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Europa

Um campo missionrio muito estratgico

JEFF FOUNTAIN

A Europa, o berrio do cristianismo mundial, tornou-se um campo de misso

desafiador e estratgico. J no final do sculo passado, a missiologista inglesa

Lesslie Newbigin sinalizou esse desenvolvimento quando comparou a diferena

entre o pago pr-cristo e o pago ps-cristo para aquele entre um virgem e

um divorciado. Que esperana h ento para o continente que foi

fundamentalmente moldado pelo evangelho, mas paradoxalmente, tambm por

sua rejeio?

A Europa, a mais cristonizada de todos os continentes, tambm exportou o

atesmo, o racionalismo, o humanismo, o secularismo, o existencialismo, o

comunismo e a "incredulidade" para os diversos cantos do mundo:

Se os europeus no retornarem fonte da vida que moldou sua cultura e

sociedade, a Bblia, eles continuaro a espalhar a "incredulidade" em vrias

formas globalmente.

Duas vezes mais alunos do mundo na maioria estudam na Europa do que na

Amrica, por exemplo. Muitos retornam para casa como "incrdulos" para se

tornar palestrantes, polticos, lderes empresariais e formadores de sua prpria


sociedade.
Como, ento, devemos ver a Europa hoje? Ns evanglicos muitas vezes

desenvolvemos manchas cegas, distorcendo nossa viso da Europa, por vrias

razes. Para corrigir essas distores, precisamos procurar em sete direes:

1. Olhe para trs

Os cristos devem estar cientes de como a Bblia e a histria de Jesus foram os

formadores mais influentes do passado da Europa:

O arquelogo atesmo Richard Dawkins diz que no podemos entender a

histria europia sem a Bblia e o cristianismo.

No entanto, muitos evanglicos parecem acreditar que Deus foi de frias desde o

tempo de Paulo at Lutero.

No entanto, na realidade, muitas luzes surgiram durante as chamadas "Idade

das Trevas" como grupos de pessoas, da Armnia Irlanda, abraaram o

evangelho.

A Bblia moldou profundamente a arte e a msica europeias, o casamento e a

famlia, a lngua e a literatura, os negcios e a economia, a educao e a bolsa, a

sade e a hospitalidade, a cincia e a tecnologia, o direito ea justia, a poltica e

a democracia, e muito mais.

Memrias curtas criam miopa e nos roubam a viso. Para ter f para os

propsitos futuros de Deus, precisamos entender como Deus tem atuado ao

longo da histria, especialmente trabalhando em minorias fiis.

Mais recentemente, a viso para a Europa como "uma comunidade de povos

profundamente enraizados nos valores cristos", compartilhada por Robert

Schuman (Frana), Konrad Adenauer (Alemanha do Oeste) e Alcide de Gaspari

(Itlia), meia parte do nascimento do que se tornou a Unio Europeia. No

entanto, ns, evanglicos, muitas vezes assistimos criticamente do lado de fora,

quando os catlicos lutaram para incorporar os valores bblicos, incluindo


a solidariedade e a subsidiariedade , no pensamento da UE contra as influncias

secularistas na arena europia.

2. Olhe para alm

Tambm precisamos de viso de grande angular para ver a Europa alm das

nossas perspectivas nacionalistas e denominacionalistas:

Os catlicos estavam sempre conscientes de fazer parte de uma comunho pan-

europia.

Em seguida, a Reforma Protestante produziu landeskirchen ou igrejas

territoriais, e fomentou perspectivas nacionalistas: a Igreja da Inglaterra, da

Igreja da Esccia, a Igreja Reformada Holandesa, e a Igreja Luterana como

igreja estatal na Alemanha e na Escandinvia, por exemplo.

Mais tarde, as igrejas evanglicas "livres" focalizaram ainda mais estreitamente

na igreja local.

Talvez possamos dizer assim: "Os catlicos vem bosques; Os protestantes vem

as rvores; Os evanglicos vem os ramos.

Principalmente treinamos nossa liderana evanglica para pensar em local:

"liderana crist" significa pastorear uma igreja local. No entanto, onde esto os

programas de treinamento cristos equipando lderes potenciais para

engajamento na poltica, economia e todas as outras esferas da vida? Ou

oferecendo estudos europeus de uma perspectiva crist?

A Europa quase no esteve no radar para evanglicos. Em vez de abraar a

nossa responsabilidade de ajudar a moldar o futuro da Europa, reconhecendo os

papis que Jos, Neemias, Ester e Daniel desempenharam na transformao dos

regimes pagos, s vezes comeamos com atitudes negativas e desenfreadas

influenciadas pelas escatologias populares assumindo que Deus planejou que a

Europa se tornasse cada vez mais apstata.


Contudo, com certeza, a Orao do Senhor ensina que sempre a vontade de

Deus para que seu reino venha, sua vontade seja feita na Terra, na Europa,
como est no cu? Ser que a vontade de Deus para a sua vontade no deve ser

feita na Europa?

3. Olhe para a frente

Se a histria de Jesus foi o formador mais influente do passado da Europa, por

que isso tambm no seria verdade para o futuro? Devemos nos perguntar:

"Que tipo de Europa agradaria a Deus?" Que viso para o futuro da Europa
pregada nas nossas igrejas, direta ou indiretamente? Sem uma viso, as pessoas

perecem (Prov 29:18). Por que as nossas igrejas na Europa parecem estar a

perecer?

Durante a Segunda Guerra Mundial, Robert Schuman foi subterrneo na Frana

depois de escapar da priso nazista e comeou a rezar e planejar como

reconstruir a Europa em fundaes crists. Certamente, essa deve ser a nossa

misso hoje:

Ningum quer voltar o relgio para "cristandade" quando a igreja dominou o

governo e a sociedade.

No entanto, podemos orar e trabalhar em direo a uma Europa baseada em

valores cristos de perdo, reconciliao, solidariedade, justia,

relacionamentos fiis e administrao de criao.

Muitas perguntas sobrepem o futuro da Unio Europia. Schuman advertiu

que o projeto no poderia permanecer meramente econmico ou

tecnocrtico. Precisava de uma alma. medida que o debate se acalma, qual

viso para o futuro da Europa vamos trazer mesa?

4. Olhe em volta
A Europa de hoje est enfrentando graves crises em economia, poltica,

sociedade, religio e meio ambiente:

O desemprego na Espanha e na Grcia to alto quanto na Amrica durante a

depresso.

A crise tornou-se a nova norma para a Europa. Ser conosco por um longo

tempo.

Deve remodelar a agenda de misses das igrejas europias, pois esses desafios

tambm apresentam oportunidades ilimitadas para que os crentes respondam

com cuidado e compaixo. Os poderes suaves do amor, da verdade e da justia

ganharam a credibilidade e o respeito da Igreja primitiva e, eventualmente,

conquistaram o Imprio Romano. Eles poderiam ganhar credibilidade para a

igreja novamente.

Antes do Congresso de Lausanne de 1974, muitos viram o chamado "evangelho

social" como uma distrao do "verdadeiro evangelho" da salvao. Esse evento

marcou uma nova aceitao evanglica de misso holstica. 1

Afinal, o prprio Jesus falou sobre alimentar os famintos, vestir os nus, visitar

os doentes e os prisioneiros. Embora, com alegria, reivindicssemos o ativista

anti-escravido William Wilberforce como "um dos nossos", h mais de um

sculo, o setor evanglico havia sido bastante silencioso em relao ao

engajamento pblico. Agora, os evanglicos em toda a Europa esto novamente

respondendo - com bancos de alimentos, trfico anti-humano, conselhos de

dvida, lojas de roupas de segunda mo, assistncia aos refugiados e muito mais.

Olhando ao redor, devemos tambm notar os diferentes tipos de europeus entre

os quais vivemos:

Os europeus ps-cristos, ps-comunistas, ps-modernos, ps-migrantes e ps-

seculares exigem abordagens personalizadas. No existe uma estratgia de


tamanho nico.
Nem devemos esperar que todos se sintam confortveis nas nossas expresses

de igreja atuais. A misso encarnacional significar entrar em seu mundo, assim

como Jesus entrou no nosso. Isso poderia resultar em muitas novas expresses

da igreja.

5. Olhe dentro

Se somos realmente honestos, os europeus mais desafiadores de todos so ns

mesmos: cristos comuns! Como coelhos capturados nos faris do secularismo,

muitas vezes nos sentimos intimidados, imobilizados e incapazes de articular

nossa f na praa pblica. Nossas curtas lembranas do que Deus fez no passado

na Europa nos roubam a viso para o futuro. Nossas vidas so muitas vezes
centradas na igreja, em vez de centradas no reino, enquanto buscamos a zona de

conforto da comunho com crentes semelhantes.

Pode ser chocante descobrir que Jesus falou pouco sobre a igreja durante seu

ministrio. Apenas dois versculos em todos os evangelhos mencionam a palavra

"igreja": Mateus 16:18 e 18:17. Claro, Jesus ama a igreja. Ela sua noiva. No

entanto, central em seu ministrio foi o reino de Deus, mencionado em mais de

100 versculos do evangelho. O reino de Deus onde sua vontade est sendo
feita. Ele quer que sua vontade seja feita na Terra, na Europa, em todas as

esferas da vida.

Uma Europa transformada comear com discpulos transformados, um corpo

transformado de Cristo.

6. Olhe novamente

Vamos dar uma olhada na Europa - desta vez para ver o que Deus est

fazendo. "Trigo e joio" sempre crescero juntos. Devemos nos concentrar no

"trigo" e procurar sinais de esperana, f e viso entre as runas:


As recentes sacudidas de Deus no mundo marxista, no mundo muulmano e no

mundo de mammon so sinais de sua participao ativa nos assuntos humanos.

Renovao da fome espiritual; Novos movimentos de orao; Novas expresses

da igreja; Igrejas migrantes restaurando f, cor e ousadia em nossas

cidades; Novo ecumenismo do corao entre tradies antigas; E uma

recuperao da conscincia do evangelho como uma transformao de todas as

esferas da vida so sinais de esperana no nosso continente hoje.

No, Deus ainda no acabou com a Europa!

7. Olhe para cima

Nossa esperana no baseada em circunstncias ou tendncias. Baseia-se na

pessoa de Deus e nas promessas. A f crist toda sobre a morte e a

ressurreio. uma histria de apostasia e renovao, uma e outra vez. Como

pessoas de esperana, grvidas do futuro de Deus, esperamos passar das crises

de hoje para ver como o Senhor da histria ir cumprir seus propsitos para a

Europa e o mundo em geral.

Notas finais

1 Nota do Editor: Veja o artigo de S Douglas Birdsall intitulado ' Lausanne '74: Stewarding the legacy ' na

edio de julho de 2014 da Anlise Global de Lausanne .


Jeff Fountain, nativo da Nova Zelndia, viveu na Holanda desde 1975. Depois de servir como
diretor europeu para Youth With A Mission h vinte anos, ele estabeleceu o Schuman Center
for European Studies. Entre os livros de Jeff esto Vivendo como pessoas da esperana e
profundamente enraizadas.