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Teste de Mann-Whitney

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Quando se dispe de uma amostra pequena e a varivel numrica no apresenta sabidamente uma

variao normal (ou no d para ser verificada satisfatoriamente), ou ainda, quando no h

homogeneidade das varincias (embora exista uma correo no teste t que considera as varincias
desiguais), o teste t no apropriado. Para exemplificar uma situao onde o teste t acusaria falsamente

uma associao estatisticamente significativa, imagine que em um dos dois grupos se observe

um outlier (valor muito discrepante). Em funo desse nico valor, em sendo muito maior do que os

outros, o grupo a que ele pertence apresentar uma mdia elevada, o que aumentar a estatstica do

teste t, com um conseqente p-valor associado pequeno.

Nessa situao, pode-se utilizar o teste no paramtrico de Mann-Whitney. O teste de Mann-Whitney

teste foi desenvolvido primeiramente por F. Wilcoxon em 1945, para comparar tendncias centrais de

duas amostras independentes de tamanhos iguais. Em 1947, H.B. Mann e D.R. Whitney generalizaram a

tcnica para amostras de tamanhos diferentes. O teste de Mann-Whitney (Wilcoxon rank-sum test)

indicado para comparao de dois grupos no pareados para se verificar se pertencem ou no mesma

populao e cujos requisitos para aplicao do teste t de Student no foram cumpridos. Na verdade,

verifica-se se h evidncias para acreditar que valores de um grupo A so superiores aos valores do

grupo B. O teste U pode ser considerado a verso no paramtrica do teste t, para amostras

independentes. Ao contrrio do teste t, que testa a igualdade das mdias, o teste de Mann-Whitney (U)

testa a igualdade das medianas. Os valores de U calculados pelo teste avaliam o grau de entrelaamento

dos dados dos dois grupos aps a ordenao. A maior separao dos dados em conjunto indica que as

amostras so distintas, rejeitando-se a hiptese de igualdade das medianas.


A lgica do teste a mesma do teste t: calcula-se uma certa estatstica de teste e obtm-se o p-valor a

partir da distribuio amostral dessa estatstica sob H0. A diferena que ao invs de construir essa

estatstica com dados originais, eles so previamente convertidos em postos (ordenaes). A vantagem

que, com isso, as suposies de normalidade e homogeneidade das varincias no so necessrias,

permitindo mais generalidade aos resultados. Perceba tambm que aquele outlier perde sua influncia

nessa abordagem, sendo apenas o maior valor da amostra. Outra vantagem desse teste que ele pode

ser aplicado em uma varivel que seja originalmente ordinal, enquanto que o teste t exige uma escala

pelo menos intervalar. Uma desvantagem que ao substituir os dados originais por postos, joga-se fora

alguma informao. Se as condies para o teste t so satisfeitas, ainda assim poder-se-ia usar o teste

de Mann-Whitney, mas ele no seria to poderoso quanto o teste t.

A estatstica U, que a base para a deciso sobre a aceitao ou no da hiptese de nulidade

calculada da seguinte maneira:

formado um conjunto W, com todos os dados das duas amostras (A e B);

O conjunto W ordenado de forma crescente;


Anota-se a ordem de cada elemento deste conjunto;

Separam-se novamente as amostras A e B;


O valor de U a soma das ordens da amostra A.

Quanto mais baixo for o valor de U, maior ser a evidncia de que as populaes so diferentes. Isso se

explica porque U a soma de ordens, portanto seu valor ser baixo se na categoria A estiverem os

primeiros da ordem (obviamente em B estaro os dados de ordem superior). claro ento que neste caso

se evidencia uma diferena entre as populaes.

Se as diferenas entre as situaes forem aleatrias, como postulado pela hiptese nula, ento os

resultados devem ser aproximadamente os mesmos e, consequentemente, as ordens devem ser tambm
aproximadamente as mesmas para as duas situaes. Se houver uma preponderncia de ordens altas ou

baixas numa situao ou na outra, ento porque a diferena no total dos resultados ordenados para

cada situao devida aos efeitos previstos da varivel independente e no ao acaso. Se a soma total

das ordens for muito baixa para uma das situaes, ento ter de haver uma preponderncia de ordens

elevadas na outra situao. Quanto menor for U mais significativas sero as diferenas entre as ordens

das duas situaes.

Para amostras Pequenas (nenhum n>20)

A estatstica do teste Mann-Whitney (U) calculada a partir dos tamanhos amostrais de cada grupo e a

soma dos postos de um deles. Existe uma distribuio terica e exata para a estatstica U especialmente
desenvolvida para amostras pequenas (nenhum n>20), cuja tabela pode ser vista em Siegel.

Para amostras grandes

Por outro lado, quando os tamanhos amostrais forem de pelo menos dez em cada grupo (n2>20), a

aproximao pela distribuio normal para a estatstica T1 j razovel.