam a nobreza feudal, regime entre os quais a monarquia
dos Reis Catlicos da Espanha era o exemplo mais acabado.

A Acumulao Originria

A monetarizao das obrigaes feudais, e o surgimento de uma produo artesanal


para o mercado, dinamizaram consideravelmente a economia urbana no sculo XV. A
monetarizao j tinha latentes possibilidades no sistema econmico das cidades, e
pde se desenvolver ainda mais em face da retomada de minerao na Europa
Oriental. Neste contexto de expanso comercial e urbana que ocorreram as grandes
navegaes. Estas, por sua vez, se transformaram numa poderosa mola de impulso
das novas foras produtivas sociais.
Segundo Marx, num pargrafo bem conhecido do Manifesto Comunista: A descoberta
da Amrica, a circunavegao da frica, ofereceram burguesia ascendente um novo
campo de ao. Os mercados da ndia e da China, a colonizao da Amrica, o
comrcio colonial, o incremento dos meios de troca e das mercadorias, imprimiram um
impulso desconhecido at ento ao comrcio, indstria, navegao, e
desenvolveram rapidamente o elemento revolucionrio da sociedade feudal em
decomposio. A antiga organizao feudal da indstria, em que era circunscrita a
corporaes fechadas, j no podia satisfazer s necessidades que cresciam com a
abertura de novos mercados. A manufatura a substituiu. A pequena burguesia industrial
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suplantou os mestres das corporaes; a diviso do trabalho entre as diferentes


corporaes desapareceu diante de diviso do trabalho dentro de prpria oficina. (...) A
grande indstria criou o mercado mundial preparado pela descoberta da Amrica. O
mercado mundial acelerou prodigiosamente o desenvolvimento do comrcio, da
navegao, dos meios de comunicao. Esse desenvolvimento reagiu, por sua vez,
sobre a extenso da indstria; e medida que a indstria, o comrcio, a navegao, as
vias frreas, se desenvolviam, crescia a burguesia, multiplicando seus capitais e
relegando ao segundo plano as classes legadas pela Idade Mdia.
A unificao mundial atravs da descoberta foi, ento, produto da crise do feudalismo e
da emergncia da produo mercantil, e preparou, por sua vez, a forma especfica de
expanso do sistema econmico do capitalismo: o mercado mundial. Nesse contexto
histrico, a descoberta transformou-se em conquista e colonizao, as quais tiveram
uma funo especfica no surgimento do novo modo de produo. Segundo Marx, a
acumulao de capital pressupe mais-valia, a produo capitalista, e esta, a
existncia de grandes quantidades de capital e de fora de trabalho nas mos de
produtores de mercadorias. Todo este movimento tem assim a aparncia de um crculo
vicioso, do qual s poderemos escapar admitindo uma acumulao primitiva, que no
decorre do modo capitalista de produo, mas seu ponto de partida ... Certa
acumulao de capital em mos de produtores particulares de mercadorias constitui
condio preliminar do modo de produo especificamente capitalista. Pode ser
chamada de acumulao primitiva, pois em vez de resultado fundamento histrico da
produo especificamente capitalista. 1
Na Europa, as vias da acumulao primitiva foram a runa e expropriao compulsria
de camponeses e artesos (separao do produtor direto dos meios de produo,
condio prvia do capitalismo). A explorao da Amrica (e da sia e frica) forneceu
a outra condio essencial: a posse de grandes quantidades de capital. Na
formulao de Marx, o sistema colonial jogou de uma s vez pela janela todos os
velhos dolos. Proclamou a produo de mais-valia como a finalidade ltima e nica da
humanidade.
A explorao de Amrica foi uma condio essencial para o nascimento do capitalismo,
e tambm um ndice da sua expanso em escala mundial: As descobertas de ouro e
de prata na Amrica, o extermnio, a escravizao das populaes indgenas, foradas
a trabalhar no interior das minas, o incio da conquista e pilhagem das ndias Orientais,
e a transformao da frica num vasto campo de caada lucrativa, so os
acontecimentos que marcaram o alvorecer da era da produo capitalista. Esses
processos idlicos so fatores fundamentais da acumulao primitiva... Os mtodos (da
acumulao primitiva) se baseiam em parte na violncia mais brutal, como o caso do
sistema colonial. Mas todos eles utilizavam o poder do Estado, a fora concentrada e
organizada da sociedade para ativar artificialmente o processo de transformao do
modo feudal de produo no modo capitalista, abreviando assim as etapas de transio

1
Karl Marx. O Capital. Livro I. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1971, pp. 725 e 828.
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(...) O sistema colonial fez prosperar o comrcio e a navegao. As sociedades


dotadas de monoplio eram poderosas alavancas de concentrao de capital. As
colnias asseguravam mercado s manufaturas em expanso e, graas ao monoplio,
uma acumulao acelerada. As riquezas apossadas fora da Europa pela pilhagem,
escravizao e massacre, refluam para a metrpole, onde se transformavam em
capital. 2
O mesmo Marx no vacilou ento em concluir que, se o dinheiro nasce com manchas
naturais de sangue no rosto, o capital vem ao mundo jorrando sangue e barro por todos
os poros, dos ps at a cabea. Pierre Vilar confirma no apenas o carter
compulsrio da acumulao do capital-dinheiro vindo de Amrica, mas tambm a sua
funo no-marginal na revoluo comercial dos sculos XVI e XVII: O ouro (das
Amricas) sempre foi obtido: 1) por pilhagem e extorso foradas; 2) pela simples troca
e sem autntico mercado econmico; 3) pela procura de pepitas em areias aurferas...
A chegada, primeiro a Lisboa, depois a Sevilha, do ouro africano e mais tarde do ouro
americano () o comeo de uma atrao, de uma vivificao comercial, e de uma alta
dos preos fomentando a iniciativa. Porque ser o ouro necessrio para o comrcio
internacional? Porque, ainda que todas as transaes se realizem por compensaes
escriturais, em um dado momento fica um saldo que o pas beneficirio insiste em
cobrar em forma de moeda vlida internacionalmente. 3
No sculo XVI os conquistadores foram iludidos com a promessa de riqueza e ganhos
materiais. Este era um perodo de acumulao primitiva do capital, preparando o
terreno para o capitalismo na Europa. A conquista da Amrica espanhola foi vasta e
incrivelmente rpida. Os espanhis tinham armas de fogo, cavalos e se aproveitaram
das divises entre os indgenas. No tardou muito para que a guerra e as doenas
dizimassem vrias populaes indgenas. A coroa espanhola estava vida em recolher
os frutos da conquista mas exerceu um papel relativamente pequeno na sua
organizao.
Aps as viagens de Colombo, a expanso do imprio espanhol foi em grande parte o
trabalho de pequenos bandos privados de aventureiros armados operando
espontaneamente. Os bandos eram em geral licenciados pela coroa, mas eram
recrutados e financiados por conquistadores individualmente ou em parceria. Os lderes
destes bandos provinham em geral das camadas mais baixas da aristocracia e
estavam ansiosos em adquirir o estilo de vida senhorial ao qual se acreditavam
intitulados. A riqueza inicial do imprio espanhol na Amrica, baseada no saque, teria
sido de curta durao se, a partir de 1530, os conquistadores no tivessem achado
veios de prata nas colnias: assim, transformaram-se, querendo-o ou no, de
bandidos em mineiros. 4

2
Idem, captulo XXIV.
3
Pierre Vilar. Ouro e Moeda na Histria 1450-1920. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1981, pp. 93 e 139.
4
Carlo M. Cipolla. Conquistadores, Piratas, Mercaderes. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001.
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O Impacto da America Na Europa

A necessidade de metais preciosos por parte de Europa estava determinada pela sua
baixa produtividade, especialmente agrcola, em relao ao Oriente, produtividade cujo
aumento o primeiro passo necessrio para assegurar uma alimentao mnima a
todos os membros da sociedade e, em seguida, propiciar a existncia de muitas
pessoas alimentadas pelos excedentes agrcolas e empregadas em atividades
administrativas, militares, sacerdotais, comerciais, artesanais e industriais. Desde a
Antiguidade at os sculos recentes, a Europa Ocidental no tinha produtos que
pudessem atrair os orientais, enquanto os europeus ocidentais, desde a Grcia antiga,
sempre ambicionaram comprar produtos orientais mais aperfeioados (como tecidos de
seda, algodo e l de muito melhor qualidade, por causa do desenvolvimento da
tecnologia txtil) do que os ocidentais, isso sem contar as famosas especiarias e
produtos que no Oriente eram populares, mas no Ocidente eram de luxo, como o ch e
o acar. A Eursia, em relao ao Oriente, e a Europa, particularmente, a Europa
Ocidental, sempre foram regies compradoras. Exportavam pouco e importavam muito,
por isso dependiam de obter ouro e prata para pagar as importaes orientais.
Tal processo ocorria porque o desenvolvimento maior da produtividade agrcola no
Oriente propiciou um excedente maior de populao, que podia se dedicar a atividades
no-agrcolas. Essa produtividade maior foi conseguida porque os produtores agrcolas
eram proprietrios de sua gleba, sem que a escravido e a servido agrcolas tivessem
o peso esmagador que tinham no Ocidente, em Grcia, Roma, e na Europa da Idade
Mdia. Isso possibilitou um maior desenvolvimento, no Oriente, do comrcio, da
monetizao e da cobrana de tributos em dinheiro, e no em trabalho ou produtos, e
da aplicao de recursos em investimentos tecnolgicos. 5
A colonizao espanhola da Amrica estava baseada e conseqentemente focada nas
cidades. Sempre que uma expedio conquistava um territrio a primeira ao de seu
lder era fundar uma cidade. Os colonizadores espanhis aspiravam a um estilo de vida
opulento. O ncleo urbano tornou-se fundamental para o modelo de imperialismo
espanhol. Praticamente todas as repblicas hispano-americanas modernas possuem
cidades importantes e capitais que remontam a mais de 400 anos e a uma fundao
por um conquistador em particular. O ouro e a prata encontrados tornaram-se um
importante fator na consolidao dos assentamentos. As minas precisavam de
trabalhadores e as cidades coloniais em franco crescimento precisavam ser
abastecidas. Os espanhis estabeleceram suas prprias fazendas. As populaes
americanas nativas foram vistas como convenientes fontes de mo de obra tanto para
a minerao como para a agricultura. Grupos de ndios foram distribudos entre os
principais colonizadores para serem cristianizados e civilizados.

5
Clive Ponting. World. History. A new perspective. Nova Iorque, Chatto & Windus, 2000. Uma
interpretao para a no-ocorrncia da revoluo industrial no Oriente, em especial na China, encontra-
se em: Perry Anderson. Linhagens do Estado Absolutista. Porto, Afrontamento, 1984.
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Os colonizadores governaram por apenas um curto perodo de tempo, aps o qual a


coroa espanhola assumiu o controle direto do novo imprio. Instituies coloniais foram
impostas em todos os novos territrios conquistados. Governadores espanhis,
burocratas e oficiais do tesouro assumiram seus postos na estrutura emergente do
governo imperial, enquanto os conquistadores foram postos de lado, recompensados
com ttulos ou terras. A Igreja catlica assumiu uma posio fundamental no novo
imprio e adquiriu grandes propriedades fundirias e enorme poder. A explorao da
prata se expandiu maciamente aps 1550. Durante duzentos anos as frotas
realizaram viagens anuais de ida e volta a um pequeno nmero de portos autorizados.
Os principais centros do imprio espanhol na Amrica aps 1580 eram as capitais dos
vice-reinos do Mxico e Lima.
O vice-reino de Lima se estendia por toda a Amrica do Sul espanhola exceto a costa
da Venezuela, at que no sculo XVIII mais dois vice-reinos foram criados. As divises
coloniais tiveram grande importncia na construo de repblicas independentes e as
fronteiras nacionais foram em grande parte traadas sobre as linhas que dividiam os
velhos reinos. Os segmentos mais explorados da sociedade eram os ndios e os
escravos negros concentrados no Caribe e na costa do Peru. A camada intermediria
consistia em mestios mistura de europeus e ndios. As classes altas eram
predominantemente espanholas. Estas divises eram em geral mais de classe do que
de raa. Um mestio com dinheiro o bastante poderia tornar-se espanhol. A
populao indgena encolheu no sculo XVI e incio do XVII, passou por um perodo de
estabilizao aps o qual comeou uma lenta recuperao no sculo XVIII.
Espanha, primeiro, e Portugal, depois, iniciaram, com quase um sculo de
antecedncia em relao s outras potncias colonizadoras (Inglaterra, Holanda,
Frana) a conquista das novas terras americanas. Os motivos da primazia ibrica
foram, segundo Romano e Tenenti: a bao tradio marinheira, a tenso demogrfica e
as lutas sociais internas, as tcnicas martimas (entre as que se destaca a carabela, o
navio que possibilitou as viagens inter-ocenicas) e cientficas. O primeiro objetivo dos
conquistadores foi a obteno de metais preciosos, atendendo s necessidades das
monarquias europias, que deles precisavam para financiar seus gastos. Estes tinham
crescido muito desde que se transformaram em monarquias nacionais, superando as
muitas divises territoriais prprias da Idade Mdia: a organizao dos exrcitos reais,
para submeter nobreza feudal e empreender as contnuas guerras pela supremacia
na Europa, implicavam em gastos desconhecidos at ento.
Assim, segundo clculos oficiais, Espanha recebeu de suas colnias americanas, no
perodo de 1503 a 1660, 181.133 kg. de ouro e 16.886.815 kg de prata. Pierre Chaunu
calculou em 85 a 90 mil toneladas, em valor prata, a produo de metais preciosos da
Amrica colonial de 1500 a 1800, isto , o equivalente de 80% a 85% da produo
mundial nesse mesmo perodo. Essa entrada enorme de metais preciosos na Europa
constituiu um dos episdios maiores da histria moderna. Segundo o autor citado, foi
esse fato que desencadeou a crise dos preos do sculo XVI, e salvou a Europa de
uma nova Idade Mdia, permitindo a reconstituio de seu estoque metlico.
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Mas essa crise, chamada de revoluo dos preos (os quais multiplicaram-se por
quatro ao longo de um sculo) contribuiu, atravs da inflao resultante, para a runa
de inmeros artesos o pequenos proprietrios, criando uma das condies da
passagem para o capitalismo: o aparecimento de trabalhadores livres, despossudos de
qualquer propriedade a no ser a sua fora de trabalho. Na poca, os senhores feudais
j recebiam as contribuies anuais dos servos em moeda, uma taxa fixa por pessoa.
Ao dobrar a quantidade de ouro, permanecendo pouco alterada a produo de bens, os
preos duplicaram igualmente, reduzindo pela metade os rendimentos dos senhores
feudais. Assim, a revoluo dos preos levou a una transferncia de renda dos
senhores feudais para a classe capitalista comercial emergente, debilitando os
primeiros e fortalecendo a segunda.
O alcance do processo foi ainda maior. Os sculos XVI e XVII so comumente
descritos respectivamente como perodos de expanso, e depois de depresso, da
economia europia. Como observou Carlo Cipolla, apesar destas descries em preto
e branco possurem um fundo de verdade, elas mascaram uma realidade mais
complexa e, sobretudo, impossibilitam perceber aquilo que foi a principal caracterstica
da economia europia no incio da poca moderna: a reviravolta do equilbrio
tradicional do poder econmico, ou seja, a mudana do eixo econmico preponderante
do Mediterrneo para o Mar do Norte; o declnio da Espanha e Itlia e a emergncia
dos Pases Baixos do norte e da Inglaterra. Ainda segundo Cipolla, a Espanha, apesar
do enorme estmulo que recebeu com a injeo de metais preciosos vindos da
Amrica, no conseguiu se desenvolver economicamente. Houve um significativo
aumento da procura por bens manufaturados, mas para satisfazer esta exigncia do
mercado, recorria-se s importaes. Assim tambm surgiu nos fidalgos espanhis a
idia de que Espanha no mais precisava produzir, cabendo a outras naes realizar
tal tarefa supostamente inferior.
Dessa forma, Frana, Inglaterra e a futura Holanda auferiram grandes lucros com a
exportao de produtos para a Espanha. A esfera da produo assim marginalizada
fazia aumentar o abandono das terras e o desemprego, sempre mascarado pelo
Estado atravs do crescimento da burocracia estatal. Com a queda da produo de
metais, e tambm com as colnias, que passaram a produzir os bens que antes
importavam da metrpole, a situao do tesouro espanhol, j minado por uma srie de
guerras, tornou-se crtica. Na Itlia, o processo de declnio econmico se deu de forma
mais complexa.
Entre 1454 e 1538 a pennsula italiana foi assolada por uma srie de guerras que,
obviamente, desorganizaram a produo de bens manufaturados. Contudo, aps 1538
houve uma recuperao espantosa. Mas esta recuperao trouxe em si um elemento
que no futuro seria causa de estagnao. Este novo surto de prosperidade fez com que
houvesse um fortalecimento das corporaes de ofcios, cujo comportamento resistente
s inovaes tecnolgicas, protetor dos salrios e, sobretudo, partidrio da idia de se
evitar concorrncias, tomou os produtos italianos pouco competitivos, porque caros. Os
produtos ingleses e "holandeses", inferiores, mas mais baratos, tinham maior
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aceitao. Finalmente, entre a segunda e a terceira dcada do sculo XVII, uma srie
de fatores, como a queda nas importaes espanholas em decorrncia da queda na
produo de metais preciosos, a ecloso de diversas guerras na Europa, e o surto da
peste no norte da Itlia, vieram a comprometer ainda mais a competitividade italiana.
O desenvolvimento dos Pases Baixos do norte est intimamente ligado ao comrcio
atravs do mar Bltico, um comrcio de importao e exportao para toda Europa e o
mundo. O comrcio externo foi ligado ao setor manufatureiro, mas, ao contrrio do
caso italiano, os holandeses perceberam que era prefervel obter lucros mais modestos
por unidade, baratear os custos ao mximo, e assim tornar os produtos mais
competitivos no mercado internacional. Com o fanatismo religioso espanhol, que
estimulou a fuga de milhares de pessoas dos Pases Baixos do sul, a economia
holandesa foi enormemente favorecida no apenas pela injeo de dinheiro, mas
principalmente pela injeo de capital humano: marinheiros, comerciantes, artesos,
etc.
A Holanda tornou-se a maior potncia naval do mundo, e fez com que os holandeses
fossem conhecidos como o quinto elemento do mundo, por estarem em toda parte. A
Inglaterra, por sua vez, desde a Baixa Idade Mdia produzia a melhor l da Europa, e
aos poucos foi reduzindo suas exportaes e incrementando sua atividade
manufatureira, estimulada pela crescente procura, na primeira metade do sculo XVI,
uma vez que a Itlia estava envolvida em guerras. Assim como os Pases Baixos do
norte, a Inglaterra tambm foi beneficiada pelo fluxo migratrio decorrente das
perseguies religiosas empreendidas pela Espanha, alm de desenvolver uma
habilidade para se apropriar de novas tecnologias, e aperfeio-las. 6

Da Conquista Colonizao

Mas se a conquista da Amrica impulsionou decisivamente esse processo, este, por


sua vez, reagiu sobre aquela, transformando-a em colonizao. Por exemplo, a
colonizao do Brasil no comeou antes de meados do sculo XVI. Antes, Portugal
pouco se ocupou com o Brasil, preocupando-se mais com as rotas orientais de
obteno de especiarias e artigos de luxo. A descoberta do Brasil era questo de
importncia secundria. Os esforos portugueses de controlar a costa brasileira foram
uma ao de defesa, que visava impedir o estabelecimento de enclaves costeiras de
Frana e da Inglaterra. Estes pases no aceitavam a diviso do Novo Mundo entre os
pases ibricos (Espanha a Portugal, entre os quais o papado tinha dividido a Amrica
Central e do Sul, atravs do Tratado de Tordesilhas, celebrado em 1494, dois anos
apenas depois da descoberta) e estavam interessados na extrao do pau-brasil,

6
Carlo M. Cipolla. Histria Econmica da Europa Pr-industrial. Lisboa, Edies 70, 1984; cf. tambm:
B. H. Licher van Bath. Histria Agrria da Europa Ocidental (500-1850). Lisboa, Presena, 1984.
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utilizado na fabricao de ls na Inglaterra e nos Pases Baixos (Holanda e Blgica), j


em parte sob o regime de produo capitalista.
Se a conquista, portanto, ajudou a suplantar o feudalismo pelo capitalismo na Europa,
o desenvolvimento deste impulsionou a colonizao de Amrica pelos pases
europeus. Mas se Espanha, junto a Portugal, foi a impulsionadora da revoluo
comercial que acelerou a crise geral do feudalismo europeu, se esses pases foram os
primeiros, na Europa, em conquistar a unidade nacional e enfraquecer a nobreza, e as
primeiras potncias colonizadoras da Amrica, no foram, porm, as principais
beneficirias desta, entendida como aspecto central da acumulao capitalista
primitiva, por carecerem de uma burguesia industrial capaz de derrubar definitivamente
o antigo regime. A conquista e a colonizao fortalecem decisivamente o capital
(burguesia) comercial: a lei segundo a qual o desenvolvimento autnomo do capital
comercial inversamente proporcional ao desenvolvimento da produo capitalista se
verifica mais claramente nos povos nos quais o comrcio um comrcio de
intermedirios. 7
Durante a conquista, a aquisio de terra no fora o principal objetivo dos espanhis.
Antes de tudo, os espanhis quiseram estabelecer no Novo Mundo uma sociedade
organizada em torno de ncleos urbanos, a semelhana dos existentes no sul da
Espanha. Estes povos dependeriam em seus arredores de uma populao indgena
camponesa, sujeita a um sistema de domnio colonial indireto, que proporcionaria o
abastecimento de alimentos. O sistema de encomienda parecia ser a frmula ideal para
as relaes hispano-indgenas. Assim, os encomendeiros perceberiam tributos ou
servios pessoais, e deveriam cuidar da instruo e evangelizao do ndio
encomendado. Como instituio legal, a encomienda no implicou direitos sobre as
terras dos ndios. Durante longo tempo, a demanda de terra foi extremamente limitada,
em vista da grande densidade de agricultores indgenas em comparao aos diminutos
grupos dos colonos europeus.
No obstante, o instrumento legal para a redistribuio da terra foi uma caracterstica
prpria do processo da fundao dos pueblos. Ao receber os vizinhos suas parcelas de
terra atravs da merc real, eles tinham direito a obter grandes ou pequenos terrenos
nas reas circundantes do pueblo que ainda no haviam sido cultivadas pelos ndios,
constituindo um sistema baseado nas mercedes de tierra; mercedes de labor;
mercedes de estncias de ganado; peona e caballera. Em meados do sculo XVI, a
emigrao espanhola para o Novo Mundo alcanou nveis elevados: de maneira
acelerada apareceram pueblos de espanhis. Aumentou a demanda de alimentos, em
particular daqueles produtos que ainda os agricultores agrcolas no podiam
providenciar, como carne, trigo, acar e vinho. Um nmero crescente de espanhis
encomenderos, como tambm outros menos privilegiados, se aproveitaram ento do
mecanismo da distribuio de terra. Ainda que em princpio a terminologia a respeito foi
imprecisa, com o tempo as leis destinadas para pastos as denominou estncias,

7
Karl Marx. Op. Cit., Livro III.
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enquanto as destinadas a vinhedos, cultura de gros e vegetais foram chamadas de


chacras. 8
A atividade mineira criou as condies para a manuteno de toda uma estrutura agro-
pastoril, desenvolvida para o abastecimento daquela, o mais expressivo mercado
consumidor estruturado a partir da fixao e dominao espanhola. Ao se abordar a
minerao como elemento maior no intenso processo de constituio do sistema
econmico na rea de domnio espanhol, no h como no remeter-se a Potosi. A
prata, fim e razo da existncia potosina, foi a partir da segunda metade do sculo XVI,
com a generalizao do uso da tcnica do amlgama do mercrio, a base da
consolidao do domnio espanhol. Entretanto, esse domnio comeou a esboar-se a
partir do momento em que os espanhis utilizaram para a transformao do minrio em
prata, a tcnica nativa da guayra.
Desde 1545, tal tcnica foi utilizada, esse processo foi utilizado em menor escala a
partir do momento em que o subsolo potosino no mais forneceu minrios de elevado
teor argentfero (os guayras, fornos de vento, serviam somente para os minrios com
elevadas quantidades de prata). Ocorreu a estruturao de uma rede abastecedora
ligada a central potosina, tendo como momento de maior produo e tambm comeo
doo declnio, a dcada de 1560. O clima de Potosi era incompatvel com qualquer
atividade agropastoril. Esse fator, aliado preocupao com a extrao do minrio,
bem como sua transformao, informam os elos estabelecidos com diversos locais do
Vice-Reinado e para alm dele.
Os espanhis utilizaram no somente a tcnica nativa das guayras, mas tambm
fizeram uso das folhas de coca e das lhamas e diversos outros gneros ali necessrios,
que tiveram seus usos reorientados, desempenhando, assim, ambos, papel de relevo
para o cerro. Tais folhas de coca serviam como paliativo para a super-explorao a que
os nativos eram submetidos, seu mercado consumidor era assegurado pelas minas.
Neste cenrio, as lhamas desempenhavam papel essencial principalmente por
representarem o meio de transporte do cerro com as mais diversas localidades. A
Espanha, metrpole mercantilista, necessitava que os envios de prata tivessem
continuidade, haja vista que seus gastos com a manuteno da vasta regio que
compunha os domnios de Felipe II eram bastante elevados, e exigiam a continuidade
da extrao da prata.
O vice-rei Francisco de Toledo, representante da Coroa espanhola, teve presena de
vital importncia para a introduo do amlgama do mercrio, que desencadeou uma
grande elevao na produo, e conseqentemente para a manuteno dos
intercmbios. A partir dele, Potosi consolidou-se como centro gerador de intercmbios,
pois alm dos ncleos agro-pastoris, foram estruturados vnculos vitais com
Huancavlica e sua produo mercurial. Houve tambm o translado da casa da Moeda
de Lima para o cerro potosino, fato esse que confirma o que representou essa

8
Magnus Mrner. Economia rural y sociedad colonial en las propiedades espaolas de Amrica del Sur.
In: Leslie Bethell (ed.). Historia de Amrica Latina. Barcelona, Crtica, 1990 (cap. 4).
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localidade dos nos Andes. Potosi retratou o exemplo dos exemplos da opulncia e da
misria. Uma localidade onde houve a morte de milhares e milhares de pessoas, mas
essencial para Espanha e para o prprio Vice-Reinado peruano. 9

As Mudanas na Amrica

A transformao econmica e ecolgica da Amrica em virtude da colonizao foi


enorme. A primeira revoluo que transformara o solo da Mesoamrica foi a inveno
da prpria agricultura. Dcadas depois da conquista se produziu a segunda revoluo,
ao combinar a queda brutal da populao nativa com a penetrao dos espanhis em
seu territrio, e a propagao neste de plantas e animais europeus. As sementes
europias se expandiram pelas terras altas e irrigadas do Mxico.
Em poucos anos os gros transformaram a paisagem tradicional dos campos
indgenas, inauguraram a explorao de riqussimas terras, introduziram o uso
permanente de tcnicas de cultivo espanholas, tais como o arado, a irrigao e a
parelha de animais. Em meados do sculo XVII, as terras antes desoladas do Bajo
haviam-se convertido nas terras agrcolas mais modernas, importantes e prsperas de
Nueva Espaa. A cana-de-acar foi outro veculo que contribuiu a para grande
transformao do meio natural e social. Introduzida desde a dcada de 1530, exigiu
diversos investimentos para converter o suco da cana em cristais aucarados.
A penetrao europia nas terras temperadas e quentes foi tambm estimulada pela
demanda de produtos tropicais, como o tabaco, o cacau, o ndigo, o anil, o palo tinte e
outras plantas, que desde a segunda metade do sculo XVI passaram a explorar-se a
escala comercial. No obstante, o impacto mais violento sofrido pela paisagem natural
e cultural de Nueva Espaa foi a introduo do gado, que chegou atravs das Antilhas,
seguindo o caminho dos outros conquistadores do solo. Entre muitas das surpresas
que guardavam aos colonizadores, nenhuma teve um impacto similar como a que
produziu a prodigiosa multiplicao das vacas, cavalos, ovelhas, cabras, porcos, mulas
e burros, que em poucos anos repovoaram Nueva Espaa, e mudaram subitamente a
fauna original e o uso do solo.
O gado se espalhou pelo Mxico (assim como pela regio do Rio da Prata) pela ao
dos agricultores indgenas, os animais invadiram e destroaram o cultivo aberto dos
ndios, transformaram terras de cultivo em campo de pastoreio, deslocaram o sistema
de assentamento e reduziram os recursos alimentcios dos indgenas. Criaram-se
estncias de ganado mayor em terras baixas da zona tropical mexicana (epidemias j
haviam dizimado a populao nativa).

9
Silmara Aparecida Marchetti. Potos: Central Produtora de Prata e Geradora de Intercmbios (1560-
1570). Dissertao de Mestrado, So Paulo, FFLCH-USP, 1997. E tambm: Miguel Lora. La plata que
nunca fue de Potos. Pulso, La Paz, julho de 2003.
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Em finais do sculo XVI, em todos os novos territrios, j havia mais de cem mil
ovelhas, cavalos, cabras e vacas. Uma nova e extensssima poro de terra foi assim
incorporada economia. O gado, a agricultura e, sobretudo, as minas de prata,
levaram, de modo diverso, numerosas ondas de populao branca, ndia e negra a
estes territrios, completando o processo de colonizao e as futuras formas que iria
adquirir a economia latino-americana. Essas novas situaes econmicas criaram o
homem cavalo, o vaqueiro ou gacho (nas plancies do Prata) que, junto ao mineiro e
ao missioneiro, foi uma das figuras centrais da colonizao. Os animais constituram a
primeira fora de trao no humana usada no Mxico, para o transporte e
processamento do acar. Ls proporcionaram comrcio de exportao de manufatura.
Missioneiros franciscanos, dominicanos, jesutas, carmelitas tiveram papel importante
na introduo de plantas e animais de tcnicas agrcolas e de irrigao (para as
plantaes de laranja, limo, pras, vinhedos e vegetais). A rpida transformao da
agricultura mexicana, a produo de acar, a ligao entre pecuria, agricultura e
minerao, as transformaes econmicas provocadas pela pecuria, os religiosos
como introdutores de conhecimentos, alteraram para sempre a distribuio da terra. 10
Nos dias seguintes tomada da capital asteca, no atual Mxico, o colonizador Hernn
Corts se apoderou para si e seus soldados de algumas das melhores terras
(principalmente aquelas que haviam pertencido ao estado e funcionrios militares e
religiosos). Os espanhis no se interessaram pela agricultura: a agricultura indgena
era mais que suficiente para satisfazer a demanda. Plantavam com dificuldade e
irregularmente, e de maneira freqente deixaram seus cultivos para dedicar-se a
atividades mais lucrativas, como os saques dos indgenas.
Hernn Corts disps a repartio de terrenos chamados peonas, a todos os soldados
de ps que haviam participado da conquista, e caballerias, para aqueles que haviam
combatido cavalo (estas eram cinco vezes maiores que as peonas). A primeira
distribuio regular de terra foi feita pelos auditores da Segunda Audincia, entre 1530
e 1535. Seguindo a tradio da reconquista em Espanha, e com o propsito de
estimular a guarda e conservao da terra, se autorizou aos conselhos dos novos
povos e vilas a concesso de mercs de terras a todo aquele que desejara assentar-se
nelas permanentemente.
A partir da segunda metade do sculo XVI, o desinteresse dos espanhis pela terra e
atividades agrcolas mudou. Na segunda metade do sculo ocorreu a maior distribuio
de terras, coincidindo com as grandes epidemias e a dizimao indgena, provocando
uma definitiva limitao do espao indgena. As transformaes que se operaram no
uso da terra, como conseqncia da extenso pecuria, estimulada pela coroa, a
cmara, os virreyes (vice-reis), foram imponentes e radicais. Uma grande parte destas
enormes extenses de terra no foi cultivada ou dedicada pecuria de uma vez, mas

10
Enrique Florescano. Formacin y estructura econmica de la hacienda en Nueva Espaa. In: Leslie
Bethell (ed.). Historia de Amrica Latina, v. 3. Barcelona, Crtica, 1990, pp. 92-121.

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a concesso em si a proprietrios privados reforou e acelerou a grande transformao


agrcola que se estava operando. A deciso da coroa de levar a cabo uma massiva
distribuio da terra entre muitos colonos institucionalizou o processo original de
ocupao desordenada da terra, e deu estabilidade aos proprietrios agrcolas,
precisamente em um momento em que o descobrimento das minas, a expanso
colonizadora e a decadncia da agricultura nativa requeriam a criao de novos
recursos alimentcios.
A demanda e oferta de mercs de cavalaria e estncias atraram tanto velhos como
novos colonos, dedicados principalmente a abastecer os centros mineiros. Do mesmo
modo, a alta nos preos dos alimentos, e a abundante disponibilidade de terra,
estimulou a formao das haciendas e ranchos mistos, quer dizer, com agrcola e
pecuria, que rodearam as cidades e capitais administrativas do centro-sul do vice-
reinado. Durante o sculo XVI, a ocupao de terras sem ttulo legal foi a prtica mais
comum para estender a propriedade. Em 1591, aprovou-se lei da coroa para
regulamentao das terras, e comeou o pagamento do fisco. A distribuio das terras
concedidas aos pueblos, a criao de propriedades mistas, agrcolas e pecurias, e a
ocupao da terra sem legalizao no sculo XVI, determinaram as formas de
explorao da mo-de-obra.

As haciendas na America Espanhola

A hacienda logrou estabilizar-se quando conseguiu criar seu prprio sistema de


atrao, manuteno e reposio dos trabalhadores. Tardou mais do que um sculo
em consegui-lo, devido luta constante mantida pela comunidade indgena, fornecedor
principal de energia humana nesta poca. Misturaram-se a utilizao de mo-de-obra
indgena por encomendeiros, com os trabalhos temporais, forados e especializados. A
medida que os trabalhos oferecidos pelos espanhis requeriam mo-de-obra
permanente, os encomendeiros perderam lugar para o uso do escravo, tanto ndio
como africano. O repartimento era um sistema mediante o qual os ndios deviam
trabalhar a jornada nas exploraes espanholas: se no fizessem voluntariamente, as
autoridades deviam for-lo a faz-lo.
A adoo do novo sistema de trabalho introduziu mudanas radicais nos povos
indgenas, devido principalmente a que antes da conquista, e durante o perodo da
encomenda, os ndios produziam seus prprios meios de subsistncia, como tambm
os excedentes requeridos por seus dominadores, em um mesmo espao e com os
mesmos mtodos de produo. Deixaram o lugar em comum para participar da
economia espanhola em funes especficas (minerao, agricultura e pecuria). A
transferncia massiva de trabalhadores para a economia espanhola reduziu a
capacidade de auto-sustentao que a comunidade indgena havia desfrutado
anteriormente.

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A extrao constante de trabalhadores impediu as comunidades de produzir para o seu


prprio consumo, incrementando-se portanto sua dependncia dos bens produzidos
pela economia espanhola. Nos finais do sculo XVI e nas primeiras dcadas do sculo
XVII, os hacendados comearam a opor-se repartio forosa dos trabalhadores
indgenas, levada a cabo pelos corregidores, e reclamaram o direito de contratao em
um mercado livre de trabalho, sem interferncias das autoridades. Exigiam que os
ndios fossem livres para trabalhar como quisessem, e em qualquer atividade que
elegessem, e para ir com aqueles patres que lhes ofereciam melhores condies.
Em 1632, a coroa ratificou este sistema novo de trabalho, ou seja, a supresso do
repartimento foroso dos trabalhadores agrcolas, e aprovou a contratao voluntria
dos mesmos mediante o pagamento de uma jornada. Assim, os proprietrios de
grandes haciendas agrcolas e pecurias puderam dispor, pela primeira vez, de uma
fora de trabalho permanente, no escrava, ao longo de todo ano. A expanso
territorial da hacienda se reforou com a aquisio destes trabalhadores, que a partir
de 1630 em diante passaram a residir e a reproduzir-se nos confins territoriais da
propriedade, constituindo a peonagem encasillada (classificada), trabalhadores que
praticamente careciam de toda liberdade de movimento.
A hacienda deixou de ser uma mera terra de labor ou estncia de ganado, tal e como a
documentao do sculo XVI e princpios do sculo XVII a menciona, para transformar-
se em uma unidade de produo independente. A principal dificuldade continuou
estando na inexistncia de um verdadeiro mercado de trabalho, pois os ndios que
podiam constitu-lo dispunham de seus prprios meios de subsistncia, e
compartilhavam uma cultura camponesa, que tinha como base a organizao
corporativa da comunidade indgena.
Posteriormente, a propriedade das minas e a expanso das haciendas que as
abasteciam atraram um fluxo contnuo de homens desarraigados, produto da
mestiagem tnico cultural. Com efeito, as haciendas pecurias e agrcolas, como as
minas e centros urbanos, foram o crisol onde se forjou a nova populao novo-hispana.
Assim, as haciendas requeriam principalmente trabalhadores fixos, e em contraste, o
grande problema das propriedades agrcolas era o de dispor de um nmero
considervel de jornaleiros sazonais para as temporadas de semeadura, roado e
colheita. No sculo XVII, os hacendados do Bajo mexicano resolveram o problema,
mediante o arrendamento de parte de suas terras aos camponeses, sob um
compromisso pelo qual estes se comprometiam a trabalhar para a fazenda durante os
perodos sazonais.
Tendo em considerao o j dito, os mecanismos usados para atrair e reter os
operrios de forma permanente nas haciendas indicam a existncia de um mercado
livre de trabalho e o predomnio, no de uma remunerao salarial em dinheiro, seno
de meios de subsistncia (prestamos, raes, moradia e direito de usufruto das terras
da hacienda), ou seja, de uma mudana na composio da fora de trabalho.
importante tambm observar que a fora laboral permanente das haciendas no foi
extrada dos povos indgenas, que conservaram seus prprios meios de produo e
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que praticaram uma economia corporativa e de autosubsistncia, mas daqueles grupos


racialmente mesclados que, por sua origem, careceram de direito terra. Em um
princpio, o povo ndio pde evitar esta presso, enquanto a extenso de suas terras
produtivas e o tamanho de sua populao estiveram equilibrados, mas quando a terra
no foi suficiente para manter os habitantes da comunidade, os ndios tiveram que
emigrar para as haciendas, minas ou para as cidades. Da que uma das principais
estratgias dos hacendados foi precisamente a de apoderar-se das terras da
comunidade indgena.
Assim, grande parte do xito econmico da hacienda foi conseqncia do valor
excedente extrado da longa jornada de trabalho dos pees, da explorao da famlia e
da comunidade campesina. O resto vinha dado pela crescente adaptao da hacienda
ao mercado. Nos primeiras dcadas do sculo XVI, ento, predominou a utilizao da
encomienda, isto , a explorao da energia dos ndios. A necessidade do trabalho
permanente levou escravido. A partir dos anos 1630, os ndios passaram a residir
nas fazendas, como peones encasillados, surgindo a peonagem por dvidas (por
adiantamento de roupas e dinheiro pela futura jornada de trabalho). A presso das
fazendas sobre as comunidades indgena vinculava-se necessidade de trabalhadores
temporrios: a prpria hacienda surgiu para satisfazer a demanda interna dos
mercados urbanos e mineiros.
Naqueles lugares onde houve grandes investimentos, ou concentrao de riqueza
importante, e a populao no aumentou, os reduzidos mercados apenas deram lugar
a pequenas estncias pecurias, que requeriam pouco investimento e escassa mo-
de-obra, como o caso de Mrida, onde a maior parte dos alimentos que entravam na
cidade procediam de agricultores indgenas. O resto da regio era terra de pequenos
agricultores e de comunidades de ndios, de populao produtora e consumidora de
seus prprios produtos agrcolas.
O setor agrcola mercantil de Nueva Espaa se concentrou em torno dos eixos que
vinculavam a colnia com a metrpole: os complexos mineiros e os centros poltico-
administrativos. Nos anos de abundncia, o comrcio de gros diminua
consideravelmente nos mercados urbanos, devido a que boa parte da populao
indgena e mestia podia contar com seus prprios cereais, cultivados em pequenas
partes de propriedade familiar ou individual. Assim, uma boa colheita significava milho
abundante e barato e contrao do mercado devido o auto-consumo, o que mostra que
uma parcela considervel da populao urbana continuava em propriedades de
pequenas parcelas agrcolas.
Ainda que o mal tempo ou a seca golpeassem regularmente todas as terras, seus
efeitos eram desiguais. As terras frteis, irrigadas, bem fertilizadas e semeadas com as
melhores sementes, eram sempre as menos destrudas; mas o tempo ruim afetava
duramente as terras pobres, propriedades de ndios e de pequenos agricultores, que
precisavam de irrigao, esterco e sementes selecionadas. Por isto, e porque a rea de
cultivo destinada ao comrcio era incomparavelmente maior nas haciendas que nas
terras da comunidade, o volume da oferta comercial de gros das fazendas, em tempo
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de crise agrcola, excedia em muito o que as comunidades indgenas ou pequenos


proprietrios podiam oferecer.
No obstante, em anos de crise da agricultura, os primeiros gros que eram levados
aos centros urbanos e mineiros provinham dos agricultores indgenas ou dos pequenos
proprietrios mestios e criollos. Estes levavam ao mercado o pouco que haviam
podido salvar das colheitas, para obter o dinheiro com que pagar os tributos, as
dvidas, ou liquidar os crditos adquiridos para a semeadura, vendo-se obrigados a
impor durante o resto do ano uma rigorosa dieta sua famlia. Esta seqncia de bons
e maus anos, com sua variedade de efeitos sobre o volume da produo, oferta,
demanda e flutuao dos preos, se tornou um fenmeno regular, um ciclo agrcola
peridico e inaltervel, que afetou de cheio organizao da hacienda como unidade
produtiva, a qual emergiu precisamente para resistir s conseqncias catastrficas do
ciclo agrcola. No curto prazo, a estratgia seguida pela hacienda consistiu em tirar o
mximo benefcio da tendncia sazonal da oferta, demanda e preos agrcolas,
mediante a construo de enormes depsitos, que permitiam aos hacendados
armazenar a colheita, em lugar de vend-la durante os meses de preos baixos.
Como toda empresa dedicada venda de seus produtos, a hacienda se organizou para
obter um excedente lquido (produto bruto menos auto-consumo, menos a inverso
destinada inovao da capacidade produtiva) que deveria beneficiar aos
proprietrios. Para a obteno deste excedente se requeria incrementar o volume da
produo comercial, dentro da prpria hacienda, e ampliar a gama de artigos
necessrios para a produo e consumo domstico, fazendo evitar a compra destes
em outros lugares. Os hacendados precisavam aumentar os benefcios nas vendas, e
reduzir ao mnimo a compra de insumos, para assim poder manter sua categoria e
condio social, e adquirir os artigos europeus que eles no produziam. Uma maneira
da alcanar estes objetivos era atravs da ampliao territorial da fazenda. As perdas
ou ganhos das haciendas eram impredecveis, e dependiam das oscilaes climticas
e das irregularidades da oferta e da demanda. Por conseguinte, os proprietrios
buscavam prover suas haciendas com recursos necessrios para combater os efeitos
que produziam os fatores desestabilizadores.
A aquisio de enormes extenses de terras serviu aos hacendados para combater
seus competidores de mercado. Cada parcela de terra que perdia o pequeno agricultor
ou o rancheiro, e as que arrebatavam s comunidades, ampliava os mercados dos
grandes proprietrios, uma vez que reduzia a capacidade produtiva das pequenas
haciendas. As grandes extenses de terras monopolizadas pelas haciendas, e os
numerosos hectares que esta mantinha em lavoura, obedeciam, portanto, a uma logica
econmica. Como se sabe, a usurpao das terras dos ndios vem a ser a melhor
forma de criar mos trabalhadoras para a fazenda, e o meio adecuado de multiplicar os
consumidores de seus produtos. Para os ndios despojados de suas terras no havia
outra alternativa que alugar-se como pees nas haciendas, ir s cidades, e engrossar o
nmero de consumidores urbanos, ou fugir e refugiar-se nas zonas ilhadas do pas.
Mas na selva, nas montanhas ou no deserto, os cultivos dos ndios no competiam
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com os da hacienda. Assim, durante os sculos XVI e XVII, quando os mercados eram
pequenos, a demanda dbil e os preos baixos, a maioria dos agricultores se
concentrou no aproveitamento mximo dos setores dedicados ao auto-consumo,
reduzindo os dedicados a atividades comerciais.
No perodo de expanso demogrfica, crescimento dos mercados, incremento da
demanda e alta de preos, se modificavam as combinaes e usos dos recursos da
hacienda. Por conseguinte, tanto nas pocas de diminuio da demanda e dos preos,
como nas de alta sensvel de ambos, o proprietrio da fazenda tratava de reduzir ao
mximo os equvocos monetrios no conceito de insumos; e por outra parte, tambm
de aumentar a entrada monetria mediante as vendas diretas no mercado. Isto quer
dizer que os limites econmicos da hacienda eram fixados, por um lado, pelos custos
monetrios dos insumos, e por outro, pela entrada efetiva que obteria atravs das
colheitas no mercado. Os estudos sobre haciendas coloniais mostram que todas elas
tentavam ser auto-suficientes em produtos bsicos, especialmente milho -pois os
hacendados entregavam raes deste produto aos jornaleiros permanentes e aos
sazonais, em lugar de salrios- e tambm em carne, couro, sebos, produtos lcteos,
animais de trao, carga e transporte.
As haciendas criaram, em benefcio prprio, um complexo produtivo complementar e
inter-relacionado. Neste sentido, o que uma no produzia em quantidade, era
proporcionado por outras, e vice-versa, sem necessidade de recorrer, portanto, ao
mercado aberto. Do mesmo modo, para evitar o mercado, os mineiros do norte
adquiriram extensas haciendas especializadas em cereais e gado para prover
alimentos a seus trabalhadores; ademais de lenha, carvo, animais de carga e trao e
refinados metais. O dinheiro foi usado como medida de valor, mas sem que este
mudara efetivamente de mos.
Essa prtica, que passou a generalizar-se no sculo XVII, regulava as relaes entre
os grandes hacendados e os poderosos comerciantes da cidade do Mxico, sendo
estes ltimos os que monopolizavam as mercadorias importadas da Europa. E tambm
porque freqentemente o prprio hacendado abria uma tenda na regio, e tratava com
os outros produtores nos mesmos termos em que o fazia o comerciante da capital,
recebendo produtos agrcolas em troca de bens manufaturados. Finalmente, o
proprietrio da hacienda no perdia porque o custo do intercmbio desigual recaa
sobre a mo-de-obra e comunidade indgena. Em ltima instncia ganhava a
metrpole, donde finalmente iam parar os excedentes do conjunto social. Ganhavam a
cidade e seus intermedirios. Perdiam os agricultores e, sobretudo, os trabalhadores e
os povos ndios.
Os agricultores, alm de vender grandes volumes de suas colheitas aos comerciantes,
dispunham de mercados locais, que ao longo do ano lhes permitiam obter receita
monetria. Os grandes possuidores de terras controlaram o monoplio da oferta,
devido ao monoplio das melhores terras perto dos mercados urbanos, o acesso que
tinham ao crdito, e tambm graas aos nexos familiares e econmicos que haviam
contrado com os funcionrios encarregados do abastecimento alimentcio das cidades.
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Durante o sculo XVI, as principais cidades da regio central do antigo imprio asteca,
tais como Mxico e Puebia, eram abastecidas pelos agricultores indgenas, mas j nos
sculos XVII e XVIII, estas estavam dominadas pela produo das haciendas que
haviam crescido em seus arredores.
Esse processo se consolidou por sua contnua fuso de interesses entre hacendados e
autoridades da cidade, que permitiu aos primeiros ocupar os cargos principais da
cmara, o qual deu como resultado que os regulamentos que regulavam o sistema de
abastecimento favorecessem aos grandes proprietrios. A preeminncia produtiva dos
grandes proprietrios de terras os induziu a construir moinhos para a moenda do trigo,
que se converteram em mercados e centros de armazenamento de farinha que se
consumia nas cidades.
A princpios do sculo XVIII, a maior parte de trigo e a farinha que entrava no mercado
de Guadalajara pertencia aos pequenos e mdios agricultores, mas j em fins do
mesmo sculo estes haviam praticamente desaparecido, sendo substitudos por
grandes hacendados, quem a sua vez eram os proprietrios dos moinhos mais
importantes. A matana e venda do gado estavam controladas pelas autoridades
municipais, entre cujos principais funcionrios haviam agricultores e pecuaristas. O
abatimento da carne era um monoplio municipal que controlava as entradas e vendas
de toda a carne que se consumia na cidade, e que as autoridades cediam sob um
contrato a um indivduo, geralmente pecuarista, que estava obrigado a introduzir uma
quantidade fixa de cabeas de gado durante um nmero especfico de anos.
O monoplio da produo se completou com o controle do mercado urbano, pois as
mesmas famlias que ostentavam a propriedade das haciendas haviam monopolizado
as principais tendas da cidade para vender pulque. No obstante, ao longo do sculo
XVIII, o monoplio dos grandes hacendados se foi desintegrando na capital do reinado,
como tambm em outras cidades importantes da colnia. Qualquer que seja o
procedimento adotado, no h dvidas de que nos finais do sculo XVIII as principais
transaes comerciais estavam nas mos dos comerciantes.

Hacienda e Comrcio

Se o proprietrio no possuia terras extensas, frteis e diversificadas, se no reduzia


ao mnimo os gastos em metlicos, no disporia de dinheiro acumulado ou crdito
suficientes para investir na compra de terras e equipamento, e assim sortear os
perodos de cada de demanda e dos preos, caso contrrio, simplesmente, sua
hacienda no seria um bom negcio: no produziria excedentes monetrios com os
que obter os bens e servios que impunha o estilo de vida da elite colonial urbana, em
que o consumo suntuoso era uma das manifestaes essenciais do poder e da posio
que ostentavam.

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No obstante, era muito difcil reunir em uma s pessoa todas as condies que
assegurassem a estabilidade da hacienda. Depois de duas ou trs geraes, poucas
famlias conservavam intactas as haciendas criadas por seus progenitores. O problema
central na formao da hacienda foi a no disponibilidade de dinheiro efetivo suficiente
para criar, desenvolver e mant-la. A histria da hacienda est estreitamente vinculada
daqueles indivduos que estavam em propriedade do recurso mais escasso de toda
economia colonial: capital monetrio disponvel e facilidades de crdito. Tudo o que
hoje sabemos da economia colonial de Nueva Espaa indica que as grandes
propriedades no surgiram somente dos recursos gerados pela agricultura, destino da
inverso dos rendimentos provenientes da encomienda, dos cargos pblicos, da
minerao e do comrcio. A finais do sculo XVI e ao longo do XVII, a gerao dos
proprietrios de terras pode resistir e fazer frente emergncia de uma nova gerao
de homens ricos e poderosos: mineiros, comerciantes e obreiros, diante dos que
tiveram que manipular e fazer novas alianas matrimoniais, econmicas e polticas
para poderem sobreviver.
A base da progressiva simbiose entre hacendados, funcionrios, mineiros,
comerciantes e membros da igreja foi o crdito. As caractersticas do mercado antes
mencionadas mostram que a principal dificuldade enfrentada pelos hacendados era de
obter dinheiro em efetivo para a semeadura, compra ou aluguel de ferramentas, e o
pagamento dos trabalhadores sazonais. Ademais, necessitavam conseguir somas de
dinheiro para construir cercas, depsitos, presas, ou para a compra de mais terras.
Nestas circunstncias, a escassez de liquidez e a ausncia de transaes de dinheiro
obrigava os agricultores a solicitar emprstimo, diante da inexistncia de instituies de
crdito, durante os sculos XVI e XVII.
Uma deciso das autoridades coloniais, como parte do Pacto Colonial, foi a proibio
de intercambiar produtos entre as possesses espanholas da Amrica. Isto aguou os
efeitos do ciclo boas-ms colheitas, baixa-alta dos preos, e contrao-expanso da
demanda. Outra medida de carter poltico-econmico, que repercutiu negativamente
no desenvolvimento comercial da regio foi a proibio da fabricao de qualquer
artigo de consumo suscetvel de competir com as manufaturas exportadas pela
metrpole. Na realidade, todas estas medidas que restringiam a agricultura nica e
exclusivamente ao cultivo de produtos bsicos para abastecer os centros urbano e
mineiros, significavam que este atuava como subsidiria da produo de prata.
A concesso do monoplio aos comerciantes do consulado de Cidade de Mxico do
trfico mercantil com a Espanha, sia e, temporariamente, com as posses do sul do
continente e do Caribe, permitiu a estes realizar as maiores transaes em dinheiro e
recolher as maiores ganncias resultantes do intercmbio desigual do comrcio entre
Espanha e sua colnia. A relao entre Igreja e a agricultura aguou as distores do
desenvolvimento agrrio e fez mais instvel a situao da hacienda.
Incapaz de financiar com recursos prprios o processo de doutrinao, pacificao,
reorganizao social e legitimao poltica empreendido pela Igreja, a coroa outorgou a
esta o direito de arrecadar em seu prprio proveito o dzimo. conhecido que mais de
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1000 mayorazgos foram criados ao longo do perodo colonial, radicados a maioria em


propriedades rurais de modestas dimenses, estabelecidas por agricultores, religiosos
e membros das elites de provncia. No obstante, os mayorazgos mais importantes,
que consolidaram verdadeiros estados territoriais, propriedade de uma s famlia,
foram originariamente fundados pelos descendentes dos primeiros conquistadores e
encomendeiros, que possuam relaes familiares com os ricos mineiros e
funcionrios.
Nos sculos XVII e XVIII, os hacendados ricos, mineiros, comerciantes e funcionrios
compraram ttulos nobilirquicos e os vincularam a um ou mais mayorazgos. Deste
modo, terra, riqueza, prestgio social e poder poltico se fundiram em torno a pequenos
ncleos familiares, que no sculo XVIII j possuam os territrios mais extensos e
frteis, monopolizavam o controle dos mercados urbanos e mineiros, controlavam as
nicas fontes de crdito disponveis, e obtinham os maiores rendimentos monetrios
pela manipulao das redes de comrcio interior e exterior. O fundamento desta
oligarquia foi a fuso dos grandes proprietrios de terras com os manipuladores dos
rendimentos monetrios procedentes das minas e do comrcio.
Os estudos sobre o montante dos emprstimos cedidos pela Igreja e ordens religiosas
a particulares, e sobre a forma em que se realizavam estes emprstimos, mostram,
sem lugar dvida, que as grandes famlias de hacendados, mineiros, comerciantes e
funcionrios foram os principais beneficiados destes fundos, e que, por sua vez, este
ncleo reduzido de famlias emparentadas era o que absorvia uma grande parte do
capital disponvel em Nueva Espaa e participava nas decises das instituies
religiosas. O fato de estar os comerciantes estreitamente ligados ao sistema econmico
que enviava para a Espanha a maior parte do excedente que produzia a colnia,
impediu a estes de fusionar-se totalmente com os hacendados, mineiros e
manufatureiros locais, e formar conjuntamente uma oligarquia colonial com interesses
comuns. Ademais, os privilgios que a coroa outorgou aos comerciantes, os colocou
por cima do sistema econmico colonial dominante, e a nova posio econmica,
poltica e social que alcanaram ao longo do sculo XVIII terminou por enfrent-los aos
outros membros da oligarquia colonial.
A concentrao do crdito e moeda circulante em mos dos comerciantes lhes
outorgou um poder poltico superior a de qualquer outro setor da oligarquia, tanto
porque fez depender deles aos funcionrios do reinado, provinciais e locais que
requeriam fianas em dinheiro para comprar os postos pblicos, como porque a
enorme riqueza dos comerciantes lhes permitia adquirir postos em benefcio prprio, e
presidir as principais instituies civis. Alm disso, esta mesma riqueza acumulada
comeou a financiar as atividades dos membros da cmara municipal, da hacienda do
reino e at as do prprio rei da Espanha. Os comerciantes acabaram sendo, inclusive,
os principais beneficirios da mineirao: monoplio do crdito, do dinheiro, do
comrcio exterior, nas mos dos comerciantes, criaram instabilidade na propriedade da
hacienda, monoplio do comrcio em geral. Excluindo a arrecadao do dzimo pela
Igreja, os comerciantes ocuparam o topo da hierarquia colonial, impedindo, primeiro, os
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agricultores de participarem do comrcio exterior, e logo deslocando-os do comrcio


interno tambm.
Ao mesmo tempo em que a colonizao, o assentamento de imigrantes e o
crescimento populacional favoreciam, como vimos acima, o desenvolvimento da
atividade agrcola e agropecuria, os colonizadores espanhis e portugueses nunca
perderam de vista o objetivo fundamental da obteno de metais preciosos, atravs,
inicialmente, do saque, e depois, da explorao da mo-de-obra indgena ou escrava
com vista a arranc-los da prpria terra, que se supunha abundante em metais nobres.
Os prprios nomes geogrficos (Rio da Prata, Argentina, de argentum, prata em latim)
indicam a esperana dos colonizadores. As regies que, em funo desse objetivo,
passaram a ocupar uma posio marginal, eram submetidas a um tal nmero de
limitaes que todo desenvolvimento tornava-se impossvel.
Foi o caso de Buenos Aires, especialmente durante o sculo XVII, 11 que s conseguiu
sobreviver (afetada por um dficit comercial crnico e de enormes dimenses em
relao sua economia) graas ao contrabando com Rio de Janeiro (e com o Brasil em
geral): em 1652, quando a populao de Buenos Aires era de 3100 habitantes, houve
446 bitos (um para cada sete habitantes); nessa mesma dcada houve apenas oito
matrimnios. Com a instalao da aduana seca em Crdoba, ao norte de Buenos
Aires, a relao econmica entre as regies mineiras do Alto Peru e o litoral atlntico
das possesses espanholas da Amrica do Sul foi duramente afetada, o que, junto com
a precariedade do sistema de Flotas y Galeones que garantia a comunicao com a
metrpole, suscitou a expanso dos portugueses do Brasil em direo ao oeste,
conquistando imensas regies, que juridicamente pertenciam coroa espanhola (e
tambm determinou a circulao de grandes quantidades de prata no planalto paulista):
as contradies da colonizao espanhola iluminam a importncia do episdio
brasileiro do bandeirismo, e criaram a base histrica para a posterior emergncia do
Brasil continental.
No Brasil, as entradas e bandeiras procuravam abrir o caminho, freqentemente
deixando um rasto de sangue, em direo da rpida riqueza. No caso portugus, o
ouro brasileiro ia para Portugal e dali -para pagar o excedente das importaes sobre
as exportaes, ou dficit comercial- para a Inglaterra. Brasil e Portugal no foram
apenas fregueses muito importantes para as manufaturas inglesas, cujo crescimento
estimularam na poca em que o mercado europeu tendia a recus-las, mas apoiaram
tambm seu desenvolvimento. Esse ouro, alm de lubrificar as engrenagens da riqueza
britnica durante as pr-condies para a largada, no sculo XVIII, rumo Revoluo
Industrial, financiou largas parcelas do renascimento britnico no comrcio do Oriente,
atravs do qual importou tecidos de algodo mais leves para reexport-los para os

11
Cf. Emanuel Soares da Veiga Garcia. Buenos Aires no sculo XVII. Estudos n 15, So Paulo, FFLCH-
USP, dezembro 1989.
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climas mais quentes da Europa, frica, as Amricas, e para os quais no tinha outros
meios de pagamento a no ser o ouro brasileiro. 12

America do Norte

Devido estrutura interna dos pases ibricos, a conquista e colonizao da Amrica


se transformaram em um fator de seu atraso econmico e poltico: "A debilidade
congnita da Espanha, que se origina em sua estrutura econmica de exportadora de
matrias primas (l), e importadora de produtos manufaturados, se agravou com a
conquista da Amrica; a Espanha passou a contar com recursos monetrios suficientes
sem poder, contudo, abastecer suas colnias com os produtos manufaturados de que
necessitam. A partir do sculo XVI, Espanha se converteu cada vez mais em simples
intermediria entre as colnias americanas e a Europa comercial e manufatureira. 13
Uma lenda persistente pretende que, devido ao diferente esprito da Inglaterra, a
colonizao inglesa da Amrica teria tido natureza e objetivos diferentes da ibrica. Em
verdade, a nica diferena consistiu em que a colonizao inglesa, alm de tardia (em
relao ibrica) foi, no inicio, mal sucedida. A Companhia de Comrcio e Colonizao
foi a meio atravs do qual implantou-se a primeira colnia inglesa bem sucedida no
continente norte-americano. Tais companhias dispunham de amplos poderes e outras
vantagens. Para o governo ingls era mais fcil regular as atividades de uma
sociedade do que as dos comerciantes dispersos.
Por isso, esse governo dava s Companhias poderes e oportunidades que ele no
assumia por temor ou morosidade. Virgnia, a primeira colnia bem sucedida da
Amrica, comeou como fazenda de uma Companhia mercantil. As subscries dos
acionistas investiam-se em mercadorias, no recrutamento de colonos e no pagamento
de barcos para o transporte. Os produtos obtidos pelos colonos eram transportados
Inglaterra, onde a sua venda engrossava as utilidades dos acionistas. Os produtos com
os quais a Companhia esperava fazer fortuna eram os mesmos que os mercantilistas
apreciavam.
A descoberta do ouro e da prata poderia transform-los num segundo Peru: As
florestas forneciam a material naval que libertaria a Gr-Bretanha das importaes
estrangeiras, e os campos os produtos tropicais. Georgia, os estabelecimentos dos
peregrinos em Plymouth e dos puritanos em Massachussets foram outras colnias
implantadas sob o sistema de Companhias (...) (Elas) foram um redondo fracasso
financeiro. No deram utilidades aos seus acionistas. A empresa de Virgnia dissipou
os fundos recolhidos e, em 1621, trs anos antes que perdesse a concesso, tinha

12
Andr Gunder Frank. Acumulao Mundial 1492-1789. Rio de Janeiro, Zahar, 1977. Cf. tambm:
Virgilio Noya Pinto. O Ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-Portugus. So Paulo, Companhia Editora
Nacional, 1979.
13
Igncio Sotelo. Sociologia da Amrica Latina. Rio de Janeiro, Pallas, 1975.
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arriscado na empresa mais de 100 mil libras (quantia fabulosa para a poca) sem ter
devolvido a menor soma em juros ou no principal. No foi melhor sucedido o acionista
das comunidades de 'peregrinos'. (...) At o estabelecimento da Georgia, a colonizao
levada adiante sob o sistema de domnios. A Coroa concede terras, no a uma
Companhia, mas a indivduos ou grupos de indivduos, conhecidos como proprietrios.
Maryland foi a primeira aplicao valiosa desse sistema ( ... ) (Mas) as rendas que os
proprietrios tiravam das suas terras eram geralmente to modestas quanto os ganhos
das Companhias colonizadoras. 14
As mesmas limitaes existentes no Pacto Colonial dos pases peninsulares incidiam
nas colnias inglesas, pelo menos desde que a Inglaterra comeou a ocupar-se
seriamente delas, com os Atos de Navegao de 1651. Um Relatrio do Comissrio
de Comrcio e Plantaes declarava em 1699 que a inteno de criar nossas
plantaes na Amrica a de que o povo ali se ocupe com coisas que no sejam o
produto da Inglaterra, qual pertencem. 15 Foram tomadas medidas proibindo a
manufatura colonial de mercadorias que concorresem com os produtos exportveis da
indstria inglesa, e para impedir a exportao de determinados produtos coloniais a
outros mercados que no a Inglaterra. Esperava-se com isso que aquele pas ficasse
com a nata do comrcio colonial.
s colnias americanas, uma lei de 1699 proibiu, por exemplo, que exportassem
artigos de l, enquanto o fumo e o acar eram relacionados, e s se podiam exportar
para a Inglaterra e outras colnias inglesas. As colnias inglesas no demoraram a
furar o monoplio real, atravs do contrabando, especialmente com a frica e as
Antilhas francesas. Um trao caracterstico das treze colnias inglesas era a sua
diversidade, devida s vicissitudes de seu processo de formao. Eram de trs tipos:
autnomas, de proprietrios,e rgias. Nas autnomas, os governadores eram eleitos,
por um ano, com menos poderes que nas de proprietrios (cujos governadores eram
nomeados pelos prprios proprietrios) e nas rgias (onde os governadores eram
nomeados pelo rei). A autonomia relativamente maior de que gozavam as colnias
inglesas era devida poltica de Negligncia Salutar adotada pela Inglaterra -que
atravessava graves crises internas e convulses revolucionrias- durante o sculo XVII.
Essa poltica seria abandonada durante o sculo XVIII, mas as tradies de auto-
governo, junto s excepcionais caractersticas das colnias inglesas do Norte -que
analisaremos mais adiante- teriam grande importncia no processo de sua
independncia. A impossibilidade de reduzir o ndio do norte condio de escravo fez
com que a grande caracterstica das colnias inglesas fosse a importao de escravos
africanos em grande escala (Inglaterra, por outro lado, possua o monoplio do trfico
negreiro a partir do Tratado de Utrecht, de 1713). Isto porque o tipo de produo
correspondente a uma economia de exportao de matrias primas era a cultura
extensiva da terra (ou plantaes).
14
Edward C. Kirkland. Historia Econmica de los Estados Unidos. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1941.
15
Maurice Dobb. A Evoluo do Capitalismo. Rio de Janiero, Zahar, 1976.
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O tipo de propriedade, por sua vez, correspondente a essa cultura era o latifndio.
Numa situao de escassez de mo-de-obra, devida hecatombe demogrfica j
mencionada, o latifndio estava inseparavelmente unido s diversas formas de trabalho
forado. A escravizao do negro foi ento a frmula encontrada pelos colonizadores
europeus para o aproveitamento das terras descobertas. Na faixa tropical, a grande
propriedade monocultora e escravista tornou-se a base da economia, que girou em
torno da exportao de produtos tropicais para as metrpoles, de onde, por sua vez,
provinham os produtos manufaturados necessrios vida da colnia.
Nas fazendas de algodo, nos EUA, nos engenhos e canaviais das Antilhas e do Brasil,
o escravo representou a principal fora de trabalho. O sistema escravista esteve desde
os primrdios da colonizao vinculado grande lavoura: Escravido e grande lavoura
constituram em muitas reas a base sobre a qual se ergueu o sistema colonial, que
vigorou por mais de trs sculos. 16 Dai que tenha sido incorreto afirmar que a
oposio entre as origens e as tendncias dos pioneiros da colonizao na Amrica
seria a raiz profunda e longnqua das diferenas atuais entre os EUA e as Amricas
Central e do Sul, a Amrica Latina.

A Amrica Portuguesa

As terras americanas recebidas por Portugal (o Brasil) careciam de metais preciosos e


de culturas bastantes desenvolvidas para fornecer suficiente mo-de-obra. O problema
para a Coroa portuguesa consistiu em encontrar o tipo de explorao que contribusse
para financiar os gastos resultantes da posse de terras to extensas e distantes.
Fatores muito especiais ensejaram a estabelecimento base da produo de acar:
domnio da sua tcnica de produo, aprendida dos italianos e que j ha via sido
aplicada nas Aores; ruptura do monoplio comercial do acar, detido por Veneza, em
colaborao com os holandeses, o que abria aos portugueses os mercados do
Atlntico Norte.
A escravizao do indgena permitiu o estabelecimento dos primeiros engenhos; disse
Alberto Passos Guimares que sob o signo da violncia contra as populaes nativas,
cujo direito congnito propriedade da terra nunca foi respeitado, e muito menos
exercido, que nasceu e se desenvolveu o latifndio no Brasil. Desse estigma de
ilegitimidade que o seu pecado original, jamais ele se redimiria. Adquirida maior
rentabilidade pelas exploraes, essa mo-de-obra foi substituda pela do negro
africano. A plantao aucareira, utilizando o trabalho escravo, constituiu a base da
primeira colonizao do Nordeste do Brasil, chegando esta ao seu auge em fins do
sculo XVI e comeo do seguinte. Com essa colonizao ficaram postas as bases do
latifndio brasileiro.

16
Emlia Viotti da Costa. Da Senzala Colnia. So Paulo, DIFEL, 1966.
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Quando Dom Joo III dividiu sistematicamente o territrio em latifndios denominados


capitanias, j existiam noBrasil capites-mores nomeados para elas. O que se fez
ento foi demarcar o solo, atribuir-lhes ou declarar-lhes os respectivos direitos e
deveres que tinham os colonos que pagar ao rei a aos donatrios, com a suma dos
poderes conferidos pela Coroa portuguesa autorizando-os a expedir forais, que eram
uma espcie de contrato em virtude do qual os sesmeiros ou colonos se constituam
em perptuos tributrios da Coroa e dos seus donatrios ou capites-mores. A terra
dividida em senhorios, dentro do senhorio do Estado, esse era o esboo geral do
sistema administrativo na primeira fase da histria colonial do Brasil. As esferas do
pblico e do privado estavam imbricadas: havia uma relao confusa entre o Estado e
os particulares. 17
A Coroa repassava tarefas pblicas a particulares: a administrao de territrios e
cobrana de impostos e, por outro, as pessoas que exerciam tarefas administrativas,
direta ou indiretamente ligadas ao Estado, delas se utilizavam para benefcio prprio.
Um alto funcionrio que pretendia voltar enriquecido para a metrpole s teria
problemas se mexesse no dinheiro da Coroa ou se entrasse em choque com o
conjunto dos colonos mais importantes. 18 Esta poltica de delegao de poderes e
tarefas estatais a indivduos, e a aceitao de que estes da tirassem benefcios fez
com que detentores de postos estatais construram grandes fortunas. 19
A Coroa fez uso da iniciativa particular, e nela se apoiou para desenvolver seu projeto
colonial, mas sempre sob seu controle mais ou menos presente: como parte do
processo de formao do Estado, tal poltica era um recurso. A Coroa usava recursos
humanos e financeiros particulares para atingir seus projetos de colonizao, sem lhe
caber nenhum nus, embora cedendo, em troca desse apoio, terras, cargos, rendas e
ttulos nobilirquicos. 20
A Coroa s atuava diretamente quando a situao exigia ou quando os benefcios eram
claros. J no incio do processo de colonizao, a Coroa reservava para si o pau-brasil,
riqueza concreta, mesmo que arrendasse sua explorao, mas cedesse a explorao
de metais, ainda desconhecidos, guardando para si apenas a possibilidade de
cobrana do quinto. Isto tambm visvel quando da criao do governo-geral num
momento em que a resistncia indgena ameaava a continuidade da presena
portuguesa de So Vicente a Pernambuco. Dessa forma se estabelecia a relao entre
a Coroa, mediada ou no pelos seus representantes na colnia -donatrios,
governadores-gerais- e os colonos. A Coroa utilizava-se da iniciativa e dos recursos
particulares, e os colonos procuravam recompensas por seus servios nas chamadas
17
Rodrigo Ricupero. Honras e mercs: as relaes entre colonos e a coroa e seus representantes
(1530-1630). In: Osvaldo Coggiola (org.). Histria e Economia: Questes. So Paulo, Humanitas, 2002.
18
Ver: Evaldo Cabral de Mello. A Fronda dos Mozambos. So Paulo, Companhia das Letras, 1995.
19
Alcir Lenharo. Tropas da Moderao. So Paulo, Smbolo, 1979.
20
Parte dos bens confiscados dos jesutas foi utilizada como merc aos colonos: Ciro Flamarion Santana
Cardoso. Economia e Sociedade em reas Coloniais Perifricas. Guiana Francesa e Par (1750-1817).
Rio de Janeiro, Graal, 1984.
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honras e mercs, freqentes nos documentos coloniais. A Coroa utilizou-se


largamente dessa poltica de concesses em troca de servios. Dificilmente algum
projeto rgio deixava de conter promessas de honras e mercs, desde grandes
expedies at o incentivo da produo de baunilha. 21 O prprio rei, na
correspondncia, incentivava tal poltica solicitando informaes sobre os colonos para
possveis mercs e, ainda, orientando os governadores para informarem os colonos do
contentamento da Coroa com os servios prestados.
Outro elemento fundamental para os colonos era a posse da terra, distribuda sempre
em nome do rei, a partir da Lei de Sesmarias. 22 A terra ocupava um papel central, j
que as concesses de sesmarias demarcavam as estruturas de poder que no podiam
nem ser destrudas, como condio histrica para manter a estratificao estamental
que servia de base social existncia e ao fortalecimento do Estado patrimonial. 23 A
terra poderia ser doada diretamente pelo prprio rei, neste caso para altos funcionrios
prximos a ele. Ainda poderia ser dada pelo governador, pelos donatrios ou ainda por
outros funcionrios, neste caso a doao poderia ser recebida por colonos ou
funcionrios do governo j estabelecidos no Brasil, mas a confirmao rgia,
principalmente para as grandes doaes, era procurada como uma garantia maior.
Os pedidos de terra esclarecem a relao entre a concesso das terras e servios j
prestados ou futuros: a participao na conquista da regio, o combate aos ndios e a
outros povos europeus ou a realizao de obras pblicas eram lembrados nos pedidos.
O primeiro critrio de distribuio do solo da colnia portuguesa na Amrica foi o
regime de concesso de sesmarias. Este ordenamento jurdico do territrio foi, antes
de mais nada, uma transposio da norma reguladora do processo de distribuio de
terras em Portugal para os solos coloniais.
Caio Prado, em Evoluo Poltica do Brasil, fez uma sntese histrica do perodo
colonial, e para isso retornou histria de Portugal, mostrando a ascenso da
burguesia mercantil e como, a partir dela, se iniciou o movimento das conquistas. Em
meio a essa poca, o descobrimento do Brasil em 1500 no pareceu causar grande
entusiasmo nos portugueses, que na poca estavam muito mais interessados nas suas
possesses asiticas e africanas, tanto que durante os primeiros trinta anos aps a sua
descoberta o Brasil no passou de uma imensido territorial cujo nico atrativo era o
pau-brasil. Mas o incio do sculo XVI marcado pela disputa das grandes potncias
europias pelo poder do descoberto Novo Mundo; Portugal resolveu ento se precaver,
e voltar os olhos para o Brasil. Em 1549 o Governo Geral institudo, e a Coroa
portuguesa adotou o regime das capitanias hereditrias: Caio Prado negou o cunho
feudal a esse regime.

21
Ver: Roberto Simonsen. Histria Econmica do Brasil. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1978.
22
Para uma viso geral das sesmarias, ver: Costa Porto. Estudo sobre o Sistema Sesmarial. Recife,
Universidade Federal de Pernambuco, 1965.
23
Florestan Fernandes. Circuito Fechado. So Paulo, Hucitec, 1977, p. 34.
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Caio Prado atentou para a importncia do sistema de distribuio de terras, pois a


partir dele que se construiu a sociedade colonial brasileira. O funcionamento do
sistema de doaes das sesmarias acarretou na formao dos latifndios brasileiros,
deixando claro o carter mercantil da colonizao: as grandes propriedades iro
predominar, necessitando de uma mo de obra em larga escala, da a implementao
da escravido indgena num primeiro momento, e africana. Mas no foi apenas o
sistema de distribuio o responsvel pela formao dos latifndios; parecia que tudo
conspirava contra a pequena propriedade.
A diferena das colnias inglesas, no Brasil os pequenos proprietrios no tinham
nenhum incentivo por parte da metrpole, que conseguia ser opressiva at mesmo na
legislao. Sem pequena propriedade, sem nenhuma forma de comercializao ou
industrializao sistemtica, os latifndios constituram a unidade econmica bsica da
colnia: A sociedade colonial brasileira o reflexo fiel da sua base material: a
economia agrria: a sociedade moldou-se de acordo com a economia, o senhor rural
monopolizou as riquezas, o prestgio e o domnio sobre a massa popular composta por
poucos homens livres, ndios, mestios e negros escravizados. Caio Prado condenou
as entradas bandeirantes, chamando-as de caada do homem pelo homem, e
mostrou a Companhia de Jesus como importante para frear tal movimento.

Outra colonizao era possvel?

Poderia outra colonizao, que no a portuguesa, ter colocado as bases para uma
sociedade colonial diversa no futuro Brasil? o problema histrico que colocou o
ocupao do nordeste do Brasil, na primeira metade do sculo XVII, pela Holanda, da
qual se ocupou Jos Antnio Gonsalves de Mello, sublinhando a importncia da
ocupao holandesa para que se surgisse uma "conscincia de espcie", para a qual
a luta contra Maurcio de Nassau (1604-1679) forneceu as primeiras cicatrizes
honrosas. 24 Segundo o autor, a descrio desse perodo no pode se limitar a um
embate de exrcitos.
Em 1630, os holandeses invadiram Recife, porque ali viram a porta de entrada
comercial para a capitania: a conquista se faria por onde rendesse dividendos, no por
sua capacidade de exercer desde o incio um poder poltico (nesse caso os holandeses
teriam invadido a Bahia). Mas no podiam ultrapassar um limite prximo cidade,
temendo por emboscadas. Passavam fome at que novos provimentos (peixes da
Terra Nova, po preto, toucinho de Moscou ou cerveja) chegassem da metrpole. As
primeiras coisas de valor presenteadas metrpole foram os sinos das igrejas de
Recife e Olinda, uma bagatela.

24
Jos Antnio Gonsalves de Mello. Tempo dos Flamengos. So Paulo, Topbooks-UniverCidade, 2002
(original de 1947). O autor era primo do socilogo Gilberto Freyre.
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Os holandeses parecem ter sido incompetentes em dominar a nova terra e seu vasto
benefcio, o acar: por inabilidade, inapetncia ou uma soma de ambas (com exeo
de alguns poucos casos, como o do senhor de engenho Gaspar van Niehof van der
Ley, cujo sobrenome transformou muitos pernambucanos de origem holandesa em
"wanderleys") no tocaram nas plantaes, dominadas pelos portugueses. "Ns
governamos a terra e os portugueses, nossos haveres", escrevia um conselheiro de
justia holands, van de Boorde, a seus chefes na Cmara da Zeelndia, em 1643. A
lngua portuguesa jamais deixou os canaviais. Os holandeses utilizavam as palavras
"engenho", lavrador, bagasse (de cana), graep (grapa), at incorpora-las sua
lngua corrente.
Os portugueses, que na ndia se estabeleceram com um sistema de entrepostos
comerciais, no Brasil no viam problemas em se atirar manipulao do bagao da
cana, porque isto era o que a terra tinha de melhor. Os holandeses, em contrapartida,
eram bastante pouco familiarizados aos usos do lugar. No ousavam tocar nas
tcnicas agrcolas tropicais, como no ousavam tocar nas mulheres. Usaram o trabalho
nos engenhos, ainda que recusassem o trabalho negro escravo.
A maestria dos holandeses se referiu cidade. Com eles, iniciou-se e no Brasil o
perodo que Gilberto Freyre chamou do "prestgio da rua". Os holandeses construram
seus sobrados, com o tijolo descarregado de seus navios. Formaram tambm sua
classe burguesa, distinta como "povo" (nome que a cartografia da poca dava a
Recife). Mas o sistema econmico baseado na monocultura aucareira e sua figura
dominante, o senhor de engenho, sobreviveu no Brasil flamengo (designao
incorreta para os naturais das Provncias Unidas). 25
Os burgueses aglomerados em Recife e Maurcia, viviam do comrcio de acar ou
dele dependiam para a sua subsistncia, disse Gonsalves de Mello. Uma colonizao
protestante no teria resolvido o problema da emergncia de uma classe burguesa na
Amrica colonial ibrica. A invaso holandesa do nordeste brasileiro se deu entre os
anos de 1630 e 1654, com dois grandes perodos de guerras: 1630-1635 e 1645-1654
quando os portugueses finalmente reconquistaram o centro econmico de sua principal
colnia. A tomada do Nordeste Brasileiro pela WIC (Companhia Holandesa das ndias
Ocidentais) se deu aps diversos anos de estudos, onde grande parte da comunidade
judaica local colaborou com os invasores, devido s perseguies sofridas junto aos
catlicos.
Havia dois interesses fortemente ligados na deciso holandesa de dominar as colnias
sul-americanas dos portugueses: um deles era o fato da Holanda ter se tornado inimiga
de Portugal aps este tornar-se vassalo da Espanha, o outro, o interesse financeiro
25
A designao de flamengos, "pode ser incorreta geograficamente, no historicamente", disse o
historiador holands R. Fruin: "Como a Holanda foi, no mundo dos negcios, a sucessora do Brabante e
de Flandres, a herdeira da glria que estes tinham conquistado para si, os primeiros navios holandeses
que apareceram no Oceano Glacial rtico foram desgnados pelos russos como navios brabantinos; os
primeiros holandeses que desembarcaram em Java foram considerados pelos portugueses como sendo
flamengos".
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propriamente dito, visto que a produo e o comrcio de acar eram extremamente


lucrativos e os holandeses j dominavam as transaes comerciais. Aps a morte do
infante D. Henrique em 1580, houve uma grave crise na linha de sucesso ao trono
portugus, visto que o jovem Rei ainda no havia deixado herdeiros. Aps uma
tentativa de golpe, o Rei de Espanha, Felipe II (Felipe I de Portugal) assumiu o trono
fazendo com que Portugal se tornasse inimigo da Holanda. A Holanda tinha diversos
investimentos no Brasil, com emprstimos a senhores de engenho e intensas ligaes
comerciais com a venda de acar e de pau-brasil. Em 1621 foi criada a Companhia
das ndias Ocidentais, de capital aberto na Bolsa de Valores de Amsterd, e nos
mesmos moldes da j importante Companhia das ndias Orientais. 26
Primeiro tentou-se conquistar a cidade de Salvador, capital administrativa da colnia
portuguesa, com a derrota optou-se por Olinda e Recife, centros econmicos. O
governo holands ofereceu aos imigrantes e aos senhores de engenho que no
fugiram Bahia, diversos incentivos fiscais e emprstimos a prazo para a reconstruo
dos engenhos arrasados pela guerra, com gado morto e escravos fugidos. Nassau
marcou poca como governador. Ele tentou realizar uma poltica conciliatria entre
holandeses e portugueses, alm de ter oferecido liberdade restrita de credo para
catlicos e judeus. Entretanto, isto no impossibilitou uma crescente onda anti-semita
baseada na ideologia religiosa e no poder social e econmico que os judeus adquiriram
com o tempo. A cincia foi incentivada, criou-se uma poltica de higiene e sanitarismo
pblico. Foram construdos jardim botnico, zoolgico, museu artstico e um plano
urbanstico para a Cidade Maurcia, baseado no urbanismo holands.
Nassau combateu a oligarquia local dos senhores de engenho, inclusive a monocultura.
Todo o interior, entretanto, era tomado pelos portugueses, que tinham o conhecimento
da produo da cana-de-acar e assim tinham a economia em mos, enquanto o
poder institucionalizado estava nas mos dos holandeses. Os holandeses estiveram
durante toda a ocupao (24 anos), encurralados em uma pequena faixa de terra que
acompanhava o litoral e onde ficavam as suas cidades. A poltica colonizadora
holandesa baseou-se nas cidades, diferentemente da poltica basicamente agrria
portuguesa. Isto acabou gerando diversos problemas de abastecimento nas cidades,
onde por diversos momentos houve longos perodos de fome e epidemias.
A economia aucareira foi dificultada, alm das pestes, secas e enchentes, pelos
incndios e saques patrocinados e promovidos pelo governo baiano portugus. Alm
disso, a poltica de Nassau de combate fome criou diversos atritos do governo com
os senhores, j que se exigiu a plantao de mandioca. Estes fatos foram decisivos
para a deciso dos senhores de engenho de iniciarem a rebelio em 1645, criada e
sustentada pela elite agrria de origem portuguesa. A revolta chefiada pelos senhores
conseguiu apoio dos governos ingls e francs, alm dos portugueses baianos e,
secretamente, do governo portugus ps-restaurao de 1640. Confiando nos acordos
com os portugueses, os holandeses diminuram o potencial defensivo do Brasil.
26
Gabriel Passetti. A criao do mito do Brasil holands. Klepsidra n 3, So Paulo, FFLCH-USP, agosto
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Osvaldo Coggiola A colonizao da Amrica e a acumulao originria do capital
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Os holandeses nunca afirmaram abertamente serem conta os portugueses, mas


somente contra os catlicos, religio predominante entre eles. Os holandeses sabiam
do poder das ordens religiosas, e as expulsaram, includo a Jesuta, mas Nassau
permitiu nas cidades a realizao de missas s portas fechadas: no interior, com o
poder dos portugueses senhores de engenho, a poltica religiosa era menos restritiva.
A colonizao pela invaso holandesa era incentivada com a vinda de populaes
principalmente protestantes, a vinda de judeus foi grande tambm. Protestantes,
catlicos e judeus casavam-se entre si e muitas vezes um dos elementos do casal
mudou de religio para acompanhar o outro. A comunidade judaica no Recife foi muito
grande e poderosa, com ligaes com os judeus de Amsterd. Depois de certo tempo,
os judeus passaram a dominar grande parte da economia devido ao fato de dominarem
ambos os idiomas e fazerem emprstimos e compras a vista de escravos e venda a
prazo. Comeou um movimento anti-semita no Recife, cujos motivos eram o poder
econmico e a facilidade para a aclimatao dos judeus. Nunca houve, por outro lado,
harmonia entre portugueses e holandeses: as relaes sempre foram baseadas na
desconfiana. Logo que o governo percebeu que o principal poder dos portugueses
estava nos seus senhores de engenho, tratou-se de retirar o poder destes com a
Cmara dos Escabinos e com vexames em suas prprias terras, e transferir o poder
classe mdia urbana. Durante a guerra de reconquista de 1645-1654 grande parte dos
europeus no-holandeses passaram para as tropas portuguesas.
Uma das bases da poltica colonizadora holandesa foi a aliana com os ndios, que
eram inimigos dos portugueses devido escravido indgena: as tribos se tornaram
guardas das fronteiras do territrio holands, ao norte, sul e oeste. Alm disso, estes
ndios tambm foram informantes das riquezas minerais e da geografia da regio
dominada. Antes mesmo da invaso, a Companhia definiu que todo ndio em terras
conquistadas teria direito liberdade, porm, chegou a haver uma breve escravizao
nas reas mais distantes, de ndios inimigos. Por outro lado, apesar de livres, os
ndios eram extremamente explorados, maltratados e mal pagos.
Os lderes protestantes tentaram durante longos perodos a catequizao dos ndios
aliados. Tentou-se formar seminrios para o ensino da moral protestante, primeiro em
holands e depois em portugus, mas os ndios se rebelaram em 1643 contra a
tomada de suas crianas. Mesmo com o fim dos seminrios e depois da sada dos
holandeses, padres catlicos portugueses afirmaram terem encontrado tribos de
costumes protestantes. Apesar de aliados, os ndios do Rio Grande do Norte, os
tapuias, eram tambm temidos pelos holandeses, devido sua selvageria e violncia,
as relaes conjugais entre brancos e ndios sempre foram combatidas e repelidas.
O historiador pernambucano Evaldo Cabral de Mello retratou os anos de 1630 a 1654
do Nordeste brasileiro, caracterizado pela dominao holandesa em Pernambuco e
duas guerras, a de Resistncia (nos anos 30 do sculo XVII, na qual os proprietrios de
engenhos perdem o domnio sobre a rea) e a de Restaurao (quando os antes
derrotados luso-brasileiros recuperaram o comando e, principalmente, os principais

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engenhos aucareiros da localidade). 27 A anlise da conjuntura internacional (com o


surgimento de novas potncias martimas e contestao do domnio ibrico em
diversos campos) e das relaes entre metrpoles e colnias anteriores invaso
holandesa em 1630 fator chave para a compreenso das guerras do acar.
A luta entre luso-brasileiros e holandeses teve um fator de propulso: o acar. Os dois
lados buscavam monopolizar a produo e o comrcio do produto, visto que ele
continuava com intensa procura na Europa. Foi com esse intuito que a Holanda formou
a Companhia das ndias Ocidentais (WIC) e reforou seu poder naval, podendo assim
invadir o litoral nordestino em 1630, tomar Olinda e Recife, sustentar uma guerra de
nove anos e dominar as principais regies produtoras de acar. A defesa dos luso-
brasileiros, tanto na Resistncia quanto na Restaurao, foi financiada principalmente
por impostos advindos da comercializao clandestina de acar, que faziam nas reas
no controladas pelos holandeses, visando expulsar os invasores para retomar seu
acesso s principais reas produtorasw do acar. O objetivo holands era somente o
domnio da agricultura monocultora e de seu comrcio: recuperar tais posies tornou-
se questo de sobrevivncia para os luso-brasileiros.
No incio, a poltica holandesa foi de combater a escravido, mas assim que se
percebeu a vantagem econmica desta, passou-se a adot-la, inclusive com monoplio
por parte da WIC. Os negros eram necessrios ao mtodo de produo criado pelos
portugueses, e seguido pelos holandeses. Inicialmente, as condies dentro dos navios
negreiros holandeses eram piores do que as condies nos navios portugueses.
Somente depois que passaram a adotar melhores condies, que inclusive
permitiram melhores lucros com menor mortalidade. A preferncia era pelos angolanos,
melhor adaptados ao trabalho escravo. Apesar disso, o tratamento dado aos escravos
era melhor do que o oferecido pelos portugueses, inclusive formando-se amizades
entre holandeses e negros, posteriormente alforriados. Durante a guerra de conquista
de 1630-1635, negros dos engenhos e das lavouras fugiram e se refugiaram em
quilombos, principalmente na regio de Palmares.
Os pastores protestantes no demonstraram grande interesse com relao
evangelizao dos negros, o que foi apontado como motivo das derrotas nas guerras
de 1645-1654. A poltica holandesa restringia, muito mais do que a portuguesa, a unio
entre brancos e judeus, negros e ndios. Durante os 24 anos de dominao holandesa
houve uma grande segregao religiosa-racial. Depois da reconquista portuguesa,
muitos judeus voltaram Holanda, outros indo para a Nova Amsterd (futura Nova
Iorque). A comunidade judaica nos EUA at os nossos dias cita orgulhosa os tempos
de colnia em Pernambuco, onde desfrutava de liberdade religiosa impensvel na
poca para os padres europeus e catlicos. Os portugueses, por sua vez, apesar de
dominados, tinham a economia em suas mos, ao continuarem de posse da terra
pernambucana. De 1630 a 1654, parte do Brasil viveu sobre outro sistema social, que
27
Evaldo Cabral de Mello. Olinda Restaurada. Guerra e acar no Nordeste 1630-1654. Rio de
Janeiro/So Paulo, Forense Universitria/Edusp, 1975; Luiz Fernando B. Belatto. Guerras aucareiras no
nordeste colonial brasileiro. Klepsidra n 3, So Paulo, FFLCH-USP, agosto 2000.
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foi combatido e derrotado pela classe dominante do sistema econmico-social que


havia sido desmantelado. 28 Mas esse outro sistema social foi incapaz de por as bases
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