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UNIVERSIDADE

DICK EASTMAN A DA

PALAVRA

Traduo de Jlio Paulo Tavares Zabatiero

Editora Vida
ISBN 0-8297 -0442-6 Categoria: Estudos Bblicos Traduzido do original em ingls: The University af the Ward
Copyright @ 1983 by Regal Books Copyright @ 1986 by Editora Vida

2 Impresso: 1995
Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Vida, Miami, Florida 33167 -

E.D.A.

As citaes bblicas, quando no identificada outra fonte, so extradas da Traduo de Almeida, Edio Revista e Atualizada no Brasil da Sociedade Bblica do Brasil. Capa: Ana Maria Bowen

A minhas filhas Dena e Ginger, que suas vidas sejam sempre vividas de acordo com a imutvel Palavra de Deus.

II

INDICE
Prefcio......................................................................... Introduo...................................................................... 1. A Asa de uma Borboleta........................................... 2. O Cesto das Preocupaes ........................................ 3. O Senhor da Manh .................................................. 4. As Leis da Vida ........................................................ 5. Menos do Que Nada ................................................. 6. Cortinas Coloridas .................................................... 7. A Beleza de Benny ................................................... 8. O Laboratrio da Vida .............................................. 9. Uma Onda de Sacrifcio ........................................... 10. Armas de Poder ...................................................... 11. Transformadores do Mundo .................... .............. 12. Eterna e Verdadeira ................................. .............. 13. O Comeo ............................................... .............. (O Princpio do Respeito) (O Princpio da Confiana) (O Princpio do Viver Santo) (O Princpio de Produzir Fruto) (O Princpio da Segurana) (O Princpio da Expectativa) (O Princpio da Unidade) (O Princpio da Famlia) (O Princpio do Comprometimento) (O Princpio da Adorao) (O Princpio da Participao) (O Princpio da Palavra) III IV 1 7 13 17 22 27 31 37 42 47 53 58 63

PREFCIO
Deus quase sempre deixa o melhor para o fim! Enquanto escrevia as ltimas pginas deste livro, uma impresso incomum invadiu-me o pensamento. Eu tinha pouca dvida de que Deus estava sussurrando uma palavra de discernimento no profundo de meu esprito. "Seu livro , em primeiro lugar, para sua famlia. uma resposta especfica para sete anos de orao especfica!" Lgrimas comearam a rolar-me pelas faces quando compreendi o que estava ouvindo. Por certo Deus queria que meu livro fosse publicado. Porm ele tinha um propsito para o livro antes mesmo de o primeiro exemplar ir parar na prateleira de alguma livraria. O seu propsito primrio para relatar estas idias, compreendo agora, era ajudar minha famlia a crescer em Jesus. Realmente, isso tudo comeou h sete anos, quando eu, baseado em Lucas 2:52, passei a orar especfica e diariamente por minha famlia. Eu pedia que Dee, eu e nossas duas filhas, Dena e Ginger, crescssemos como Jesus cresceu, "em sabedoria, estatura e graa diante de Deus e dos homens". Orei, dizendo: "Senhor, ajuda minha famlia a crescer mentalmente (em sabedoria), fisicamente (em estatura), espiritualmente (em graa diante de Deus) e socialmente (em graa diante dos homens)". Naqueles sete anos de orao constante, porm, no me lembro de jamais ter tido em mos um instrumento especfico que guiasse minha famlia a uma verdadeira compreenso bblica de como cada um de ns poderia crescer nessas reas. Suponho que eu estava simplesmente esperando que nosso crescimento acontecesse, algum dia, como que por acidente. Mas ento, quando as ltimas pginas deste livro chegavam ao fim, a suave voz de Deus dentro de mim assegurou-me que minhas peties haviam sido atendidas. Compreendi num relance que, espalhadas pelos doze princpios apresentados nas pginas seguintes h numerosas idias diretamente relacionadas com cada uma dessas reas principais pelas quais eu havia orado. Mas, e melhor do que tudo, agora eu tinha um plano especfico para levar minha famlia a uma discusso verdadeiramente bblica do que cremos como famlia crist. Ele veio completo com um esboo das Escrituras que poderamos examinar como famlia e marc-lo em nossas Bblias. Seriam momentos alegres ver Deus respondendo a meus sete anos de orao diria. Embora crentes de qualquer faixa etria possam fazer individualmente o que temos feito como famlia, as sugestes neste prefcio so dirigidas especialmente a famlias com crianas - ou maridos e esposas que querem crescer juntos em Jesus. Especificamente, nossa famlia separa uma noite por semana, durante doze semanas, nas quais devotamos pelo menos uma hora para o projeto. Nos primeiros trinta minutos lemos um princpio e sua passagem-chave para memorizao e, a seguir, discutimos como podemos viver diariamente e aplicar esse princpio particular. Antes da noite de estudo, nas horas de folga, cada um de ns j havia lido o captulo para aquela discusso semanal. Passamos a segunda meia-hora marcando alguns dos versculos de "apoio" para o princpio, encontrados nas listas do final de cada captulo. Deus no usou essas sesses apenas para responder a minha orao diria; ele tambm deu a mim e a minha esposa nossa primeira oportunidade significativa de guiar nossas filhas em um estudo sistemtico e proveitoso do qu e do porqu cremos. com alegria que apresento ao leitor estas sugestes, na esperana de que lhe concedam a alegria que trouxeram nossa famlia. Dick Eastman

III

INTRODUO
O CONCEITO
Patrick Henry teve um pronunciado efeito na mobilizao de tropas anterior Guerra Revolucionria nos Estados Unidos. Foi Henry que, perante a Milcia da Virgnia, em 1775, declarou com todo o vigor: "Dem-me a liberdade, ou a morte!" Mas, embora Patrick Henry tenha ajudado a moldar e mudar a histria nos primrdios dos Estados Unidos, ele cometeu um erro trgico que, como se diz, o fez arrepender-se profundamente. Perto do fim da vida, Henry pegou uma Bblia, e enquanto lhe folheava as pginas, disse a um amigo: "Eis aqui um livro, a Bblia, mais valioso do que todos os outros que j foram impressos; um infortnio que jamais eu tenha tido tempo para l-lo." Amado leitor, a Bblia um livro de vida e poder, mas enquanto no for reverenciada e lida, seu poder curador oculta-se entre suas capas. Historicamente, como um povo, os Estados Unidos da Amrica tm reverenciado este livro sobrenatural. Felizmente, essa reverncia est sendo seguida por muitos que escolhem ir alm da mera reverncia pelo livro: eles a lem diariamente. Louvado seja Deus por esses leitores, do passado e do presente, que tm declarado que este livro o que realmente , a prpria Palavra de Deus. O Presidente Ronald Reagan recentemente testemunhou: "A Bblia pode tocar nosso corao, ordenar nossa mente e refrigerar nossa alma. Pois 'seca-se a erva, e murcha a flor; mas a palavra de nosso Deus subsiste eternamente' (Isaas 40:8)." O presidente acrescentou: "Dentro das capas deste livro singular esto todas as respostas a todos os problemas que nos confrontam hoje, se as procurarmos l." Certamente, no h um problema na terra para o qual Deus no tenha uma soluo. Nenhuma pessoa que pensa ir discordar. Infelizmente, muitos de ns, como Patrick Henry, gastamos pouco tempo procurando conhecer esse Deus das respostas. Alguns chegam mesmo a duvidar de sua existncia. Mas, suponha haver um Deus, autor de um guia sobrenatural para dirigir nossas vidas. At que ponto conhecemos esse Deus e seu guia? Estamos dispostos a aproveitar a oportunidade de chegar a conhec-lo no mais alto nvel de intimidade espiritual? Se a sua resposta for sim - bem-vindo Universidade da Palavra! O dicionrio define universidade como "uma instituio de aprendizado do mais alto nvel". Certamente no h nvel de aprendizado superior quele que pode ser conseguido na Palavra de Deus. Os captulos deste livro destinam-se a apresentar-lhe doze dinmicos "princpios de vida abundante" que o levaro a uma vida de maduro compromisso espiritual em Jesus Cristo. Ao completar o estudo todo, voc ter aprendido um novo e raro modo de ler a Bblia, baseado naqueles doze princpios bsicos. Ao terminar os doze princpios, e chegar ao captulo treze: "O comeo...", voc reconhecer que este curso como um trampolim para um caminhar mais profundo na Palavra. Se voc aplicar corretamente este estudo, saber como marcar e como fazer referncias cruzadas em sua Bblia, e como encarar cada leitura bblica diria com um novo reconhecimento de que todas as passagens da Escritura tm sabedoria potencial para as atividades desse dia. Melhor do que tudo, a Palavra de Deus se tornar viva! Antes de comear a viagem pela Universidade da Palavra, voc precisa conhecer quatro alvos determinantes e fundamentais para o estudo. Duas passagens bblicas em particular nos provm a substncia para esses alvos. Escritas pelo apstolo Paulo, ambas as passagens esboam claramente a razo de ser do cristo: "[Pois meu propsito determinado ] que eu possa conhec-lo - que eu possa progressivamente tornar-me mais profunda e intimamente familiarizado com ele... e que eu possa, da mesma maneira, chegar a conhecer o poder que flui de sua ressurreio... que eu possa... ser continuamente transformado [em esprito, em sua semelhana...]" (Filipenses 3:10, Amplified Bible). Note a segunda passagem: "Possa Cristo atravs da f [realmente] habitar estabelecer-se, ficar, fazer seu lar permanente em vossos coraes!... [Que possais realmente chegar] a conhecer - praticamente, atravs da experincia prpria - o amor de Cristo, que ultrapassa o mero conhecimento [sem experincia]; que vs possais ser cheios [por todo o vosso ser] de toda a plenitude de Deus... e tornar-vos um corpo totalmente cheio e inundado do prprio Deus!" (Efsios 3: 17, 19, Amplified Bible). Tomando por base esses dois versculos to cheios de contedo, estabelecemos nossos quatro "alvos determinantes" que levam a uma vida de alegria em Jesus: Primeiro, devemos estar determinados a conhecer intimamente o Senhor Jesus (Filipenses 3:10a). Segundo, devemos estar determinados a ser cheios e inundados de tudo o que de Deus (Efsios 3: 19). Terceiro, devemos estar determinados a apropriar-nos de todo o poder de Deus, de modo que possamos ser continuamente transformados (Filipenses 3:10b). Finalmente, devemos estar determinados a permitir que Cristo torne prtica a nossa experincia (Efsios 3: 17). Esse, amado, o conceito. Agora, vamos ao curso.

IV

Captulo 1

A ASA DE UMA BORBOLETA


(O Princpio do Respeito)
Em menos de vinte e quatro horas eu estaria a caminho da China Comunista numa viagem de surpresa. Apenas trs semanas antes eu havia sido convidado por outro lder cristo para o propsito singular de colocar nossos ps no solo chins e reivindicar aquela grande nao para Deus. Muitos meses mais tarde se daria a normalizao das relaes entre os Estados Unidos e a China, e somente ento, em retrospecto, eu iria compreender o significado incomum dessa jornada de orao. Mas por enquanto, minha mente se ocupava em fazer as malas e dei pela falta de um terno azul. Estava na lavanderia, disse minha esposa. Sa s pressas, perguntando nossa filha, que estava na porta, se ela queria ir comigo. Com um aceno de cabea e um sorriso, Dena entrou na corrida e me acompanhou. Dena estava um tanto diferente naquele dia. Ela estava incomumente silenciosa, especialmente para urna criana de nove anos, cheia de energia. Quando nos aproximvamos da lavanderia, ela quebrou o silncio e fez urna pergunta esquisita. - Papai - perguntou com firmeza - aqueles missionrios que foram feridos morreram? A pergunta fez tanto sentido para mim quanto faz para voc. Totalmente confuso e rindo por dentro, respondi: - Sobre o que voc est falando, querida? - Sabe, papai,- respondeu ela,- quando voc exibiu em casa o filme, para mim e Ginger, aquele filme sobre os missionrios que foram golpeados na cabea com aqueles paus. Eles morreram? O assunto comeou a clarear, embora me tomasse quase um minuto para lembrar-me totalmente. Dena referia-se a um breve filme que eu havia exibido para elas vrios meses atrs. Espantou-me sua repentina lembrana do acontecimento. Nossa diretoria estivera orientando uma Escola de Orao para garotos e garotas, e queramos incluir pelo menos uma dramatizao do campo missionrio que criasse nas crianas a necessidade de orar pelos nossos missionrios. A Cruzada de Literatura Crist tinha muitos trechos de filme, incluindo uma dramatizao de aproximadamente dez minutos, que retratava vividamente dois distribuidores de literatura sendo atacados por tugues (membros de uma classe de assaltantes e rebeldes hindus). Eu queria ver como "crianas" verdadeiras reagiriam intensidade do filme. Dena e Ginger foram nossas cobaias. Minha mente voltou momentaneamente quele dia, quando Dena falou novamente, quebrando o silncio. - Ento papai, os missionrios morreram? Respondi com o que eu sabia serem os fatos naquele caso: - No, querida, no morreram. Um dos obreiros foi muito maltratado e levado a um hospital, mas no morreram -. Continuei a explicar: - Algumas vezes missionrios morreram enquanto pregavam acerca de Jesus, porque em toda parte as pessoas esto cheias de dio. Mas, felizmente, os homens que voc viu no filme sobreviveram ao ataque. Dena ficou em silncio. Quando falou novamente sua voz estava mais suave, solene mesmo. Aproximando se mais, falou em meu ouvido: Papai, voc vai morrer por Jesus quando chegar China amanh? Agora tudo fazia sentido. Por que eu no havia percebido antes? Durante quase trs meses, hora do jantar, junto com nossa costumeira ao de graas, estvamos, como famlia, orando pela China, sem nenhuma idia de que eu viajaria para l. Eu havia orado especificamente por obreiros cristos na China, obreiros que tinham sido espancados e lanados na priso. Cheguei mesmo a interceder por famlias de pastores que haviam sido assassinados por sua f. No de admirar que Dena estivesse preocupada. Ministros do evangelho eram maltratados e mortos na China, ou eu havia transmitido essa idia, e agora o seu pai, um pastor, estava a caminho da China. Tudo se encaixava. Papai estava indo para um lugar onde os pregadores morrem. Obviamente era necessria uma palavra de conforto. - Oh, no, querida, no se preocupe nem um minuto com isso. Deus estar comigo nessa viagem. Ele no vai me deixar morrer na China. Alm disso, ficarei l s trs semanas. Mas Dena sempre planejava com antecedncia, e seus olhos brilharam com aquele olhar de quem achou uma coisa linda naquilo que, de outra forma, poderia ter sido um terrvel pensamento. - Bem, papai,- declarou Dena com a simplicidade dos nove anos -, mas no caso de voc morrer na China, ser que poderia ser meu anjo da guarda? Tentando conter-me para no soltar uma gargalhada, e sabendo que Dena exigia respostas a todas, as perguntas, pois do contrrio ela me venceria pelo cansao, procurei dar uma resposta apropriada. - Bem, Dena, esta no uma deciso que eu possa tomar. Eu teria de pedir permisso a Deus. Minha resposta obviamente criou outro desafio. Os olhos de Dena tinham aquele olhar de novo. Com uma intensidade raramente vista na voz de minha filha, ela respondeu: - Olhe papai, se Deus disser no, no discuta! - E, imediatamente, acrescentou: - Lembre-se, papai, foi isso o que

o diabo fez, e ele foi lanado fora do cu por isso!" Mesmo o humor no poderia esconder a verdade. Quando Satans escolheu o caminho da rebelio ele gerou um esprito que iria saturar, algum dia, as almas dos homens. De fato, toda vez que uma voz declara o absurdo da existncia de Deus, as razes se acham naquele antigo ato de rebeldia anterior criao, pois foi naquele mesmo momento que a incredulidade nasceu. UMA PREMISSA DE ALEGRIA Para mim, a incredulidade exige esforo de nossa parte. A evidncia contrria absolutamente arrasadora. Denis Diderot, filsofo francs, escreveu: "A asa de uma borboleta ou o olho de um mosquito so suficientes para confundir todos os que negam a existncia de Deus." Denis Diderot proporcionou um valioso trampolim para ajudar-nos a iniciar nossa jornada de alegria em direo a uma vida de produtividade e poder no mais importante livro j segurado por mos humanas - a Bblia Sagrada. Nossa jornada comea com uma premissa simples, uma premissa de alegria, fundamental para tudo que ir seguir em nosso estudo: A capacidade do homem para viver em completa felicidade, independentemente das circunstncias exteriores, comea com sua disposi de admitir e respeitar o conceito e a realidade de Deus. Um nico versculo da Escritura, Provrbios 9:10, que contm apenas dezesseis palavras, oferece uma base bblica para essa premissa: "O temor do Senhor o princpio da sabedoria; e o conhecimento do Santo prudncia." A Bblia Viva diz: "A base de toda a sabedoria a obedincia e o respeito ao Senhor. Sim, quem conhece o Santo Deus tem a verdadeira compreenso da vida." Eis aqui um segredo que no podemos ignorar. Toda a sabedoria e conhecimento de Deus podem ser liberados do depsito de sua infinita bno apenas com a chave da "reverncia." A Bblia chama essa chave de "o temor do Senhor." Preferimos cham-la de "respeito." A REALIDADE DE DEUS Antes de podermos "temer a Deus" (uma expresso mal interpretada), devemos admitir a sua realidade. Parece uma coisa fcil, mas, para alguns, o passo parece impossvel. Eles, erradamente, procuram provas da existncia de Deus, que Deus, sabiamente, esconde deles, a fim de proteger-lhes a livre escolha nessa questo vital que ns chamamos de "crer". F, portanto, realmente mais uma deciso da vontade do que um sentimento da emoo. E enquanto no nos decidimos a crer, a f no pode crescer. A Bblia diz: "Sem f impossvel agradar a Deus; porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe [ou ] e que se torna galardoador dos que o buscam" (Hebreus 11 :6). Num sentido verdadeiro, a Bblia nunca tenta provar a existncia de Deus. De fato, a prpria qualidade de f necessria para desenvolver crescimento espiritual no crente tornar-se-ia praticamente ineficaz se a existncia de Deus pudesse ser categoricamente provada aos olhos da comunidade secular. A f um pr-requisito absoluto. De fato, ela tem tal importncia que o captulo 5, O Princpio da Segurana, totalmente devotado ao tema. Isso no significa que no existem provas da existncia de Deus. Pelo contrrio, o universo est cheio delas. A Bblia trata da realidade divina de maneira simples. A escola de apologtica do salmista comea e termina com apenas nove palavras: "Diz o insensato no seu corao: No h Deus" (Salmo 53: 1)! A evidncia ao alcance dos que se decidem a procur-la , geralmente, classificada em duas categorias: (1) A evidncia interna. Esta tem que ver com a evidncia dentro do contexto da Escritura, bem como na experincia crist pessoal. (2) A evidncia externa. Relaciona-se com a evidncia fora da Escritura, a saber, em reas relacionadas com a criao fsica ao nosso redor, bem como com o testemunho da cincia natural. Evidncia Interna As palavras evidncia interna referem-se quelas evidncias que esto dentro do arcabouo da f crist. A mais significativa delas e foco deste livro todo , inquestionavelmente, a singularidade da Escritura. difcil negar que a Bblia a mais rara compilao de percepes literrias j escritas na histria do mundo. Consideremos os fatos. Mais de quarenta autores, de diferentes ocupaes, contriburam para compilar sessenta e seis livros distintamente diferentes: Moiss foi prncipe; Davi, rei; Isaas foi um erudito; Ezequiel, sacerdote; Neemias, estadista; Pedro foi pescador; Paulo, fabricante de tendas; Mateus foi cobrador de impostos e Lucas, mdico. At um pastor de ovelhas, Ams, escreveu um livro da Bblia. Consideremos, ainda, que esses autores escreveram durante um perodo de mil e quinhentos anos, durante os quais muitos deles jamais tiveram conhecimento da existncia de qualquer dos outros escritores. Todavia, o livro tem uma continuidade incrvel e uma autoridade sobrenatural. No de admirar que Mateus tenha dito de Jesus: "Quando Jesus acabou de proferir estas palavras, estavam as multides maravilhadas da sua doutrina; porque ele as ensinava como quem tem autoridade, e no como os escribas" (Mateus 7:28-29). Compare a autoridade de Jesus aos escritores secularistas, que buscam as origens do homem parte de Deus. Charles Darwin, por exemplo, ao escrever A Descendncia do Homem utilizou as palavras "bem podemos supor" mais de 800 vezes. Olhe novamente para as primeiras palavras da avaliao que Mateus fez do ensino de Jesus: "Quando Jesus acabou de proferir estas palavras!" Vez aps vez encontramos essa expresso nas pginas da

Escritura, tanto do Antigo como do Novo Testamento. De fato, a Palavra de Deus um livro de coisas que "aconteceram". vivo. um livro de realidade. Mirades de membros da famlia humana no somente reconhecem a existncia de Deus, mas tambm dizem ter encontrado o Criador mediante uma experincia pessoal com Jesus Cristo, seu Filho. O prprio fato de que uma mdia de 78.000 pessoas, por todo o mundo, esto aceitando Jesus Cristo como Salvador, pessoalmente, cada dia (conforme confiveis estatsticas missionrias) 1 indica que alguma coisa muito real est acontecendo. Certamente isto no histeria de massa. Testemunhos fora do comum e dramticos de converses tm surgido nos anos recentes, de pessoas outrora consideradas totalmente fechadas ao evangelho de Jesus Cristo, algumas das quais chegaram at mesmo a, publicamente, zombar da prpria existncia de Deus. William Murray, filho de Madalyn Murray O'Hair, o mais famoso ateu dos Estados Unidos, no somente renunciou a seus conceitos de atesmo que aceitara durante a mocidade, mas tambm, com efeito, tornou-se um cristo "nascido de novo". Pergunte a Bill Murray hoje se Deus real, e prepare-se para um sermo. Charles "Tex" Watson, considerado por muitos como o principal assassino pertencente famlia de Charles Manson, agora um crescente e dedicado cristo "nascido de novo", e j por vrios anos. Embora repetidamente lhe tenha sido negada a liberdade condicional, por causa de seu envolvimento nos assassinatos atrozes em casa de uma atriz em Hollywood, h mais de uma dcada, Charles Watson atualmente exerce um dinmico ministrio entre os prisioneiros de sua prpria cela, que atinge os Estados Unidos como um todo, e tambm o mundo. H dez anos, escrevendo um livro para jovens, referi-me aos criminosos Manson e como tal poder satnico s pode ser vencido atravs de orao dinmica e prevalecente. Que alegria relatar que Charles Watson no somente est servindo a Jesus Cristo na priso, mas tem, de fato, ajudado a ensinar em meu Seminrio da Escola de Orao, que era apenas um sonho em seus estgios iniciais de desenvolvimento quando Charles foi preso pela primeira vez. Amado leitor, indivduos como Bill Murray e Charles Watson continuam a revelar que Jesus Cristo muda vidas. H um Deus, e ele est-se comunicando com o homem. Evidncia Externa No nos esqueamos, porm, das evidncias externas da existncia de Deus. Cada nascer e pr-de-sol um cntico silencioso entoado em tributo realidade divina. De fato, uma clara noite estrelada tudo de que qualquer ser pensante necessitaria para reconhecer que Deus existe. Neemias, conselheiro designado por Deus para um antigo rei da Babilnia, disse: "S tu s Senhor, tu fizeste o cu, e o cu dos cus, e todo o seu exrcito, a terra e tudo quanto nela h" (Neemias 9:6). A prpria criao que nos rodeia clama continuamente: "O teu Deus reina" (Isaas 52:7). O filsofo grego Aristteles certamente concordava com isto, pois escreveu: "Se algum que tenha passado a vida toda debaixo da terra repentinamente visse a luz do dia e as maravilhas do cu e da terra, diria que deveriam ser obras de um ser que ns chamamos de Deus." Aristteles no se encontrava sozinho entre os cientistas antigos que reconheceram a realidade de Deus. Consideremos Galileu. Ele foi preso por causa de seu pensamento avanado. De sua cela Galileu escreveu: "Se eu no tivesse nenhuma outra razo para crer na sabedoria e na bondade de Deus, eu poderia deduzi-Ias a partir da palha que est no cho desta masmorra." A cincia moderna, semelhantemente, levanta uma voz de apoio. Wernher von Braun, o notvel inventor dos primeiros foguetes espaciais, disse: "Quanto mais investigo o espao, tanto maior a minha f em Deus." Ainda outro cientista, Dwayne T. Gish, grande bioqumico, cujas opinies criacionistas tm sido publicadas freqentemente nas principais revistas, escreveu: "Quanto ao grande mistrio da vida, eu simples e definitivamente aceito o testemunho do Gnesis, que diz: 'Deus...lhe soprou nas narinas [do homem] o flego de vida' (Gnesis 2:7)!" Fora o registro dos prprios cientistas que reconhecem a existncia de Deus, podemos examinar o testemunho de campos especficos da cincia para ver ainda mais provas. Embora muitos de tais campos proporcionem testemunhos que apiam a realidade de Deus, em virtude do espao limitado citaremos apenas um, a etnologia, a cincia das caractersticas raciais. Consideremos especificamente as duas leis fundamentais da etnologia em relao com o relato bblico do dilvio. A primeira lei diz: "Quando povos amplamente isolados tm em comum um corpo de tradio e f, essa posse comum estabelece relacionamento ou ancestrais comuns." A segunda lei declara: "Quando povos amplamente separados tm uma tradio ou crena comum num evento passado, essa crena tem por base alguma ocorrncia histrica." Com intuitos de esclarecimento, consideremos um exemplo hipottico. Suponhamos que pesquisadores descobrem que um grupo de pessoas que viveram na China h dois mil e quinhentos anos tem uma tradio singular. Suponhamos tambm que, mais tarde, esses pesquisadores descobrem que um grupo distintamente separado, vivendo na mesma poca em uma parte totalmente diferente do mundo, tal como o Peru, tem em seus relatos a mesma tradio; podemos, ento, concluir que esses dois povos tm um ancestral comum. Essa seria a nica explicao do fato de que dois povos to isolados entre si pudessem manter o mesmo corpo de tradio e crenas.
1

C. Peter Wagner, On the crest o the wave (Ventura, CA: Regal Books, 1983), pp 19-21.

Em outras palavras, eles vieram, originalmente, dos mesmos pais. Alm disso, de acordo com a cincia da etnologia, se esse grupo hipottico de pessoas vivendo na China h dois mil e quinhentos anos contivesse em seus relatos uma declarao de f na ocorrncia de um evento particular (tal como um grande dilvio), e se um grupo de pessoas bem separado, como aqueles que viviam na mesma poca. no Peru, tambm declarasse uma crena no mesmo evento passado, deve ter havido alguma ocorrncia histrica que resultou no registro de tal crena. Em outras palavras, no poderia ter sido mera coincidncia. Alm do mais, medida que aumenta o nmero de povos isolados entre si, e que relatam um mesmo evento particular, maior a probabilidade de que tal evento tenha ocorrido precisamente como relatado. De acordo com a cincia da etnologia, portanto, se o registro bblico de um grande dilvio verdico, ns deveramos ler acerca de um dilvio tal nos escritos antigos de numerosas das trinta e trs raas de povos das quais temos registros. A avaliao de tais relatos reveladora. 1. Primeiro, notamos que das trinta e trs raas examinadas, todas elas, mesmo as mais isoladas e separadas, mencionam claramente um tipo de dilvio, total ou parcial, que aconteceu aproximadamente poca do dilvio bblico. Assim, cem por cento tm um relato do dilvio em seus arquivos. Isso no pode ser coincidncia. 2. Segundo, trinta e uma dessas raas incluem em seus registros uma referncia ao dilvio ter sido totalmente destruidor, como a Bblia o descreve. Assim, 94% dessas raas tm em suas tradies e crenas antigas um registro de um dilvio total. 3. Terceiro, trinta e duas, ou 97% declaram em suas tradies que o homem foi milagrosamente salvo do dilvio. Desse grupo, vinte e oito afirmam que a salvao ocorreu por intermdio de um navio, ou arca. Assim, 85% expressam crena em uma arca. 4. Quarto, trinta raas, 91 % relatam em suas tradies que animais tambm foram milagrosamente salvos, protegendo, assim, as suas espcies. 5. Quinto, vinte e cinco, ou 76% incluem como parte de seus antigos relatos, informao acerca da arca aterrando em uma montanha aps as guas terem baixado. 6. Sexto, vinte e nove, ou 88% descrevem pssaros sendo enviados do navio para verificar se as guas do dilvio estavam baixando. 7. Stimo, trinta das trinta e trs raas, ou 91 % mencionam algum tipo de favor divino demonstrado aos que foram salvos, em particular por um "arco" de cores no cu. 8. Finalmente, trinta e uma, ou 94% falam de ser oferecida adorao a uma deidade, por aqueles que foram salvos aps o dilvio destruidor. A evidncia, pelo menos para este escritor, parece bvia e conclusiva. Existe um Deus que comunicou seu amor pela humanidade. Ele escolheu fazer isso atravs de sua Palavra escrita, a Bblia, e atravs de sua Palavra Viva, Jesus Cristo, seu Filho. ESCOLHENDO O MELHOR DE DEUS No raia nenhum dia vazio do potencial do reino eterno. Jack Hayford escreveu: "No h maior segredo para o crescimento e vitria, ou para perseverar e triunfar na vida diria, do que caminhar com Jesus a cada novo dia." Crescimento uma escolha. Maturidade um ato da vontade. Cada dia que vivemos jaz perante ns como uma passagem para a promessa, ou como uma porta para a derrota. A introduo veterotestamentria a este conceito descoberta em Deuteronmio. Deus disse: "Eis que hoje eu ponho diante de vs a bno e a maldio: a bno, quando cumprirdes os mandamentos do Senhor vosso Deus, que hoje vos ordeno; a maldio, se no cumprirdes os mandamentos do Senhor vosso Deus, mas vos desviardes do caminho que hoje vos ordeno para seguirdes outros deuses que nunca conhecestes" (Deuteronmio 11 :26-28). Aqui parece que toda a teologia da experincia espiritual reduzida a um simples ato da vontade. Podemos escolher a "bno" respeitando a existncia de Deus e aceitando o perdo em seu Filho, ou podemos rejeitar essas condies por um ato de rebeldia, um ato que levar, em ltima anlise, "maldio." Est em ordem, pois, um exame mais cuidadoso desses dois pontos focais da escolha - a "bno" e a "maldio" . A Maldio (Rebelio) C. S. Lewis escreveu sabiamente: "Caminhar fora da vontade de Deus no ir para lugar nenhum." A rebelio o primeiro passo, de fato um passo gigantesco, para longe de Deus. A rebelio definida como "resistncia aberta ou contestao a qualquer autoridade". A Bblia deixa bem claro que a rebelio mortal. Atravs dos lbios de Samuel, Deus disse a Saul: "Porque a rebelio como o pecado de feitiaria, e a obstinao como a idolatria" (1 Samuel 15:23). Um pensamento particularmente amedrontador acerca da rebelio a maneira pela qual tal esprito tem a capacidade de atar as mos de Deus. Falando de Israel, o salmist disse: "Quantas vezes se rebelaram contra ele [Deus] no deserto, e na solido o provocaram! Tornaram a tentar a Deus, agravaram o Santo de Israel" (Salmo 78:40-41). Por mais espantoso que seja, a capacidade de Deus operar por meio de Israel foi limitada porque seus princpios estavam sendo violados. Infelizmente, esse mesmo esprito empesteia a Igreja de Jesus Cristo na atualidade. Algumas vezes tal esprito parece oculto, mas est presente. uma rejeio silenciosa do melhor de Deus. Nem toda rebelio se manifesta em

palavras duras ou em acessos de ira. Pelo contrrio, a maior parte das rebelies espirituais simplesmente uma recusa aptica de reconhecer a Deus, e, alm disso, de permitir que ele reine desimpedidamente sobre o corao, mediante Jesus Cristo. Toda rebelio leva para..a mesma direo - para longe de Deus. Note a parfrase de Provrbios 1 :29-31: "Sabem por que isso vai acontecer? Porque vocs desprezaram a verdade e se recusaram a honrar e obedecer ao Senhor. Vocs no deram valor aos meus conselhos e acharam que minha repreenso era intil. Por isso, vocs comero os frutos amargos de sua desobedincia. J que seus pais foram semear ventos, vocs colhero tempestades" (Bblia Viva). A Cura (Bno) A cura para a maldio da rebeldia , inquestionavelmente, o esprito de respeito. A Bblia est cheia de promessas dirigidas queles que respeitem, ou "temam", ao Senhor. Beneficie-se deste belo sumrio de Levtico 26:3-8: "Se andardes nos meus estatutos, guardardes os meus mandamentos, e os cumprirdes ento eu vos darei as vossas chuvas a seu tempo... Estabelecerei paz na terra... Cinco de vs perseguiro a cem, e cem dentre vs perseguiro a dez mil; e os vossos inimigos cairo espada diante de vs." Respeito tem uma variedade de sentidos. Cada um significativo para uma compreenso do princpio fundamental deste captulo, que logo vir. Respeito significa: 1. Considerar digno de estima 2. No ser intrometido 3. Interessar-se por 4. Prestar ateno 5. Ter considerao 6. Mostrar favor A combinao dessas definies equivale precisamente expresso bblica "o temor do Senhor". No h, nesta definio, lugar para o terror. No estamos falando de "medo" quando nos referimos ao temor do Senhor, mas de um esprito de amor. O salmista disse: "Na tua presena h plenitude de alegria, na tua destra delcias perpetuamente" (Salmo 16: 11). Dificilmente esta uma descrio de terror ou pavor. A expresso tambm no fala, de modo nenhum, em cultivar um sentimento particular de ansiedade acerca de aproximar-nos do nosso Pai celestial. Fico confuso com professores da Bblia que sugerem tal significado. Sem dvida, a ira de Deus uma realidade, mas a essncia divina o amor. A ira resultado da rebelio, e quando escolhida por via da incredulidade, torna-se uma certeza que no pode ser evitada. Mas aqui est a realidade excitante. O temor do Senhor , literalmente, o oposto exato do que poderia ser chamado o pavor do Senhor. O temor do Senhor um profundo respeito que nasce de um senso de reverncia pela presena de Deus. E, medida que desenvolvemos essa reverncia, a vida comea a encher-se de bnos. Trs bnos bblicas nos vem de imediato mente, todas claramente ligadas ao temor do Senhor. A primeira bno a realizao. medida que reverenciamos a Deus, a vida d passos gigantescos em direo do significado e realizao em Jesus Cristo. Nossos dias, literalmente, tornam-se repletos de crescente realizao. A parfrase de Provrbios 10:27, diz: "O homem que obedece ao Senhor aumenta a durao de sua vida" (Bblia Viva). Diz-se que Martinho Lutero, certa vez, relatou que tinha tanto trabalho a fazer num cetto dia que o nico meio de poder realiz-lo seria passar as trs primeiras horas em orao. Ele havia aprendido que voltar a ateno a Deus realmente acrescentava potencial a um dia. O segundo grande resultado do temor do Senhor sade. Tanto a energia fsica como a espiritual fluem de uma vida de reverncia a Deus. Uma vez mais vamos parfrase de Provrbios: "Quem obedece e respeita o Senhor tem uma fora especial... Obedecer e respeitar o Senhor d novas foras para enfrentar a vida e escapar dos perigos da morte" (Provrbios 14:26-27, Bblia Viva). Aqui descobrimos que uma fonte de energia divina liberada em ns medida que desenvolvemos respeito espiritual. Finalmente, o temor do Senhor gera o sucesso material assim como o espiritual. A Bblia diz: "Para conseguir riqueza, respeito dos homens e uma vida feliz, voc precisa ser humilde e obediente ao Senhor" (Provrbios 22:4, Bblia Viva). Esta promessa final parece resumir tudo quanto resulta do temor do Senhor. Sade, bno pessoal, e mesmo o respeito dos outros fluem do cultivo da reverncia a Deus. Respeitar a Deus, portanto, o ponto de partida bem como o caminho da contnua jornada da vida em direo ao melhor das bnos de Deus. COMO CHEGAR L Sabedoria, diz-se, saber para onde vamos, e como chegar l. o uso correto do conhecimento. Como, ento, "tememos o Senhor?" Como desenvolvemos uma atitude de respeito? Nossa resposta trplice: Primeiro, devo respeitar a Deus. Podemos defini-lo como respeito espiritual. Pode-se comear a desenvolver esta qualidade por meio da orao diria fiel. Respeito, acima de tudo, o ato de dar ateno a algum. No h melhor maneira de voltar nossa ateno a Deus do que mediante um hbito devocional dirio cuidadosamente planejado. (No captulo 10 falaremos mais sobre este assunto.) Em segundo lugar, devo respeitar aos outros. Podemos defini-lo como respeito social. Esta qualidade

desenvolvida ajudando aos outros, tangivelmente, a cada dia. A generosidade ocupa o ncleo do respeito social. O verdadeiro respeito deve ser demonstrado em aes. Finalmente, devo respeitar a mim mesmo. Podemos defini-lo como respeito pessoal. Tal respeito desenvolvido por meio do crescimento dirio, tanto espiritual como mentalmente. Nosso alvo a maturidade cristocntrica. Muitos conceitos, apresentados nos vrios princpios, ainda restantes, da Universidade da Palavra, determinaro os passos especficos para atingirmos este alvo, passos que nos ajudaro a ampliar nossa auto-imagem em Cristo. O PRINCPIO DO RESPEITO Reduzido a um simples princpio de vida abundante, tudo o que foi apresentado neste captulo pode ser resumido como segue: S posso achar um propsito final na vida se aprender os elementos essenciais do respeito. Devo respeitar a Deus. Devo respeitar aos outros. Devo respeitar a mim mesmo. Por isso, resolvo escolher este curso de ao diariamente, e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DO RESPEITO Para dar a voc uma nica passagem da Escritura, que sirva como um futuro ponto focal para marcar e preparar as referncias cruzadas em sua Bblia, aps completar este estudo, a seguinte passagem foi selecionada para o PRINCPIO DO RESPEITO. bom voc decor-la: Respondeu Jesus: O principal : Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor! Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de toda a tua fora. O segundo : Amars o teu prximo como a ti mesmo. No h outro mandamento maior do que estes (Marcos 12:29-31). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DO RESPEITO Visto que o objetivo deste curso mostrar-lhe como estudar e marcar toda a sua Bblia, selecionamos um pequeno nmero de passagens de apoio para cada princpio, como um meio de ajud-lo a comear. Localize na Bblia as seguintes passagens e sublinhe as palavras ou frases-chave em cada uma. 2 Depois, na margem de sua Bblia, ao lado de cada versculo, escreva o nmero deste princpio, e trace um crculo ao seu redor. A seguir esto os versculos de apoio para o PRINCPIO DO RESPEITO: Provrbios 3:27 Lucas 10:30-37 Romanos 13:1-7 1 Corntios 9:19-23 Tiago 1:22-27 Isaas 58:1-12 Lucas 17:3 Romanos 14:1-23 1 Corntios 10:31-33 1 Pedro 2:17 Mateus 25:35 Romanos 12:10-16 1Corntios 8:6-13 Filipenses 2:1-4 1 Pedro 5:5-6

O autor usou a verso bblica do Rei Tiago (em ingls) para compilar a lista acima; em alguns casos a verso em portugus pode no empregar as palavras que, primeira vista, relacionar-se-iam com o tema do princpio de cada captulo. Geralmente, porm, uma leitura mais cuidadosa revelar o relacionamento desejado.

Captulo 2

O CESTO DAS PREOCUPAES


(O Princpio da Confiana)
Era uma ensolarada tarde de sexta-feira; arrumei apressadamente minha mesa, esperando deixar o escritrio cedo, para o fim de semana do Dia Memorial. A firme batida em minha porta indicou que algo estava para acontecer. - Dick -, disse minha secretria com pnico na voz, - h um homem aqui que precisa desesperadamente de um ministro. Sendo o pastor mais novo da equipe, e no muito entusiasmado com a possibilidade de enfrentar situaes desesperadas, respondi imediatamente: - Por que no o encaminha ao Pastor Henson? Ele o nosso pastor mais experiente. Lola me informou imediatamente que o Pastor Henson j havia sado. - E o Pastor Morgan? - acrescentei. - Ele tambm j foi -, respondeu Lola. - O Pastor Waldon? - Dick -, retrucou ela, - ele tambm no est. Voc o nico pastor disponvel. Voc tem de ajudar aquele homem, Dick. Ele diz que est planejando se matar ainda esta tarde! O pnico invadiu todo o meu ser. No tenho idia de como as minhas palavras soaram para minha secretria, mas elas saram: - Ah, no! hoje no - eu planejava ir cedo para casa! Mas Deus tinha outros planos para aquela tarde. A porta de meu escritrio ia abrir-se para uma tarde de sexta-feira da qual jamais me esqueceria. Ele estava bem vestido, era contador, tinha trinta anos. primeira vista, no parecia haver nada de extraordinrio. - Ouvi dizer que voc se est sentindo um pouco desencorajado ultimamente -, disse-lhe, tentando estabelecer um dilogo. - Voc gostaria de me falar sobre isso? Vagarosamente o homem comeou a relatar suas razes para o desespero. Eram muitas. Para ele, tudo parecia estar dando errado. Perguntei-lhe se ele havia levado seus problemas a Deus. - Bem, outrora eu acreditava em Deus -, afirmou ele, - mas agora no tenho certeza de que ele existe. Meu lar era feliz, mas j no amo a minha esposa. Ela ainda me ama, mas eu me sinto morto por dentro. Tudo est se tornando enfadonho. O que h de errado comigo? Orei em meu corao, procurando uma resposta. Eu no sabia o que dizer. A nfase de meu ministrio naquela poca era a "mocidade", e certamente eu sabia muito pouco sobre como lidar com uma pessoa que planejava cometer suicdio. Repentinamente veio auxlio do cu. O Esprito Santo colocou em meu corao o solucionador final dos problemas: Sentado minha mesa, tive uma poderosa exploso de f. - Voc tomou a deciso certa vindo aqui hoje - assegurei ao contador. - Voc nunca mais ser o mesmo. Quando sair, o mundo todo ser diferente. A grama ser mais verde, o cu mais azul, e voc estar sorrindo como nunca antes. O contador no pareceu impressionado. - Mas o senhor no compreende -, alertou-me calmamente. - Voc ainda no tentou o cesto das preocupaes, no mesmo? - perguntei. - O qu? - perguntou ele abruptamente. Rapidamente estendi a mo at mesa e apanhei um cesto imaginrio. Era difcil acreditar que eu estava brincando de charadas com um contador bem educado que pensava em suicdio. - Aqui est -, disse, segurando o objeto invisvel. Ele viu pouco humor em meus gestos. Ao invs disso, parecia confuso. - Mas eu no estou vendo nada -, respondeu. - Sobre o que estamos falando? Por um momento pensei que eu estivesse em apuros. - Estou falando deste cesto em minhas mos-, respondi com firmeza. - Voc tem de v-lo para que ele funcione. - Mas eu no vejo nada -, reafirmou ele. - Se voc quiser livrar-se de seus problemas, ter de ver o cesto -, acrescentei imediatamente. - Voc tem de v-lo com o corao, com os olhos espirituais. De repente houve uma centelha de f. O contador, embora ainda solene, respondeu: - Ah!, acho que entendi. Estamos apenas imaginando -. Ele parou para pensar por um segundo e ento disse: - OK ... eu o estou vendo. Rapidamente fiz uma explicao acerca de como usar o cesto das preocupaes. Entrementes, eu ainda estava

segurando o cesto imaginrio distncia de um brao, muito cansado. - Voc pega todas as suas preocupaes -, expliquei, - e, uma por vez, lana-as dentro do cesto. Depois, voc entrega o cesto a Deus, e fica livre dos problemas. Dizendo isto, estendi meu punho fechado para o homem algo confuso: - Eis aqui, pegue o cesto e tente -, roguei-lhe. Novamente houve aquele olhar vago. - Veja -, acrescentei, - voc no tem nada a perder. Apenas tente. Pegue o cesto. O contador olhou cuidadosamente ao redor da sala para certificar-se de que ningum estava vendo. Ele no tinha a mnima idia de que eu estava igualmente embaraado. Imagine, dois homens crescidos falando sobre um cesto invisvel. Repentinamente ele tomou o cesto imaginrio de minhas mos. A f estava do nosso lado, e crescia. - E agora, O que fao? - perguntou ele, segurando o cesto. - Voc coloca nele as suas preocupaes. - Como que fao isso? - replicou ele sinceramente. - Bem, voc pega cada problema que lhe vier mente e joga-o dentro do cesto. Fiz um gesto como quem pega alguma coisa no ar. Inclinei-me e lancei-a no cesto invisvel, firmemente seguro nas mos dele. Seus olhos rapidamente olharam de lado a lado, temeroso outra vez de que algum estivesse espiando pela fresta da porta. Ento, como se estivesse apanhando algo, ele agarrou o ar, lanando vrias preocupaes no cesto. - Voc pegou todas? - perguntei rapidamente. - O que o senhor quer dizer com isso? - Voc no esqueceu nenhuma preocupao? voc tem de incluir todas -, acrescentei, - de outra forma o cesto no ir funcionar direito. Pensei ter visto um rpido sorriso, mas no estava certo. Ele olhou rapidamente para o alto ponderando cuidadosamente as preocupaes que o haviam levado ao meu escritrio. To rapidamente quanto antes, ele pegou o ar. - Eu esqueci uma -, disse-me, e lanou-a ao cesto. Tentei no rir. - E agora? - perguntou ele. - Entregamos o cesto a Deus -, respondi, - e ele o limpar para ns. Depois ele o devolver vazio para uso posterior. - Mas como eu o entrego a Deus? - simples. Voc o segura com as duas mos e ergue-o em direo ao cu.- Ergui as mos para o teto enquanto falava. Calmamente, o homem pegou o cesto imaginrio com ambas as mos e o ergueu. verdade, parecia uma tolice, embora uma poderosa lio objetiva sobre a f se estivesse desenvolvendo e tomando fora. Sustentando os braos cansados em uma posio acima da cabea, por vrios segundos, o homem perguntou: - E agora? Tendo em vista que eu nunca havia feito aquilo antes, meu corao clamou a Deus: "Oh Deus, ouviste o homem, no ?" Imediatamente Deus respondeu. Sorri em voz alta quando falava com ele: - Veja voc mesmo -, disse alegremente. O balde se foi! Ele olhou rapidamente para os braos cansados, e disse: - Foi? - Certamente -, respondi, - voc no est vendo nenhum por aqui, no ? Antes que o homem falasse, acrescentei: - Veja, meu irmo, Deus desceu do cu e pegou todos aqueles problemas. Voc no tem mais nenhum! Havia um poderoso senso da presena de Deus no meu escritrio naquele momento. O homem parecia aliviado, embora ele ainda tivesse de demonstrar alguma alegria real. Para todos os fins prticos, a sesso de aconselhamento estava terminada. Lembrei ao homem que esses eventos em meu escritrio tinham de ser aceitos pela f. - Voc provavelmente ir sentir isso quando sair daqui -, disse-lhe. - Lembre-se do que disse antes. O mundo todo parecer diferente. Deus pode fazer isso, voc sabe. Levantamos juntos e fomos at porta. Fiz uma breve orao e o contador foi embora. Eu poderia ter algumas dvidas acerca do incidente todo, no fosse pela estranha cena que testemunhei trinta minutos mais tarde. Fechei a porta do escritrio e caminhei at o meu carro. Pelo canto do olho vi uma figura no ptio da igreja, facilmente visvel aos milhares de motoristas que passam por aquela esquina diariamente. Era difcil acreditar no que eu estava vendo. O contador com a face radiante, andava para l e para c no ptio gramado, com as mos erguidas ao cu. Nem se parecia com o homem que eu tinha visto em meu escritrio. Ele lanava um olhar para o cu e sorria. Ento, inclinava-se, olhando para a grama sorrindo. Era algo para se ver. O cu estava mais azul, a grama estava mais verde, e ele estava louvando ao Senhor - assim como Deus havia prometido. Ele havia descoberto o cesto das preocupaes. Ele descobriu que funcionava, algo que eu tambm estava descobrindo diariamente. O jovem contador no foi o nico ajudado naquela tarde ensolarada. Deus me estava apresentando um princpio fundamental para uma feliz e saudvel experincia de vida nele. Tinha que ver com aquela qualidade espiritual altamente desejvel e absolutamente vital, chamada confiana.

UMA CONFIANA SEGURA Em termos simples, a capacidade de confiar em Deus, com tudo o que a palavra confiana implica, to vital para a vida espiritual quanto o ar para a vida fsica. Webster define confiana como uma "certeza da integridade de outra pessoa", e uma "esperana confiante". Talvez a definio mais compatvel com uma compreenso bblica de confiana seja "permitir que algum haja em seu favor, sem temor ou desconfianas". Confiar deixar Deus ser Deus. A confiana essencial ao processo de maturao do crente, pois gera a lealdade, "estado ou qualidade de ser fiel a qualquer pessoa a quem se deva fidelidade". A lealdade implica um estreito relacionamento, que se mantm mesmo quando a pessoa tentada a renunci-lo ou ignor-lo. A lealdade crucial para o crescimento espiritual porque gera fidelidade, "cuidadosa observncia do dever ou a desincumbncia das obrigaes". Confiana, lealdade, e fidelidade, juntas, formam a espinha dorsal da capacidade do crente de atingir sua mxima eficincia em Jesus Cristo. Declarado de maneira simples, onde h ausncia de confiana h ausncia de crescimento. A falta de confiana indica, de fato, fraqueza espiritual. A Bblia diz: "Os que confiam no Senhor so como o monte Sio, que no se abala, firme para sempre. Como em redor de Jerusalm esto os montes, assim o Senhor em derredor do seu povo" (Salmo 125:1-2). A confiana slida como a rocha, a confiana que permanece altaneira e firme como uma montanha, s cresce em proporo ao nosso conhecimento da natureza de Deus. O salmista disse: "Em ti, pois, confiam os que conhecem o teu nome" (Salmo 9: 10). Assim, para aumentar minha confiana, devo conhecer a natureza de Deus. E, para conhecer a natureza de Deus, devo conhecer os seus nomes. Pelo menos dezesseis vezes no Antigo Testamento o termo hebreu Jeov, que significa o "auto-existente" ligado a uma expresso descritiva, reveladora de um aspecto singular do nosso Criador. Essas expresses podem ser chamadas "os nomes de Deus". Para ajudar-nos a aumentar nosso conhecimento da natureza de Deus, e, assim, de nossa confiana, vamos examinar vrios deles. JEOV-PROTETOR Israel estava sob o ataque dos amalequitas. Moiss, o comandante chefe, designado por Deus, preparou a sua estratgia de batalha, tambm dada por Deus. A Bblia diz: "Ento veio Amaleque, e pelejou contra Israel em Refidim. Com isso ordenou Moiss a Josu: Escolhe-nos homens, e sai, peleja contra Amaleque; amanh estarei eu no cume do outeiro e a vara de Deus estar na minha mo" (xodo 17:8-9). Havia pouca complexidade na estratgia que Deus dera a Moiss. Moiss teria de levantar a vara de Deus, smbolo do poder sobrenatural de Deus, acima do campo de batalha, enquanto Josu conduzia as tropas vitria. No incio da batalha, a estratgia deu certo, mas por pouco tempo. A Bblia diz: "Quando Moiss levantava a mo, Israel prevalecia; quando, porm, ele abaixava a mo, prevalecia Amaleque" (xodo 17:11). H uma lio dinmica sobre o poder da intercesso, quando Aro e Hur sustentam os braos cansados de Moiss acima do campo de batalha. E, quando finalmente conseguiram a vitria, Moiss honra a Deus nomeando aquele lugar de Jeov-Nssi, uma expresso hebraica que significa "Jeov nosso protetor," ou "o Senhor nossa fora e nossa vitria" (leia xodo 17: 15). A Bblia Viva parafraseia xodo 17:15, de modo interessante: "Moiss construiu ali um altar e lhe deu um nome que significa: O Senhor a minha bandeira." Embora a parfrase soe algo fora do comum, ela tem um significado tremendo. Quando soldados levantam a bandeira de seu pas na batalha, ela simboliza todo o poder ou recursos daquela nao que esto por detrs dos seus esforos. Eles esto batalhando em nome de seu pas. Quando erguemos o nome Jeov-Nissi na face de nossos inimigos, significa que todo o poder do Rei dos Cus nos apia na batalha. Deus est atrs de ns. No estamos sozinhos. Moiss certamente aprendeu bem esse princpio. Deus era Jeov-Nssi para Israel j muito tempo antes de Moiss descrev-lo como tal. Por exemplo, foi Moiss que, anteriormente, dissera ao povo de Deus: "O Senhor pelejar por vs, e vs calareis" (xodo 14:14). At mesmo os seus inimigos sabiam que Israel avanava no poder de "Jeov-Nssi." Em 2Crnicas 20:29 lemos: "Veio da parte de Deus o terror sobre todos os reinos daquelas terras, quando ouviram que o Senhor havia pelejado contra os inimigos de Israel." Esse conceito no s do mbito veterotestamentrio. Jesus disse: "Eis a vos dei autoridade para pisardes serpentes e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo, e nada absolutamente vos causar dano" (Lucas 10: 19). Isto, amado, no pode fazer outra coisa seno encher nossos coraes de confiana. o poder do seu glorioso nome Jeov-Nssi. JEOV-SUPRIDOR H ainda mais coisas a serem descobertas no poder dos nomes de Deus. Abrao fornece um exemplo especial. O patriarca enfrentou um srio teste de propores de crise. De fato, podemos cham-lo de "exame semestral" de Abrao, na Escola Divina da Confiana e Obedincia. Isaque era o filho do patriarca, atravs de quem Deus

prometera fazer uma grande nao. No entanto, veio a prova. Dessa experincia a Bblia diz: "Depois dessas coisas ps Deus Abrao prova e lhe disse: Abrao. Este lhe respondeu: Eis-me aqui. Acrescentou Deus: Toma teu filho, teu nico filho, Isaque, a quem amas, e vai terra de Mori; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos montes, que eu te mostrarei" (Gnesis 22:1-2). A confiana de Abrao foi profunda, e sua obedincia espantosa. Passo a passo este pai da nao judaica seguiu as instrues de Deus. A Escritura diz: "Chegaram ao lugar que Deus lhe havia designado; ali edificou Abrao um altar, sobre ele disps a lenha, amarrou Isaque seu filho, e o deitou no altar, em cima da lenha" (Gnesis 22:9). A questo final do teste era acerca de como seria administrado. At onde chegaria a obedincia de Abrao? Com o cutelo na mo, e seu nico filho amarrado sobre o altar, Abrao estendeu a mo e preparou-se para fazer o inimaginvel. Somente ento o representante anglico de Deus gritou: "No estendas a mo sobre o rapaz, e nada lhe faas; pois agora sei que temes a Deus, porquanto no me negaste o filho, o teu nico filho" (Gnesis 22: 12). Podemos apenas imaginar o alvio de Abrao. Certamente, l no fundo de seu corao, Abrao deve ter entendido que Deus providenciaria um meio de escape. Ora, no havia Deus prometido claramente fazer, atravs de Isaque, uma grande nao? Mas, por outro lado, Deus tambm requeria um sacrifcio, e Abrao sabia disso. Um substituto tinha de ser achado. A Bblia diz: "Tendo Abrao erguido os olhos, viu atrs de si um carneiro preso pelos chifres entre os arbustos; tomou Abrao o carneiro e o ofereceu em holocausto, em lugar de seu filho" (Gnesis 22: 13). A resposta de Abrao a este milagre de Deus foi nomear o lugar de Jeov-Jir, que significa "o Deus autoexistente viu minha necessidade," ou, "Jeov, Deus, minha fonte de suprimentos". A Escritura est plena de apoios para este nome de Deus. Olhe uma vez mais para as peregrinaes de Israel no deserto. A Bblia diz: "Pois o Senhor teu Deus te abenoou em toda a obra das tuas mos; ele sabe que andas por este grande deserto; estes quarenta anos o Senhor teu Deus esteve contigo; coisa nenhuma te faltou" (Deuteronmio 2:7). Lembramo-nos da experincia de Elias, que semelhantemente, descobriu que Deus era Jeov-Jir. Lemos: "Os corvos lhe traziam pela manh po e carne como tambm po e carne ao anoitecer; e bebia da torrente" (1 Reis 17:6). Deus , realmente,Jeov-Jir, nossa fonte de suprimentos. JEOV-CONSOLADOR Poucas histrias bblicas so ensinadas com maior freqncia do que o relato dos trezentos soldados malequipados de Gideo atacando um enorme exrcito midianita. interessante descobrir nesta histria um nome de Deus freqentemente negligenciado na divulgao do relato. A lio comea quando o anjo do Senhor procura Gideo, o futuro "general" escolhido por Deus para comandar seu exrcito de ral, de guerreiros sem armas. A narrativa comea: "Ento veio o anjo do Senhor, e assentou-se debaixo do carvalho... e Gideo... estava malhando o trigo no lagar, para o pr a salvo dos midianitas" (Juzes 6: 11). Gideo, claro, no era o que chamaramos de um membro corajoso do exrcito israelita. De fato, quando o anjo apareceu pela primeira vez, Gideo estava escondido. Certamente o espantado guerreiro ficou chocado quando o anjo exclamou: "O Senhor contigo, homem valente" (Juzes 6: 12). Pode-se quase ouvir a resposta de Gideo: "Voc deve estar brincando!" claro, dificilmente algum censuraria Gideo por ter medo. Acima de tudo, por certo era do conhecimento geral no acampamento israelita que os midianitas haviam reunido um formidvel exrcito de 135.000 soldados. O exrcito de Israel contava com apenas 32.000. Os midianitas, assim, tinham uma vantagem de quatro para um, j antes de Deus tirar 31.700 soldados de Israel, deixando Gideo com apenas 300. Imaginamos o choque de Gideo quando o anjo acrescentou: "Vai nessa tua fora, e livra a Israel da mo dos midianitas; porventura no te enviei eu?" (Juzes 6:14). Mas, alguns momentos depois, a conscincia espiritual de Gideo cresce. O anjo , de fato, real, e Gideo havia testemunhado um verdadeiro milagre. Este futuro juiz de Israel declara: "Ai de mim, Senhor Deus, pois vi o Anjo do Senhor face a face" (Juzes 6:22). " Naquele momento sagrado Gideo cessa toda atividade e edifica um altar ao Senhor. Sem dvida, uma paz sobrenatural inundou-lhe o corao, pois ele chamou o lugar de Jeov-Salom - que significa "o Senhor a nossa paz". A paz de Deus crescendo no corao de Gideo tornou possvel a sua preparao para uma batalha singular. Deus estava prestes a demonstrar no somente que s ele d a vitria, mas tambm que d a vitria s atravs de seus filhos. Como diria Agostinho: "Sem Deus nada podemos, mas sem ns Deus nada far!" E, embora as tropas de Gideo fossem menores na proporo de mais de 300 soldados para cada um, ele enfrentou a batalha cheio de confiana porque suas tropas saram cobertas com a paz de Deus. Possuir uma paz que ultrapassa todo entendimento possuir uma "confiana" que o mundo no pode compreender. JEOV-PERDOADOR Ainda h mais acerca da natureza de Deus, revelado pelo estudo de seus nomes. , por exemplo, impossvel entender a natureza divina sem uma compreenso da sua santidade. A pureza de Deus absolutamente perfeita e sua integridade inigualvel. Ele a essncia de tudo o que justo e direito. Por causa disso, toda a nossa justia deve provir dele. O profeta Jeremias apresenta-nos o poderoso nome de Deus Jeov- Tsidquenu, que nos lembra que Deus nossa

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fonte de justia. A Bblia diz: "Eis que vm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo justo; e, rei que , reinar, e agir sabiamente, e executar o juzo e a justia na terra. Nos seus dias Jud ser salvo, e Israel habitar seguro; e este o seu nome, com que ser chamado,jeov-Tsidquenu: SENHOR JUSTIA NOSSA" (Jeremias 23:56). Justo significa "caracterizado pela retido ou moralidade". E aquilo que bom, honesto, certo e direito. Assim, justia significa, "o estado ou qualidade de ser reto, moral, certo e honesto". Claramente, s o Senhor a nossa santidade. A Bblia diz acerca de Cristo: "Porquanto nele habita corporalmente toda a plenitude da Divindade. Tambm nele estais aperfeioados. Ele o cabea de todo principado e potestade" (Colossenses 2:9-10). As palavras hebraicas que Jeremias usou para descrever o Messias vindouro, Jeov- Tsidquenu, significam literalmente "nosso Senhor eterno, auto-existente e justo". E, mais, porque o perdo encontra-se no mago da justia divina, podemos declarar com certeza que o prprio Jesus verdadeiramente nosso perdoador eterno, auto-existente. O que mais poderia dar um impulso maior totalidade de nossa confiana em Deus do que o reconhecimento de que no precisamos nos esforar para sermos justos? Ns apenas precisamos extrair nossa justia de Jesus Cristo, o Filho de Deus. (A importncia da verdade de que nossa capacidade para viver uma vida santa flui inteiramente de Jesus, to significativa que devotamos um princpio completo, O PRINCPIO DO VIVER SANTO, a este assunto no captulo seguinte.) JEOV-GUIA Talvez o nome mais familiar de nosso Senhor na Escritura aparea no muito querido Salmo vinte e trs, que diz: "O Senhor o meu pastor: nada me faltar. Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Leva-me para junto das guas de descanso" (Salmo 23:1-2). nesta passagem que o salmista nos lembra que nosso Senhor Jeov-Ro nosso Pastor e Guia. Ampliando este belo quadro do nosso Salvador, Isaas acrescenta: "Como pastor apascentar o seu rebanho; entre os seus braos recolher os cordeirinhos, e os levar no seio; as que amamentam, ele guiar mansamente" (Isaas 40: 11). Verdadeiramente nosso Senhor um gentil Pastor. Como Cristo mesmo explicou: "Eu sou o bom pastor; o bom pastor d a vida pelas ovelhas" (Joo 10:11). Quem visita a moderna Palestina logo descobre que pastorear ainda uma atividade muito viva, similar quela do tempo de Davi. Como nos tempos antigos, feras selvagens podem descer repentinamente sobre a ovelha descuidada e devor-la. Assim, os pastores continuam a viver dia e noite com as ovelhas. O moderno pastor ainda procura estabelecer um grau especial de intimidade com seu rebanho. Ele pode chamar cada uma delas pelo nome, e, periodicamente, falar com elas. Alm disso, muitas ovelhas aprendem a reconhecer a voz de seu pastor e a confiar nela. Ainda que parea que ele as conduza para um deserto, mesmo assim elas o seguem, sabendo por experincia que ele as est levando para a pastagem e para a gua, que elas no podem ver. Tal o exemplo do nosso Senhor e Rei, Jesus Cristo. Ele nos leva a tudo quanto necessrio para nosso crescimento e maturidade. Sabendo disto, nossa confiana nele no pode deixar de crescer. JEOV-RESTAURADOR Sade, cura e restaurao so, semelhantemente, descobertas em um nome de Deus. A lio bblica diz: "Fez Moiss partir a Israel do Mar Vermelho, e saram para o deserto de Sur; caminharam trs dias no deserto e no acharam gua" (xodo 15:22). Apenas alguns dias antes Israel havia testemunhado um dos mais dramticos milagres de sua histria. Perante seus olhos as guas do Mar Vermelho haviam-se separado e o povo de Israel atravessou em terreno seco. Ora, o povo de Deus estava agora quase morrendo de sede no meio de um deserto rido. Mal podemos imaginar a alegria que deve ter-se espalhado pelo acampamento quando algum enxerga um distante poo de gua. Sua alegria, porm, desaparece rapidamente. A Bblia diz: "Afinal chegaram a Mara; todavia no puderam beber as guas de Mara, porque eram amargas; por isso chamou-se-lhe Mara" (xodo 15:23). Tpico dos filhos de Israel, um esprito de murmurao rapidamente permeia o acampamento. Em desespero, Moiss busca a direo de Deus. As instrues divinas so simples, embora estranhas. A Moiss ordenado que corte uma rvore e a lance s guas. (Veja xodo 15:25). O lder de Israel responde obedientemente e Deus, num instante, purifica a gua. A seguir, Deus usa esse cenrio para revelar uma poderosa promessa de sade contnua. Ele diz: "Se ouvires atento a voz do Senhor teu Deus, e fizeres o que reto diante dos seus olhos, e deres ouvidos aos seus mandamentos, e guardardes todos os seus estatutos, nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios; pois eu sou o Senhor que te sara" (xodo 15:26). Aqui Deus se revela como Jeov-Rofech, "o Senhor nosso restaurador". A expresso vem da palavra hebraica rofe que ocorre mais de sessenta vezes no Antigo Testamento e sempre se refere restaurao e cura. O Antigo e o Novo Testamentos trazem abundantes promessas sobre o poder divino de curar. Citaremos apenas dois exemplos. Osias escreveu: "Vinde, e tornemos para o Senhor, porque ele nos despedaou, e nos sarar; fez a ferida, e a ligar" (Osias 6: 1). Jesus declarou: "O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres; enviou-me para proclamar libertao aos cativos e restaurao da vista aos cegos, para pr em liberdade os oprimidos" (Lucas 4: 18).

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JEOV-HABITANTE Poucos nomes de Deus tm a capacidade de aumentar nossa confiana mais do que o revelado por Ezequiel em sua descrio da Jerusalm restaurada. Vinte e cinco anos antes de sua profecia, Ezequiel havia advertido o povo de Deus de que Jerusalm e seu Templo seriam destrudos. Agora, o profeta traz estimulantes notcias de uma cidade e Templo restaurados. O relato um tanto detalhado, e isso o torna difcil para a leitura devocional, mas em meio aos detalhes sobressai um poderoso retrato de Deus. Descrevendo uma Jerusalm restaurada, as palavras finais da profecia de Ezequiel dizem: "Dezoito mil cvados em redor; e o nome da cidade desde aquele dia ser: [Jeov-Sam] - o Senhor est ali" (Ezequiel 48:35, os grifos so do autor). A expresso "o Senhor est ali" vem das palavras hebraicas Jeov-Sam. Pense nisso! "O Senhor est ali!" Poderia haver um nome mais bonito para descrever nosso Senhor? No importa onde estejamos ou o que faamos, Deus est l. Ele chegou antes de ns. Num certo sentido, todos os nomes de Deus nas Escrituras se resumem nesta nica realidade o Deus autoexistente, eterno, todo-poderoso est conosco. Eis aqui o corao do conceito do cesto das preocupaes. Posso lanar todas as minhas preocupaes sobre o Senhor, pois no importa aonde eu v ou o que enfrente, Deus j se encontra l. Embora Ezequiel 48:35 seja a primeira meno real deste nome especfico de Deus na Escritura, a essncia desta verdade j existe nas pginas iniciais da Bblia. Relembramos a afirmao de Deus a Jac: "Eis que eu estou contigo, e te guardarei por onde quer que fores... porque te no desampararei" (Gnesis 28:15). Considere a promessa de Deus aos seus sacerdotes, acerca de batalhas futuras: "Quando sares peleja contra os teus inimigos, e vires cavalos, e carros, e povo maior em nmero do que tu, no os temers; pois o Senhor teu Deus, que te fez sair da terra do Egito, est contigo" (Deuteronmio 20: 1). Trs versculos adiante, lemos: "pois o Senhor vosso Deus quem vai convosco a pelejar por vs contra os vossos inimigos, para vos salvar" (Deuteronmio 20:4). Especialmente digna de nota a promessa freqentemente citada, provinda da pena de Isaas: "Eu irei adiante de ti, endireitarei os caminhos tortuosos, quebrarei as portas de bronze, e despedaarei as trancas de ferro; dar-te-ei os tesouros escondidos, e as riquezas encobertas, para que saibais que eu sou o Senhor, o Deus de Israel, que te chama pelo teu nome" (Isaas 45:2-3). O equivalente neotestamentrio do Jeov-Sam de Ezequiel encontra-se em Mateus 18:20. Aqui nosso Senhor afirma: "Porque onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles." Cristo, na realidade, est dizendo: "sempre que vocs se reunirem, logo na chegada descobriro que eu j estou l!" Amado, uma plena compreenso da natureza de Deus, conforme revelada pelos seus muitos nomes, assegurar-nos ilimitada confiana. Deus , acima de tudo, no s nosso eterno protetor e perdoador; ele nosso consolador, supridor, guia e restaurador. Mas, melhor que tudo, Deus est conosco. Ele nosso eterno HABITANTE, um fato que s pode fazer aumentar nossa confiana. Conhecer a Deus confiar nele. Aumentar nosso conhecimento aumentar nossa confiana. No admira que o salmista tenha dito: "Em ti, pois, confiam os que conhecem o teu nome" (Salmo 9:10). O PRINCPIO DA CONFIANA Mas, ser que tudo isto se aplica ao dia-a-dia do cristo? Creio que a resposta sim. Reduzido a um simples princpio de vida abundante, podemos resumir tudo o que foi apresentado neste captulo conforme segue: S posso achar o propsito ltimo aprendendo os fundamentos da confiana em Deus como o meu solucionador de problemas. Devo entregar cada preocupao, por mais severa que seja, sua guarda. E fao isso com determinao. De agora em diante decido escolher este curso de ao diariamente, e, no poder de Deus, consideroo concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA CONFIANA Escolhemos a passagem seguinte como o ponto focal para o PRINCPIO DA CONFIANA. bom voc memoriz-la: Os que confiam no Senhor so como o monte de Sio, que no se abala, firme para sempre. Como em redor de Jerusalm esto os montes, assim o Senhor em derredor do seu povo, desde agora e para sempre (Salmo 125:1-2). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA CONFIANA J 13:15; Salmo 16:1-11; Salmo 25:1-11; Salmo 31:1-8; Salmo 37:1-7; Salmo 55:2; Salmo 60:4; Salmo 91:1-7; Salmo 107:20; Salmo 119:41-45; Provrbios 29:25; Provrbios 30:5; Isaas 12:1-6; Mateus 6:24-34; Filipenses 4:57; 1Pedro 5:7-10.

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Captulo 3

O SENHOR DA MANH
(O Principio do Viver Santo)
Os pssaros pousados na capela de orao que temos no fundo do quintal cantavam com beleza rara quando comecei minha viglia matinal de orao. Era hora de estar novamente com Jesus. "Que lugar agradvel", pensei, "a ss com Deus, longe do mundo, neste confortvel abrigo usado apenas para orao." "Obrigado Deus", pensei, "pela deciso de fazer de Jesus o Senhor da minha manh." Mas alguma coisa parecia errada enquanto me esforava para oferecer minhas costumeiras palavras de adorao. Mesmo assim, tentei. Logo me achei num ponto especial na orao que geralmente ocorre todos os dias. a hora de confisso, um momento quando peo ao Senhor que sonde meu corao como ele fez com o do salmista. (Veja Salmo 139:23-24.) Embora os seguidores de Jesus saibam o quanto importante confessar quando pecam conscientemente, os pecados ocultos ainda escapam. Por isso, um tempo dirio de avaliao espiritual importante. uma ocasio para perguntar ao Senhor: "Minhas aes te agradaram plenamente, desde a ltima vez que conversamos em secreto?" Eu chegara a esse silencioso momento na orao, inconsciente de qual pecado oculto poderia estar impedindo minha adorao matinal. "Senhor", perguntei, "h alguma coisa em mim que te desagrada; alguma coisa, talvez, que deixei escapar desde nosso ltimo encontro?" A resposta do Senhor, dentro de mim, pareceu abrupta, embora gentil: "Sim", foi a impresso imediata em meu corao. Francamente, eu estava atnito. Ontem pareceu um dia muito bom. Eu havia cumprido prazos apertados em meu ministrio e havia tomado vrias decises estimulantes com respeito ao futuro. De fato, o dia foi quase perfeito, pensei comigo mesmo, exceto, talvez, pela pequena altercao com minha filha, na noite passada. "Foi isso!" revelou a impresso dentro de mim. "Isto me desagradou." "Mas, Senhor", respondi imediatamente, "como isso poderia te desagradar? Foi Dena quem causou a confuso. E foi ela que respondeu insolentemente sua me. E, alm disso, tudo o que eu fiz foi gritar-com ela!" Mal compreendia eu que estava prestes a aprender uma lio vital acerca da vida em Jesus. "Esse o ponto", senti o Senhor falar-me. "Voc conhece o meu jeito de disciplinar, e o tem ensinado publicamente. O seu, na noite passada, foi o jeito do mundo. Voc usou palavras iradas, e no uma vara amorosa de correo!" Estranhamente, o Senhor me fizera rever minhas palavras iradas da noite anterior. Foi um momento doloroso. "Senhor", disse, algo embaraado, "eu disse a Dena que ela era uma grande pateta, a maior pateta do mundo". Com um n na garganta acrescentei: "a seguir eu lhe disse que ela era ignorante, e que, simplesmente, ela nunca iria aprender nada." A voz suave do Senhor pareceu falar de novo: "E, ento, o que foi que voc fez?" A minha reao inicial foi lembrar ao Senhor que ele, obviamente, era onisciente, e sabia muito bem o que eu tinha feito; mas eu sabia que seu pedido era para meu benefcio, no para o dele. "Senhor", disse, e as lgrimas comearam a rolar, "eu sa da sala e no falei mais com ela." A voz de Deus foi firme, mas suave, quando ele me abriu o entendimento para o dano potencial de minhas observaes. "Voc plantou sementes de inferioridade em sua filha na noite passada", ele falou profundamente em meu esprito. "Elas esto crescendo agora. A sua filha acreditou em voc. Ela o respeita e ama. A certeza com que voc falou, e a firmeza de sua voz, asseguraram-lhe que suas palavras eram verdadeiras." Eu estava assustado. Se Deus, de fato, estava falando, havia transpirado uma transgresso muito mais sria do que eu havia imaginado. Se no fosse obstada, a estabilidade e o desenvolvimento da auto-imagem de minha filha estavam em perigo. "Senhor", clamei dentro de mim, "h alguma coisa que eu possa fazer para mudar isso?" A resposta do Senhor foi imediata: "V, agora, e remova as sementes." "O que o Senhor est querendo dizer?" respondi. Ele respondeu: "V ter com a sua filha, e pea-lhe perdo." Uma coisa estranha estava para acontecer. Deixei meu lugar de orao e fui direto ao quarto da minha filha. Dena tinha acabado de acordar e j se dirigia para o corredor. Com a face em lgrimas, chamei-a de longe e pedi-lhe que viesse at sala. - O que est errado, papai? - perguntou ela, com um olhar preocupado. - Querida - , disse-lhe, pondo meus braos em seu redor, - devo a voc um pedido de desculpas. Eu no conseguia reter as lgrimas. As lgrimas continuavam quando falei.

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- Dena-, disse eu gentilmente, - preciso dizer-lhe que estou sentido por ter feito algo que no devia. - Mas papai -, respondeu Dena, - por que voc precisa dizer que est sentido? Minha filha parecia perceber que era difcil falar, e chegando-se a mim, colocou os braos ao meu redor. Olhei diretamente em seus olhos, enquanto explicava a conversa que eu tivera com Deus naquela manh. - Dena, voc se lembra de ontem noite quando eu estava louco da vida com voc e levantei a voz? - Voc quer dizer quando gritou comigo, papai? Obviamente minha filha se lembrava da experincia com mais detalhes do que eu pensara. - Bem, querida -, acrescentei vagarosamente, - eu disse algumas coisas pesadas que realmente no queria dizer. Por isso, falei ao Senhor que eu estava triste. E ele me disse que eu precisava dizer a mesma coisa a voc. As lgrimas vieram aos olhos da minha filha enquanto eu falava. - Dena -, perguntei com a voz embargada, - voc me deixa retirar aquelas palavras? Voc me perdoa pelo que eu disse? Lutando com as lgrimas, Dena procurou as palavras certas para dizer. Ela me abraou ainda mais fortemente e comeou a me dar tapinhas nas costas. Embora ela no o tenha dito, senti que seu gesto estava declarando: No desista, papai. Voc vencer. No desista. Quando Dena falou, havia um toque especial de ternura, misturado com seu humor habitual. - Dessa vez passa, papai -, disse ela com um sorriso, - se voc procurar no fazer mais isso. Juntos, rimos e choramos, mas acima de tudo, aprendemos. Aprendemos que Jesus Cristo no morreu somente para nos libertar do pecado eternamente, mas morreu para nos ajudar a crescer continuamente, momento aps momento, um dia por vez. Moldava-se outro princpio vital para a vida. Jesus deseja ser Senhor de minhas manhs, bem como Senhor de minhas tardes e noites. Ele mais do que apenas Senhor do sbado. Ele quer ser o Senhor de tudo! Ele estava reafirmando dentro de mim aquilo que eu j ouvira dele atravs dos anos, nos momentos mais tenros que eu passara com ele. Ele queria que eu me lembrasse de que, embora ele tivesse perdoado todos os meus pecados, havia reas de saneamento espiritual que ele esperava que eu fizesse. Ele me lembrou as palavras de Paulo aos efsios: que... vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano (Efsios 4:22). Em termos simples, Jesus operou a salvao de mas eu tinha que despojar-me. Jesus ampliou ainda mais meu pensamento com estas palavras do apstolo Paulo: Assim, pois, amados meus, como sempre obedecestes, no s na minha presena, porm muito mais agora na minha ausncia, desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor (Filipenses 2:12). Salvao mais que uma idia teolgica que se aplica s ao nosso destino eterno. Salvao um conceito de vida que se aplica ao agora! Jesus disse de sua futura famlia: eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia (Joo 10:10). De fato, a vida santa no uma dolorosa busca de esforos religiosos, mas um alegre estilo de vida, fundamentado sobre tudo o que Jesus , e tudo o que ele veio fazer na terra. QUEM JESUS? Ningum pode compreender o assunto do viver santo em Jesus sem uma compreenso de quem Jesus, incluindo o que significa a sua morte e ressurreio. Primeiro, devemos reconhecer que Jesus foi o Deus-Homem. Ele literalmente Deus, mas foi literalmente homem. Jesus era Deus na carne. O Evangelho de Mateus relata: "Eis que a virgem conceber e dar luz um filho, e ele ser chamado pelo nome de Emanuel (que quer dizer: Deus conosco" (Mateus 1:23, itlico acrescentado). Segundo, devemos reconhecer o significado de Jesus como o Verbo. A fim de comunicar suas convices e opinies o homem usa a linguagem. A linguagem coloca nossas idias e personalidade em palavras. Ns comunicamos quem somos e o que pensamos, atravs de expresses - palavras. Quando Deus falou ao homem, ele o fez mediante a pessoa de Jesus Cristo. Cristo a "Palavra viva de Deus". A Bblia diz: "No principio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus" (Joo 1:1). Mais tarde, Joo acrescenta: "E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do unignito do Pai" (Joo 1:14). Terceiro, devemos reconhecer que a humanidade de Cristo clarificada pelo fato de ele ter sido tentado como qualquer mortal, embora jamais tenha cometido pecado. Quando Cristo se tornou homem, ele submeteu-se a todas as lutas e provaes que o homem pode enfrentar. Em Hebreus 2:14, lemos: "Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou, para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo." Mais adiante, em Hebreus, lemos: "Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado" (Hebreus 4: 15). Finalmente, devemos reconhecer a humanidade de Cristo mediante sua capacidade de expressar emoes humanas. Mateus diz que vendo Jesus as multides, "compadeceu-se delas" (Mateus 9:36). Joo relata a intensa ira expressa por Jesus ao expulsar do templo os cambistas (Joo 2:15). Jesus tambm no tinha medo das lgrimas. O menor versculo da Bblia diz: "Jesus chorou" (Joo 11:35). E o autor de Hebreus, mais uma vez, relata que nosso Senhor chorou "com forte clamor e lgrimas" (Hebreus 5:7).

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O PODER DA MORTE DE CRISTO Uma viso adequada da vida de Cristo s emerge a partir de um exame cuidadoso de sua morte. De fato, para compreender plenamente o conceito do Senhorio de Jesus Cristo, tem-se de entender a cruz. Por incrvel que parea, a cruz um smbolo de intenso sofrimento enquanto, ao mesmo tempo, prov um poderoso exemplo de vitria dinmica. O que a morte de Cristo significa para aqueles que crem nele e o seguem? Primeiro, a morte de Cristo foi um resgate dos nossos pecados. Resgatar significa "libertar uma coisa ou pessoa pelo pagamento de um preo". A Bblia diz acerca de Cristo: "tal como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Mateus 20:28). Aos crentes glatas Paulo escreveu: "Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro" (Glatas 3: 13). Resgatou, aqui significa "comprou-nos de volta". Segundo, a morte de Cristo foi uma propiciao pelos nossos pecados. Embora propiciao signifique literalmente "O propiciatrio", refere-se realmente asperso do sangue de Jesus como uma coberta para nosso pecado. Mas o sangue de Cristo no apenas cobre nossos pecados, ele nos purifica de todo pecado. Na primeira epstola de Joo ele escreveu: "Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1 Joo 1:7, itlicos do autor). Retornando ao assunto, Joo acrescenta: "Filhinhos meus, estas coisas vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo; e ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro" (1 Joo 2:1-2; itlicos do autor). Paulo tambm disse aos cristos de Roma que Deus enviou Jesus Cristo "como propiciao, mediante a f, para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos" (Romanos 3:25). A propiciao pode ser comparada palavra "anti-culpa." Quando Deus olha para nosso pecado, ele v, na verdade, o sangue de Cristo. E, visto que o sangue de Jesus Cristo cobre e lava todos os nossos pecados, eles esto, clara e absolutamente, perdoados. Como J. Sidlow Baxter diz de nossa salvao: "Ela livre, plena, final, e para sempre!" Terceiro, a morte de Cristo trouxe total reconciliao. Reconciliao significa "soluo de uma diviso ou separao, que rene duas pessoas". A Bblia diz: "Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo... e nos confiou a palavra da reconciliao" (2 Corntios 5: 19). Paulo enfatizou: "Porque se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida" (Romanos 5:10). Pedro acrescenta: "Pois tambm Cristo morreu, uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para conduzir-vos a Deus; morto, sim, na carne, mas vivificado no esprito" (1 Pedro 3:18). Finalmente, a morte de Cristo serviu de substituio pelo nosso pecado. A substituio, conforme define o dicionrio de Aurlio, a "colocao de pessoa ou de coisa no lugar de outra". Quando Cristo morreu na cruz, ele, literalmente, tomou nosso lugar. Nosso pecado tal, que se exige nossa prpria morte por causa dele. Cristo, porm, assumiu o nosso lugar. Talvez o exemplo bblico mais poderoso desta verdade esteja focalizado na libertao do notrio criminoso Barrabs, que merecia a morte, quando comparado com o julgamento injusto dado a Jesus. (veja Joo 18:38-40.) O costume permitia a libertao de apenas um prisioneiro. Assim, quando Barrabs foi solto, ele o foi porque Jesus tomou o seu lugar. Pedro descreveu esse ato ao escrever que Jesus carregou "em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia; por suas chagas fostes sarados" (1 Pedro 2:24). O PODER DA RESSURREIO Embora a compreenso da vida e morte de Cristo seja teologicamente vital, na sua ressurreio que descobrimos a verdadeira diferena entre o Cristianismo e todas as outras religies ou filosofias. Nenhuma outra f alega que seu fundador tenha ressuscitado dos mortos e est vivendo mo direita do Criador do universo, com a inteno de, algum dia, ressuscitar todos os seus seguidores. Falando sobre a realidade da ressurreio de Cristo, Wilbur M. Smith, em seu significativo livro A Great Certainty in This Hour of World Crisis (Uma Grande Certeza Nesta Hora de Crise Mundial), disse: "Foi este mesmo Jesus, o Cristo, que, entre outras coisas dignas de nota, disse e repetiu algo que, procedente de qualquer outra pessoa, t-la-ia de imediato condenado como um egosta vaidoso ou como uma pessoa perigosamente desequilibrada. O fato de Jesus dizer que ele ia para Jerusalm a fim de morrer no to notvel, embora os detalhes que ele deu acerca de sua morte, semanas e meses antes de morrer, sejam um fenmeno proftico. Mas ao afirmar que ressuscitaria dos mortos, no terceiro dia depois de crucificado, ele disse algo que somente um louco se atreveria a pronunciar, se que esperava a devoo de qualquer discpulo, a menos que estivesse certo de que iria ressuscitar. Nenhum fundador de qualquer religio conhecida do homem jamais ousou dizer e pensar uma coisa assim." A ressurreio de Jesus Cristo, de fato, est no mago da nossa compreenso da teologia crist. E mais, no apenas teologia. A ressurreio uma realidade de poder. Especificamente, ela vital para o crente por vrias razes. Primeiro, a ressurreio de Cristo nos assegura que Deus aceitou o seu sacrifcio. Aprendemos, do Antigo Testamento, que somente uma pessoa, o sumo sacerdote, podia entrar no santo dos santos para oferecer sacrifcio

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pelos pecados do povo, e ele s podia fazer isso uma vez por ano. (Veja xodo 30: 10; Levtico 16: 1-34.) Durante essa cerimnia, todo o Israel esperava ansiosamente para ver se o sacrifcio fora aceito. Somente se o sumo sacerdote sasse vivo eles poderiam ter certeza da aceitao. O fato de que Jesus Cristo, nosso eterno Sumo Sacerdote, saiu vivo de seu tmulo, indica que Deus aceitou o sacrifcio de seu Filho Unignito. (Veja Mateus 28:1-7.) Segundo, a ressurreio de Cristo nos assegura que temos um intercessor no cu. Paulo perguntou aos romanos: "Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns" (Romanos 8:34). O autor de Hebreus acrescenta: "Por isso tambm pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles" (Hebreus 7:25). Terceiro, a ressurreio de Cristo nos assegura uma fonte ilimitada de poder. De fato, a Bblia retrata a ressurreio de Jesus Cristo como um reservatrio de poder de Deus para o crente. Paulo escreveu aos crentes efsios, dizendo-Ihes que orava para que "iluminados os olhos do vosso corao... [para ver]... a suprema grandeza do seu poder para com os que cremos, segundo a eficcia da fora do seu poder; o qual exerceu ele em Cristo, ressuscitando-o dentre os mortos, e fazendo-o sentar sua direita nos lugares celestiais" (Efsios 1: 18-20). Dessa forma, o mesmo poder doador de vida que se manifestou na ressurreio de Jesus Cristo, o poder doador de vida que nos permite viver uma vida vitoriosa. Finalmente, e especialmente significativo, a ressurreio de Cristo nos assegura que tambm ns um dia, ressuscitaremos. A Bblia diz sobre a ressurreio de Cristo: "Pois se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, assim tambm Deus, mediante Jesus, trar juntamente em sua companhia os que dormem" (1 Tessalonicenses 4: 14). Como o prprio Cristo disse, sucintamente: "Porque eu vivo, vs tambm vivereis" (Joo 14:19). NOSSO REI INCOMPARVEL Talvez a nica e mais apropriada palavra para resumir a vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo, seja a palavra singular, uma palavra particularmente enfatizada por Josh McDowell em seu brilhante trabalho, Evidence that Demands a Verdict (Evidncia que Exige um Veredicto), significa "no ter igualou semelhante", e "nico em seu tipo ou excelncia, incomparvel". Jesus Cristo , verdadeiramente, nosso Rei incomparvel. Cristo no tem semelhante ou igual. Como escreveu Napoleo: Conheo os homens; e vos digo que Jesus Cristo no um homem. Mentes superficiais vm uma semelhana entre Cristo e os fundadores de imprios, e os deuses de outras religies. Essa semelhana no existe. H, entre o Cristianismo e as outras religies, a distncia da infinitude... Tudo em Cristo me deixa atnito. Seu Esprito me assombra, e sua vontade me confunde. Entre ele, e tudo mais no mundo, no h termo possvel de comparao. Ele verdadeiramente um ser sozinho, singular. Suas idias e sentimentos, a verdade que ele anuncia, sua maneira de convencer, no so explicadas nem pela organizao humana, nem pela natureza das coisas... Em vo procuro na histria um similar a Jesus Cristo, ou qualquer coisa que chegue perto do evangelho. Nem a histria, nem a humanidade, nem as eras, nem a natureza me oferecem coisa alguma com a qual eu possa compar-lo ou explic-lo. O PRINCPIO DO VIVER SANTO Como, ento, aplicaremos toda a glria incomparvel de Jesus Cristo a cada momento de nossas vidas? Reduzido a um simples princpio de vida abundante, tudo o que foi apresentado neste captulo pode ser resumido da seguinte maneira: Eu s posso achar significado final na vida aprendendo os fundamentos do viver santo em Jesus Cristo. Devo valer-me de sua fora continuamente, para conquistar todos os pecados, no importa quo insignificantes possam parecer. Eu devo fazer isso momento aps momento, como um ato de minha vontade. Portanto, de agora em diante eu decido escolher este curso de ao diariamente, e, no poder de Deus, o considero concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DO VIVER SANTO O seguinte texto bblico foi escolhido como o ponto focal para o PRINCPIO DO VIVER SANTO. Voc pode querer memoriz-lo: "de conceder-nos que, livres da mo de inimigos, o adorssemos sem temor, em santidade e justia perante ele, todos os nossos dias" (Lucas 1:74-75). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DO VIVER SANTO So as seguintes as passagens de apoio para o PRINCPIO DO VIVER SANTO: Isaas 33:15-16; Isaas 62:10-12; Filipenses 2: 12-16; Zacarias 3:1-5; 2 Timteo 2:1-4; Mateus 5:48; Hebreus 12:14; Efsios 4:11-14; Efsios 4:21-24; Ezequiel 33:14-20; 1 Tessalonicenses 4:7; Mateus 5:16-18; Hebreus 12:1-3; 2 Corntios 7: 1; Ezequiel 18:21-24; Filipenses 4:8-9; Zacarias 14:20-21; Tito 2:11-14; Lucas 1:5-7; 1 Pedro 2:7-10
o modo de Deus disciplinar esboado mais claramente em Provrbios, e inclui correo amorosa com vara. e no palavras iradas ou o uso da vara como instrumento de
punio sem amor. Veja Provrbios 3:11-12; 10:13; 13:24; 19:18; 20:30; 22:6.15; 23:13-14; 25:15. 17. Oa11WTocupa o centro tU xJa disciPlina bblica. Veja Hebreus 12:6.

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Captulo 4

AS LEIS DA VIDA
(O Princpio de Produzir Fruto)
A vida est cheia de leis; pelo menos o que parece. No raro este tema ser tratado com certo grau de humor, especialmente em anos recentes; talvez como uma tentativa de explicar por que nem sempre as coisas acontecem do modo como planejamos. No resisti tentao de fazer minha prpria lei recentemente, quando tentava explicar minha filha por que quando planejamos que alguma coisa acontea, ela no acontece. Mas, se no planejamos, ela acontece. minha lei, eu lhe disse, e decidi cham-la de "A lei Eastman da dinmica da sorte tenaz". Deixando o significado espiritual de lado, minha lei diz: A coisa para a qual voc planejou no acontecer2 1 , a menos que voc no tenha planejado. Por que, perguntei minha esposa, quando saio com meu guarda-chuva, as nuvens logo desaparecem e um brilhante sol californiano raia sobre o nico pedestre descendo a rua com um guarda-chuva? Mas, se deixo meu guarda-chuva em casa, volto todo encharcado. Na humorstica compilao das leis incomuns da vida, feita por Arthur Bloch, h numerosas observaes interessantes, como a Lei de Isles: "H sempre um jeito mais fcil de se fazer alguma coisa!". E o Primeiro Corolrio Lei de Isles: "Quando voc olha diretamente para o jeito mais fcil, especialmente por longos perodos, no consegue enxerg-lo." Para os que tm tido dificuldade em trabalhar com as regras "fceis de seguir", a Lei de Klipstein Aplicada Engenharia Geral digna de nota: "As dimenses sempre sero expressas pelo termo menos conhecido. A velocidade, por exemplo, ser medida em decmetros por quinzenas". A Observao de Ettorre, semelhantemente, merece meno: "A outra fila anda mais rpido." Porm, a Variao de O'Brien sobre a Observao de Ettorre especialmente vlida: "Se voc trocar de fila, aquela na qual voc estava comear a andar mais rpido do que a fila em que voc est." E, claro, o Corolrio de Kenton Sobre a Variao de O'Brien Sobre a Observao de Ettorre tem a validade final: "Voltar para a fila original atrapalha as duas filas, e deixa todo mundo com raiva." A minha lei favorita na lista, A Primeira Regra da Antecipao Negativa, diz simplesmente: "Voc se livrar de muita preocupao desnecessria se no queimar suas pontes antes de atravess-Ias." EFICCIA ESPIRITUAL Deixando o humor de lado, h preceitos na Palavra de Deus que, quando corretamente combinados, formam claramente leis distintas para a plenitude espiritual. Sem dvida, h muitas. Porm, o espao s nos permite falar de duas. A primeira tem que ver com nossa "eficcia espiritual". Colocada de modo simples: A eficcia espiritual determinada pelo modo como um crente desenvolve sua viso, esprito e habilidade em Jesus Cristo. A eficcia, claro, tem que ver com a capacidade de uma pessoa atingir seu potencial mximo em uma situao qualquer. Mesmo um estudo superficial da Escritura indica que nem todos os cristos nascidos de novo desenvolvem igualmente sua eficcia espiritual. Jesus falou de um semeador lanando as sementes da sua Palavra em vrios lugares. Algumas, disse ele, caram em "solo bom", capaz de produzir fruto. Porm, nem todas as sementes que caram naquele solo produziram a mesma quantidade de fruto. Houve vrios graus de produtividade do fruto. Jesus disse: "Outra, enfim, caiu em boa terra, e deu fruto: a cem, a sessenta e a trinta por um" (Mateus 13:8). Por que alguns seguidores de Cristo nunca parecem atingir seu pleno potencial nele? Talvez porque no cultivaram as trs qualidades mencionadas na primeira lei. Viso A eficcia espiritual comea com o desenvolvimento do ingrediente essencial da vida chamado viso. "Viso", escreveu Jonathan Swift, " a arte de ver coisas invisveis." Ela inclui meus alvos ou maneira de ver a vida. Qual a minha percepo do plano de Deus para meu futuro? Minha perspectiva positiva, negativa ou indiferente? Que que vejo como minha funo e propsito na terra? Aprendi a encarar o meu futuro com tranqilidade e confiana em Jesus? A Bblia tem muito que dizer sobre o uso de olhos espirituais. O autor de Provrbios disse: "Que seus olhos olhem diretamente [com um propsito fixo], e que seu olhar seja direito perante voc. Considere bem o caminho de seus ps, e que todos os seus caminhos sejam estabelecidos e ordenados com retido" (Provrbios 4:25-26 AMP). Falando sobre o assunto, Jesus disse: "So os olhos a lmpada do corpo. Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo ser luminoso" (Mateus 6:22). A Amplified Version (Traduo Ampliada) traduz assim este versculo: "O
As leis humorsticas que aparecem neste capitulo. com exceo da do autor. foram extradas de Murphy's Law, por Arthur Blach. (Los Angeles: Price/SternlSloan Publishers, Inc.. 1982). As citaes foram usadas com permisso.
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olho a lmpada do corpo. Assim, se o teu olho for sadio, todo o teu corpo estar iluminado." Bons, em Mateus 6:22 pode ter diferentes significados. Pode significar "simples, focalizados, ntegros ou sadios". Devemos desenvolver uma viso de nosso futuro que seja "sadia". A minha viso deve ser salutar e simples. Para atingir a minha mxima eficcia em Jesus, ento preciso estabelecer com clareza listas - alvos firmemente arraigados em fervente orao. Esprito Esprito nossa segunda rea de ateno concentrada. Esta qualidade tem que ver com a minha atitude com respeito a Deus, a mim mesmo e aos outros. A maneira como desenvolvo estas atitudes pesa sobre a eficcia que terei em alcanar os alvos que compem a minha viso. Daniel, por exemplo, foi dramtica e especificamente utilizado por Deus porque tinha o que os seus colegas chamaram de "um esprito excelente" (Daniel 6:3). O esprito de Daniel era de mansido, absolutamente essencial aos que procuram atingir o seu' potencial mximo em Cristo. Um esprito excelente desenvolvido mediante uma rejeio disciplinada de tudo o que impediria tal esprito, incluindo a ira, o ressentimento, e a guarda de rancores. A Bblia adverte: "Portanto cuidai de vs mesmos e no sejais infiis" (Malaquias 2:16). Habilidades O ingrediente final da eficcia espiritual tem que ver com o desenvolvimento de nossos talentos e poderes pessoais. A Bblia deixa claro que Deus derramou sobre seus filhos uma variedade de dons, ou habilidades, que cada um deles responsvel por desenvolver. Paulo, por exemplo, falou a Timteo acerca de seu dom especial. E, embora no nomeie o dom, Paulo admoesta Timteo. a mant-lo ativo, "reavives o dom de Deus, que h em ti" (2 Timteo 1 :6). A palavra do Novo Testamento Grego para "reavivar" anazopurein, que significa, "avivar uma chama, acrscentando-lhe combustvel" A implicao que ns devemos contribuir constantemente para o cultivo dos dons que possumos. Embora Deus nos tenha dado essas habilidades, nossa responsabilidade aperfeio-las para a glria dele. CRESCIMENTO ESPIRITUAL Para o seguidor de Jesus, o crescimento no uma opo. Manter um status quo espiritual indicao de que estou limitando a capacidade e o desejo de Deus de trabalhar em mim. Logo me vejo impedindo, habitualmente, o melhor de Deus para minha vida e me torno, como Paulo sugeriu em outro contexto, um homem muito "infeliz" (1Corintios 15: 19). O crescimento espiritual, na realidade, era claramente um foco principal de orao na vida de Paulo. Aos Colossenses ele escreveu: "Por esta razo, tambm ns... no cessamos de orar por vs... a fim de viverdes... frutificando em toda boa obra" (Colossenses 1 :9-10). Nossa segunda lei para a plenitude espiritual total, deve, pois, focalizar o crescimento espiritual. E, uma vez que o crescimento espiritual impossvel sem a obra do Esprito Santo, que o foco primrio do princpio deste captulo, a nossa lei tem a seguinte forma: O crescimento espiritual resultado direto da operao desimpedida do Esprito Santo no crente. Quando Paulo escreveu aos crentes glatas, ele no somente advertiu-os a evitar as obras da carne (Glatas 5:1921), como tambm admoestou-os a criar, em sua experincia crist, um clima no qual o fruto espiritual pudesse crescer. E, tendo em vista que esse fruto s crescer em resposta operao direta do Esprito Santo em ns, Paulo se refere ao produto final como o "fruto do Esprito". Ele escreveu: "Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Contra estas coisas no h lei" (Glatas 5:22-23). Nenhum estudo sobre os princpios doadores de vida poderia ser completo sem uma avaliao deste "fruto do Esprito." Um Esprito Doador Um sbio lder missionrio, falando a futuros missionrios, falou das qualidades que um missionrio mais necessita para transformar vidas. Acerca da compaixo, ressaltou ele: "As pessoas de outras terras no se preocupam muito com o quanto sabemos; elas querem saber o quanto nos interessamos por elas." Ao descrever o "fruto do Esprito", Paulo falou primeiramente do amor. Visto que Deus amor, e o Esprito Santo o agente de Deus que realiza suas atividades na terra, fcil ver porque o primeiro fruto da lista o amor. A palavra grega para amor em Glatas 5:22 gape. Simplesmente falando, gape um amor "forte, compassivo, incondicional". E tambm definido como "um comprometimento emocional, mas tambm racional, que se expressa pelo envolvimento voluntrio de uma pessoa nos negcios de outra". A compaixo definida como uma "conscincia simptica da aflio de outro, unida ao desejo de alivi-La". A verdadeira compaixo de Cristo, amor destitudo de empecilhos, melhor ilustrada na parbola do Bom Samaritano. (Veja Lucas 10:30-37). Embora outros lderes religiosos tenham visto, e, possivelmente, at tenham tido pena do homem ferido, somente o Bom Samaritano "chegando-se, pensou-lhe os ferimentos" (Lucas 10:34). interessante notar que o samaritano no tinha nada a ganhar parando para assistir o homem machucado. A sua

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compaixo foi incondicional. Ele tinha amor sem restries. Para desenvolver o amor gape, deve-se desenvolver um esprito doador. O amor no um sentimento, ou meramente um pensamento bondoso. Como diz o famoso missionrio-estadista, Oswald J. Smith: "Compaixo no d. Compaixo amor em ao." Um Esprito Alegre Da palavra grega chara vem nosso segundo "fruto do Esprito" - alegria. Chara significa "enorme prazer interior". Ela tambm se refere "excitao interior". O dicionrio define-a como "exaltao do esprito". E, embora a alegria seja basicamente uma emoo, este prazer, ou excitamento, pode ser explosivo ou calmo. A alegria um ponto focal da experincia crist. A Bblia tem muito que dizer a respeito da alegria do crente. Cristo falou claramente que ele desejava que nossa alegria fosse completa Ooo 16:24). Pedro falou deste ingrediente da vida como sendo "indizvel e cheia de glria" (1 Pedro 1 :8). A alegria freqentemente espera para aparecer at que surjam momentos de grande adversidade. Alguns anos atrs arquelogos descobriram esta carta escrita por um santo sofredor, durante os primeiros trs sculos da Igreja perseguida: "Em um buraco escuro eu achei a alegria; em um lugar de amargura e morte, achei descanso. Enquanto outros choravam, eu me via rindo, enquanto outros temiam, eu achei poder. Quem haveria de crer que, num estado de misria eu tive grande prazer; que em um canto solitrio eu tive gloriosa companhia, e nos mais duros grilhes, perfeito repouso. Todas essas coisas me foram dadas por Jesus. Ele est comigo, conforta-me e enche-me de alegria. Ele desvia de mim a amargura e enche-me de fora e consolao." Como posso desenvolver tal alegria? Um modo especfico aumentar minha reverncia pelos nomes de Deus, assunto que foi discutido no captulo 2. A Bblia diz: "Mas para vocs, os que me obedecem, nascer o Sol da Justia, trazendo com ele a salvao. Vocs sero libertados e saltaro de alegria, como bezerros soltos no pasto" (Malaquias 4:2, Bblia Viva). (Por causa da importncia da "alegria" para o desenvolvimento da auto-imagem significativa, diremos mais acerca desse assunto no prximo captulo, que trata do PRINCPIO DA SEGURANA.) Um Esprito Calmo Paz. o prximo "fruto do Esprito" descrito por Paulo. Derivada da palavra grega eirene, paz significa "um senso de segurana durante a tempestade". Tambm significa "ausncia de conflito mental", e "um sentimento de descanso e contentamento". A paz, diferentemente da alegria, uma atitude e no uma emoo. A paz declara "tudo vai bem" no importa quais sejam as circunstncias. Robert Louis Stevenson escreveu, certa vez, acerca de um navio apanhado numa feroz tempestade perto de uma costa rochosa, ameaando de morte a um grande nmero de passageiros. Em meio aos ventos uivantes, um viajante, mais corajoso do que os demais, lutou contra a forte chuva, para ir at cabina do piloto. Ali ele viu o piloto amarrado a seu posto, com as mo firmemente colocadas sobre o timo. Incapaz de falar mais alto do que o rugir do vento, o piloto simplesmente voltou-se para o passageiro e sorriu. Imediatamente o homem correu para o convs inferior, gritando aos passageiros cheios de medo: "Eu vi o rosto do capito, e ele sorriu. Est tudo bem!" A paz cresce dentro de ns medida em que firmamos nossos olhos em Jesus. A Bblia diz: "Porque ele [Cristo] a nossa paz" (Efsios 2:14). Isaas tambm liga a paz confiana em Deus. O profeta escreveu: "Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito firme; porque ele confia em ti" (Isaas 26:3). Um Esprito Paciente Paulo, a seguir, descreve a longanimidade como uma qualidade do fruto, fluindo da vida do crente cheio do Esprito. "Longanimidade", da palavra grega makrothumia, significa "suportar, por longos perodos de tempo, as deficincias dos outros". Implcita na expresso grega est o suportar essas deficincias sem murmurao. O apstolo Paulo disse aos colossenses que orava por eles, para que eles fossem "fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria" (Colossenses 1: 11; itlicos do autor). "Com alegria", sugere que devemos desenvolver este esprito sem ira nem ressentimento. Escrevendo aos efsios, Paulo deu nfase a um tema similar. Escreveu ele: "Rogo-vos, pois, eu, o prisioneiro no Senhor, que andeis de modo digno da vocao a que fostes chamados, com toda humildade e mansido, com longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor" (Efsios 4: 1-2). Perdo e misericrdia so, semelhantemente, vitais para esta qualidade. Paulo escreve mais: "Revesti-vos... de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso algum tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs" (Colossenses 3:12-13). Dessa forma, um esprito paciente se manifesta por nossa disposio de "sofrer longamente" para com os outros, incluindo a disposio de perdoar falhas. Um Esprito Bondoso Benignidade a prxima, na nossa lista de qualidades criadas pelo Esprito Santo que fluem atravs do crente. A palavra grega chrestotes significa "bondade de corao" ou "benignidade." a qualidade de ser suave no falar, de temperamento calmo, suave e bondoso. A Bblia diz-nos que uma caracterstica-chave que a sabedoria de Deus nos d para conquistar as batalhas da vida a benignidade. A Escritura diz: "A sabedoria, porm, l do alto,

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primeiramente pura; depois pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons frutos, imparcial, sem fingimento" (Tiago 3: 17). Tiago sugere que se estou cuidando de meus afazeres dirios na sabedoria de Deus, um esprito de benignidade vir tona. Paulo, escrevendo a obreiros cristos, semelhante mente falou desta qualidade. Disse ele: "No dando ns nenhum motivo de escndalo em coisa alguma, para que o ministrio no seja censurado. Pelo contrrio, em tudo recomendando-nos a ns mesmos como ministros de Deus... na pureza, no saber, na longanimidade, na bondade, no Esprito Santo, no amor no fingido" (2 Corntios 6:3-4, 6). A palavra grega para bondade, usada aqui por Paulo, a mesma traduzida por "benignidade" em Glatas 5:22. Um Esprito Semelhante a Cristo Bondade, semelhantemente, aparece em nossa lista de qualidades produzidas pelo Esprito Santo. Da palavra grega agathosune, bondade significa "o ato de ser bom, virtuoso, devotado e generoso". A bondade pode ser classificada em duas reas. Primeiro, a bondade social. Esta tem que ver com nosso relacionamento com os outros. Segundo, a bondade esPiritual, que tem que ver com nosso relacionamento com Deus. Bom significa "benfico, saudvel, sadio, honorvel, agradvel, e prazeroso". Assim, "bondade" "o estado ou a qualidade de ser benfico, saudvel, sadio, honorvel agradvel e prazeroso." Tal esprito personificado da forma mais clara na vida de Cristo. Quando o mdico Lucas descreveu a uno de nosso Senhor, ele explicou que o resultado dessa uno era uma vida de bondade. A parfrase de Atos 10:38, diz: "E vocs naturalmente sabem que Jesus de Nazar foi ungido por Deus com o Esprito Santo e com poder; viveu fazendo o bem e curando todos os que estavam possessos... porque Deus estava com ele" (Bblia Viva). O verdadeiro foco de um esprito semelhante a Cristo sempre os outros. E, medida que desenvolvemos esse esprito, recebemos uma bno to grande quanto a pessoa que tentamos abenoar. Horace Mann escreveu: "No fazer nada para os outros a anulao do nosso prprio eu. Devemos ser, propositadamente, bondosos e generosos, ou perderemos a melhor parte da existncia. O corao que sai de si mesmo cresce e se enche de alegria. Este um grande segredo da vida interior. Fazemos o melhor bem para ns quando fazemos o bem a outros." Um Esprito Fiel A palavra fidelidade (traduzida por "f" em outra verso) a palavra grega pistis, que tem diversos sentidos, incluindo "uma firme persuaso", ou "uma convico baseada em ouvir falar". Ela tambm significa "confiana, confiabilidade, fidelidade e lealdade". Paulo usou pistis para se referir "fidelidade de Deus" em Romanos 3:3. Paulo aqui sugere que a incredulidade torna a "fidelidade de Deus sem efeito." Semelhantemente, a palavra pistis, em Glatas 5:22, no se refere, necessariamente, ao crescimento da nossa confiana em Deus como um fruto, mas sim do crescimento da nossa "fidelidade" em resposta ao Esprito Santo que opera em ns. Fidelidade uma palavra poderosa que significa "qualidade ou estado de aderir firmemente a uma pessoa, causa ou idia, qual se est vinculado". ser "consistentemente digno de confiana". Assim, o Esprito Santo fluindo atravs de um crente aumentar sua capacidade de confiabilidade. Paulo descreveu esse esprito ao dar a Tito instruo acerca dos servos. Paulo ensina: "[Diga] aos servos que sejam submissos aos seus senhores... provando que so verdadeiramente leais e totalmente confiveis, e completamente fiis" (Tito 2:9-10, AMP). Aqui as expresses "verdadeiramente leais", "totalmente confiveis", e "completamente fiis" so tradues da palavra grega pistis. Que beleza h nessa palavra de poderl Que Deus batize seus filhos com um novo batismo de confiabilidade. O grande pregador A. J. Gordon falou sobre um modesto missionrio morvio chamado George Smith, que aps uma curta misso em um pas da frica foi forado a fugir em desgraa, tendo levado apenas uma pessoa aJesus, uma mulher muito pobre. George Smith morreu pouco tempo depois, de joelhos, orando pela frica. Diz-se que, por causa desse simples incidente, um vagaroso mas firme avivamento comeou a se espalhar. Cem anos mais tarde uma florescente misso com quinze mil convertidos foi diretamente ligada fidelidade daquele jovem missionrio batalhador a quem muitos rotularam como fracasso. George Smith viveu apenas o suficiente para ver uma nica semente criar razes e crescer. Mas, dessa semente de fidelidade, surgiu uma colheita quase sem precedentes na sua gerao. Um Esprito Dcil Um missionrio na Jamaica, anos atrs, perguntou a um aluno negro: "Quem so os mansos?" Calmamente o rapaz respondeu: "Aqueles que do respostas suaves s duras perguntas." Isso descreve habilmente o prximo fruto do Esprito - mansido. Derivada da palavra grega praotes, mansido significa "a qualidade de ser paciente ao receber injrias". Tambm pode significar "a disposio de ficar em segundo lugar". especialmente importante ressaltar que a "mansido", conforme definida pela palavra grega praotes, no se concentra, como diz o Expository Dictionary of New Testament Words, de Vine: "somente no comportamento exterior; nem ainda em suas relaes com outros homens... Pelo contrrio, uma graa interior da alma; e os exerccios dela so, primeira e principalmente, em direo a Deus. aquele temperamento do esprito no qual

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aceitamos os tratos divinos como bons, e, portanto, sem discusso ou ressentimento" . Realmente, o termo original usado para descrever a mansido veio de uma expresso que retratava um cavalo que se submetia prontamente ao treinamento necessrio para obedecer ao movimento das rdeas, sendo dirigido, assim, na direo desejada pelo cavaleiro. Quanto mais facilmente o cavalo se submetesse ao treinamento que produzia este objetivo, mais "manso" se dizia que ele era. Assim, o significado original da palavra "docilidade". Paulo falou desta importante qualidade, escrevendo ao jovem Timteo: "o servo do Senhor no viva a contender, e, sim, deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente; disciplinando com mansido" (2 Timteo 2:24-25). De tudo isso, podemos concluir que quanto mais uma pessoa se torna "cheia do Esprito", mais desenvolve um esprito humilde e dcil. O escritor J. H. Jowett disse: "A suprema grandeza da amabilidade espiritual ser amvel e no o saber. A virtude muito apta para se tornar autoconsciente, e, assim, perder seu brilho." Um Esprito Cuidadoso Paulo conclui a lista das qualidades produzidas pelo Esprito Santo com o "domnio prprio". Domnio prprio vem da palavra grega enkrateia, que significa "moderao nos apetites e paixes". Domnio prprio tambm significa "autocontrole na conduta". Paulo estava falando, aqui, do equilbrio na vida crist. E ressaltou que ele deveria tocar todos os aspectos da vida. Escreveu ele: "Todo atleta em tudo se domina" (1 Corntios 9:25). Ser moderado significa ser cuidadoso. Devemos ser cuidadosos em cada rea de nossa vida. Devemos tomar cuidado com o que lemos, ouvimos e vemos. Devemos cuidar dos hbitos que afetam tanto o nosso desenvolvimento mental como o nosso bem-estar fsico. Moderao tambm sugere equilbrio. Equilbrio significa "atingir ou alcanar um estado ou posio entre extremos". Outra definio diz: "Trazer ou manter em proporo igualou satisfatria, ou em harmonia." A palavra temperado, aplicada ao clima, significa "nem quente, nem frio, suave". Domnio prprio , portanto, um esprito de equilbrio e cautela em relao aos apetites e desejos. Como todas as qualidades que Paulo descreve como "fruto do Esprito", o domnio prprio, ou temperana, ou moderao, relaciona-se com a primeira qualidade amor. Aquele que ama aos outros, por exemplo, no ser dado a extremos, tal como um esprito crtico que falho no dar e receber. Todo "fruto do Esprito", de fato, cresce a partir do amor. Algum disse sabiamente que a alegria o amor sorrindo, e a paz o amor em descanso. A longanimidade o amor esperando e a benignidade o amor cuidando. Bondade amor socorrendo, e fidelidade o amor crescendo. Mansido o amor submetendo-se, enquanto a temperana o amor no controle. Mais importante, no mago de tudo o que o Esprito de Deus faz atravs de ns, esto o crescimento e a maturidade. O fruto o resultado final de um processo de desenvolvimento. Falando de modo simples, ser cheio do Esprito ser cheio de potencial para crescimento, crescimento que me leva mais longe e mais alto em Jesus a cada dia. O PRINCPIO DE PRODUZIR FRUTO Reduzido a um princpio simples de vida abundante, este quarto princpio, em nosso estudo, l-se da seguinte maneira: Eu s posso achar propsito final na vida aprendendo os fundamentos da produtividade de fruto. Devo, estrita e propriamente, cultivar o solo de minha experincia diria, regando tal terreno com lgrimas de intercesso, vigiando em temor o crescimento do fruto dado por Deus como o produto de meu ministrio pessoal. Portanto, de agora em diante resolvo escolher este curso de ao diariamente, e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DE PRODUZIR FRUTO A seguinte passagem foi selecionada como o ponto focal para o PRINCPIO DE PRODUZIR FRUTO. Seria bom que voc a memorizasse: Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito. Nisto glorificado meu Pai, em que deis muito fruto; e assim vos tornareis meus discpulos Joo 15:7-8) PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DE PRODUZIR FRUTO Eis os versculos de apoio para o PRINCPIO DE PRODUZIR FRUTO. Provrbios 11:30-31; Provrbios 12: 12-14; Isaas 3: 10; Jeremias 17:5-10; Jeremias 32: 18-19; Ageu 1:10; Mateus 7:15-20; Joo 15: 1-8; Joo 15: 15-16; Romanos 7:1-6; Glatas 5:19-23; Filipenses 1:8-11; Filipenses 4:14-17; Colossenses 1:9-10; Marcos 4:1-20; Lucas 18:13-14; Joo 4:36; Hebreus 12:5-11; Hebreus 13:15; Tiago 3:13-18

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Captulo 5

MENOS DO QUE NADA


(O Princpio da Segurana)
O evangelista estava numa esquina movimentada esperando o nibus. Poucos momentos antes ele havia comprado um novo exemplar das Cartas Vivas, a primeira poro de uma parfrase da Bblia que, mais tarde, foi publicada inteira com o nome de Bblia Viva. Naquele dia o evangelista estava bastante deprimido, sentia-se positivamente intil. No ntimo ele havia chegado ao ponto emocional mais baixo. Sua mente estava cheia de indagaes a respeito do seu ministrio. Por que havia to poucas portas abertas para ele? Por que os resultados de seu trabalho no eram maiores? Os pensamentos negativos cederam lugar a uma crescente depresso. Finalmente, o pensamento horroroso passou por sua mente: "Voc um perdedor - um grande joo ningum. Voc o maior nada que Deus j fez." De repente, soprou um forte vento sobre o exempIar recm-adquirido das Cartas Vivas, e o abriu. Estranhamente, uma voz interior disse: "Leia! Leia j - essa pgina!" Seus olhos caram instantaneamente no meio de uma passagem. Ele a leu vagarosamente, com bastante ateno: "Antes vocs eram menos do que nada" (1 Pedro 2:10, Bblia Viva). "Glria aDeus", exclamou em seu corao o evangelista. "Se eu j fui menos do que nada, e agora sou apenas nada, devo estar subindo na vida!" Nenhum seguidor de Jesus poder desenvolver uma verdadeira maturidade espiritual sem enfrentar alguns vales. Tais altos e baixos so necessrios para ativar o processo de amadurecimento. A f que enfrenta as provaes e as oportunidades da vida um subproduto desse processo. Confiana definida como "um sentimento de certeza ou segurana, especialmente em relao a si mesmo". Para o seguidor de Jesus, todavia, a confiana em si mesmo cresce somente na proporo. em que cresce a sua f em Deus. A confiana indica, fundamentalmente, uma crena em pessoas ou coisas, e assim, seu foco a f. A f to vital para a vida crist que sem ela no poderia haver vida crist. A Bblia diz: "De fato, sem f impossvel agradar a Deus" (Hebreus 11 :6). Alm disso, a falta de f no crente significa que no conseguir atingir o seu potencial em Deus, pois a f que nos faz crer em Deus para as grandes coisas. Portanto, a confiana para enfrentar as oportunidades e as provaes da experincia humana nunca ser maior do que a nossa f em Cristo, que o cerne do PRINCPIO DA F. QUE F? Embora muitas passagens bblicas expliquem aspectos do desenvolvimento da f, somente um versculo a define com preciso. O autor de Hebreus escreveu: "A f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem" (Hebreus 11:1). Duas palavras de especial relevncia neste versculo so: certeza e convico Certeza significa aquilo sobre o que no paira dvida alguma. Convico significa "certeza adquirida por demonstrao". Dessa forma, Hebreus 11: 1 declara que a f no uma idia abstrata, mas, sim, uma realidade concreta. A minha confiana em Jesus no se baseia em suposies; baseia-se em prova tangvel, e essa prova a minha f. Ler Hebreus 11:1 na Bblia Ampliada examinar a f com um microscpio excelente de escrutnio espiritual. Lemos: "Ora, f certeza (confirmao, o ttulo de posse) das coisas que esperamos; a prova de coisas que no vemos e a convico da sua realidade - a f percebe como um fato real aquilo que no se revela aos sentidos" (itlicos do autor). Cinco definies substanciais da f fluem desta traduo: Primeira, f a segurana da existncia de Deus e da realidade de suas promessas para ns. Segurana significa "o estado ou atitude de estar seguro". Segurana , tambm, estar livre de dvidas, e se relaciona com a autoconfiana. Nossa f, portanto, segurana de pensamento e ausncia de dvidas. Prontamente se descobre como estes aspectos aumentam a autoconfiana. Segunda, f a confirmao da realidade da existncia de Deus ou de suas promessas para ns. Confirmao significa "o ato de estabelecer a autenticidade". Confirmar alguma coisa substanciar a sua realidade. Terceira, f o ttulo (certido) de alguma coisa que se possui, mesmo que no se possa ver tal posse. A palavra ttulo significa "uma reinvindicao baseada no direito reconhecido", ou "o direito a, ou a posse da propriedade". , tambm, "prova de propriedade", e "a evidncia legal dos direitos de propriedade". Da, ttulo um fato baseado num direito reconhecido. a evidncia fatual de que a propriedade existe, e possuda pela pessoa que tem o ttulo. Quarta, f a prova da validade de alguma coisa, neste caso, a validade de Deus e a validade de suas promessas para ns. A palavra prova significa "a evidncia que estabelece a validade". Aqui descobrimos uma das mais interessantes definies de f. Geralmente se pensa que a f algo abstrato, alheio viso, e, por isso mesmo, intangvel. Prova, porm, refere-se a alguma coisa muito real. O escritor de Hebreus est sugerindo que nossa f a

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prova da existncia de Deus. Quinta, f convico da realidade de Deus. Convico significa "o estado de estar convencido". A verdadeira f, em realidade, cresce tanto na vida de um cristo que se torna uma convico absoluta. Como crente, no preciso de nenhuma evidncia alm da f para justificar a existncia de Deus e a realidade de Jesus Cristo. Minha "f percebe como fato real aquilo que no revelado aos sentidos" (Hebreus 11: 1, AMP). LADRES DA F Tendo em vista que a f to essencial para o nosso amadurecimento em Cristo, Satans enviar, constantemente, uma hoste de inimigos em nossa direo a fim de impedir esta qualidade vital da vida espiritual. O salmista disse: "Alivia-me as tribulaes do corao; tira-me das minhas angstias. Considera os meus inimigos, pois so muitos e me abominam com dio cruel" (Salmo 25:17, 19). Embora seja difcil, se no impossvel, escrever um s captulo que contenha todos os ladres da f que o inimigo pode enviar sobre ns, uma avaliao de alguns desses ladres se mostrar benfica para nos alertar dos planos de Satans. Esprito de Depresso Todo seguidor de Cristo pode relatar sentimentos de desapontamento ou falta de nimo. Surgindo de um esprito de depresso, temos o ladro do desespero, ou depresso. Desespero significa "perder toda a esperana; ser vencido por um senso de futilidade ou derrota" . Grandes homens de Deus, como David Brainard e Martinho Lutero, travaram peridicas batalhas com este ladro. Martinho Lutero escreveu, certa vez, que: "Por mais de uma semana estive prximo aos portes da morte e do inferno. Todo o meu corpo tremia. Cristo estava totalmente perdido. Eu estava abalado pelo desespero e pela blasfmia." Autores bblicos, tambm, experimentaram terrveis encontros com um esprito de depresso. Numa ocasio Moiss pediu a Deus que lhe tirasse a vida. "Mata-me, de uma vez, eu te peo", suplica ele (N meros 11: 15). O salmista Davi disse: "O horror se apodera de mim" (Salmo 55:5). Os desnimos de Jeremias foram tantos que um dos seus dois livros na Bblia recebeu o ttulo de Lamentaes. Entre outras coisas, o profeta falou de Deus colocando-o em "lugares tenebrosos", tornando "tortuosas as minhas veredas", fazendo-o em "pedaos", e quebrando "com pedrinhas de areia os meus dentes" (Veja Lamentaes 3:1-18.) Lendo este trecho, dificilmente algum poder sentir inveja de Jeremias. At o nosso Senhor encontrou-se com este ladro. Em sua experincia no Getsmani, Jesus disse: "Minha alma est muito triste e bastante aflita, estou quase morrendo de tristeza" (Mateus 26:38, AMP). Os psiclogos dizem que o pensamento negativo a raiz de quase toda depresso. Esse pensamento negativo cria a depresso; por sua vez, a depresso resultante alimenta esses pensamentos negativos, criando um crculo vicioso. Mais pensamentos negativos produzem mais depresso, que, por sua vez, alimenta mais pensamentos negativos, e assim por diante. Tratando desse assunto, o escritor de Provrbios disse: "Com a tristeza do corao o esprito se abate" (Provrbios 15: 13). Mais adiante, lemos: "O esprito abatido faz secar os ossos" (Provrbios 17:22). Tendo em vista que a depresso um estado de tristeza que acaba com nossas foras, a cura da depresso certamente se acha no riso ou na "alegria do Senhor" (Neemias 8: 10). Alegria, que tratamos brevemente no captulo anterior, uma qualidade to essencial para o crescimento da confiana que merece mais ateno. Os prprios versculos de Provrbios que citamos, e que falam da depresso, tambm falam da cura. Provrbios 15: 13 comea: "O corao alegre aformoseia o rosto", e Provrbios 17:22 declara poderosamente: "O corao alegre bom remdio." At mesmo pesquisadores e psiclogos dizem que h poder curador no riso. De acordo com um artigo da revista Science Digest, "os estudos mostram que o riso, aquele que associamos ao bom humor... pode ser uma indicao de bem-estar mental e fsico". O artigo continua: "Cientistas que estudaram os efeitos do riso sobre as pessoas, relataram um efeito mensurvel, no apenas em relao aos pulmes, mas tambm sobre outros rgos importantes". O estudo continua a afirmar: "O riso... reduz as tenses que diminuem a sade, e relaxa os nervos, alm de exercitar os rgos mais vitais. Rir, mesmo que foradamente, resulta em benefcio, tanto mental como fsico." O artigo prossegue: "Rir bom para o corpo e para a mente. Elimina tenses nervosas que obstruem funes corporais e limpa a mente de mgoas e ressentimentos... O riso produz bem-estar, satisfao pessoal, contentamento." Estava inclusa no estudo a seguinte lista dos aspectos benficos do riso: 1. Beneficia os pulmes; 2. Limpa o sistema respiratrio; 3. Proporciona uma saudvel descarga emocional; 4. Proporciona uma oportunidade para a eliminao de energia desnecessria; 5. Combate a melancolia; 6. Ajuda a combater a timidez, a tenso, e a tristeza. O Dr. Jacob Levine, clnico e professor de psicologia citado nesse estudo, acrescenta: "A capacidade de rir uma medida do ajustamento do homem a seu ambiente, enquanto a incapacidade de responder positivamente a situaes que, normalmente, fariam as pessoas rir, indica problemas."

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O estudo conclui com uma observao interessante: "Foi documentado que o riso, junto com um senso de humor bem temperado, um dos mais seguros sinais de inteligncia." 1 Uma vez que o esprito de depresso impede to seriamente o crescimento de nossa f em Deus, diminuindo, assim, nossa confiana, devemos lutar contra esse ladro, pedindo a Deus que nos batize com maiores doses de sua alegria. Esprito de dio Tendo em vista que o perdo uma qualidade vital para a maturidade espiritual, e contribui para uma crescente confiana em Cristo, Satans far tudo que puder para destruir esta qualidade, atacando o crente com o ladro da ira, um ladro que nos levar ao esprito de rancor. Acerca desse esprito a Bblia diz: "No aborrecers a teu irmo no teu ntimo... no te vingars nem guardars ira" (Levtico 19: 17 -18). Descobrimos uma advertncia semelhante na Epstola de Tiago. Lemos: "Irmos, no vos queixeis uns dos outros, para no serdes julgados" (Tiago 5:9). Paulo acrescenta: "No vingueis a vs mesmos" (Romanos 12: 19). Queixar significa "ter ressentimento ou m vontade". A queixa particularmente mortal porque quando a pessoa descobre que fcil sustent-la, torna-se mais fcil ainda dar lugar a outras. Logo, o subconsciente da pessoa se torna um depsito de queixas. Uma pessoa assim descobrir que impossvel confiar em Deus ou em outros. Sua confiana derrubada e a autoconfiana perdida. O ladro da ira rapidamente toma o controle de sua vida. Exploses de ira tornar-se-o cada vez mais freqentes. A nica sada a cura pela bondade. O primeiro passo para vencer o esprito de dio cultivar um esprito de perdo, advindo da importante qualidade mencionada no captulo anterior, a bondade. Paulo, escrevendo sobre a bondade, disse: "Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou" (Efsios 4:32). A bondade a chave para uma vida de maturidade equilibrada. O dio, claro, sempre toma, mas a bondade d. A bondade no somente vence o esprito de dio mas tambm fonte de muitas bnos pessoais. Lemos em Provrbios: "Quando voc faz o bem a outra pessoa faz bem a si mesmo" (Provrbios 11:17, Bblia Viva). Esprito de Orgulho De sua fortaleza do orgulho, Satans envia o ladro da arrogncia. Arrogncia expressa uma auto-opinio excessivamente alta de algum que est cheio do esprito de orgulho. No estamos falando aqui da confiana pessoal, que uma qualidade importante para a maturidade efetiva; estamos falando, sim, da atitude mortal da arrogncia. A Bblia nos adverte contra esse esprito em Proverbios 16:18. Diz: "A soberba precede a runa, e a altivez do esprito, a queda." Paulo deu nfase ao seguinte: "Tende o mesmo sentimento uns para com os outros; em lugar de serdes orgulhosos, condescendei com o que humilde; no sejais sbios aos vossos prprios olhos" (Romanos 12:16). O orgulho pode, realmente, ser descrito como a suprema escravido pois desse pecado fundamental que emergem todos os outros. O orgulho, lembramos, causou a queda" de Lcifer. Infelizmente, a pessoa apanhada na rede do orgulho, amide no tem conscincia de que est presa. O salmista explicou: "Da a soberba que os cinge como um colar" (Salmo 73:6). Fundamentalmente, o orgulho causado por virarmos a ateno para ns mesmos. Quanto mais desviamos os olhos das necessidades e preocupaes de outras pessoas, tanto mais alimentamos o orgulho dentro de ns. A cura para o orgulho , evidentemente, o esprito de humildade. Humildade no rebaixar-se, cultivando uma baixa auto-estima. De fato, o melhor caminho para desenvolver um esprito de humildade exaltar os outros. Quanto mais exaltamos outras pessoas, enquanto ao mesmo tempo permanecemos em uma posio no elevada, tanto mais estaremos desenvolvendo um verdadeiro esprito de humildade. Acerca desse Esprito a Bblia diz: "O galardo da humildade e o temor do Senhor so riquezas e honra e vida" (Provrbios 22:4). O apstolo Tiago explica: "Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes" (Tiago 4:6). O apstolo Pedro acrescenta: "Rogo igualmente aos jovens: Sede submissos aos que so literalmente, centenas de fobias (como lhes chamam os psiclogos) atormentam a humanidade. O perigo para o crente ocorre quando essas fobias tm a permisso de crescer de tal forma que excluem a capacidade de Deus intervir. interessante que o medo uma forma de f a f invertida. Crer que uma calamidade ou circunstncia maior do que a capacidade de Deus intervir (o medo), expressar mais f na calamidade do que em Deus. Portanto, desenvolver o medo direcionar mal a nossa f. Na luta de Israel com os filisteus, por exemplo, os homens ficaram apavorados ao virem Golias. Eles tinham, de fato, mais f em Golias do que em Deus. Davi, por outro lado, dirigiu adequadamente sua f. Ele viu a capacidade divina de intervir na situao como sendo maior do que a estatura do gigante. A cura para o medo, com certeza, um batismo de coragem; algo que somente se desenvolve mediante repetidos encontros profundos com a Palavra de Deus. Sabemos que Deus no tem nada que ver com um "esprito de medo", pois a Bblia diz: "Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao" (2 Timteo 1:7).
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Farrel e Wilbur Cross, "Cheers! A Belly Laugh Can Help Vou Stay WelI!", Sciena Dige51, Novembro, 1977, pp. 15-20. Usado com permisso.

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A coragem no cultivada apenas pelo tempo gasto com a Palavra de Deus; ela cresce mediante a nossa permanncia na presena de Deus. O salmista disse: "O Senhor a minha luz e a minha salvao; de quem terei medo? O Senhor a fortaleza da minha vida; a quem temerei? Ainda que um exrcito se acampe contra mim, no se atemorizar o meu corao; e se estourar contra mim a guerra, ainda assim terei confiana" (Salmo 27: 1,3). A confiana, aqui, ligada proximidade do Senhor, algo que se desenvolve especificamente atravs do hbito devocional, que mais velhos; outrossim, no trato de uns com os outros, cingi-vos todos de humildade" (1 Pedro 5:5, itlicos do autor). Humildade, certamente, muito mais um estilo de vida do que uma srie de atos individuais. Falando com franqueza, a pessoa que luta especificamente para se tornar humilde, de modo a oferecer um exemplo de humildade, est realmente centrando sua ateno em si mesma, e isso uma forma de orgulho. Portanto, a verdadeira humildade focalizar a ateno em outras pessoas. Quanto mais exaltamos a outros, menos pensamos acerca de ns mesmos. Quanto menos pensamos acerca de ns mesmos, mais vencemos o ladro da arrogncia. Esprito de Medo Medo, que d lugar ao ladro da ansiedade, outro inimigo que Satans envia para derrotar nossa f. . Algumas formas de medo, claro, so essenciais. Certamente no h nada de errado com o medo normal, tal como o medo de ser picado por uma cobra venenosa. O medo que estamos discutindo aqui, porm, relaciona-se com a antecipao do perigo e seus resultados potenciais desproporcionalmente exagerados, e que elimina a capacidade de Deus intervir a nosso favor. De modo especfico, estamos nos referindo ansiedade desnecessria. A Bblia freqentemente nos ordena evitar o temor. A expresso "no temais" ocorre cerca de 350 vezes nas Escrituras. Paulo d uma ordem desse tipo. Ele escreveu: "No andeis ansiosos de coisa alguma" (Filipenses 4:6). Provrbios tambm nos admoesta: "No temas o pavor repentino" (Provrbios 3:25). Antigos mdicos gregos tinham uma palavra para esse "temor repentino", phobos, que pode ser traduzida por "pavor". inclui a orao e a leitura da Palavra de Deus. Esprito de Culpa Talvez no haja nada mais mortal no arsenal de Satans do que o esprito de culpa, que d lugar ao ladro da condenao. Culpa definida como "uma conscincia cheia de remorso por ter feito alguma coisa errada". Naturalmente, ter um senso de desapontamento por causa de falhas pode ser importante, se esse desapontamento levar a medidas concretas de correo. Por exemplo, qualquer cristo com um desejo de amadurecer em Jesus grato pelo constante poder convencedor do Esprito Santo. A culpa, entretanto, quando leva o crente escravido espiritual, torna-se um poderoso instrumento nas mos de Satans. Escravido "um estado de sujeio a uma fora ou poder." Como diferenciar entre convico e condenao? A convico sempre leva a pessoa ao Senhor; a condenao afasta-a dele. A culpa especialmente mortfera porque cria um tipo de cegueira espiritual. Especificamente falando, a culpa cria depresso, o esprito que j notamos neste estudo. Davi falou do desespero causado por sua culpa: "Pois j se elevam acima de minha cabea as minhas iniqidades; como fardos pesados excedem as minhas foras" (Salmo 38:4). Em essncia, a culpa causada pela crena nas mentiras de Satans. Portanto, vencemos a culpa plantando sementes espirituais de segurana em nossos coraes. Segurana " o estado ou qualidade de estar seguro ou convicto de que determinada coisa verdadeira". Segurana sinnimo de certeza, que obviamente, vital para um saudvel desenvolvimento da f em Deus. A Bblia nos manda ir a Deus com segurana. A Escritura declara: "Aproximemo-nos, com sincero corao, em plena certeza de f... Guardemos firmes a confisso da esperana" (Hebreus 10:22-23). Como aumentar nossa segurana? Voltando os olhos para Jesus. essencial lembrarmos que o ego o foco da culpa e da condenao. Cristo, porm, o foco do perdo. Portanto, para vencer a culpa, que concentrar-nos nas falhas, precisamos olhar mais atentamente para Jesus. A Bblia diz que contemplemos Jesus, o Autor e Consumador de nossa f (Hebreus 12:2). Andrew Murray disse: "Nunca tente fazer a f surgir de dentro. Voc no pode incitar a f das profundezas do corao. Deixe seu corao, e olhe para a face de Cristo." Esprito de Inferioridade Inferioridade, que d origem ao ladro da dvida, o inimigo que Satans envia para roubar nossa confiana. Embora todo crente se encontre com certo nmero dos ladres mencionados acima, nenhum deles parece afetarnos mais durante um longo perodo do que o ladro da dvida. Falando de modo genrico, a maior parte das condies da inferioridade so produzidas pelas persistentes confisses de falha. Quer essas experincias sejam expressas, quer no, nada impede mais a nossa auto-estima do que o pensamento e a fala negativistas. A Bblia diz: "O homem se alegra em dar resposta adequada" (Provrbios 15:23), e "Porque, como imagina em sua alma, assim ele " (Provrbios 23:7). Foi esse inimigo que quase derrotou Gideo antes de Deus ter tido a oportunidade de us-lo to poderosamente. Voltemos para o chamado de Gideo. Ele ficou sabendo que Deus queria us-lo para libertar a nao. A isso ele replicou: "Ai, senhor meu, com que livrarei a Israel? Eis que a minha famlia a mais pobre em Manasss e eu o menor na casa de meu pai" Juzes 6:15).

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Felizmente, Gideo venceu este ataque de inferioridade, e reconheceu o chamado de Deus. Mais tarde ele conduziria um pequeno exrcito de 300 homens a uma vitria incrvel, tudo porque Deus lhe encheu o corao com um esprito de confiana, a cura para todos os ataques de inferioridade e dvida. Quando Thomas Edison morreu, aos 84 anos, o Departamento de Patentes dos Estados Unidos tinha, em seu registro, mais de 1.100 invenes, incluindo a lmpada eltrica, creditadas a esse gnio que nunca terminou o ginsio. O acumulador, uma das invenes de Edison, tem uma histria bastante incomum. Diz-se que Edison tentou dez mil diferentes experincias antes de chegar a uma soluo. Aps o ltimo fracasso, um colega de laboratrio tentou consolar o inventor por ter falhado dez mil vezes. A resposta de Edison foi extremamente positiva, e tipicamente confiante. Com um sorriso, ele declarou: "Certo. Eu falhei dez mil vezes. Sou o nico cientista sobre a terra que documentou dez mil maneiras pelas quais um acumulador no funciona." Confiana a cura para a inferioridade, e, sem dvida alguma, pode ser cultivada. E, embora "confiana" e "segurana" sejam estreitamente ligadas, h uma diferena entre elas. Segurana, basicamente, uma convico. uma convico de que fomos totalmente perdoados em Jesus Cristo, um tema que focaliza antes de tudo nossa salvao. Confiana, semelhantemente, uma convico, mas uma convico de que podemos ser eficientes em Cristo, um fator que se concentra mais em crescimento e maturidade. Alm disso, o foco da segurana est na nossa "posio" em Jesus Cristo, enquanto o foco da confiana o nosso "poder" nele. Uma das promessas mais poderosas em toda a Escritura, acerca de nossa confiana em Cristo, foi formulada por Paulo. A Verso Ampliada desse versculo especialmente inspiradora: "Tenho fora para todas as coisas em Cristo, que me capacita - estou pronto para qualquer coisa e capaz de qualquer coisa por meio daquele que infunde fora interior em mim, [isto , sou auto-suficiente na suficincia de Cristo]" (Filipenses 4: 13). Felizmente, em Jesus tentamos o impossvel com confiana, pois em Cristo estamos prontos para qualquer coisa e somos capazes de fazer qualquer coisa. O PRINCPIO DA SEGURANA Reduzido a um princpio simples de vida abundante, tudo o que foi apresentado neste captulo pode ser resumido desta maneira: S posso achar propsito final na vida aprendendo os elementos essenciais da tranqila confiana no plano de Deus para minha vida. Devo aceitar sua vontade como a minha vontade, fluindo em seu plano como uma nuvem levada pelo vento. Devo reivindicar, com confiana, cada promessa celestial como meu ttulo de posse, embora nunca tenha visto a propriedade. Portanto, daqui por diante resolvo escolher este curso de ao dirio, e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA SEGURANA Escolhi a seguinte passagem como o ponto focal para o PRINCPIO DA SEGURANA. Seria bom voc memoriz-la: E esta a confiana que temos para com ele, que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que ele nos ouve quanto ao que lhe pedimos, estamos certos de que obtemos os pedidos que lhe temos feito" (1Joo 5:14-15). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA SEGURANA Eis os versculos de apoio para o PRINCPIO DA SEGURANA: Salmo 27:1-3; Salmo 37:5-7; Salmo 65:1-7; Provrbios 3:23-26; Provrbios 14:26-27; Romanos 1:17; Romanos 5:1-5; Romanos 12: 1-3; 1Corntios 16:13-14; 2Corntios 4:8-9; 2Corntios 5 :6-8; Glatas 3:11; Efsios 3:10-12; Filipenses 1:16; Filipenses 4:11-13; Hebreus 3:12-14; Hebreus 4:14-16; Hebreus 10:19-23; Hebreus 10:32-38; Judas 20-21

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Captulo 6

CORTINAS COLORIDAS
(O Princpio da Expectativa)
O cu estava vvido, com um colorido que eu jamais vira antes. J passava das nove horas da noite quando me pus a caminho de volta para casa - um percurso de alguns quilmetros. Mame ficou de apanhar-me no fim do trabalho, mas, evidentemente, ela se havia esquecido. Uma estranha ansiedade me enchia o corao enquanto eu andava pela noite. Estava muito quente para aquela poca do ano, especialmente para o sul do Wisconsin no fim de outubro. A neve deveria chegar logo, pensava eu com meus botes. Sobre mim, cortinas de cor brilhavam como se estivessem vivas; grandes faixas coloridas, pulsando, transformando-se, mudando juntas e, depois, separando-se. Ser que eu estava sonhando ou o cu tinha mesmo se transformado repentinamente num verde brilhante? Eu nunca tinha visto um verde to rico em beleza. Todavia, era assustador. Alm disso, havia uma cortina vermelha brilhante, uma assustadora faixa de nuvens vermelho-alaranjadas que eu supunha terem pelo menos cento e cinqenta quilmetros de comprimento, estendendo-se quase que interminavelmente pelo cu afora. Vinte minutos antes eu tinha telefonado para casa para saber porque minha me estava demorando. No houve resposta. Da, liguei para a igreja, pensando que mame poderia estar l ajudando o papai com os livros contbeis papai era o tesoureiro da igreja. Mas, novamente, no obtive resposta. Isso era muito estranho, pois eu tinha certeza absoluta de que havia um programa na igreja naquela noite. Por que ningum atendia o telefone? Finalmente, decidi caminhar at a casa, esperando que mame viesse logo, de carro, e me visse, poupando-me a longa caminhada. Ento, sobreveio-me um terrvel pensamento. Talvez minha me no viesse aquela noite. Era possvel que eu nunca mais a visse, nem ao papai. Alguma coisa havia acontecido, talvez enquanto eu estava trabalhando. Ser que aquilo que papai, mame e muitos professores da Escola Dominical me haviam ensinado durante anos havia chegado? Havia finalmente acontecido? Ser que Jesus tinha vindo para arrebatar sua igreja, e me deixara para trs porque eu no havia dedicado toda minha vida a ele? Meus temores foram alimentados, enquanto eu andava, pela ausncia dos carros que normalmente trafegavam por aquela rua movimentada nestas horas da noite. S6 depois vim a saber que as cores brilhantes acima de mim eram uma das exposies mais dramticas da aurora boreal, ou luzes do norte, que no aconteciam em nossa regio havia mais de dcada. E, uma vez que eu nunca a tinha visto antes, no duvidava de que Jesus estava mesmo voltando. Por que ser que eu havia sido to tolo ao ponto de rebelar-me contra uma entrega total ao servio do Senhor? Ah! quem me dera ter apenas mais uma chance para acertar as coisas com Deus! Atrs de mim, de repente, a buzina oca do nosso velho carro fez meu corao disparar. Quando me voltei, no podia crer no que via. L estavam eles, papai e mame, estacionados ao meio-fio, tentando imaginar onde eu estava. Eles tinham se atrasado enquanto davam alguns recados, e foi por questo de minutos que no conseguiram me apanhar no trabalho. Eu no sabia se ria ou chorava, embora tenha feito o possvel para no mostrar a menor emoo. Enquanto o carro se dirigia para casa, as cores do cu comearam a desaparecer. Bem no fundo de meu corao, parecia que o Senhor estava falando. "Meu filho", dizia a voz, "alterei o curso da natureza esta noite para falar com voc. Esta a sua ltima oportunidade. No espere que eu faa isso outra vez!" Naquela noite foram plantadas as sementes que no s confirmaram meu compromisso de servir a Jesus, como tambm proveram o fundamento para um "princpio de vida", que mais tarde eu viria a ensinar como o PRINCPIO DA EXPECTATIVA. De fato, poucos assuntos exigem mais ateno, tanto de crentes reais como de nominais, do que a profecia bblica, especificamente aquela relacionada com o retorno de Jesus Cristo. Por certo, esse interesse alimentado, em parte, pelo fato de que aproximadamente um em cada cinco versculos da Bblia tem que ver com profecia, e, desse total, um tero se relaciona especificamente com a segunda vinda de Cristo. Os 216 captulos do Novo Testamento contm mais de 300 referncias ao evento. Tendo em vista que este assunto exige tanta ateno, e uma vez que claramente pertinente ao planejamento de nosso futuro, dedico todo um princpio ao tema da expectativa ou antecipao. A antecipao de um evento incomum na comunidade secular, bem como na Igreja, certamente parece estar crescendo. Alguns predizem um holocausto nuclear. Outros, especialmente alguns humanistas que desejam uma sada mais otimista, dizem que o homem ir livrar-se de todos esses males por sua prpria conta, e chegar a uma era de felicidade. Como seguidores de Jesus Cristo, entretanto, devemos examinar cuidadosamente a Palavra de Deus para formar uma base de nossa compreenso e preparao para os acontecimentos futuros. bem possvel que se editem, anualmente, mais livros sobre profecia do que sobre qualquer outro assunto. Por isso, eu faria uma grande injustia se tentasse, num s capitulo, abordar o tema completamente, ou corrigir o que penso serem srias distores, em alguns desses livros.

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O propsito deste captulo , pois, duplo: Primeiro, quero alertar o leitor para o fato de que h centenas e centenas de passagens bblicas que tratam dos eventos futuros. Portanto, em nossa leitura bblica diria devemos tentar classificar essas verdades, com orao, a fim de aplic-las adequadamente ao nosso desenvolvimento espiritual. Segundo, visto que a Bblia amide nos adverte de que Satans desfechar um ataque final terrvel contra nosso planeta - e especificamente contra a Igreja - quero chamar a ateno do leitor para os conselhos bblicos que iro ajud-lo a desenvolver um esprito de prontido em face desses ataques em potencial. interessante notar que o registro bblico dos eventos futuros indica que dois derramamentos sobrenaturais, crescentes, caminharo paralelamente nas horas finais da histria: haver um grande derramamento do Esprito de Deus e, ao mesmo tempo, uma liberao de influncias satnicas jamais igualada na histria humana. (Veja passagens da Escritura como Joel 2 e Apocalipse 12.) FICANDO FIRME EM TEMPOS DIFCEIS A Bblia fala muitas vezes do derramamento futuro da ira de Satans, que comear assim que o inimigo reconhecer que a hora est chegando. (Veja Apocalipse 12: 12.) Paulo disse ao jovem Timteo: "Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos alguns apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de demnios" (1 Timteo 4:1). A Bblia Viva diz: "Entretanto, o Esprito Santo nos diz claramente que nos ltimos tempos alguns na igreja se desviaro de Cristo e se tornaro zelosos seguidores de mestres com idias de inspirao diablica." Mais frente, na mesma carta, Paulo apresenta uma sugesto vital acerca da posio do crente perante os ataques de Satans: "No desperdice o tempo discutindo idias tolas nem mitos e lendas absurdas. Gaste seu tempo e sua energia na prtica de conservar-se espiritualmente apto" (1 Timteo 4:7, Bblia Viva). Infelizmente, muito do que a Igreja faz atualmente a respeito da segunda vinda de Cristo argumentar acerca de pequenos detalhes, ignorando a ordem de procurar "conservar-se espiritualmente apto". Escrevendo igreja em Tessalnica, Paulo continua as admoestaes acerca de uma apostasia vindoura. Diz ele: "Ningum de nenhum modo vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniqidade, o filho da perdio" (2 Tessalonicenses 2:3). Em vez de desviarmos a ateno para reas de especulao referentes possvel data da vinda de Cristo, ou aos eventos mundiais que a precedero, escolhi, neste captulo, ressaltar seis imperativos espirituais cujo objetivo ajudar os cristos a ficarem firmes contra os ataques espirituais que esto para vir. Praticando a presena de Deus Primeiro, para crescer na prontido espiritual em face dos ataques futuros, devo desenvolver um reconhecimento contnuo da presena de Deus. Devemos praticar a presena de Deus, disciplinando-nos para viver em um constante estado de reconhecimento da sua proximidade. Francamente falando, quanto mais eu perceber que Deus, realmente, est em mim, tanto mais crescerei em um esprito de santidade pessoal. E, de modo contrrio idia de que a santidade acaba com as alegrias da vida, como escreveu certa vez o irmo Loureno a um amigo: "No h neste mundo um tipo de vida mais doce e agradvel do que o da contnua conversao com Deus. S podem compreender isto aqueles que o praticam e experimentam." A Bblia nos d um belo exemplo desse esprito, no Salmo 27:4: "Uma coisa peo ao Senhor, e a buscarei: que eu possa morar na casa do Senhor todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do Senhor, e meditar no seu templo." Desenvolvendo Poder Devocional Segundo, para aumentar minha prontido espiritual em face do aumento dos ataques de Satans, devo desenvolver um forte hbito devocional em orao, louvor e leitura da Palavra de Deus. Nenhum crente pode esperar crescer at seu mximo potencial em Cristo sem desenvolver um hbito devocional dirio. Tendo em vista que a orao liberta o poder de Deus, a falta de orao, especificamente numa base diria, afasta-nos do potencial dirio de liberar o poder de Deus. O salmista disse: "Eu, porm, invocarei a Deus, e o Senhor me salvar. A tarde, pela manh e ao meio-dia, farei as minhas queixas e lamentarei; e ele ouvir a minha voz" (Salmo 55: 16-17). As duas palavras-chave desta passagem so Eu, porm! As oraes de outras pessoas podem me ajudar, e dou graas a Deus por elas, mas sem uma experincia pessoal diria de orao em Jesus, a minha vulnerabilidade derrota espiritual aumenta. Rejeitando o Mundanismo O terceiro imperativo, especialmente importante se quero crescer na prontido espiritual, : Devo desenvolver uma aguda despreocupao com os pequenos cuidados desta vida. Quanto mais perto chegamos do fim desta era, tanto mais devemos estar atentos contra todo engano satnico que se centraliza no materialismo mundano. Que materialismo mundano? Enquanto Joo Wesley certa vez pregava sobre como evitar as coisas do mundo, algum gritou: "Wesley, que quer dizer por mundo?" O evangelista respondeu imediatamente: "Qualquer coisa que esfrie minha devoo a Jesus Cristo o mundo!" Isto no quer dizer que a Bblia condena a prosperidade material ou a espiritual, mas toda conversa acerca de tal prosperidade deve ser mantida em uma perspectiva correta. Infelizmente, em alguns crculos, parece que se ensina a

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Bblia como um manual materialista de lucro, ao invs de um guia para sermos como Jesus, que, "sendo rico, se fez pobre por amor de vs, para que pela sua pobreza vos tornsseis ricos" (2 Corntios 8:9). E, para aqueles que pensam que a referncia do apstolo a tornar-nos "ricos" signifique apenas riqueza material, ser bom estudar todo o contexto do captulo, pois Paulo est prestes a receber uma oferta, e pede aos cristos corntios que dem generosamente aos irmos necessitados. De fato, Paulo mesmo disse mais tarde aos filipenses: "Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo" (Filipenses 3:8). O fato importante que Jesus nos advertiu vrias vezes contra os enganos de Satans, que aumentariam medida que chegasse a hora do retorno de Cristo. Ele nos adverte especialmente acerca de atentarmos apenas para ns mesmos. Lucas registrou estas palavras de Jesus: "Acautelai-vos por vs mesmos, e para que nunca vos suceda que os vossos coraes fiquem sobrecarregados com as conseqncias da orgia, da embriaguez e das preocupaes deste mundo, para que aquele dia no venha sobre vs repentinamente, como um lao" (Lucas 21:34, itlicos do autor). A Bblia Viva diz: "Vigiai! Que a minha vinda repentina no apanhe vocs desprevenidos. E eu no encontre vocs vivendo toa, em festas e bebedeiras, ou ocupados com os problemas desta vida, como os outros do mundo." A palavra grega "sobrecarregados", baruno, significa "curvar sob o peso". Somos advertidos a evitar tudo que nos faa curvar sob o peso, ou nos impea o progresso espiritual. "Orgia" aqui refere-se ao comer em excesso ou de modo indulgente. A idia de que Satans nos tentar mesmo em reas que, primeira vista, podem no parecer pecaminosas. Em outras palavras, seu alvo que sejamos apanhados pensando em ns mesmos. Ele quer que sejamos "orientados pela carne". Talvez o pior exemplo de que me lembro, de tal escravido, tenha ocorrido quando eu pregava numa grande e conhecida igreja numa cidade do Centro-Oeste, famosa por seu time de futebol profissional. Falando sobre a vinda do Senhor, e nossa necessidade de ignorar as freqentes distraes insignificantes da vida, chegou a hora de citar Lucas 21 :34. Os eventos espantosos dos instantes seguintes fizeram-me olhar para o relgio. Faltavam exatamente 10 minutos para o meio-dia, o horrio normal de trmino do culto. Pelo que me lembro, no momento preciso em que comecei a ler a exortao de Cristo a que evitemos "as preocupaes deste mundo", uma movimentao incomum comeou pelo auditrio. As pessoas estavam saindo. Pensei que tivesse dito alguma coisa que as ofendera. S mais tarde que o pastor me explicou e pediu desculpas pelo xodo repentino, dizendo: "Sinto que tantas pessoas tenham sado antes de voc terminar o sermo, irmo Dick. que nosso time de futebol joga hoje, e a partida vai ser televisionada para toda a costa leste. O jogo comea ao meio-dia, e um bom nmero de torcedores do nosso time no queria perder o comeo." Fortalecendo os Santos Um quarto imperativo, tambm essencial para desenvolvermos a prontido espiritual em face dos ataques finais de Satans contra a igreja : Devo desenvolver um novo compromisso de crescer no Corpo de Cristo, e de fortalec-lo. Em outras palavras, quanto mais prximo estiver o retorno de Cristo, tanto mais iremos precisar uns dos outros na Igreja. Quando Paulo escreveu aos cristos em Tessalnica, ele falou do arrebatamento da Igreja de Cristo, e advertiu: "Consolai-vos, pois, uns aos outros com estas palavras" (1 Tessalonicenses 4:18). Adiante ele acrescenta: "Consolai-vos, pois, uns aos outros, e edificai-vos reciprocamente, como tambm estais fazendo" (1 Tessalonicenses 5:11). Muitos estudantes da profecia bblica (inclusive eu), crem que um importante indicador da proximidade da volta de Cristo ser uma maior unidade dentro de seu corpo. Portanto, contribuir para essa unidade vital para apressar a volta de Cristo. De tal importncia o cultivo dessa unidade, que todo um princpio, o PRINCPIO DA UNIDADE, tratar deste assunto, no prximo captulo. Tocando Almas Perdidas O ponto focal de todos os esforos satnicos nesta gerao, como tem sido no passado, levar as almas perdio eterna. Sendo assim, uma parte de nosso crescimento para a prontido, medida que o retorno de Cristo se aproxima, deve centrar-se na evangelizao mundial. Apresentando esse princpio como o quinto imperativo para a preparao espiritual, temos: Devo desenvolver uma nova conscincia acerca dos milhes de almas que nunca ouviram falar de Jesus Cristo. Quanto mais prximos estivermos do fim desta era, tanto maior deve ser nossa conscincia dos enormes contingentes de pessoas que no somente necessitam de Jesus Cristo como Salvador, mas tambm que no tm idia alguma acerca de quem Jesus. Joo registrou as seguintes palavras de Jesus: "No diz eis vs que ainda h quatro meses at ceifa? Eu, porm, vos digo: Erguei os vossos olhos e vede os campos, pois j branquejam para a ceifa" Joo 4:35). A evangelizao total do mundo no apenas importante luz da volta de Cristo; ela claramente, uma obrigao. De fato, Cristo vinculou a sua volta ao cumprimento dessa tarefa. Ao descrever os eventos que precederiam sua vinda, Jesus disse: "Mas necessrio que primeiro o evangelho seja pregado a todas as naes" (Marcos 13: 10). Mateus amplia este ensino de Jesus: "E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento vir o fim" (Mateus 24: 14, itlicos do autor). Conseqentemente, quanto mais participarmos da comunicao do evangelho de Cristo queles que ainda no ouviram falar dele - assunto que examinaremos melhor no captulo 11 - tanto mais estaremos contribuindo para o estabelecimento final do reino de Cristo aqui na terra. Liberando o Reavivamento

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H pouco sugeri que as horas finais da histria iriam testemunhar tanto um aumento da atividade satnica quanto um grande derramamento mundial do Esprito de Deus. Todos os cristos dedicados devem estar prontos para participar desse derramamento do Esprito e contribuir para ele. Nosso ltimo imperativo ajuda a indicar o caminho. Devo desenvolver um profundo respeito pela ao do Esprito de Deus, antecipando um poderoso reavivamento sobrenatural. Pode-se afirmar, com slida base bblica, que qualquer movimento de converses em massa a Jesus Cristo impossvel sem um despertamento poderoso da Igreja pelo Esprito divino. E isso verdade porque somente uma igreja revivada ou renovada se preocupa em alcanar almas perdidas. Que reavivamento? Certamente mais do que uma srie semanal de cultos anunciados como "reavivamento" nos boletins da igreja, e em cartazes expostos no prdio da igreja. "Reavivamento", de acordo com o professor de Bblia, Joy Dawson, " o derramamento soberano do Esprito Santo, maneira de Deus e no tempo de Deus, antes de tudo sobre o povo de Deus, quando a revelao da santidade divina grandemente ampliada e, como resultado, o conceito do pecado, do ponto de vista de Deus, revelado, e homens e mulheres tm a oportunidade de arrepender-se sob aquelas condies, ou endurecer seus coraes perante o poder convencedor do Esprito Santo." Dawson acrescenta: "Reavivamento Deus, de forma grandiosa, despertando, chacoalhando e transformando seu povo, afastando-o da apatia, do orgulho e da auto-promoo, em direo constante orao por um povo humilde, aberto e quebrantado, apaixonado por Deus e por sua glria." Tendo em vista que todas as bnos de Deus so trazidas humanidade por meio de seu agente, o Esprito Santo, claramente essencial que desenvolvamos um profundo respeito pela ao do Esprito. Paulo disse aos tessalonicenses: "No apagueis o Esprito" (1 Tessalonicenses 5: 19). Podemos parafrasear a frase de Paulo de uma maneira bem simples: "No apague o fogo que foi aceso por Deus." Aos cristos efsios Paulo escreveu: "No entristeais o Esprito de Deus" (Efsios 4:30). A Bblia Viva traduz: "No faam o Esprito Santo entristecer-se pelo modo como vocs vivem." SOBRE "SER ARREBATADO" Recentemente meu pastor deu um interessante testemunho de sua infncia, que ilustra bem como uma pessoa pode saber, com simplicidade, se est ou no pronta para a vinda de Jesus. A igreja em que foi criado ensina uma adeso um tanto quanto restrita a certas posies sobre a santidade, por isso no raro que as pessoas, particularmente os jovens, questionem o estarem realmente qualificadas para serem arrebatados com a Igreja na poca determinada. Um pouco confuso e preocupado, o garoto perguntou me como ele poderia ter certeza se seria levado por Jesus quando o Senhor retornasse. Sua me prometeu orar sobre a pergunta e contar-lhe a resposta do Senhor. Mais tarde ela voltou com a resposta ideal. "Filho", disse carinhosamente, "Jesus me disse como podemos saber se estamos prontos para a sua volta." Ela sorriu e acrescentou: "Ele disse: 'Os que esto participando comigo agora, sero arrebatados por mim na minha volta.' " O PRINCPIO DA EXPECTATIVA Podemos resumir o contedo deste captulo num princpio de vida abundante: S posso descobrir o propsito real para a vida aprendendo os elementos essenciais da expectativa e perseverana luz do Planejado retorno de Jesus Cristo terra, para sua Igreja. Devo viver cada dia esperando conscientemente sua volta imediata, embora planejando cuidadosamente os eventos de minha vida caso ele retarde sua vinda. Portanto, resolvo escolher este curso de ao, de agora em diante, e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA EXPECTATIVA A passagem seguinte o foco central do PRINCPIO DA EXPECTATIVA. bom voc memoriz-la: Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro; depois ns, os vivos, os que ficarmos, seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor. Consolai-vos, pois, uns aos outros com estas palavras (1 Tessalonicenses 4:16-18). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA EXPECTATIVA Eis, a seguir, os versculos de apoio para o PRINCPIO DA EXPECTATIVA: Daniel 7: 18; Mateus 24:4-13; Mateus 24:40-46; Mateus25:34; Marcos 13:9-13; Lucas 12:35-46; Lucas 17:34-36; Lucas 19:9-13; Lucas 21:8-33; Filipenses 3:13-21; Colossenses 1 :20-22; 1 Tessalonicenses 5:1-8; 2 Timteo 4:7-8; Tiago 2:5; 1 Pedro 1:4-10; 2 Pedro 3:10-14; Apocalipse 3:1-5; Apocalipse 11:15; Apocalipse 21:1-3; Apocalipse 22:5

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Capitulo 7

A BELEZA DE BENNY
(O Princpio da Unidade)
Ele era alto para sua idade, e sempre estava sorrindo. Benny 1 era um crente que amava a Jesus, talvez tanto como qualquer cristo que eu tenha conhecido em toda a minha vida. Benny tambm era retardado, um garoto de quinze anos com a mentalidade de seis ou sete. Eu no tinha a menor idia, quando fui convidado para dirigir uma conferncia de cinco dias sobre orao, no meio-oeste, que Deus iria usar este retardado para me levar a um princpio que viria a governar toda a minha vida. Atravs de Benny, o Senhor estava prestes a me ensinar acerca da beleza dos outros em seu Corpo. A conferncia tinha ido bem, to bem que cada vez mais se fazia bvio que o Esprito Santo estava liderando cada reunio. Noite aps noite os jovens oravam durante horas; numa delas ficaram quase at meia-noite. O pastor estava ansioso por que toda a igreja participasse do despertamento, e sugeriu que planejssemos uma "Reunio do Corpo" especial, aberta a todos. Nesse tipo de reunio, o "Corpo de Cristo" (a congregao) que dirige, no o pregador. Realmente, no difere muito da antiga reunio de testemunhos, semelhante aos que eram feitos em acampamentos anos atrs. Nessa noite, era a vez dos jovens. Quando a reunio ia chegando ao fim, somente quatro adolescentes se encontravam na plataforma. Uns quinze ou dezesseis j tinham contado suas experincias com a orao. Meu corao regozijava-se, pois o culto transcorria sem nenhum problema. Nenhum dos costumeiros sabiches espirituais tinha aproveitado a oportunidade para expor alguma doutrina estranha ou chamar a ateno para si mesmos. Tudo tinha corrido bem. No querendo que nada de errado acontecesse no final da reunio, disse congregao: Bem, irmos, se vocs ainda no se levantaram para testemunhar, por favor, permaneam sentados. Acho que estes quatro irmos so as ltimas pessoas que Deus quer que dem testemunho hoje. Comecei a chamar os quatro adolescentes por nome. Carol foi ao plpito contar suas experincias. Ento aconteceu. Vi o movimento com o canto dos olhos. Algum se dirigia para frente. Rapidamente engoli seco, indeciso quanto ao que fazer naquele momento. Era Benny. Ele vinha em direo plataforma. Vrias fileiras atrs dois adolescentes riam baixinho. Outros, mais perto da frente, em silncio, sorriam maliciosamente. Benny dava testemunhos que, embora sem inteno, s vezes embaraavam a ele e a toda congregao. Era impossvel tentar mudar a situao. Qualquer ao desfavorvel de minha parte iria criar mais confuso e embarao. Lembro claramente de ter pensado: Ah! No. Benny vai estragar toda a reunio. Ele vai dizer alguma coisa ridcula e o lugar vai virar um alvoroo. Benny havia chegado plataforma. Com uma postura um pouco relaxada ele caminhou os vrios passos que o separavam do plpito. Seu sorriso comum, mas um tanto exagerado, fora substitudo por um tremor nos lbios e por uma face cheia de lgrimas. Quando ele falou, fiquei atnito com o que disse. Tremi, convicto. "Eu sei o que vocs esto pensando", murmurou o jovem grandalho. "Benny vai estragar tudo. Ele vai arruinar a reunio toda. Ele nem pode dar um bom testemunho sem que todo mundo caia na risada." Cada palavra coincidia com meus pensamentos. De alguma forma Benny os conhecia. Ao continuar, suas lgrimas eram temperadas com dor e compaixo. "Tudo bem, eu no sou normal. No sou como vocs. Nasci diferente." Benny estava quebrantado, e as lgrimas corriam livremente. Sem o saber, ele havia atingido o corao de toda a congregao. Alguns tentavam disfarar a emoo, mas no conseguiam. Outros simplesmente deixavam as lgrimas correrem livremente. "Amo vocs", continuou Benny. "Amo muito vocs. verdade que no posso ter um emprego como os outros garotos da minha idade. Nem mesmo posso ir escola com eles. Tenho de ir a uma escola especial onde tudo o que fazemos so cestas e coisas de couro. Algum me disse que nunca serei capaz de fazer coisas que as pessoas normais sabem fazer." Enxugando as lgrimas, ele acrescentou: "Mas eu posso amar vocs. E posso orar por vocs. Lembrem-se sempre disso, se vocs ficarem desanimados, Benny est orando por vocs. Pode no ser muito, mas tudo que eu posso fazer. Estarei orando. Qualquer um pode orar." A interrupo de Benny foi um momento decisivo em meu ministrio. Senti as lgrimas correrem-me pelo rosto. Alguma coisa profunda havia acontecido comigo naquele instante. Eu precisava de Benny, precisava mesmo dele. De fato, sem Benny o Corpo de Cristo estaria incompleto. CHAMADO UNIDADE Naquela noite foram plantadas em meu corao as primeiras sementes do PRINCPIO DA UNIDADE. Deus
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Decidi mudar o nome deste jovem pelo respeito que tenho por ele e por sua famlia.

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estava-me ensinando sobre a beleza do seu Corpo, com todas as diferenas denominacionais, controvrsias doutrinrias e conflitos pessoais. Deus estava-me mostrando que todos esses problemas no passam de oportunidades para desenvolvermos a qualidade definitiva do relacionamento harmonioso unidade! Porm, at onde Deus espera que a gente v em relao ao assunto de unidade? Sabemos que a orao pela unidade foi a petio individual mais repetida que Jesus fez a seu Pai. Sua orao no Getsmani, conforme registrada em Joo 17, inclui cinco apelos diferentes ao Pai por esse assunto. interessante notar que foi nessa mesma noite, quando se prostrou no Getsmani, na noite anterior Cruz, que Jesus foi batizado com quebrantamento tal que seu prprio suor tornou-se em sangue (veja Lucas 22:44). As pessoas que, no Corpo de Cristo, anseiam pela unidade no podem deixar de perguntar-se quando esta orao ser respondida plenamente. Aguns podem at mesmo perguntar o que, em verdade, significa ser membro do "Corpo de Cristo". Paul E. Billheimer, em seu livro extremamente significativo, Love Covers, "O Amor Cobre", escreve: "Diz-se que a Igreja universal o Corpo de Cristo. 'Porque, assim como num s corpo temos muitos membros, mas nem todos os membros tm a mesma funo; assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros' (Romanos 12:4-5)." O autor explica: "Todos as pessoas que realmente nasceram de novo so membros do Corpo. Quando algum se arrepende de verdade, a f para o perdo vem naturalmente e a alma se reconcilia com Deus e experimenta a regenerao, que o novo nascimento." "Visto que todos os que nasceram de novo so membros do Corpo de Cristo, Deus estende a comunho a eles, independentemente de sua posio doutrinria que no seja direta ou necessariamente ligada experincia da converso. Uma vez que isto verdade, ser que temos o direito de recusar comunho aos outros crentes quando o prprio Deus mantm comunho com eles?" O Dr. Billheimer acrescenta: "Todos os que nasceram de novo tm o mesmo Pai. Nenhuma soma de graa ser suficiente para fazer com que todos os crentes cheguem a um acordo quanto a que sistema doutrinrio constitui a verdade conceptual absoluta. Se a orao de Jesus for respondida deste lado do cu, ter de ser com base na Paternidade comum, e isso significa, com base no amor gape. Significa que o amor pela famlia deve exceder a devoo a uma opinio pessoal sobre assuntos no essenciais salvao. " Para mim, a declarao mais desafiadora do livro do Dr. Billheimer a seguinte: "A desunio no Corpo de Cristo o escndalo dos sculos. O maior pecado da Igreja no a mentira, o roubo, a bebedice, o adultrio - nem mesmo o assassinato - e sim, o pecado da desunio." O autor continua: "Tendo em vista que a falta de unidade no Corpo prevalece sobre todos esses pecados, e considerando que ela verdadeiramente ata as mos do Esprito Santo, ela faz com que mais almas se percam do que aqueles pecados escandalosos." Descrevendo um esprito de "crtica" como o verdadeiro culpado dos crimes de destruio do Corpo de Cristo, o Dr. Billheimer afirma: "A crtica resulta na rejeio de outro irmo nascido de novo por causa de sua opinio sobre assuntos no essenciais para a salvao. A crtica crescente, portanto, sinal de graa decrescente. Significa que no cremos que Deus saiba corrigir seus filhos ou seja capaz de faz-lo." Tendo conhecido Paul Billheimer por muitos anos, tanto como um grande amigo quanto como um companheiro de orao, tenho sido especialmente abenoado por sua concluso, sob o ttulo "Somos irmos!" A declarao substanciosa, e por causa de sua relevncia apresento-a em sua totalidade. Por favor, leia-a em esprito de orao - ela tem a capacidade de testar sua santificao. Se voc nasceu de novo, biblicamente, voc um membro do Corpo de Cristo e Filho de meu prprio Pai. Como membro da mesma famlia, voc meu irmo, quer o compreenda e reconhea, quer no. Quanto a mim, isso verdade, quer voc seja carismtico, quer anticarismtico; quer voc creia que todos devam falar em lnguas, quer creia que falar em lnguas coisa do diabo. Quer voc creia que os dons do Esprito estejam atuando na Igreja atualmente, quer creia que eles cessaram no final da Era Apostlica; quer voc seja calvinista e creia nos 'Cinco Pontos', quer seja arminiano e creia que os 'Cinco Pontos', so heresia; quer voc creia na segurana eterna quer no cair da graa; quer voc aceite somente as verses antigas da Bblia, quer prefira uma traduo moderna; quer voc creia na regenerao batismal, quer no creia em nenhuma ordenana. Quer voc creia na imerso, quer na asperso; quer voc lave os ps, quer no; quer voc seja metodista, batista, presbiteriano, discpulo de Cristo, Igreja de cristo, rnenonita, adventista do stimo dia, episcopal, catlico ... quer de nenhuma denominao; quer voc creia na ordenao de mulheres, quer no; quer voc pense que o sbado o verdadeiro dia de descanso e deva ser guardado em santidade, quer voc pense que o dia em si indiferente; quer voc coma carne, quer seja vegetariano; quer voc beba caf, ch e bebidas leves, quer somente gua, sucos de fruta e leite; quer voc use cabeleira, quer seja careca; quer pinte o cabelo, quer no; quer voc seja pr-milenista, ps-milenista quer amilenista; quer seja rebublicano, democrata quer socialista; quer sua pele seja branca, preta, vermelha, parda ou amarela; e se houver outros assuntos duvidosos ou meros no-essenciais acerca dos quais sejamos diferentes ... se voc nasceu de novo, ainda somos membros da mesma famlia e partes orgnicas do mesmo Corpo espiritual. Posso achar que algumas de suas crenas sejam meio idiotas, mas se amo realmente a Deus, no irei rejeitar voc como pessoa." Obrigado Dr. Billheimer. Precisvamos disso! A FRATERNIDADE E O CRENTE

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O amor gape, aquele amor incondicional explicado no captulo 4, deve manifestar-se na disposio de aceitarmos uns aos outros, para que Deus realize em ns o crescimento que ele deseja, bem como naqueles de quem diferimos. Do amor gape flui um esprito de fraternidade, que "a qualidade de ser fraternal, pela participao na comunidade e pela contribuio a ela." A comunidade absolutamente vital tanto para o crescimento pessoal quanto para a unidade. De fato, a Bblia freqentemente nos adverte que, medida que se aproxima a hora final da humanidade, os cristos precisaro de ser fortalecidos pela comunho uns com os outros. Uma passagem bblica especialmente significativa a este respeito encontra-se em Hebreus. Lemos: "Guardemos firme a confisso da esperana... Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns; antes, faamos admoestao, e tanto mais quanto vedes que o dia se aproxima" (Hebreus 10:23-25, itlicos do autor). Esta passagem nos admoesta a crescer em fidelidade igreja local, tanto mais quanto se aproxima o dia da volta de Cristo. Tais reunies so essenciais para nosso crescimento. E embora possamos citar numerosos benefcios que fluem de tal comunho, quatro resultados especficos me vm de imediato mente: Envolvimento; Interao; Instruo e Melhoria. Envolvimento O autor de Hebreus refere-se especificamente aos crentes: "faamos admoestaes" (Hebreus 10:25). O desejo de Deus que criemos espao, regularmente, para o cumprimento desta imposio. Naturalmente, exortar, encorajar ou admoestar uns aos outros significa que devemos nos envolver uns com os outros. A reunio normal dos crentes oferece oportunidade para esse envolvimento. O envolvimento fundamental para a maturidade espiritual. Significa "participao ativa". Estar envolvido colocar-se em atividade. Dizer que cremos na unidade espiritual, ao mesmo tempo que deixamos de participar regularmente da igreja local, contradizer-se. Aqueles que oram pela unidade devem estar dispostos a envolver-se nas atividades da igreja local. Paulo descreveu esse esprito de envolvimento na carta aos Glatas. "E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos. Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da f" (Glatas 6:9-10). Ele trata desse assunto quando escreve igreja em feso. Explicando as razes por que Deus deu liderana Igreja, Paulo afirma: "E ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas, e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo" (Efsios 4: 11-12). Na significativa traduo de Weymouth, ele explica que Deus deu apstolos, profetas, evangelistas e professores 'A fim de equipar plenamente o seu povo para a obra de servir". Especificamente, Deus d liderana espiritual Igreja para guiar os crentes a dois objetivos: Primeiro, por meio desses lderes os crentes sero equiPados para "desempenho do seu servio" que antes de tudo, evangelizar os perdidos. Segundo, por meio da liderana ungida, o crente ser equipado a fim de contribuir para a constante "edificao do corpo de Cristo", que a edificao mtua. Dessa forma, Deus espera que cada um de seus filhos se disponha para o ministrio de servir. Isso, claro, impossvel, sem o envolvimento com outras pessoas. O envolvimento, portanto, est no centro do crescimento espiritual. Interao Deus no deseja apenas que participemos do que ele est fazendo atravs da Igreja; ele quer que aprendamos o valor da interao pessoal. E em nos reunirmos que descobrimos como ajudar uns aos outros. Ao discutir mais sobre a liderana eclesistica, Paulo nos lembra que os lderes foram comissionados para nos ajudar a crescer at que "todos cheguemos unidade da f" (Efsios 4:13). Volte s palavras de Hebreus: "No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns; antes, faamos admoestaes..." (Hebreus 10:25), ou, como diz Weymouth: "encorajando uns aos outros". Esse o valor da interao. Ela prov uma fonte de nimo. Por toda a Bblia vemos injunes do mesmo tipo. Provrbios 27: 17, diz: "Como o ferro com o ferro se afia, assim o homem ao seu amigo." Em Eclesiastes, lemos: "Melhor serem dois do que um, porque tm melhor paga do seu trabalho. Porque se carem, um levanta o companheiro; ai, porm, do que estiver s; pois, caindo, no haver quem o levante" (Eclesiastes 4:9-10). Quanto mais espao dermos a um esprito de interao em nossas reunies, tanto mais abriremos as comportas para o crescimento mtuo. A interao nos permite remover as mscaras do orgulho e arrogncia que costumeiramente criam uma mortal estagnao espiritual. Instruo Alm de falar aos efsios sobre a "unidade da f", Paulo tambm discutiu a necessidade de crescerem "no conhecimento do Filho de Deus" (note Efsios 4: 13). Aqui Paulo est dando nfase necessidade de recebermos contnua instruo espiritual, instruo que, geralmente, s podemos receber nas reunies regulares da igreja. Falando a favor dos lderes, o autor de Hebreus escreveu: "Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a palavra de Deus... imitai a f que tiveram" (Hebreus 13:7, itlicos do autor). impossvel, obviamente, seguir aqueles que nos lideram se no nos dispomos a receber deles a instruo necessria. Dessa forma, cristos que desejam crescer espiritualmente devem comprometer-se a participar da

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assemblia local, a menos, claro, que sejam impedidos por limitaes fsicas. Hebreus apresenta ainda outro desafio: "Obedecei aos vossos guias, e sede submissos para com eles; pois velam por vossas almas" (Hebreus 13: 17, itlicos do autor). Aqui os crentes so exortados a crescer na submisso aos lderes, porque "velam por vossas almas". Certamente tal submisso requer fidelidade no recebimento de instruo, algo que s se consegue participando regularmente de um corpo local de crentes. Melhoria Uma razo muito vital para a constante comunho entre os cristos que todos os resultados j mencionados da comunho - envolvimento, interao, e o recebimento de instruo - nos ajudam a amadurecer. Por meio da comunho melhoramos espiritualmente, crescemos. Efsios 4:12-13 ressalta especialmente este pensamento: "A inteno [de Deus] o aperfeioamento e a plena preparao dos santos... [para que o Corpo] possa se desenvolver... para [que possamos chegar] varonilidade verdadeiramente madura" (AMP). Da, Paulo passa a explicar o alvo de nosso envolvimento, interao e instruo. Diz ele: "Para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro. Mas, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que o cabea, Cristo" (Efsios 4: 14-15, itlicos acrescentados). De forma bastante simples, Paulo est sugerindo que "cresamos" em Jesus. O apstolo lembra-nos ainda que Deus deu guias sua igreja para nos guardar de sermos "levados ao redor por todo vento de doutrina". A maturidade, certamente, o alvo desejado em cada virada de nossa experincia crist. E todo esse crescimento, inclusive a proteo contra falsas doutrinas decorre do esprito de fraternidade. O ESPRITO SERVIAL E O SANTO Relativo ao "aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio", igualmente vital para nosso crescimento um esprito servial. Esprito servial "a qualidade de ser til, voluntariamente, sem esperar reconhecimento em troca". a compaixo em ao. Servir revestir-se de um esprito de doao. . Repare especialmente na palavra voluntariamente, que aparece em nossa definio. Paulo estava, sem dvida, pensando nesta palavra quando escreveu: "Porque, sendo livre de todos, fiz-me escravo de todos, a fim de ganhar o maior nmero possvel. Procedi, para com os judeus, como judeu, a fim de ganhar os judeus. . . Fiz-me fraco para com os fracos, com o fim de ganhar os fracos. Fiz-me tudo para com todos, com o fim de, por todos os modos, salvar alguns" (1 Corntios 9:19-22). Tendo em vista que dar est no mago do evangelho ("Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu"), e tendo em vista que um esprito servial pertence ao mago da doao, ampliaremos nosso entendimento deste assunto ao discutirmos as quatro fases do esprito servial: Um Corao Disposto; Um Corao Generoso; Um Corao Afetuoso; e Um Corao Devotado. Um Corao Disposto A menos que estejamos "dispostos", no podemos "servir". O esprito servial, portanto, comea com um corao disposto, um corao que est pronto para servir. Considere a disponibilidade de Israel quando Moiss convocou a nao para construir o tabernculo. A Bblia diz: "Ento toda a congregao dos filhos de Israel saiu da presena de Moiss, e veio todo homem, cujo corao o moveu e cujo esprito o impeliu, e trouxe a oferta ao Senhor para a obra da tenda da congregao... Vieram homens e mulheres, todos dispostos de corao" (xodo 35:20-22). Um Corao Generoso Para entender o que um esprito servial precisamos compreender o que dar. O esprito servial cresce com um corao generoso, um corao disposto a dar. H um acontecimento na histria de Isarel que muitos estudiosos da Bblia descrevem como o maior reavivamento experimentado pelo antigo Israel. Aconteceu durante o reinado do jovem rei Ezequias, que, apenas com vinte e cinco anos de idade, comeou a reinar fazendo uma convocao nacional para o despertamento espiritual. Depois de ter levado os guias sacerdotais a reinstalar o culto no templo, aconteceu um poderoso avivamento. Acerca desse avivamento a Bblia diz: "A congregao trouxe sacrifcios e ofertas de aes de graa, e todos os que estavam de corao disposto trouxeram holocaustos" (2 Crnicas 29:31). Repare a expresso "e todos os que estavam de corao disposto". Isto se refere ao esprito de generosidade. A narrativa sugere que todos aqueles que cultivavam um esprito generoso participaram trazendo sacrficios, e isso contribuiu significativamente para o poderoso avivamento que ocorreu logo depois. De fato, a generosidade est sempre testa do avivamento. Em verdade, quanto mais a pessoa avivada, tanto mais contribui. Um Corao Afetuoso O terceiro aspecto importante do esprito servial se expande com um corao afetuoso, um corao pronto para chorar. Veja esta linda promessa de Deus a Josias: "Porquanto o teu corao se enterneceu, e te humilhaste perante o Senhor... e rasgaste as tuas vestes, e choraste perante mim, tambm eu te ouvi, diz o Senhor" (2 Reis 22: 19).

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Descobrimos, neste texto, que Deus responde s oraes daqueles que tm coraes enternecidos. De fato, este versculo vai alm, e explica que a ternura do rei foi o motivo da resposta orao. O salmista transmite um pensamento parecido: "corao compungido e contrito no O desprezars, Deus" (Salmo 51: 17). Em geral, o corao afetuoso se desenvolve de duas maneiras. Primeiro, desenvolve-se quando reconhecemos nossa indignidade perante a santidade de Deus. Quanto mais percebemos o quanto somos pequenos, comparados com a grandiosidade divina, tanto mais desenvolveremos um corao afetuoso. Segundo, um corao afetuoso se desenvolve ao pensarmos mais nos outros. Por exemplo, quanto mais nos identificamos com as necessidades dos outros, tanto mais desenvolvemos um. corao afetuoso. Um Corao Devotado Ao concluir sua primeira carta aos cristos de Corinto, Paulo falou de um grupo incomum de crentes, que se havia dedicado ao ministrio do servio. Paulo escreveu: "E agora, irmos, eu vos peo o seguinte (sabeis que a casa de Estfanas as primcias da Acaia, e que se consagraram ao servio dos santos): Que tambm vos sujeiteis a esses tais, como tambm a todo aquele que cooperador e obreiro. Alegro-me com a vinda de Estfanas, e de Fortunato e de Acaico; porque estes supriram o que da vossa parte faltava. Porque trouxeram refrigrio ao meu esprito e ao vosso. Reconhecei, pois, a homens como estes" (1 Corntios 16:15-18). Descobrimos neste relato, que um esprito servial culmina num corao devotado; um corao pronto a trazer refrigrio. Paulo est descrevendo pessoas verdadeiramente devotadas ao seu ministrio. Elas, literalmente, deram-se ao "refrigrio dos santos". Quando Paulo expressou que seus amigos lhe haviam "trazido refrigrio ao esprito", ele usou a palavra grega anapauo, que significa "dar descanso" ou "dar uma folga no trabalho". Este ltimo conceito especialmente curioso. Paulo estava sugerindo que certo grupo de pessoas se esforaram para que ele descansasse dos rigores da luta. Acorreram batalha para tomar o lugar de Paulo, tempo suficiente para que ele descansasse. Em cada assemblia de crentes, Deus procura um remanescente dos fiis que se tornam disponveis para este poderoso ministrio de servir. Algumas vezes o ministrio consiste apenas em ficar at mais tarde, depois de uma reunio, para arrumar as cadeiras ou apagar a luz. Em outras ocasies, pode requerer desviarmo-nos de nosso caminho a fim de fazer algo que, normalmente, seria feito por uma pessoa paga para isso. No importa a funo, esses "santos que trazem refrigrio" so, por assim dizer, diconos no reconhecidos, um grupo de auxiliares que tornam possvel aos lderes espirituais dedicarem mais tempo orao e ao ministrio da Palavra (veja Atos 6: 1-4). Em certa ocasio Paulo descreve claramente um santo desse tipo. Na carta a Timteo, lemos: "Conceda o Senhor misericrdia casa de Onesforo, porque muitas vezes me deu nimo e nunca se envergonhou das minhas algemas. Antes, tendo ele chegado a Roma, me procurou solicitamente at me encontrar. O Senhor lhe conceda, naquele dia, achar misericrdia da parte do Senhor. E tu sabes, melhor do que eu, quantos servios me prestou em feso" (2 Timteo 1: 16-18). Novamente Paulo se refere a ter sido "animado" por outra pessoa, s que, deste vez, o apstolo usa a palavra grega anapsucho, que significa "refrescar ou esfriar novamente". A sugesto que algum d a outrem um copo de gua fria enquanto essa pessoa enfrenta um tremendo deserto de opresso satnica. Parece que Onesforo ajudava Paulo constantemente. De fato, o apstolo conclui a descrio de Onesforo, dizendo: "E tu sabes, melhor do que eu, quantos servios me prestou ele em feso." Antes, no mesmo versculo, Paulo menciona que, enquanto numa priso romana, Onesforo "me procurou solicitamente at encontrar". Olhe de novo para 2 Timteo 1: 18. particularmente digno de nota as palavras "quantos servios". Este o segredo do esprito servial. Ele faz com que a pessoa se devote. Quanto mais experimentamos a alegria de abenoar outros em muitas coisas, tanto mais desejaremos continuar sendo uma bno. O esprito servial, portanto, culmina no refrigrio dos santos. O PRINCPIO DA UNIDADE Podemos resumir todo este captulo num nico princpio de vida abundante. Veja como fica nosso resumo: S consigo achar o propsito ltimo de minha vida ao aprender os elementos essenciais da unidade no Corpo de Cristo, que a Igreja. Devo fazer tudo que esteja ao meu alcance para descobrir a posio que Deus me destinou no corpo. Tendo-a descoberto, devo me esforar, nessa posio, para fortalecer o todo. Portanto, resolvo escolher este curso de ao diariamente, e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA UNIDADE A passagem a seguir foi escolhida como ponto central do PRINCPIO DA UNIDADE. Seria bom voc memorizla: ...para que no haja diviso no corpo; pelo contrrio, cooperem os membros, com igual cuidado, em favor uns dos outros. De maneira que, se um membro sofre, todos sofrem com ele; e, se um deles honrado, com ele todos se regozijam. Ora, vs sois corpo de Cristo; e, individualmente, membros desse corpo (1Corntios 12:25-27).

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PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA UNIDADE Eis, a seguir, os versculos de apoio para o PRINCPIO DA UNIDADE: Salmo 133:1-3; Provrbios 15:23; Romanos 12:3-8; Romanos 12:10-16; Romanos 15:1-3; 1Corntios 10:12-17; 1Corntios 16:15-18; Efsios 1:15-23; Efsios 2:14-22; Efsios 4:1-3; Efsios 4:11-14; Colossenses 1:9-18; Colossenses 3:15-17; 2Timteo 1:16; Filemom 4-7; Hebreus 6:10; Hebreus 13:1; 1Pedro 4:10; 1Joo 3:18

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Captulo 8

O LABORATRIO DA VIDA
(O Princpio da Famlia)
Era uma quente manh de dezembro, e tudo parecia indicar outro dia de calor recorde no sul da Califrnia. Tendo passado por muitos invernos do meio-oeste, pensar num calor de 28C, apenas alguns dias antes do Natal, parecia absurdo. Mesmo assim, desfrutei de cada minuto de calor, especialmente porque estava pronto para ir nossa capela, no quintal dos fundos, cedinho de manh, com minha roupa de ginstica. Naquela manh havia um qu especial de destino. Parecia que Deus estava fazendo nascer algo especial em minha vida, uma coisa to significativa que, anos mais tarde, eu iria olhar em retrospectiva para aquele dia e saber que algo havia comeado. Sentado no cho, descansando sobre um grande travesseiro bem recheado, eu me perguntava o que estava nascendo. Ser que Deus queria comear algo especial em mim, talvez um alvo para o ano novo, mas, certamente, muito mais do que mera resoluo de Ano-Novo que a gente logo se esquece? Minha mente voltou-se para uma experincia no escritrio no incio da semana. Um de nossos lderes executivos interrompeu seu trabalho, de muita responsabilidade, para ajudar uma funcionria idosa, que tivera um problema de coluna alguns dias antes, a carregar vrias caixas. Ela tinha lgrimas nos olhos quando me contou, mais tarde, o que aquele ato de bondade lhe significou. Sua voz estava embargada, ao dizer: "Por que algum que tem tanta coisa para fazer foi ajudar algum como eu?" Enquanto eu estava sentado, orando, ocorreu-me uma idia. Esprito Servial! Era isso que Deus queria me ensinar. Ele queria que o esprito servial se tornasse parte do meu dia-a-dia. Levantando o rosto para o cu, eu disse calmamente: "Senhor, ensina-me o que significa ser servo. Mostra-me como servir aos outros." A resposta foi instantnea. E, embora Deus no tivesse falado com voz audvel, ouvi distintamente cada palavra em meu corao: "Voc quer mesmo isso?" No era a primeira vez que eu ouvia essa pergunta. E toda vez que a ouvia, Deus queria dizer-me alguma coisa especial, normalmente algo desagradvel. - "Por que o senhor disse: Voc quer mesmo isso? repliquei. Ele falou de novo: "Voc tem certeza que quer ser servo?" - "Senhor", respondi ponderadamente, "o Senhor sabe que eu o quero de verdade." - "Ento", veio a resposta, "voc sabe onde comea o esprito servial!" A mensagem estava ficando clara. Naquele momento o desejo de servir encheu-me o corao de tal modo que, naquela manh, eu s pensava em abenoar pessoas no Corpo de Cristo, no escritrio, na igreja ou nas viagens. Mas Deus tinha algo mais em mente. Senti que ele falava novamente. "Quem quer ser servo deve aprender que o esprito servial comea em casa." Fiquei quieto alguns instantes, e, depois, perguntei: - "Mas como que eu comeo, Senhor?" A prxima impresso foi to espantosa que minha reao inicial foi que devia ser a minha "carne" falando, idia que logo abandonei, reconhecendo que jamais a carne de algum iria dizer tal coisa. No podia crer em meus ouvidos. "Voc estaria disposto, a comear de hoje noite, a lavar os pratos para sua mulher, todas as noites, pelo resto da vida?" A princpio, eu estava pronto a engrossar as fileiras daqueles que dizem que Deus j no fala pessoalmente com os seres humanos hoje. Devia ser minha imaginao. No entanto, eu sabia muito bem o que era. - Respirei fundo. Minha primeira reao foi dizer, de imediato: - "Deus, o Senhor disse disposto?" Pessoalmente, eu gostava do som da palavra disposto. Parecia oferecer uma sada. Por um momento a voz interior silenciou. Foi um momento decisivo. Eu tinha de decidir se estava realmente disposto a fazer tal trabalho. Respirei fundo novamente. E, num passo de f, afirmei corajosamente: - "Senhor, estou disposto!" A voz interior murmurou suavemente: - "timo, ento voc pode comear esta noite." Dizer que me senti fraco ao sair da capela naquela manh usar de modstia. As lutas da carne duraram o dia todo. Meu maior inimigo, claro, era o orgulho. Como poderia comear, de repente, a fazer algo que no havia feito em quatro anos? Mesmo em ocasies especiais, como o Dia das Mes, eu era do tipo que dizia ironicamente minha esposa: "Querida, hoje seu dia. Voc pode deixar os pratos para amanh!" Quando sentei com minha famlia para o jantar, estava quase paralisado. Interiormente estava esperando por um pouco de "piedade familiar", mas logo compreendi que s Deus sabia o que eu iria fazer. A refeio pareceu durar dias, antes de chegar a hora da verdade. Peguei a travessa de milho para colocar os restos

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em meu prato. Com o canto dos olhos espiei minha esposa. Ela estava calma, sem nenhuma reao. Acho que ela pensava que eu iria terminar a refeio com mais um bocado de milho. Ela nem imaginava que eu estava comeando a tirar a mesa. Quando comecei a pegar os outros pratos, porm, sua face assumiu uma aparncia estranha. Eu estava pensando que iria fazer algo que durasse por toda minha vida. Ficando em p, reuni os pratos. Dee estava literalmente sem fala. Sua boca se escancarou e, por um momento, imaginei como ela estava entendendo a situao. Tinha dado apenas um passo em direo pia quando ouvi as primeiras palavras de minha esposa. - Bem, - disse ela, quase cantando a palavra e deixando-a no ar por alguns instantes - o que est acontecendo com voc? Imediatamente a voz interior de Deus retornou. Estava a meio caminho entre a mesa e a pia da cozinha. "Conte-lhe agora", a voz disse. - "Contar o qu?" perguntei silenciosamente. - "Conte-lhe que voc est disposto a lavar os pratos todas as noites pelo resto da vida", foi a resposta. Novamente no podia crer no que ouvia. Eu tinha pensado que nosso acordo era que eu deveria estar disposto a fazer isso. Nem imaginava que teria de contar para minha esposa. Comecei a falar vagarosamente. - Querida -, disse eu. Meus lbios comearam a tremer e as lgrimas a correr. - Nesta manh, o Senhor me perguntou se eu estaria disposto... - Minha voz embargou e comeou a falhar. Estava tendo problemas em proferir as palavras. Acho que eu estava esperando um arrebatamento antecipado da igreja. Tentei de novo. - Hoje de manh o Senhor me perguntou se estaria disposto a lavar os pratos para voc, todas as noites, pelo resto de nossa vida, e eu disse que sim. Houve um estranho e raro silncio aps essas palavras. Dee estava pensando se havia ouvido o que ela pensava haver ouvido; e eu estava pensando se tinha realmente dito o que temia ter dito. Porm, aconteceu uma coisa muito especial naquela noite, que iria continuar todas as noites, por vrios anos, at que minha esposa me avisou, numa noite, que, a fim de ensinar "responsabilidade" s nossas filhas, elas iriam lavar os pratos. Bem, claro que aceitei a sugesto como algo que daria crescimento s garotas, mas tambm como libertao para o papai. Mesmo assim, aprendi a lio, e foi mesmo uma lio poderosa. O lar de um homem pode ser seu castelo, mas tambm sua sala de aula. Muitas das maiores lies da vida s podem ser aprendidas em casa. Em casa aprendemos a escutar, a amar, a tocar, a cuidar, a ferir, a curar e a servir. Francamente falando, o esprito servial que discutimos no captulo anterior nunca ser uma realidade para quem no quiser p-lo em prtica em casa. Tendo em vista que a famlia o laboratrio da vida, aqui que Satans escolhe desfechar seus ataques mais selvagens. Semelhantemente, no contexto das experincias familiares que nossos espritos so ampliados e fortalecidos, ou entristecidos e amargurados. Certamente, o cuidado de nosso esprito de importncia vital, porque dentro do esprito humano que todas as atitudes - boas ou ms - germinam. Nossa mente uma fbrica que desenvolve essas atitudes. As experincias familiares so o combustvel que alimenta a fbrica. Paulo falou sobre este tema ao escrever aos romanos: "Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus" (Romanos 12:1-2). Este trecho nos admoesta a permitir que Deus realize em ns um processo contnuo de transformao espiritual, comeando com a renovao de nossas mentes. O autor de Provrbios, semelhantemente, trata deste assunto, especificamente, quando ele o relaciona com o controle que algum tem sobre seu esprito. Lemos: "Como cidade derribada, que no tem muros, assim o homem que no tem domnio prprio" (Provrbios 25:28). Domnio "a capacidade de comandar e a habilidade de controlar". Provrbios 25:28 sugere que cada pessoa desejosa de crescer em seus relacionamentos deve controlar seu esprito. A palavra prprio tambm importante. Nossa tendncia, nos relacionamentos interpessoais, corrigir a outra pessoa quando surgem problemas. Isso especialmente verdadeiro no lar. PAS SEM EXRCITO A parfrase de Provrbios 25:28 particularmente significativa. Ela diz: "Um homem que no sabe controlar suas emoes e vontades fica to incapaz de se defender como um pas que no tem exrcito" (Bblia Viva). Quo indefensvel uma pessoa assim? Recentemente, o respeitado Johns Hopkins Medical Journal publicou um interessante estudo sobre a relao entre o. temperamento e a sade fsica. Durante trs dcadas a Dra. Caroline Thomas, cardiologista, avaliou cuidadosamente as caractersticas combinadas da sade fsica e mental de 1.337 estudantes de medicina que cursaram a Universidade Johns Hopkins naquele perodo.

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Enquanto na universidade, cada estudante se submetia a um extenso exame fsico, bem como a uma bateria de testes psicolgicos. Todos os anos, depois de formados, esses estudantes apresentavam um relatrio mdico completo. Os resultados foram muito interessantes. Aqueles que tendiam ser melanclicos, tensos e exigentes tinham a pior histria mdica. Na verdade, desse tipo de personalidade, 77 ,3%, uma porcentagem incrvel, haviam sofrido de uma grave doena. Por outro lado, dos classificados como de personalidade estvel e cuidadosa, apenas 25% tinham algum problema grave de sade. Em outras palavras, quanto mais dificuldades a pessoa tem com seu esprito (ou atitudes) tanto mais vulnervel se torna aos ataques fsicos. Examine novamente a parfrase de Provrbios 25:28: "Um homem que no sabe controlar suas emoes e vontades fica to incapaz de se defender como um pas que no tem exrcito." Quais so algumas das caractersticas negativas de um pas sem exrcito, que nos mostram contra o que temos de nos guardar em nossos relacionamentos familiares? Vulnerabilidade Crescente Em primeiro lugar, um pas sem exrcito vulnervel a constantes ataques, como as cidades antigas sem muros. Nos dias do Antigo Testamento, os muros que rodeavam as cidades formavam sua principal base de defesa. Quando esses muros comeavam a cair, significava que os habitantes estavam ficando vulnerveis em grau crescente. Sem muros para proteger a cidade, sua vulnerabilidade era constante. O mesmo verdadeiro quanto a uma pessoa com um esprito teimoso, incontrolado. Nunca se sabe quando uma simples palavra, de um amigo ou de um membro da famlia, ir causar uma exploso emocional. Freqentemente, at mesmo um pensamento ocorrido noite pode dar lugar a nveis tais de ressentimento que se perdem muitas horas de sono. Diariamente vai crescendo a vulnerabilidade. Juntamente com o salmista, uma pessoa assim se percebe dizendo: "Os que me espreitam continuamente querem ferir-me" (Salmo 56:2). Esprito Errado Em segundo lugar, um pas sem exrcito alvo de uma variedade de inimigos. No antigo Israel, os habitantes de uma cidade sem muros nunca sabiam que inimigo podia atacar. De um lado, poderiam ser os moabitas; de outro, os edomitas. Ou, ento, poderiam ser os midianitas num dia, e, no outro, os amonitas. Algum acrescenta ironicamente: "Logo, logo eles estaro com medo at das formigas", o que no apenas uma piada, pois a lista de inimigos, alm de longa, muito estranha quando as pessoas esto com medo. Coisas que no merecem ser temidas se tornam temidas. De igual modo, a pessoa com um esprito perturba do vulnervel a numerosos inimigos de atitude. Geralmente, o orgulho ataca primeiro, seguido pela inveja. Da seguem o cime e o ressentimento. Para a pessoa com um esprito errado a lista parece interminvel. Como disse sucintamente o salmista: "Considera os meus inimigos, pois so muitos" (Salmo 25:19). Guerras de Preocupao A seguir, um pas sem exrcito vive em constante estado de ansiedade. Quando os muros de uma cidade antiga estavam deteriorando, os habitantes da cidade enfrentavam constante ansiedade. Ningum podia descansar, com medo de que um inimigo atacasse a qualquer instante. Algumas vezes at dormir se tornava impossvel. E, mesmo quando no havia guerra, a ameaa de guerra podia ser to forte que a ansiedade interna era to difcil quanto uma verdadeira guerra. Mais uma vez descobrimos um paralelo na pessoa que mantm um esprito amargo. Ela vive, amide, num crescente estado de depresso, em geral sofrendo de sentimentos de desamparo cada vez maiores. Quase sempre no tem idia do que ocasionou tal condio, pois a causa real h muito que desapareceu. Tal pessoa se caracteriza, em geral, por profundos temores pessoais, e inseguranas cada vez maiores. Sua mente, de modo geral, vive sob constante ataque de "guerras de preocupao". Essas guerras incluem os temores imaginados que causam tantos danos como se fossem reais. Essa pessoa vive com o grito do salmista: "Ferido como a erva, secou-se o meu corao... Os meus inimigos me insultam a toda hora" (Salmo 102:4, 8). Mania de Perseguio H um quarto e interessante elemento a ser tirado de nossa analogia: um pas sem exrcito suspeita que qualquer estranho um inimigo. Quando os muros de proteo de uma cidade antiga eram removidos, cada estranho que se aproximava era tratado com suspeita. Isso era verdade mesmo no caso de o "estranho" ser um antigo aliado. Sem dvida, tal cidade estava tomada de um esprito de suspeita e praguejada de parania. Parania a desordem caracterizada pela mania de perseguio. Certamente, tal esprito tornaria praticamente impossvel a convivncia com moradores de cidade vizinha. De fato, os moradores de uma cidade sem muros nunca podiam desenvolver a confiana necessria para fortalecer os elos de relacionamento. Assim tambm acontece com uma pessoa irada. A confiana substituda pela ansiedade. Desenvolve-se um esprito que est sempre julgando os motivos dos outros, problema que atrapalha muitos relacionamentos familiares. O ceticismo se torna uma caracterstica desse tipo de pessoas. De fato, o indivduo que tem um esprito perturbado, com freqncia se torna perigosamente crtico e emocionalmente instvel. Provrbios descreve essa pessoa: "Fogem os perversos, sem que ningum os persiga" (Provrbios 28: 1). Exausto Mental

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Nossa analogia final igualmente relevante: um pas sem exrctio deve devotar a maior parte de seus recursos ao planejamento contra possveis ataques. Uma vez que o muro que circundava a cidade no Israel antigo representava seu principal ponto de defesa, sem o muro a cidade precisaria de um exrcito sempre de prontido. Certamente isso iria causar exausto fsica e mental. Poucos habitantes poderiam desfrutar plenamente a vida. Teria de haver, por exemplo, um constante dreno dos recursos emocionais e fsicos das pessoas. Certamente, treinar e equipar um exrcito efetivo, em tal situao, custaria muito mais do que se os muros estivessem em p. De modo semelhante, uma pessoa que no pode controlar seu esprito nos relacionamentos familiares, amide exaure suas energias mentais. Seus pensamentos constantemente se concentram nas falhas do dia. E logo um esprito negativo drena a energia mental e emocional. Infelizmente, essa tenso interna constante vai afetar o fsico da pessoa. Conforme o salmista advertiu: "Meus olhos de mgoa se acham amortecidos, envelhecem por causa de todos os meus adversrios" (Salmo 6:7). O salmista est, na verdade, dizendo: "meus inimigos esgotam-me a prpria vida!" PASSOS PARA A RESTAURAO DO ESPRITO A restaurao completa dos muros cados do esprito humano no um alvo impossvel. Quando a restaurao realizada a sade retoma, tanto fsica como mental. O autor de Provrbios escreveu: "O esprito firme sustm o homem na sua doena, mas o esprito abatido quem o pode suportar?" (Provrbios 18: 14). Provrbios 14:30, acrescenta: "O nimo sereno a vida do corpo, mas a inveja a podrido dos ossos." Como poderemos proteger nosso esprito dos constantes ataques de Satans no lar e, tambm restaurar um esprito reto quando sofrermos algum dano? As sete sugestes que dou a seguir so muito teis, especialmente quando desenvolvidas no lar: Primeira, um esprito reto restaurado quando ouvimos mais do que falamos. A Bblia Viva parafraseia Provrbios 10:19: "Quem fala demais sempre fala o que no deve; o homem sbio e ajuizado consegue controlar suas palavras." Ouvir especialmente importante quando surgem situaes em casa que podem alimentar sentimentos de ira. Provrbios 29: 11 diz que "o insensato expande toda a sua ira, mas o sbio afinal lha reprime." Segunda, um esprito reto restaurado se dermos mais do que recebermos. A generosidade um assunto ressaltado por todo o nosso estudo e a ela reservamos um captulo especial- O PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO. Paulo citou Jesus ao dizer: "Mais bem-aventurado dar que receber" (Atos 20:35). "Egosmo", escreveu o famoso estadista. britnico Gladstone, " a maior maldio da raa humana." Infelizmente, essa maldio cultivada em muitos relacionamentos familiares. Ele pode, porm, ser tratado com peridicas doses de generosidade. Terceira, um esprito reto restaurado quando confiamos mais do que duvidamos. Novamente citamos Provrbios: "O que atenta para o ensino, acha o bem, e o que confia no Senhor, esse feliz" (Provrbios 16:20). Este versculo descreve a felicidade como um subproduto da confiana, uma qualidade por demais ausente em muitos relacionamentos familiares. Quarta, um esprito reto restaurado se, ao invs de fazer cara feia e resmungarmos, sorrimos. Freqentemente nosso Senhor ordena a seus filhos que se regozijem. Lemos em Mateus 5: 12: "Regozijai-vos e exultai!" interessante, ele nos manda viver contentes. "Fiquem muito contentes!" (Bblia Viva). Quase nada far um lar mais feliz do que o compromisso de distribuir mais e mais sorrisos! A seguir, um esprito reto restaurado dando mais respostas do que fazendo perguntas. A Bblia nos d este sbio conselho: "A resposta branda desvia o furor, mas a palavra dura suscita a ira" (Provrbios 15: 1). "Uma pessoa delicada e amvel no falar ajuda a outros a viver" (Provrbios 15:4, Bblia Viva). Infelizmente, alguns cristos parecem ter desenvolvido o que se pode chamar de "ministrio de interrogatrio". um esprito desenvolvido especialmente no lar. Na maioria das vezes, a primeira pergunta : "Por qu?" Paulo advertiu Timteo a evitar esse tipo de pessoas - pessoas das quais Paulo diz: "antes promovem discusses do que o servio de Deus" (1 Timteo 1 :4). Sexta, um esprito reto restaurado se elogiarmos ao invs de reclamarmos. Repare na freqncia com que a Bblia trata do assunto do uso sbio de nossa boca. Paulo disse aos filipenses: "Faam todas as coisas sem queixar-se ou dissentir, de modo que vocs possam se tornar puros e sem mancha, filhos de Deus sem falhas" (Filipenses 2: 1415, NIV). O salmista acrescenta: "a minha boca no transgride" (Salmo 17:3). Salmos e Provrbios mencionam o assunto do uso da "boca" nada menos que 117 vezes. Certamente, ele importante para Deus. Deus sabe o poder de nossas palavras. Lemos, em Provrbios: "Um corao ansioso deixa o homem frustrado e derrotado mas uma palavra amiga de nimo e simpatia renova as foras" (Provrbios 12:25, Bblia Viva). Finalmente, um esprito reto restaurado se, ao invs de fazermos exigncias, servimos. Jesus nosso exemplo principal para crescimento, tanto no lar como fora dele. Falando sobre a sua misso, Jesus disse: "Pois o prprio Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Marcos 10:45). Assim como o esprito servial est no mago das relaes corretas e da unidade no Corpo de Cristo, tambm a chave para a sade familiar. Onde h pessoas servindo h crescimento; onde h pessoas crescendo h ateno. E onde as pessoas do ateno h felicidade e sade! O PRINCPIO DA FAMLIA Reduzido a um simples princpio de vida abundante, este captulo pode ser assim resumido: S posso achar o propsito definitivo da vida ao aprender os elementos essenciais do relacionamento familiar,

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fundamentados na Palavra de Deus e ungidos pelo EsPrito Santo. Devo aprender os princpios da autoridade divina e viv-los continuamente. Daqui em diante decido seguir diariamente este curso de ao, e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA FAMLIA Escolhi a seguinte passagem como foco do PRINCPIO DA FAMLIA. Seria bom voc decor-la: Porque o marido o cabea da mulher, como tambm Cristo o cabea da igreja, sendo este mesmo salvador do corpo. Como, porm, a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres sejam em tudo submissas a seus maridos. Maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela (Efsios 5:23-25). PASSAGENS DE APOIO PARAO PRINCPIO DA FAMLIA Eis a seguir os versculos de apoio para o PRINCPIO DA FAMLIA: Gnesis 18:19; 1Samuel 1:27; 2:22-25; 3:13; Salmo 32:8-9; Provrbios 13:24; 19:18; 22:15; 23:13-14; 29:15-17; 31:10-31; Romanos 12:10-16; Efsios 3:13-21; Filipenses 2:1-4; Colossenses 3:18-24; Tito 2:1-5; Hebreus 12:11; 1Pedro 3:1-7; 1Joo 2:7-11; 1Joo 4:7-11

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Captulo 9

UMA ONDA DE SACRIFCIO


(O Princpio do Comprometimento)
Essa foi, sem sombra de dvida, a mais dramtica demonstrao do poder de Deus que j vi em toda minha vida. Aconteceu numa noite fria de novembro, num Instituto Bblico, no meio-oeste, h onze anos. Deus escolheu essa noite para criar em mim um princpio de vida que seria fundamental para tudo o que eu fizesse para ele nos anos seguintes. Eu fora convidado pelo Instituto para falar a seus quinhentos alunos, numa semana com nfase na espiritualidade. A meu pedido, um retiro de orao, no fim de semana, opcional para os estudantes, foi realizado antes das conferncias. Vrias semanas antes de partir para o meio-oeste, um pastor da cidade telefonou-me confirmando minha visita sua igreja. Eu iria falar sua congregao um dia antes de comearem as atividades do Instituto. Ele me disse que esperaav um grande avivamento na igreja e tambm entre os estudantes. Ao desligar o telefone, porm, sentia-me com o mesmo vazio de antes. Uma terrvel sensao de falta de uno. No havia chegado ao meu corao nem uma mensagem para as reunies que teria mais adiante. Erguendo os olhos, vi meu reflexo num espelho. Tinha uma aparncia extremamente cansada, e solitria. Pensei em pegar de novo o telefone e canelar a viagem. Ao invs disso, porm, olhei para o espelho e fiz uma orao um tanto confusa. "No posso ir, Deus. Olhe para mim. No estou qualificado. No tenho nada que valha a pena dizer. Se eu for, o Senhor ter de realizar um milagre." Naquele instante veio o milagre, acompanhado de muitas lgrimas. Foi o milagre da uno de Deus, que ele d queles que chamou ao servio cristo. Interiormente ouvi Deus falar: "Enquanto voc no se visse como nada, no estaria pronto para ir. Agora est pronto." Antes de deixar a sala procurei mais orientao de Deus acerca da reunio. E, embora tenham ficado gravadas muitas coisas em minha mente naquela noite, lembro-me em especial de uma. "Voc ver uma coisa que nunca viu antes. Uma coisa que envolver um novo elemento de adorao e com prometimento." Chegando ao Instituto, tinha poucas idias sobre o que seria aquela estranha promessa. Antes da reunio matutina na capela, a primeira de uma srie, novamente Deus colocou pensamentos incomuns em meu corao. Desta vez, ele me mostrou vrias coisas que eu poderia esperar durante a semana. Sua voz interior era to clara quanto de costume, e decidi escrever os itens, no sabendo que, ainda naquela manh, Deus iria provar minha f, perguntando-me se leria a lista para os estudantes antes de que as coisas acontecessem. A lista continha dez declaraes. A de nmero dois era a que mais se destacava. "Haver uma onda de sacrifcio neste campus, diferente de qualquer coisa que vocs j tenham testemunhado. Ser o incio de uma vida de discipulado total.". Em p, perante os estudantes, e interiormente atnito por fazer o que estava fazendo, li a lista. Percebi alguns estudantes cochichando e olhando uns para os outros espantados. No se l uma lista das coisas que Deus teria dito a voc que iria fazer, especialmente para estudantes de seminrios ou institutos bblicos. Passei logo a explicar que estava to perplexo quanto eles, e pedi que cooperassem, permitindo que Deus fizesse o que queria. Felizmente, a reao deles foi favorvel. A primeira noite da semana veio, e se foi. Certamente foi uma noite memorvel. Ningum deixou a capela antes da meia-noite. Muitos estavam ajoelhados, prostrados, em orao profunda e quebrantada at s 3 horas da manh. Na noite seguinte aconteceram vrios milagres. O auditrio parecia cheio da glria divina. Era a noite na qual Deus havia prometido um "nov'o discipulado" e uma "ond,a de sacrifcio." No entanto, aconteceu uma coisa estranha quando comecei a pregar. O prprio Satans parecia estar minha frente, em franca oposio. Um esprito mortal de desinteresse logo encheu o auditrio. A oposio no diminua medida que a noite avanava. Vrias vezes minha mente fugia por alguns momentos e eu tinha de comear de novo. Por fim, decidi terminar a "tentativa de sermo". Porm, antes de ter chance de terminar a reunio, uma estudante levantou-se e deixou o auditrio. " isso", pensei comigo mesmo, "eles no esto gostando e esto indo embora. Provavelmente terei um auditrio vazio antes de terminar a pregao." Naquele instante eu estava preparando minha mente para me desculpar, pois errara quanto a Deus fazer alguma coisa especial naquela noite. No ntimo, eu queria era pegar o primeiro avio e voltar para casa. Quando conclua o que eu pensava serem minhas fatais afirmaes finais, algo surpreendente aconteceu. A estudante que tinha sado cinco minutos antes voltou, mas no para seu lugar. Ela estava vindo diretamente para a plataforma. Trazia na mo um objeto preto. Era sua carteira. Eu no sabia bem o que fazer. Era a primeira vez que estava sendo interrompido numa concentrao pblica.

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Parecia que os estudantes estavam aliviados com o trmino do sermo. Em p, perante um auditrio repleto de colegas, a jovem estudante foi ao microfone. Os estudantes se inclinaram para a frente enquanto ela falava. "Deus me mandou pegar isto em meu quarto. a nica coisa que possuo. Ele me disse que o fizesse agora, antes do final do culto." Ela virou-se para me entregar a carteira, deixou a plataforma e voltou para o seu lugar. Momentaneamente atnito, esqueci meu sermo. Em meu corao comeou a soar um cntico bblico: Nmeros 23:19. Senti o desejo de levantar a carteira acima da cbea e cantar. "Deus no homem para que minta... Porventura, tendo ele prometido, no o far? ou tendo falado, no o cumprir?". Os estudantes se juntaram a mim no cntico, e eu segurava firmemente a carteira. Com a outra mo levantei a Bblia. Essa era minha confirmao da promessa dada na noite anterior, que um novo esprito de discipulado seria visto - inclusive uma onda de sacrifcio. Dar a carteira fora um sacrifcio. E fora espontneo. Minha mensagem daquela noite no tinha nada que ver com dar. A estudante agira em total obedincia a Deus. Nada dito do plpito poderia ter causado tal ato de dedicao. Cantamos o corinho outra vez. "Deus no homem para que minta... tendo falado, no o cumprir?" Fechei os olhos enquanto cantava. De repente, um forte vento de convico soprou sobre os quinhentos estudantes. Eu podia ouvir sons incomuns, como o de uma multido caminhando numa rua movimentada. Abri os olhos, continuando a cantar. Os estudantes, de todos os cantos, estavam vindo para a plataforma. Estavam jogando suas carteiras e tales de cheques sobre a plataforma; a maior parte deles estava dando tudo o que possua. Era verdadeiramente um milagre, um milagre de comprometimento que jamais vira antes. Milhares de dlares foram doados ao Instituto aquela noite, nos trinta minutos seguintes. Mais tarde, olhei para a carteira que fora dada antes, e descobri que continha 260 dlares. Eram todas as economias daquela estudante. Dinheiro, entretanto, no foi a nica ddiva daquela noite. Os estudantes comearam a deixar a capela depois de acalmada a convico. Novamente, o Esprito Santo os tocou. Em duas horas a plataforma parecia um bazar televises, instrumentos musicais, discos de rock, rdios, equipamento esportivo, mquinas fotogrficas, uma espingarda, um casaco de pele. Muitas outras coisas enchiam a plataforma, inclusive as chaves de vrios automveis doados ao Instituto. Um estudante desceu o corredor da capela chorando, trazendo em suas mos um toca-fitas estreo, tirado de seu carro minutos antes. Colocou-o sobre a altar e voltou com uma caixa de fitas de rock. IMPERATIVOS DA SUBMISSO Naquela noite Deus criou o PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO. E, embora eu no tenha colocado no papel, durante vrios anos, as palavras especficas desse princpio, sabia que Deus havia feito algo vital em minha vida. A maturidade impossvel sem submisso total, e o centro da submisso total o esprito de comprometimento. Comprometimento implica fidelidade, e fidelidade sugere uma entrega total em todas as reas de nossa vida e conduta. Estreitamente ligada ao assunto do comprometimento est a mordomia. Falando sobre isso, Paulo disse: "Ora, alm disso o que se requer dos despenseiros que cada um deles seja encontrado fiel" (1Corntios 4:2). Anos de meditao nesse assunto levaram-me concluso de que trs ingredientes bsicos do comprometimento servem para formar vrios imperativos essenciais para a vida. Compaixo Tendo em Vista que Deus est mais interessado em pessoas do que em coisas, o primeiro imperativo, necessariamente, deve concentrar-se nas pessoas. Dito de forma simples, o crente comprometido deve estar inundado de compaixo sobrenatural pelos outros especialmente pelas almas perdidas. Como desenvolver esse esprito de compaixo? Primeiro, devo conhecer as necessidades dos outros. Ao descrever a compaixo de Cristo, Mateus escreveu: "Vendo ele as multides, compadeceu-se delas" (Mateus 9:36). Jesus viu e teve compaixo. Assim, para desenvolver um esprito compassivo, precisamos ver a necessidade. Antes de sabermos que existe uma necessidade, -nos impossvel dar sequer um passo para supri-la. Por onde andava, Jesus mantinha os olhos abertos para as necessidades das pessoas. Ele viu um homem baixinho subido em uma rvore; mais tarde, jantou em sua casa. (Veja Lucas 19:5). Ele viu as necessidades das criancinhas e mandou que os discpulos lhas trouxessem. (Veja Lucas 18:15-16). Quanto tempo tenho gasto para ver as necessidades de nosso mundo perdido? Tenho usado tempo para me conscientizar das multides humanas em sofrimento? Enquanto no me prontificar a observar a necessidade, no poderei desenvolver o verdadeiro esprito de Cristo. Segundo, devo identificar-me com as necessidades dos outros. Igualmente, a identificao importante para a compaixo. Significa tornar-se, em esprito, como a pessoa em quem vemos a necessidade. Novamente, Jesus nos d o exemplo para esta qualidade. A Bblia diz a seu respeito: "Por isso eu lhe darei muitos como a sua parte e com os poderosos repartir ele o despojo, porquanto derramou a sua alma na morte; foi contado com os transgressores, contudo levou sobre si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercedeu" (Isaas 53: 12, itlicos do autor). Veja a avaliao da vida de Cristo registrada em Hebreus: "Pois ele... socorre a descendncia de Abrao. Por isso mesmo convinha que, em todas as coisas, se tornasse semelhante aos irmos" (Hebreus 2:16-17).

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Portanto, para desenvolver um esprito compassivo devemos entrar em contacto com a necessidade! Devemos pedir ao Esprito Santo que nos ajude a relacionar-nos diretamente com certa necessidade, quase como se ela fosse nossa prpria. Terceiro, para que cresa em mim o esprito de compaixo, devo sofrer com o necessitado. A identificao importante, mas meu compromisso de cuidar dos outros deve me levar ainda mais longe, at ao ponto de sofrer com eles. Dessa forma, para desenvolver um esprito de compaixo, devo sentir a necessidade! Ela deve me tocar em um sentido muito real. Devo sofrer com os que sofrem (lCorntios 12:26), e chorar com os que choram (Romanos 12: 15). Devo crescer na atitude de Jesus, de quem a Bblia Viva diz: "Pois visto que ele prprio agora j passou pelo sofrimento e pela tentao, quando sofremos e somos tentados, ele sabe como isso, e assim maravilhosamente capaz de nos ajudar" (Hebreus 2: 18). Por fim, se quero realmente desenvolver compaixo, devo viver com a necessidade. No basta simplesmente identificar-me ou mesmo sofrer com a necessidade de outra pessoa. Em ltima anlise, meu prprio estilo de vida ser influenciado. Devo permitir que o sofrimento da outra pessoa afete todo o meu modo de vida. A necessidade deve tocar minha experincia diria. Devo suportar a necessidade. Cristo, outra vez, que nos d o exemplo. Ele deixou os palcios do cu para viver conosco. Sua vida o exemplo supremo de um estilo de vida transformado. A Bblia diz: "No princpio ero o Verbo... E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns" (Joo 1:1,14). Envolvimento Tudo isso nos leva ao segundo imperativo fundamental para desenvolvermos o comprometimento, que focaliza especificamente nossa participao: o crente comprometido deve estar disposto a tornar-se parte da resposta s suas prprias oraes. No podemos orar honestamente pelas pessoas necessitadas se no estivermos dispostos a nos tomar parte da resposta do que temos pedido. A lio bblica de Cornlio um excelente exemplo. Em Atos 10, Lucas descreve esta lio, inclusive o derramamento do Esprito de Deus sobre os gentios. O relato inicia: "Morava em Cesaria um homem, de nome Cornlio, centurio da coorte, chamada a italiana, piedoso e temente a Deus com toda a sua casa, e que fazia muitas esmolas ao povo e de contnuo orava a Deus" (Atos 10: 1-2, itlicos do autor). A New lnternational Version traduz lindamente as primeiras palavras do versculo 2: "Ele dava generosamente... e orava regularmente a Deus." Comlio combinou o dar com o orar. Ele reconheceu a verdade de que dar sem orar pode ser egosmo espiritual, e orar sem dar pode ser egosmo material. Os verdadeiros transformadores do mundo so os "doadores que oram"! interessante notar que Deus no somente escolheu enviar um anjo para agradecer especificamente a Comlio as suas ofertas e oraes (veja Atos 10:3, 4)- a nica vez que um tal evento descrito nas Escrituras - ele tambm escolheu Comlio como a porta pela qual derramaria seu Esprito sobre os gentios. Amado, no me importa qual a agncia missionria que Deus o leve a sustentar, mas de uma coisa eu sei: a pessoa cujo corao pulsa pelas almas perdidas ir, em algum lugar, e de algum modo, participar. E os que efetuaro a maior mudana sero. os "doadores que oram." Sacrifcio Todavia, mesmo com compaixo e envolvimento, nosso comprometimento pode ser incompleto. Um terceiro ingrediente, o sacrifcio, essencial. Ele nos d o foco para nosso imperativo final. O crente comprometido deve estar preparado para sacrificar tudo o que for necessrio para ajudar a estabelecer o Reino de Cristo sobre a terra. O talentoso professor de Bblia, S. D. Gordon, conta a excitante histria de uma frgil anci que manteve um farol provisrio nas Ilhas Orkney por mais de cinqenta anos. Noite aps noite a senhora grisalha sentava-se, ocupada, em roda de fiar, sempre distncia de um brao de uma vela que brilhava intensamente, em sua janela da frente. Os pescadores que se dirigiam para casa altas horas da noite sabiam que a luz sempre estaria l para gui-Ios. Por isso, navegavam sem medo por aquelas guas que, freqentemente eram perigosas. Essa estranha viglia havia comeado cinco dcadas antes, quando a senhora era apenas uma adolescente. Em meio a forte tempestade, o pai da garota, sozinho em um barco de pesca, na escurido da noite, no tinha nenhuma luz para gui-lo. Seu barco chocou-se contra uma pedra chamada Rocha Solitria, e foi destrudo. O corpo do pai foi achado na manh seguinte, estendido na praia. Diz-se que a garota ficou ao lado do corpo de seu pai, durante o funeral, como era costume da famlia, mas, na orao final, sem uma palavra, correu para casa imediatamente, e foi dormir. Parecia estranho que ela fosse dormir em pleno dia, mas seu ato foi de compromisso, no de necessidade. .Ao chegar a noite, e as trevas, a garota levantou-se e acendeu uma vela, colocando-a cuidadosamente na janela, em direo da Rocha Solitria. Ela passou o resto da noite silenciosamente, fiando l, para ficar acordada e certificar-se de que a vela permaneceria acesa. Noite aps noite continuou essa viglia de amor, desde sua juventude at velhice. Vero, inverno, tempestade e calmarias, em mau e bom tempo, em todas as situaes sua fidelidade foi constante. Todas as noites ela fiava l que vendia para adquirir alimento e roupas, e para comprar mais uma vela. S. D. Gordon conclui a histria dizendo: "Aquela adorvel senhora transformou a noite em dia, mudando todos os hbitos de sua vida para salvar os que estavam perdidos. Isto nos conta toda uma histria de sacrifcio. Uma necessidade sem ningum para supri-la torna-se uma emergncia, e, ento, um sacrifcio. De fato, um sacrifcio para

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toda a vida, para que outros fossem salvos por causa da perda do seu pai. Ela deu-se a si mesmo, para que outros fossem poupados do sofrimento que ela padeceu." Sacrifcio, amado, significa desistir de uma coisa em favor de outra. E, quanto mais comprometimento houver na vida do crente, mais ele estar disposto a fazer quaisquer sacrifcios que sejam necessrios para ver a vinda do Reino de Cristo, at mesmo o sacrifcio do sofrimento. Num sermo de sexta-feira santa, pouco antes de sua morte, Fulton J. Sheen declarou: "Sofrimento o megafone de Deus. Mostre-me suas mos. Elas tm as cicatrizes do dar?" QUANTO AMO A JESUS? Revendo a "onda de sacrifcio" incomum naquele campus, anos atrs, lembro-me especialmente da jovem estudante que trouxe sua carteira e, assim, deu incio onda de sacrifcios que se seguiu. Vrias vezes ela ressaltou que, durante toda a reunio sentira Deus perguntando: "Quanto voc ama a Jesus?" Foi em resposta quelas repetidas palavras que ela deixou seu lugar e comeou uma reao em cadeia que realizou uma esplndida vitria. Minhas meditaes posteriores levaram-me a duas concluses: Primeiro, o que fao, como crente, para Jesus, e minha prontido em sacrificar qualquer coisa para Jesus, relaciona-se diretamente com o quanto amo a Jesus e minha resposta ao seu amor. Por exemplo, meu amor por Jesus explosivo? profundo? Estou disposto a fazer qualquer coisa para glorificar meu Salvador? Um segundo pensamento ocorreu-me, especialmente relativo ao discipulado em sua ligao com meu amor por Jesus. O verdadeiro discipulado realizado em amor a Jesus, de modo que o sofrimento pelo sacrifcio se perde em meio alegria de minha experincia. Veja, por exemplo, a questo da alegria em dar. A Bblia fala constantemente acerca da disposio do crente em dar livremente de suas posses. Um exame cuidadoso das Escrituras revela, pelo menos, trs tipos de dar. Primeiro, h o dar obediente. J na poca de Abrao, no Antigo Testamento, lemos sobre o princpio bblico do dzimo. Dzimo, claro, significa a dcima parte. dar para a obra do Senhor um dcimo do que ganhamos. Esse dzimo deve ir para nosso armazm, aquele lugar onde obtemos o alimento espiritual. Isso garante o sustento daqueles que mantm o armazm, para que possam continuar seu ministrio. Uma passagem conhecida acerca do dzimo Malaquias 3:10-12: "Experimentem! Dem-me uma oportunidade de provar que isso verdade! Suas colheitas sero formidveis porque eu as protegerei dos bichos e das pragas. As uvas no murcharo antes de amadurecer, diz o Senhor do Universo. Todas as naes diro que vocs so abenoados porque a sua terra vibrar de alegria. Estas so as promessas do Senhor do Universo" (Bblia Viva). Embora Malaquias 3 pertena ao Antigo Testamento, creio que seu raio de ao atinge o Novo. O princpio do dzimo to importante para os crentes da atualidade quanto o foi para os hebreus dos dias de Malaquias. Dzimo "dar obedientemente". Segundo, h um dar com propsito. A Bblia explica esse dar da seguinte maneira: "Aquele que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia com fartura, com abundncia tambm ceifar. Cada um contribua segundo tiver proposto no corao, no com tristeza ou por necessidade; porque Deus ama a quem d com alegria" (2 Corntios 9:6-7, itlicos do autor). A Bblia Viva traduz o versculo 7 da seguinte forma: "Cada um deve resolver por si mesmo quanto vai dar." Este tipo de contribuio envolve um processo de pensamento. Devemos ponderar cuidadosamente, propondo em nossa mente o que podemos dar. Terceiro, h um dar emocional. Este tipo final de contribuio o mais freqentemente criticado nos crculos religiosos atuais. Alguns cristos ficam transtornados quando ouvem que pessoas deram do "dinheiro da prestao do carro" ou que esvaziaram suas contas bancrias durante cultos, quando, por exemplo, um missionrio conta alguma necessidade premente de outras terras. Uma passagem do Novo Testamento fez toda a diferena em meu ministrio acerca deste importante assunto. Compartilho-a com a esperana de que ela o toque como tocou a mim: "Enquanto isso Jesus estava em Betnia, na casa de Simo, o leproso; durante o jantar, entrou uma mulher com uni belo frasco de perfume caro. Abrindo-o, ela derramou tudo sobre a cabea dele. Alguns dos que estavam mesa ficaram indignados entre si por causa deste 'desperdcio', como diziam eles. 'Mas como! Ela podia ter vendido aquele perfume por uma fortuna e dar o dinheiro aos pobres!' resmungavam. Mas Jesus disse: 'Deixem-na em paz; por que critic-Ia por haver feito uma coisa boa? Vocs sempre tm os pobres entre vocs, e eles necessitam grandemente de auxlio; e podem socorr-los sempre que quiserem, porm eu no vou ficar aqui por muito tempo. Ela fez o que podia, e antes do tempo ungiu o meu corpo para a sepultura. Eu lhes digo que verdadeiramente, em todo lugar onde a Boa Nova for pregada pelo mundo, o feito desta mulher ser lembrado e elogiado'" (Marcos 14:3-9, Bblia Viva.) Aqui o estudante da Palavra encontra um excelente exemplo do "dar emocional". A mulher que Marcos descreve estava obcecada por seu amor a Jesus. Infelizmente, como sempre acontece, os crticos estavam prximos - incluindo Judas, o tesoureiro do grupo e queria ver o dinheiro em sua bolsa (Marcos 14: 10). Cristo, porm, conhecia os motivos da mulher - e no os encarava como "desperdcio". Ele at mandou que os crticos a deixassem em paz, pois, em suas palavras, "ela fez o que podia". A lio clara. O dar emocional no s tem um lugar em nossa experincia, mas tambm altamente respeitado por nosso Senhor. Note como ele profetizou que a experincia daquela mulher seria lembrada por todo o mundo (Marcos 14:9). Dezenas de milhes de Novos Testamentos, em centenas de lnguas, testificam o cumprimento desta

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predio, e o favor de Deus para o "dar emocional." TRAPOS COMIDOS PELAS TRAAS Folheando uma revista Time, fiquei surpreso ao descobrir uma pgina inteira dedicada ao ponto de vista evanglico sobre a Segunda Vinda de Cristo. O ttulo do artigo era: "O Fim Est Prximo?" Uma coisa ficou clara enquanto eu lia: em todo lugar as pessoas esto cnscias da era em que vivemos. luz deste fato, uma depreciao de idias materialistas na mente dos cristos deve ser vista como algo saudvel. Porm, ao contar isto, devemos ser cuidadosos em notar que Cristo nunca condenou as coisas materiais, mas sim a adorao de posses materiais. Ele pregou: "Vocs no podem servir a dois patres: Deus e o dinheiro" (Mateus 6:24, Bblia Viva). Acerca da hora final dos homens na terra, Sofonias declarou: "A sua prata e o seu ouro no tero nenhum valor no dia da ira do Senhor" (Sofonias 1:18, Bblia Viva). O cristo que observa cuidadosamente seu corao nestes dias de reavivamento religioso descobrir, mais cedo ou mais tarde, esta mensagem: "A riqueza de vocs agora mesmo est apodrecendo e suas roupas luxuosas esto se tornando trapos comidos pelas traas. O valor do seu ouro e da sua prata est caindo depressa" (Tiago 5:2-3, Bblia Viva). Verdadeiramente, Cristo anseia por uma libertao de nosso apego a qualquer dolo mortal que impea nosso caminhar cristo. S ento ele poder abenoar seu povo como realmente deseja. S ento iremos compreender plenamente o significado do comprometimento. O PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO Reduzido a um princpio de vida abundante, o contedo deste captulo pode ser sintetizado da seguinte maneira: S posso achar o propsito ltimo da vida aprendendo os elementos essenciais do comprometimento total em minha experincia crist. Devo servir como bom mordomo de tudo o que Deus me deu, desde o meio-ambiente at s posses materiais, incluindo minha vida e sade. Tudo o que possuo deve ser controlado por meu Senhor e Salvador. Portanto, resolvo escolher diariamente este curso de ao e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO Escolhi a seguinte passagem para o ponto central do PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO. Voc pode tentar memoriz-la: Assim, pois, importa que os homens nos considerem como ministros de Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus. Ora, alm disso o que se requer dos despenseiros que cada um deles seja encontrado fiel (1Corntios 4:1-2). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO Eis, a seguir, os versculos de apoio para o PRINCPIO DO COMPROMETIMENTO: xodo 36:4-5; Deuteronmio 8:10-18; Juzes 5:2; 1Crnicas 29:3,16-17; Provrbios 3:9-10; 11:24-25; Mateus 6:1920; 10:32-39; 13:44; Marcos 8:34-38; Lucas 6:38; 12:15-21; 14:25-28; 16:1-2; 18:29-30; Atos 20:35; Romanos 13:8; 1Corntios 16:2; 2Corntios 8:1-5; 2Corntios 9:6-8; 1Pedro 4: 10

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Capitulo 10

ARMAS DE PODER
(O Princpio da Adorao)
O dia havia sido muito atarefado no escritrio, e eu esperava ansioso por um momento de descanso, enquanto entrava pela nossa porta da frente. Minha esposa me encontrou, porm trazia ms notcias do mdico. - Voc precisa aviar esta receita agora mesmo, querido -, disse-me ela preocupada. - Acabo de chegar do mdico com Ginger. Ela tem febre de 40 graus e ainda est subindo. preciso comprar estes remdios agora mesmo. Embora percebendo a urgncia, sabia instintivamente que um passo importante tinha de ser tomado antes de ir farmcia. Tinha de orar a respeito da situao. Enquanto caminhava para o quarto de nossa filha, minha mente comeou a formular uma possvel orao. Eu estava pensando em como interceder a favor de Ginger. Sentado a seu lado, toquei-lhe a face com minhas duas mos. Eu no podia crer no que sentia. A pele de Ginger parecia estar em fogo, e fiquei apavorado. Nunca tinha visto pele humana to quente. Toda a minha f parecia estar-se esvaindo. No sabia nem se conseguiria orar. Repentinamente, ocorreu-me o pensamento mais estranho do mundo. No incio da semana tinha lido acerca de um incidente incomum na histria de Israel, quando um de seus reis, enfrentando uma derrota certa na batalha, decidiu enviar primeiro os seus cantores para o campo de batalha. De acordo com a narrativa, aconteceu uma coisa incrvel enquanto eles cantavam. Lemos: "Tendo eles comeado a cantar e a dar louvores, ps o Senhor emboscadas contra os filhos de Amom e de Moabe, e os do monte Seir que vieram contra Jud, e foram desbaratados" (2 Crnicas 20:22, itlicos do autor). Mais tarde, quando as tropas de Jud chegaram ao local da batalha, descobriram que o inimigo fora totalmente derrotado. Cnticos de louvor ganharam a, guerra. Haviam passado apenas alguns segundos depois de ter-me sentado perto de minha filha, lembrando o cntico de vitria de Israel. De repente, quase sem entender o que estava dizendo, vieram as palavras: - Ginger -, disse suavemente, - no vou orar para voc melhorar, como faria normalmente. Ao invs disso, vou cantar para voc. Vou cantar um hino sobre a bondade de Deus e como ele est perto de ns quando sofremos. Ginger me olhou perplexa. Ela no podia nem mesmo lembrar de ter visto seu pai cantando as oraes. De fato, nem eu mesmo poderia, pois era a primeira vez que faria isso. Levantei o rosto e comecei a cantar um cntico que nunca havia cantado antes. No lembro das palavras exatas, e a melodia era minha mesma. Lembro-me de que a letra enfatizava primeiramente a benignidade de Deus e sua promessa de dar, queles que se deleitam nele, os desejos de seus coraes. Passaram-se apenas alguns segundos quando vi uma coisa incomum. No meio da msica comeou a correr suor da testa de Ginger e passar pelas minhas mos. Logo minhas duas mos estavam encharcadas. A febre de Ginger tinha ido embora com o cntico. Pela manh j havia baixado quatro graus. OS FUNDAMENTOS DA ORAO Estamos em uma guerra, amado leitor, e a "adorao" ir ajudar-nos a venc-la. A experincia no quarto de minha filha foi apenas mais um exemplo de que a "adorao" - que darmos nossa ateno a Deus - uma poderosa arma que devemos aprender a usar diariamente. Paulo escreveu igreja de Corinto: "Porque, embora andando na carne, no militamos segundo a carne. Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas; anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo" (2Corntios 10:3-5). Paulo est sugerindo que h armas disponveis para lutarmos contra o inimigo, mas, acrescenta, elas no so "carnais", ou "deste mundo". A Biblia Viva traduz: " verdade que eu sou um ser humano comum e fraco, porm no emprego planos e mtodos humanos para ganhar minhas batalhas. Uso poderosas armas de Deus... para derrubar as fortalezas do diabo. " A orao, certamente, nossa arma preferida para a vitria, e por isso que Satans far tudo o que puder para nos impedir de orar. Infelizmente, ele parece ter mais sucessos do que fracassos. Para aqueles que querem inverter esta tendncia, cinco ingredientes essenciais para a orao eficaz podem ser teis. Reverncia Espiritual Primeiro, para desenvolver uma experincia eficaz de orao precisamos cultivar respeito pela Palavra de Deus um respeito evidenciado por uma profunda "reverncia espiritual" por tudo o que Deus diz em sua Palavra. Ningum conseguir desenvolver uma vida significativa de orao sem um profundo amor e considerao pela Bblia. Francamente falando, o grau de minha f e respeito pela Palavra de Deus o grau ao qual irei crescer em orao. Se, por exemplo, realmente creio em promessas como "Pedi, e dar-se-vos-" (Mateus 7:7), nada me impedir

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de orar. Confiana na Palavra de Deus e poder na orao andam de mos dadas. De fato, crescer em respeito pela Palavra de Deus juntar-me s fileiras dos mais chegados discpulos de Cristo, e, portanto, honrar a Jesus. Um trecho da maior orao escrita de Jesus diz: "Porque eu lhes tenho transmitido as palavras que me deste e eles as receberam e verdadeiramente conheceram que sa de ti, e creram que tu me enviaste" Joo 17:8). O salmista acrescenta: "Quando considerar em todos os teus mandamentos... Meditarei nos teus preceitos, e s tuas veredas terei respeito" (Salmo 119:6,15). Insistncia Espiritual A seguir, uma experincia eficaz de orao precisa de uma boa dose de "insistncia espiritual". Especificamente falando, precisamos cultivar a resoluo de orar diariamente. A palavra resoluo implica um firme compromisso com uma tarefa ou ao definidas. Regularidade na orao deve ser a nossa resoluo. Devemos declarar com o salmista: "Firme est o meu corao" (Salmo 57:7). Nosso corao deve insistir na regularidade na orao. Um tempo dirio com Jesus, incluindo a leitura da Palavra, deve tornar-se um hbito to forte, que no poderemos esquec-lo. S ento poderemos declarar com o salmista: "Compadece-te de mim, Senhor, pois a ti clamo de contnuo" (Salmo 86:3, itlicos do autor). Uma sugesto para ajudar voc a expressar esta resoluo pegar um pequeno carto, ou mesmo um pedao de papel, onde possa escrever as seguintes palavras - "MEU COMPROMISSO MAIS IMPORTANTE HOJE ESTAR COM JESUS EM ORAO!" ou, simplesmente, "LEMBRE-SE DO COMPROMISSO DE HOJE." Coloque o carto num lugar fcil de ser visto, como na penteadeira ou no espelho do banheiro. Durante as prximas semanas, ou meses, esforce-se por ler o carto em voz alta todas as vezes que o vir. Logo se desenvolver uma resoluo para orar diariamente, e disso decorrer o hbito. Confiana Espiritual Igualmente essencial para uma crescente experincia de orao a "confiana espiritual". Em outras palavras, devemos cultivar a conscincia do valor da orao. No exagero dizer que a Bblia est repleta de promessas que provam que a orao funciona. Uma dessas promessas declara: "Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo" (Tiago 5: 16). Diariamente sou levado a orar pela realidade deste poderoso pensamento - alguma coisa acontece quando oro, que no aconteceria se eu no orasse. Portanto, se no orei hoje, algo ficou sem fazer nos planos do Reino de Deus para minha vida e para as daqueles que so tocados por minha orao. Disse o salmista: "No dia em que eu te invocar, batero em retirada os meus inimigos: bem sei isto que Deus por mim" (Salmo 56:9, itlicos do autor). Um salmo depois lemos: "Clamarei ao Deus Altssimo, ao Deus que por mim tudo executa" (Salmo 57:2). O arcebispo Richard Trench, de Dublin, foi confrontado por um cptico que zombava dos testemunhos do arcebispo sobre oraes respondidas. "So apenas coincidncias", disse ele. O arcebispo respondeu com um sorriso: "Se as respostas s minhas oraes so coincidncias ou no, no sei. S sei que quanto mais oro, tanto mais so as coincidncias, e quando menos oro, tanto menos so as coincidncias. Assim, meu irmo, vou continuar orando e vendo as coincidncias acontecerem." Desafio Espiritual Embora um esprito de desafio possa parecer contrrio s qualidades da mansido, h hora para os crentes se indignarem e fazerem um "desafio espiritual". um desafio dirigido a Satans, e concentra-se em nosso quarto elemento essencial da orao: devemos cultivar resistncia contra todos os obstculos orao. O salmista Davi demonstrou esse "esprito de resistncia". Disse ele: "Persegui os meus inimigos e os alcancei, e s voltei depois de haver dado cabo deles. Ento os reduzi a p ao lu do vento, lancei-os fora como a lama das ruas" (Salmo 18:37, 42). Para que a orao seja eficaz, devemos lutar contra cada fator obstaculizante em potencial que Satans pode usar contra ns. O seu arsenal muito completo, e inclui: cansao fsico; mente vacilante; culpa desnecessria; sentimentos de indignidade; interrupes constantes; outras pessoas (como crianas pequenas); doenas; falsas doutrinas; frieza emocional. Embora no seja possvel avaliar todos esses impedimentosem potencial orao, h vrios que devem ser ressaltados. Cansao um exemplo. Estranhamente, mesmo tendo dormido a noite inteira, com oito ou nove horas de sono tranqilo, uma pessoa pode, ao levantar-se, ir a seu lugar de orao e sentir-se exausta. Obviamente, Satans est em ao, e somente uma forte onda de disciplina poder vencer tal ataque. Sentimento de indignidade outro exemplo. Satans rpido para lembrar ao cristo todos os seus pecados e falhas, sugerindo quo tolo ele por orar, quando sabe muito bem que Deus no atende a pecadores. At mesmo pessoas (tais como criancinhas) podem impedir nosso tempo de orao, freqentemente sem o saber. claro que Deus no quer que os pais negligenciem os filhos, mas ele tambm quer que aprendamos a nos guardar contra interrupes que interferem em nosso tempo com ele. Novamente, a disciplina ir vencer este obstculo. Podemos levantar um pouco mais cedo para preservar nosso tempo, ou termin-la um pouco mais tarde. sbia a verdade duradoura de que querer poder. Falsa doutrina ou ensino incorreto tambm podem ser mencionados. H vezes em que, mesmo professores bem-

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intencionados, atrapalham nossa vida de orao. Um professor pode, por exemplo, colocar nfase indevida em declaraes como a seguinte: "Deus conhece nossas oraes antes mesmo de as fazermos." No que essa afirmao seja errada, mas quando usada para sugerir que nossa orao no vale quase nada luz da soberania de Deus, podemos perder totalmente a motivao para orar. Outra rea de ensino que um problema em potencial ocorre quando alguns fanticos entusiastas sugerem que s precisamos fazer cada petio uma nica vez, com uma simples "confisso de f", e, ento, esquecer o que pedimos. Os que ousam orar uma segunda ou terceira vez, pela mesma necessidade, so levados a sentir-se culpados por sua suposta falta de f. Amado, desenvolver uma confisso positiva no apenas importante, essencial. Porm, toda vez que um conceito doutrinrio vlido for exagerado de tal maneira que impea nosso crescimento devocional em Jesus, devemos evit-Io. Tenha sempre em mente que o propsito primrio da orao no conseguir respostas, mas, sim, estar com Deus. O primeiro alvo da orao buscar a glria de Deus. Se algum ensinamento "novo" est afastando voc de tempos agradveis com Deus, pode ter certeza que ensino errado. Nenhum ensino que diz que o crescimento e a maturidade podem vir com o estalar dos dedos espirituais provm de Deus. O ensino que afasta um santo da orao contrrio Palavra de Deus. Dependncia Espiritual Um elemento final para a orao eficaz digno de considerao. Devemos cultivar a dependncia do EsPrito Santo. O Dr. A. C. Dixon pregou sabiamente: "Quando dependemos da organizao, conseguimos aquilo que a organizao pode dar. Quando dependemos da educao, conseguimos o que ela pode dar. Quando dependemos da eloqncia, conseguimos o que a eloqncia pode dar. Quando dependemos do Esprito Santo, conseguimos o que o Esprito Santo pode dar." Como ressaltamos no PRINCPIO DE PRODUZIR FRUTO, o Esprito Santo o agente de Deus em todas as atividades espirituais na terra. Imediatamente antes de sua partida, Jesus ensinou aos discpulos muitas coisas sobre o Esprito Santo (veja Joo 16). Entre outras coisas, Cristo nos ensinou que o Esprito nos guia a toda a verdade, mostra as coisas do porvir, e nos ensina todas as coisas. Repare especialmente em Joo 16:7-14. Mateus registra as seguintes palavras de Jesus: "E sereis at conduzidos presena dos governadores e dos reis por causa de mim, para lhes servir de testemunho a eles e aos gentios. Mas, quando vos entregarem, no vos d cuidado como, ou o que haveis de falar, porque naquela mesma hora vos ser ministrado o que haveis de dizer. Porque no sois vs quem falar, mas o Esprito de vosso Pai que fala em vs" (Mateus 10: 18-20, E. R. Cor., itlicos do autor). Tendo em vista que o Esprito Santo to vital para nosso crescimento, devemos desenvolver uma nova dependncia espiritual em relao terceira pessoa da Trindade. A orao, sem a presena do Esprito de Deus no tem poder. Jamais se realizou um avivamento sem a invaso do Esprito Santo. A Bblia diz: "E, tendo orado, moveuse o lugar em que estavam reunidos, e todos foram cheios do Esprito Santo, e anunciavam com ousadia a Palavra de Deus" (Atos 4:31, E. R. Cor.). AS CATEGORIAS BSICAS DA ORAO Quando Paulo falou aos cristos de feso acerca de vestir toda a armadura de Deus, ele os estava ensinando como preparar-se para a batalha espiritual. Infelizmente, alguns no compreendem o corao da mensagem de Paulo. Vestir a armadura no a guerra! apenas a preparao para a guerra. A guerra mesma descrita em Efsios 6: 18. E a orao. Lemos: "Orando em todo o tempo com toda a orao e splica no Esprito, e vigiando nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos" (itlicos do autor, E. R. Cor.). Quando Paulo sugeriu orarmos com "toda a orao" ele nos estava encorajando a desenvolver um hbito devocional equilibrado. Vrios aspectos especficos da orao, que sero mencionados mais frente, so derivados de nossas quatro categorias bsicas da orao. Primeiro, h oraes de adorao. Incluem aspectos da orao que constituem a "fase de adorao" da experincia devocional. Nesta fase de nosso tempo devocional, o foco est em Deus. O salmista nos d um bom exemplo com sua orao: "Compadece-te de mim, Senhor;... para que... eu proclame todos os teus louvores" (Salmo 9: 13, 14). Assim como h vrios tipos de orao, h tambm vrios aspectos da adorao, incluindo: louvor, gratido, adorao, cnticos e espera em Deus. Qualquer aspecto da orao que dirige minha ateno a Deus, em adorao total, entra nesta categoria. Ela , certamente, o fundamento de toda orao significativa. Segundo, h oraes de petio. Esta fase pode ser chamada "fase pessoal" da orao, porque se concentra na prpria pessoa que ora. O exemplo veterotestamentrio de jabez nos fornece um excelente modelo. Lemos: "Foi jabez mais ilustre do que seus irmos;... jabez invocou o Deus de Israel, dizendo: Oxal me abenoes e me alargues as fronteiras, que seja comigo a tua mo e me preserves do mal, de modo que no me sobrevenha aflio! E Deus lhe concedeu o que lhe tinha pedido" (1 Crnicas 4:9, 10). Petio a fase da orao em que apresentamos a Deus nossas necessidades pessoais. Ela permite que o crente expresse uma contnua dependncia do Senhor nas questes materiais, espirituais e fsicas. Terceiro, h oraes de intercesso, que concernem "fase de guerra" da nossa orao. Nesta categoria de orao,

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a ateno est em outras pessoas. A intercesso, embora se refira principalmente a todas as oraes em prol de outras pessoas, tambm pode incluir trabalho rduo, sofrer perante Deus, orao no Esprito, e todas as oraes de quebrantamento que se concentram em almas perdidas ou em reavivamento. Deus anseia por um aparecimento de intercessores que se engajaro na "guerra da orao". Ele diz: "Busquei entre eles um homem que tapasse o muro e se colocasse na brecha perante mim a favor desta terra, para que eu no a destrusse; mas a ningum achei" (Ezequiel 22:30). A declarao se colocasse na brecha uma referncia aos guerreiros antigos, dentro de uma cidade murada, que se dirigiam a uma brecha ou fenda no muro causada pelo inimigo que tentava invadir a cidade. Eles permaneciam l contra o inimigo, que s tinha um meio para entrar - atravs da brecha. Se os protetores da cidade falhassem em "tapar o muro" e "estar na brecha", a cidade seria destruda. Assim, a "brecha" o local onde a batalha ser ganha ou perdida, uma analogia que se ajusta aos intercessores engajados na guerra espiritual. Finalmente, h oraes silenciosas. Esta categoria de orao refere-se "fase de ouvir" do hbito devocional, e se concentra no crescimento. A Bblia diz: "Coloque sua mente no que voc est fazendo - quando voc for... casa de Deus... No seja precipitado com sua boca, e no deixe seu corao apressar-se para falar com o Senhor; ... portanto, que suas palavras sejam poucas" (Eclesiastes 5:1-2, AMP). Embora muitos crentes sejam culpados de no orar absolutamente nada, daqueles que gastam tempo regularmente em orao, muitos podem ser culpados de ouvir muito pouco. Dessa forma, os aspectos silenciosos da orao so muito importantes. Eles incluem a meditao, leitura da Bblia, a orao das Escrituras, e ouvir a Deus em orao; aspectos que cobriremos nas prximas pginas. ASPECTOS ESPECFICOS DA ORAO Mencionamos anteriormente a ordem de Paulo acerca da guerra espiritual, convocando a Igreja a orar "em todo tempo com toda a orao e splica". As quatro categorias bsicas da orao, mencionadas acima, podem ser divididas em doze tipos de orao, que nos do uma excelente estratgia de orao. De fato, devotando cinco minutos a cada um desses tipos de orao, o guerreiro da orao descobrir que uma hora passa bem rpido. Esses tipos de orao incluem: 1. Louvor Primeiro, toda orao deve comear com louvor. Em termos simples, louvor a "adorao verbalizada". o dirigir minha ateno a Deus com palavras de adorao. A Bblia diz: "Porque a tua graa melhor do que a vida; os meus lbios te louvam" (Salmo 63:3). Louvar reconhecer a Deus pelo que ele . amar e adorar a Deus com palavras. 2. Espera Segundo, est em ordem um tempo para esperar silenciosamente em Deus. Esse tempo pode ser descrito como "adorao silenciosa." O salmista disse: "Aguardo o Senhor... A minha alma anseia pelo Senhor, mais do que os guardas pelo romper da manh (Salmo 130:5, 6). Enquanto o louvor a adorao com palavras, a espera a adorao em silncio. Esta se concentra mais em estar com Deus, do que falar a Deus. 3. Confisso A seguir, deve ser separado um tempo para confisso. Este aspecto da orao inclui uma "purificao verbalizada". Paulo disse: "Tendo, pois, amados, tais promessas, purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus" (2Corntios 7:1 itlicos do autor). Como nos purificamos? Certamente um aspecto-chave incluiria os momentos de confisso e arrependimento, durante a orao. O salmista disse: "Confessei-te o meu pecado... Confessarei ao Senhor..." (Salmo 32:5). 4. Orao das Escrituras Quarto, devemos tomar tempo para aplicar a Palavra de Deus, o que pode ser descrito como "orao de promessa". A orao das Escrituras pegar a Bblia, ou as promessas de Deus, e transform-las em oraes. Deus disse a Jeremias: "No a minha palavra fogo... e martelo que esmia a penha?" Jeremias 23:29). Quando tomamos tempo para incluir a Palavra de Deus na orao, orando a sua Palavra, estamos usando diretamente a Palavra de Deus em nossa orao. Naturalmente, isto significa que, durante a orao, temos de separar tempo para ler sistematicamente a Palavra de Deus, de modo que saibamos como aplic-la. O captulo final deste livro examina a leitura e o estudo sistemticos da Bblia. 5. Viglia A seguir, nossa orao precisa de um tempo para vigiar. Vigiar em orao inclui desenvolver um "alerta silencioso". Paulo nos ensinou a "perseverar na orao, vigiando com aes de graa" (Colossenses 4:2). Estar alerta significa a "capacidade de antecipar respostas certas quilo que acontece ao nosso redor". Precisamos de tempo para pensar acerca de nossas peties quando oramos. O que est acontecendo em nossa casa ou igreja? O que ouvimos no noticirio que merece orao? Vigiar em orao estar consciente na orao.

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6. Intercesso Sexto, santificamos uma parte de nosso tempo para a intercesso. De fato, nenhuma hora devocional completa sem ela. A intercesso a "guerra compassiva". Paulo disse aos cristos romanos: "que luteis juntamente comigo nas oraes a Deus a meu favor, para que eu me veja livre dos rebeldes que vivem na Judia" (Romanos 15:30-31). O apstolo estava expressando sua necessidade do envolvimento amoroso de outros cristos em sua luta espiritual- por intermdio de oraes intercessoras. 7. Petio A seguir, nossa orao pode incluir um tempo para petio pessoal. Este tipo de orao melhor definido como "desejos verbalizados". Mais de cinqenta passagens nos Salmos incluem diferentes expresses como, "purifica-me", "socorre-me", ou "fortalece-me". Em cada exemplo o salmista pede a interveno especfica de Deus em assuntos pessoais. Jesus tambm nos deu exemplo de petio, quando nos ensinou a orar: "O po nosso de cada dia d-nos hoje" (Mateus 6: 11). 8. Ao de Graas Oitavo, nenhuma orao verdadeiramente completa sem a ao de graas. Na ao de graas oferecemos "gratido verbalizada". Paulo escreveu aos colossenses: "Sejam devotados orao, sendo vigilantes e gratos" (Colossenses 4:2, NIV, itlicos do autor). 9. Cntico Em nono lugar, em nossa lista de tipos de orao bblica, est o cntico, que , simplesmente "adorao musical". Embora nossa tendncia seja ver o cntico como um aspecto da adorao coletiva, ele tem tremendo valor para a orao particular. Paulo ressaltou o valor de falar "entre vs com salmos, entoando e louvando de corao ao Senhor, com hinos e cnticos espirituais" (Efsios 5: 19). Na orao podemos cantar louvores, versculos bblicos, hinos,. coros, ou at mesmo nossos "cnticos novos" produzidos pelo Esprito de Deus em ns. 10. Meditao Um tipo muito negligenciado de orao, mas digno de ateno, a meditao. Inclui separar tempo para "sondagens silenciosas" sobre a natureza de Deus ou sobre sua Palavra. Meditar em Deus, por exemplo, pensar na natureza de Deus com uma intensidade cuidadosa. A Bblia oferece numerosos pontos focais para a meditao. O salmista, por exemplo, disse: "Meditarei tambm em todas as tuas obras" (Salmo 77:12, E.R. Cor., itlicos do autor). Antes ele aconselhara: "Na lei do Senhor [a Palavra de Deus] [o homem piedoso] medita de dia e de noite" (Salmo 1:2 E.R. Cor.) 11. Ouvir O ouvir um tipo de orao digno de desenvolvimento. Basicamente, um "receber silencioso" das instrues divinas. Dar ouvidos a Deus receber seus planos para o dia. Isto se refere ao desenvolvimento de ntima comunicao com o Senhor, algo que cresce com a experincia. A Bblia diz de Moiss: "Falava o Senhor a Moiss face a face, como qualquer fala a seu amigo" (xodo 33:11). Deus no mudou depois dos dias de Moiss, e deseja falar "face a face" com aqueles que separarem tempo para ficar com ele. 12. Louvor Finalmente, voltamos ao lugar onde comeamos na orao: louvor. Comeamos nosso tempo de orao com "adorao verbalizada" e agora o terminamos com "regozijo verbalizado". Regozijamo-nos na presena de Deus com nossas palavras. Podemos repetir palavras de adorao, como as dos anjos, usadas na viso de lsaas: "Santo, santo, santo" (Isaas 6:3). Maria, tambm, desenvolveu um esprito de regozijo. Quando ficou sabendo do Cristo infante, Maria disse: "A minha alma engrandece ao Senhor, e o meu esprito se alegrou em Deus, meu Salvador.... Porque o Poderoso me fez grandes coisas. Santo o seu nome" (Lucas 1:46-47, 49, itlicos do autor). O foco de toda a adorao um esprito de regozijo - um regozijo contnuo na maravilhosa majestade de nosso glorioso Deus. O PRINCPIO DA ADORAO

Reduzindo o contedo deste captulo a um princpio de vida abundante, teremos o seguinte:


S posso achar o propsito supremo na vida aprendendo os elementos essenciais da liberdade na orao e no louvor. Devo fazer de meu relacionamento com Deus um encontro pessoal dirio e profundo. Devo aprender que o mximo da felicidade encontrado na profundidade da devoo a Deus. Portanto, decido escolher este curso de ao e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA ADORAO A passagem a seguir foi escolhida como o ponto focal para o PRINCPIO DA ADORAO. bom voc memorizla: Uma coisa peo ao Senhor, e a buscarei: que eu possa morar na casa do Senhor todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do Senhor, e meditar no seu templo (Salmo 27:4).

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PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA ADORAO A seguir apresentamos os versculos de apoio para o PRINCPIO DA ADORAO 1 Crnicas 16:23-29; Salmo 9:1-2; 29:1-2; 42:1-2; 63:1,8; 67:3-7; 73:23-28; 84:1-4; 96:7-12; 100:1-5; 113:1-3; 119:24; 138:1-2; 150:1-6; Isaas 40:29, 31; Mateus 21:15-16; 26:36-41; Lucas 2:36-38; Joo 4:19-24; Hebreus 13:15; Tiago 5:16-18

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Capitulo 11

TRANSFORMADORES DO MUNDO
(O Princpio da Participao)
Recentemente, estive num quarto de hospital, literalmente cercado pela morte. De um lado, vi um homem, um alcolatra, lutando nos estgios finais de um cncer mortal que havia atacado suas clulas cerebrais. Tinha poucos dias de vida. Do outro lado, jazia um homem que conheci bem, um homem gentil e agradvel, um homem de orao e lgrimas, que tambm fora escravo do lcool, mas havia vencido, alguns anos antes, esse demnio potencial no poder do nome de Jesus. Enquanto eu permanecia em p a seu lado, suas horas finais se escoavam. Suas nicas palavras eram gemidos de dor semi-articulados. Este segundo homem era meu pai, e no foi fcil v-lo morrer. Eu havia chegado ao hospital cerca de quarenta e oito horas depois de meu pai ter cado num estado de semiconscincia, por isso, perguntei minha me qual fora a sua ltima conversa coerente. Mame disse: "A ltima conversa que qualquer pessoa pode lembrar foi h vrios dias, quando seu pai inclinou-se para o homem que estava perto dele e lhe falou acerca de Jesus." A ao final de papai, em sua morte, foi compartilhar a vida eterna. H uma poderosa lio de amor e liberdade na experincia final da vida de meu pai. Relaciona-se diretamente orao e evangelizao, e prov uma firme base para uma introduo ao PRINCPIO DA PARTICIPAO. Durante vinte e nove anos meu pai sofreu as srias dores da artrite deformante. Pelo menos umas dez ou doze vezes estivemos convencidos de que Deus iria lev-lo. Porm, a cada vez, a sade de papai retomava o suficiente para segur-lo um pouquinho mais. Era quase como se seu dever final na terra ainda estivesse para ser cumprido. Em seus momentos finais, seu ltimo ato consciente foi apontar a outro homem moribundo a direo de Jesus. Sozinho no quarto de hospital de papai, sete horas antes de ele morrer, perguntei em meu corao: "Ser que a estada de meu pai aqui e o fato de ele ter falado com este moribundo pecador acerca de Jesus foi a resposta s oraes de uma me ou de uma av, vrios anos atrs? Ser que a misso final de papai na terra era ser mensageiro de uma orao de algum, j quase esquecida, mas finalmente respondida?" Isto eu sei: papai concluiu sua vida no campo missionrio do sofrimento humano. Suas palavras finais, embora proferidas em meio dor, seriam uma parte, para sempre, daquilo que a Igreja tem chamado, por sculos, de A GRANDE COMISSO. NO HAVENDO "IDE" - NO HAVER "EIS" Os quatro Evangelhos, de uma forma ou de outra, falam desta "Grande Comisso". Joo, por exemplo, registra: "No dizeis vs que ainda h quatro meses at ceifa? Eu, porm, vos digo: Erguei os vossos olhos e vede os campos, pois j branquejam para a ceifa" Joo 4:35). Mais tarde, quando Jesus apareceu aos seus discpulos, depois da ressurreio, ele declarou: "Paz seja convosco! Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos envio" Joo 20:21). Mateus, tambm, d nfase comisso. Ele registra estas palavras de Jesus: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo" (Mateus 28: 19-20). Aqui Jesus vincula com o evangelho a promessa de sua presena com o "ir". claramente uma promessa que depende de nossa atividade. Como disse Loren Cunningham, o fundador de Jovens Com Uma Misso: "Onde no h ide, no h eis!" Lucas tambm enfatizou a comisso de Cristo. Em suas palavras de abertura dos Atos dos Apstolos, ele registra as seguintes palavras de Jesus: "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra" (Atos 1:8, itlicos do autor). Talvez a passagem mais familiar, e mais freqentemente citada da Grande Comisso seja a que inclui as palavras de Cristo: "Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura" (Marcos 16: 15). aqui, atravs de um estudo de palavra por palavra, que trataremos das plenas ramificaes desta comisso global que Jesus deu sua Igreja. Um chamado urgente O comissionamento da Igreja por Cristo, para evangelizar o mundo, comea com um simples mandamento. IDE! Ir uma palavra de ao. Implica uma chamada para o envolvimento e a atividade. Ir tem trs sentidos bsicos - "movimentar-se", "trabalhar" e "agir". Implcito na palavra ide, conforme usada em Marcos 16:15, h um senso de urgncia, ou um esprito de "agora". Jesus no estava fazendo uma sugesto casual que poderia ser adiada. Ele estava emitindo uma ordem vital, urgente. Urgncia um tema freqente nos Evangelhos. Vem-nos mente a parbola da grande ceia narrada por Cristo: "Porm ele lhe disse: Um certo homem fez uma

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grande ceia, e convidou a muitos. E hora da ceia mandou o seu servo dizer aos convidados: Vinde, que j est tudo preparado. E todos uma comearam a escusar-se. '" E, voltando aquele servo, anunciou estas coisas ao seu senhor. Ento o pai de famlia, indignado, disse ao seu servo: Sai depressa pelas ruas e bairros da cidade, e traze aqui os pobres, e aleijados, e mancos e cegos....E disse o senhor ao servo: Sai pelos caminhos e vazados e fora-os a entrar, para que a minha casa se encha" (Lucas 14:16-23, E.R. Cor., itlicos do autor). Notamos especialmente as palavras: Sai depressa. Jesus dava nfase a um senso de urgncia. Urgncia semelhante encontra-se nas palavras de Cristo: " necessrio que faamos as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode trabalhar" Joo 9:4). A partir do momento que seus olhos recaram sobre esta sentena at esta hora exata amanh, aproximadamente 140 mil pessoas morrero no mundo. Pesquisadores de misses nos dizem que metade delas nunca ouviu falar de Jesus, nem sequer uma vez. Isto, amado, urgncia. Um chamado responsabilidade Ao convocar os discpulos para evangelizar o mundo, Jesus tambm deixou claro que estava colocando sobre eles a responsabilidade total pela tarefa. O cumprimento literal da Grande Comisso impossvel sem o reconhecimento mundial da Igreja de que cada crente chamado a participar desta tarefa, de algum modo. Somente o Corpo todo pode completar a tarefa toda. Ou, como o Senhor recentemente me convenceu: a Igreja s estar totalmente presente no mundo quando cada crente for a algum lugar. Embora quando uma pessoa se envolve, esse envolvimento no inclua, necessariamente, uma mudana para a frica ou sia, o no-envolvimento, pelo menos em alguma fase da comisso, um "crime" espiritual. Deus nos adverte atravs de Ezequiel: "Quando eu disser ao perverso: Certamente morrers; e tu no o avisares, e nada disseres para o advertir do seu mau caminho, para lhe salvar a vida, esse perverso morrer na sua iniqidade, mas o seu sangue da tua mo o requererei. Mas, se avisares o perverso, e ele no se converter da sua maldade e do seu caminho perverso, ele morrer na sua iniqidade, mas tu salvaste a tua alma" (Ezequiel 3: 18-19). A totalidade da evangelizao mundial est nas minhas e nas suas mos. Sbias so as palavras: "Se deve ser feito, eu que devo faz-lo!" Mas, ser que a participao na Grande Comisso s envolve o testemunho pessoal ou servio como missionrio por algum tempo em outro pas? Na realidade, h trs claros nveis de atividade. Primeiro, podemos ir fisicamente. Alguns crentes sero os "que vo". Esses incluem todos os obreiros cristos (de tempo parcial ou integral) que esto na linha de frente da evangelizao, numa base regular. No importa a idade, qualquer cristo um missionrio em potencial. sbia a velha pergunta: "Se no um, quem? se no agora, quando?" Felizmente, um sem-nmero de oportunidades aguarda todos aqueles que se disponham. H necessidade de longo e de curto prazo. Pea a seu pastor informaes sobre possibilidades atravs de sua igreja ou denominao. Carpinteiros podem ajudar a construir templos, secretrias podem servir a agncias missionrias no alm-mar, jovens podem participar em "misses" de poucas semanas, de frias, ou de um ano. Descubra - ainda esta semana como tornar-se missionrio! Segundo, podemos ir financeiramente. Ir possvel atravs de nossa contribuio. Falando francamente, sem doadores no haver missionrios. Os doadores enviam os missionrios ao equip-los para a tarefa. Depois de ter falado aos cristos de Roma que "todo aquele que invocar o nome do Senhor, ser salvo", Paulo lhes fez uma pergunta significativa: "Como, porm, invocaro aquele em quem no creram? e como crero naquele de quem nada ouviram? e como ouviro, se no h quem pregue? E como pregaro se no forem enviados? como est escrito: Quo formosos so os ps dos que anunciam coisas boasl" (Romanos 10: 13-15, itlicos do autor). possvel dizer que enviar menos do que ir? Note outra vez a penetrante pergunta de Paulo: "E como pregaro se no forem enviados?" Terceiro, podemos ir sobrenaturalmente - sobre nossos joelhos. Igualmente vital para a tarefa da evangelizao mundial so os que oram. Os que oram ajudam a formar uma linha de suprimento espiritual para os obreiros da linha de frente, assim como os doadores formam uma linha de suprimentos materiais. A orao est, verdadeiramente, no corao de tudo o que acontece na Grande Comisso. O Dr. A. T. Pierson expressou esta idia, dizendo: "Cada passo no processo missionrio est diretamente relacionado com a orao. Ela tem sido a preparao para cada novo triunfo, e o segredo de todo o sucesso." Este aspecto de nossa responsabilidade to essencial que escolhi concluir este captulo com um plano incomum para ajudar os crentes a orar por uma parte de seu mundo, singularmente, a cada dia. Um Chamado Totalidade Cristo tambm deu nfase totalidade de nossa misso. O foco, diz ele, ir "a todo o mundo". apropriada a lembrana: "todo significa todo, e tudo o que significa". A Bblia deixa claro que alguma gerao futura (talvez a nossa!) ir cumprir, finalmente, a comisso de Cristo. Como escreveu Isaas: "a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar" (Isaas 11:9). Para que isso acontea, claro, h um grande trabalho ainda a ser realizado. Pesquisadores missionrios, por exemplo, falam de cerca de 25.000 grupos culturais, dispersos por todo o mundo; e pelo menos 16.700 deles no tm testemunho do Evangelho, de qualquer tipo. Pessoalmente, creio que cada igreja que exalta verdadeiramente a Cristo em nossa abenoada nao deveria adotar um ou mais desses grupos e sustentar esforos para evangeliz-los. Amado, "todo o mundo" no est fora do alcance de um grupo multidenominacional que abranja toda a Igreja, de verdadeiros cristos comprometidos. Nas palavras do lema da Cruzada Mundial de Literatura, freqentemente

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citadas por seu presidente, Dr. Johnny Lee - ISSO PODE SER FEITO! Um Chamado Simplicidade No devemos, claro, esquecer o corao de nosso propsito - ir a "todo o mundo". Somos enviados a "pregar o evangelho", ou como diz Mateus "fazer discpulos de todas as naes" (Mateus 28: 19). As Boas Novas no so denominacionalismo nem institucionalismo. No uma vasta coleo de livros de teologia, nem uma srie de ensaios doutrinrios. O Evangelho simples - tem seu centro em uma Pessoa.Jesus Cristo a Boas Novas. E embora tudo o que Jesus ensinou, e a soma total da Palavra escrita possam ser considerados como "as Boas Novas", o prprio Jesus a personificao das Boas Novas. Paulo ressaltou a simplicidade do Evangelho quando disse: "Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr" (Romanos 1:16, itlicos do autor). As Boas Novas so isso - em Jesus Cristo sou uma nova criatura (2 Corntios 5: 17), e por meio da asperso de seu sangue na cruz, todos os meus pecados foram e esto sendo lavados (veja 1 Joo 1:7)1. Esta Boa Nova inclui, semelhantemente, poder absoluto sobre Satans. A Bblia diz o seguinte acerca da escolha dos discpulos de Cristo: "Tendo Jesus convocado os doze, deu-lhes poder e autoridade . sobre todos os demnios, e para efetuarem curas" (Lucas 9: 1). Cristo, depois, acrescentou: "Eis a vos dei autoridade para pisardes serpentes e escorpies, e sobre todo o poder do inimigo, e nada absolutamente vos causar dano" (Lucas 10:19). Um Chamado Finalizao Finalizao uma palavra que fala de trmino, completao. Jesus no somente comissionou seus discpulos para invadirem "todo o mundo" com as "Boas Novas", como tambm os mandou alcanar "toda criatura". Cristo deixou claro que uma nao no evangelizada at que cada criatura tenha a oportunidade de ler, ouvir, ou, de qualquer outra maneira, conhecer acerca de Jesus Cristo. No se deve omitir ningum. A logstica no nos deve derrotar. As assim chamadas "portas fechadas" devem ser abertas pela orao; todos os que ainda esperam devem ser alcanados. Cristo ressaltou este fato quando disse: "Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a mim me convm conduzilas; elas ouviro a minha voz; ento haver um rebanho e um pastor" Joo 10: 16, itlicos do autor). No mago da Comisso de Cristo est o "corao" de cada criatura. Paulo disse ao jovem Timteo que Deus quer "que todos os homens sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade" (1 Timteo 2:4). H quase oitenta anos, S. D. Gordon, dotado professor de Bblia e escritor, escreveu: "A grande questo agora tornar Jesus plenamente conhecido de toda a humanidade. Este o plano. plano simples. Homens que foram transformados sero transformadores do mundo. Ningum mais pode s-lo. O ardoroso entusiasmo do amor agradecido deve arder no corao, e dirigir toda a vida." O professor desdobra sua preocupao acrescentando: "Deve haver uma organizao simples, mas completa. A campanha deve ser mapeada to completamente como se organiza uma campanha presidencial norte-americana. O propsito de uma campanha presidencial realmente estupendo em seu objeto e amplitude. Deve influenciar rapidamente, at o ponto da ao decisiva, as opinies individuais de milhes de pessoas, espalhadas por milhes de quilmetros e isso, tambm, perante uma vigorosa campanha oposicionista que tenta influenci-los contrariamente." O autor conclui: "O pas todo mapeado e organizado em linhas amplas e nos mnimos detalhes. Necessitamos de organizao completa, entusiasmo agressivo e planejamento inteligente, a fim de cumprir a grande tarefa que nosso Mestre nos colocou nas mos. " Um Chamado Transformao do Mundo Apesar de todos os esforos da Igreja, por que metade do mundo ainda no tem o evangelho? O Dr. Stanley Mooneyham, ex-presidente internacional da Viso Mundial, sugere: "Paremos de nos queixar por no termos pessoal suficiente, dinheiro suficiente e equipamentos suficientes. Isso simplesmente no verdade. No h falta de nada que necessitemos - exceto viso, orao e vontade. A orao um recurso imediatamente disponvel para ns. Se mais cristos estivessem ajoelhados orando, mais cristos estariam em p evangelizando." Precisamos repensar nossas atitudes acerca da importncia da orao, no que se refere ao mundo inteiro alcanado para Jesus. Devemos dar orao a mesma importncia que prpria atividade de evangelizao. De fato, sem orao impossvel cumprir a tarefa. Deixe-me explicar. Por mais de dezenove sculos a Igreja de Jesus Cristo tem realizado algum tipo de programa missionrio que se tem concentrado em cristos, de uma regio, levando o evangelho a povos no-evangelizados em outra regio. Mesmo assim, enquanto estou introduzindo o seguinte conceito de orao, metade do mundo, ou seja, cerca de 2,2 bilhes de pessoas, ainda esperam para ouvir a primeira palavra acerca de Jesus Cristo. Por qu? Basicamente, essas massas esto nas trevas porque Satans e suas foras as mantm nas trevas. No que me toca, nenhum plano de orao, de grande escala, j foi desenvolvido para, exclusivamente, atar as foras de Satans literalmente em todos os cantos da terra. No seria esta a razo pela qual o avano missionrio ainda no penetrou em todas as regies escuras do mundo? Freqentemente enviamos missionrios ou obreiros cristos nacionais a reas no evangelizadas apenas para que eles sejam maltratados, mortos, ou completamente expulsos daquelas reas. Entrementes, ensina-se que a principal funo da igreja-me, alm de dar dinheiro, apoiar esses missionrios e obreiros nacionais com suas oraes. Ser
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O tempo dos verbos gregos em I Joo 1:7 muito interessante, pois sugere que, alm de nosso pecado ter sido perdoado pelo sangue de Cristo na cruz, o processo de purificao continua, diariamente. O pensamento que "o sangue de Jesus continuamente nos limpa de todo pecado". Isso. amado irmo. especialmente "Boas Novas"!

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que a prpria terminologia que usamos acerca da orao nos impede de reconhecer o valor da orao? Embora o apoio aos nossos missionrios parea uma coisa digna, aqui, creio eu, que estamos errando o alvo. Quase sutilmente, a orao tratada como uma funo auxiliar da evangelizao, uma coisa que cristos menos consagrados podem fazer, aqueles que no podem ou no querem fazer as coisas que realmente importam - como dar grandes quantias de dinheiro, ou ir pessoalmente a alguns desses lugares remotos. preciso mudar essa atitude com relao orao. Alguns anos atrs, um conhecido meu, que trabalhava para uma grande organizao de evangelizao mundial, com um oramento anual de mais de 25 milhes de dlares, disse-me que sua organizao iria gastar apenas 20 mil dlares em esforos de mobilizao para orao naquele ano. Todavia, organizaes como essa esto constantemente dizendo que a orao o aspecto mais importante de seu trabalho. Ser que suas aes contradizem as palavras? Chegou a hora de convocar a Igreja - e isso significa voc e eu - para uma nova conscientizao acerca de como a orao realmente vital transformao de nosso mundo. Em palavras simples, esse o mago do PRINCPIO DA PARTICIPAO. Francamente falando, guerreiros de orao no deveriam apenas colocar-se atrs de nossos missionrios em orao - deveramos ir na frente deles em orao, abrindo-lhes o caminho. A chamada de Deus para intercessores, nos dias de Isaas, incluiu a comisso: "Passai, passa i pelas portas; preparai o caminho ao povo; aterrai, aterrai a estrada, limpai-a das pedras; arvorai bandeira aos povos" (Isaas 62: 10). Devemos lanar um novo apelo por intercessores que iro adiante dos missionrios que estejam dispostos a atuar nas cidadelas mundiais das trevas desde que as portas lhes sejam abertas. Ns devemos abrir as portas, com a orao. Precisamos de uma fora de intercessores dinmicos, firmemente comprometidos, que no "reino do esprito" iro na frente de nossos missionrios e obreiros nacionais, atando todas as foras satnicas em cada vila, cidade, regio e pas sobre a face da terra, aonde obreiros cristos tenham ido ou planejem ir pessoalmente para falar do amor de Jesus Cristo. Creio que Deus est dizendo algo muito especial sua Igreja. Precisamos de uma nova fora de missionrios, no para substituir nossa atual fora de piedosos missionrios, mas um exrcito de Missionrios de Orao pelo Mundo. Esses "missionrios de orao" talvez nunca deixem suas comunidades, mas iro, por meio da orao diria, a todas as reas especficas de um pas que o Esprito de Deus colocar claramente em seus coraes. Um Missionrio de Orao pelo Mundo algum que vai diariamente, pela orao, a uma rea do mundo com uma nica e cuidadosamente planejada estratgia. O prprio guerreiro da orao desenvolve essa estratgia de orar sete dias por semana, que inclui vrios modos de orao diria pela regio escolhida. Se, por exemplo, o participante da orao acha que deve orar pela China, poder orar, mais especificamente, pela provncia de Kwangtung. O missionrio de orao seleciona uma cidade-base sobre a qual concentrar sua orao. Esta cidade equivale ao lugar em que ele poderia viver se tivesse de ir fisicamente quela regio. Em orao, o missionrio desenvolve uma completa estratgia, que pode incluir orar cada dia da semana por vrias cidades da regio. Uma ida biblioteca pblica para estudar a regio em um atlas ou enciclopdia ajuda o missionrio de orao a desenvolver uma compreenso ainda mais profunda daquela regio. Embora novo, o Movimento Missionrio de Orao pelo Mundo j se enraizou firmemente em meu ministrio, e tem recebido compromissos pessoais de orao para cada pas da terra. Porm, milhares de fiis missionrios de orao pelo mundo ainda so necessrios para cobrir todas as vastas regies do globo, de modo que diariamente haja pessoas orando a favor de cada cidade principal do mundo. So necessrios milhares, ainda, para atingir o alvo adicional de orar diariamente pelos povos no alcanados, que excedem a 16.700. de particular prazer, para mim, a convico de que Deus ir, enfim, permitir que alguns desses guerreiros de orao visitem o pas pelo qual oram, em alguns casos, at, como missionrios de tempo integral. A esse respeito, nossa orao pode nos levar diretamente a participar, e a participao, a almas que esto sendo salvas. De fato, orao e participao so quase inseparveis. Como disse certa vez um sbio evangelista: "Noites inteiras de orao sempre produzem dias inteiros de conquista de almas." UM SONHO DE VITRIA Ganhar almas no somente o foco do PRINCPIO DA PARTICIPAO; tambm um ato que d prazer especial ao Senhor. Anos atrs fiquei profundamente impressionado ao ler acerca do sonho de um homem que viu, de maneira nova, a alegria de ganhar almas. Esse santo desconhecido escreveu acerca de seu sonho: Vi o grande Rei sentado em seu trono. De cada lado do trono vi os grandes anjos - Uriel, Rafael, Miguel e Gabriel. Perante o trono ficava outro anjo, o anjo do livro. E a seu lado ficava um dos mortais. "Quem este que trouxeste, e o que ele quer?" perguntou o Rei. " Rei, este homem foi um grande inventor que jorrou luz sobre o caminho dos homens em todo o mundo." "Ento", disse o Rei, "manda-o aqui para cima e deixa com Uriel, o anjo da luz." Ento ele subiu. E o anjo trouxe outro homem perante o trono. "Quem esse, e o que ele quer?" perguntou o Rei. "Este homem foi um grande filsofo, que pensou segundo os teus pensamentos", respondeu o anjo. O Rei olhou-o e disse: "Envia-o para cima e deixa-o com Rafael, o anjo da razo." E ele subiu, e ficou ao lado de Rafael. E o anjo trouxe um terceiro mortal ao trono. "Quem esse, e o que ele quer?" falou o Rei. "Este homem foi um grande patriota, que com sua espada livrou seu povo das mos de tiranos", informou o anjo.

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Manda-o para cima, e deixa-o com Miguel, o anjo da espada", respondeu o Rei. E ele foi e ficou com Miguel. E o quarto mortal veio perante o trono. "Quem este, e o que quer?" perguntou o Rei. "Este homem cantava msicas sacras, em teu louvor, Rei Todo-poderoso, cnticos que ainda ecoam pela Igreja do Deus Vivo." E o Rei disse: "Envia-o aqui para cima, e deixa-o ficar e cantar ao lado de Gabriel, o anjo da msica." E ele foi. Ento, o anjo trouxe outro mortal perante o trono. Fiquei imaginando quem era ele e por que fora trazido. No havia nada de grandioso em sua pessoa. Seus olhos no pareciam ser de um gnio. Sua face estava maltratada pelas provaes da vida. Era um homem simples, comum. "Por que", pensei, "este homem foi chamado?" E o Rei falou: "Quem este, e o que ele quer?" O anjo olhou para o grande livro, e erguendo a face com um sorriso, disse: "Este homem ganhou uma alma para Jesus Cristo!" Eu no consegui ouvir o que o Rei, de seu trono, disse, pois o cu foi totalmente coberto com um grande alarido, pois anjos e arcanjos, querubins e serafins, e todas as hostes celestiais estavam cantando, gritando e regozijando-se pela alma que fora redimida. O PRINCPIO DA PARTICIPAO A alegria de ganhar almas , deveras, a alegria do Senhor! E, reduzido a um simples princpio de vida abundante o contedo deste captulo, fica o seguinte: S posso descobrir o propsito final da vida ao aprender os elementos essenciais de compartilhar minha f em Jesus Cristo como Senhor e Salvador. Devo falar de Cristo, de sua Palavra, e da alegria de minha experincia pessoal, com cada pessoa que cruzar meu caminho. Devo tornar-me uma tocha de verdade neste mundo confuso. Portanto, resolvo, daqui por diante, escolher este curso dirio de ao e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA PARTICIPAO Escolhi a seguinte passagem como o ponto focal para o PRINCPIO DA PARTICIPAO. Vale a pena decor-la: Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego; visto que a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f (Romanos 1: 16-17). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA PARTICIPAO Eis, a seguir, os versculos de apoio para o PRINCPIO DA PARTICIPAO: Salmo 67:1-2; 107:1-2; Isaas 43:10-12; 62: 1-3, 6-7; Jeremias 1:6-9; 1:17-19; Mateus 10:16-20; 28: 19-20; Marcos 5:19; 16:12-15; Lucas 8:39; 14:16-24; Joo 4:35-38; 15:26-27; Atos 2:29-32; 3:12-15; 4:13-20; 5:29-32; 26:13-16; 1Timteo 2:1-2; 2Timteo 1:6-8

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Capitulo 12

ETERNA E VERDADEIRA
(O Princpio da Palavra)
H muitos anos Robert Burris e sua esposa foram missionrios na China. Parte de sua tarefa, durante um prazo de cinco anos, era viajar pelas regies montanhosas distribuindo exemplares das Escrituras. Embora no falassem fluentemente o idioma do povo, ainda assim eram capazes de comunicar as Boas Novas, distribuindo Bblias ao nmero relativamente pequeno de chineses alfabetizados daquela regio. L pelo fim do prazo, o Reverendo Burris fez uma viagem de cerca de 290 quilmetros, para as montanhas, com trs companheiros e quatro mil Bblias. Em dez dias, distriburam metade das Bblias. Numa regio remota, distante da civilizao, Burris e seus companheiros foram assaltados por trs homens armados. Os bandidos os despojaram de quase tudo, inclusive comida e sapatos. Tambm levaram as duas mil Bblias restantes. Burris e seus companheiros voltaram trajando apenas camisas e calas. No muito depois, o Reverendo Burris e sua esposa terminaram seu breve prazo e voltaram para os Estados Unidos. Quase vinte e cinco anos se passaram, e o roubo era apenas uma lembrana distante. Pastoreando uma igreja em Ohio, a nica coisa que o Reverendo Burris podia fazer pela China, por causa das restries atividade missionria l, era orar. Certo dia, o Reverendo Burris e sua esposa ouviram falar de um missionrio que vinha sua cidade, e que havia servido no sul da China, alguns anos depois de eles terem partido. O missionrio planejava mostrar "slides" de seu trabalho naquela regio do pas que agora era comunista. Contentes por poderem ver retratos que poderiam evocar lembranas, o velho Reverendo e sua esposa decidiram ir reunio. Mais ou menos no meio da apresentao, Robert Burris ficou atnito ao ver que um dos "slides" mostrava o lugar exato onde ele e seus companheiros tinham sido assaltados. No havia engano. O missionrio mostrou o retrato vrios minutos, comentando sobre a beleza da rea e o fato de que, por muitos anos, a regio era freqentada por brutais bandidos, conhecidos por causarem muitos problemas. O Reverendo Burris sabia exatamente do que o missionrio estava falando, pois ele mesmo tinha encontrado ladres naquele exato lugar. Ele estava maravilhado, pensando consigo mesmo que estranha coincidncia era aquela, de um missionrio visitar sua pequena comunidade e ele mesmo estar presente para ver o "slide". Ento, aconteceu uma coisa realmente incrvel. O missionrio visitante, no tendo idia de que um ex-missionrio ao sul da China estava presente, disse alegremente: "Agora, vamos ver o 'slide' mais estranho de minha coleo. Eu o chamo de 'a igreja do milagre'." Foi exposto na tela um edifcio modesto mas bem grande, localizado no muito longe da cena do "slide" anterior. Era um edifcio com capacidade para centenas de pessoas. O missionrio explicou: "Chamo-a de igreja do milagre porque ningum sabe como ela comeou. Todavia, h, atualmente, quatrocentos fiis membros que a freqentam regularmente." Com um prazer especial ele afirmou: "E o mais espantoso - cada membro da congregao, at mesmo as crianas, tem uma Bblia - e no idioma chins. Ningum, nem mesmo seu lder, sabe de onde vieram essas Bblias. Eles s sabem que a igreja comeou com aquelas Bblias." O Reverendo Burris sabia que estava testemunhando um milagre. O milagre da Palavra de Deus em ao. Ele sabia que, de algum modo, aquelas duas mil Bblias, roubadas por bandidos, foram a causa do nascimento de uma igreja que agora contava com quatrocentos cristos. E tudo por causa de um livro que reis perversos e homens mpios tinham tentado destruir, um livro que pulsa com a batida do corao do Deus vivo. De fato, a Bblia um livro de vida, poder e potencial. Tem sobrevivido a sculos de cuidadosa investigao de impiedosos crticos, de cada setor da sociedade. At hoje os agnsticos a questionam, os ateus a rejeitam e os humanistas a ignoram, mas este livro sobrenatural continua a transformar vidas. O escritor H. L. Hastings disse: "Infiis, durante mil e oitocentos anos, tm tentado refutar e destruir este livro; mesmo assim, ele permanece slido como uma rocha. Sua circulao aumenta e mais amado e lido hoje do que nunca. Infiis, com todos os seus ataques, no causaram mais danos a este Livro do que um homem causaria s pirmides do Egito com um martelinho. Quando o rei da Frana props a perseguio dos cristos em seu domnio, um velho estadista e guerreiro lhe disse: 'Senhor, a Igreja de Deus uma bigorna que j consumiu muitos martelos.'' Voltaire, o agnstico francs que morreu em 1778, disse que em cem anos o Cristianismo seria uma religio esquecida - "uma religio varrida da existncia e transformada em histria". Curiosamente, cinqenta anos aps a morte de Voltaire, a Sociedade Bblica de Genebra estava usando a impressora de voltaire para imprimir Bblias, e sua casa foi alugada como local para estocar Bblias prontas para despacho. Amado, este livro no pode ser destrudo porque aquilo que sobrenaturalmente vivo no morre. E nenhuma tentativa, no importa quo bem feita seja, ir destruir a Palavra de Deus. Como Cleveland McAffee explicou sabiamente em seu livro The Greatest English Classic: "Se cada exemplar da

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Bblia, em alguma cidade considervel fosse destrudo, ela poderia ser restaurada em todas as suas partes essenciais a partir das citaes nos volumes da biblioteca pblica." EXATIDO HISTRICA Tendo em vista que este princpio final da UNIVERSIDADE DA PALAVRA concentra-se na beleza e no poder da Palavra de Deus, importante estabelecermos um claro entendimento das razes que temos para reconhecer a autoridade deste livro. Cremos que a Bblia , em sua totalidade, a Palavra de Deus, viva e sobrenatural. Embora muitos outros estudos valiosos tenham dado maior ateno a este assunto, eu gostaria de reafirmar pelo menos algumas das razes fundamentais pelas quais temos provas suficientes de que a Bblia , verdadeiramente, a Palavra de Deus. A primeira razo a considerarmos relaciona-se com a exatido histrica da Bblia. Alguns anos atrs, enquanto preparava uma palestra para uma classe de ingls do segundo grau, sobre a importncia literria da Bblia, tive o prazer de descobrir esta realidade. Procurando levar o pensamento dos estudantes para alm dos limites do assunto, decidi citar pensamentos sobre a exatido da Bblia em relao a certas crticas feitas durante os anos - crticas que, de fato, foram rejeitadas como inexatas, com o passar do tempo e com a descoberta de informaes arqueolgicas mais confiveis. Uma fonte de tais crticas encontra-se nos escritos de Lucas no livro de Atos. Eruditos modernistas do sculo passado atacaram Atos 13:6-7 como historicamente inexato. Eles achavam que tinham evidncia para provar sua concluso. A passagem em questo diz: "Havendo atravessado toda a ilha at Pafos, encontraram certo judeu, mgico, falso profeta, de nome Barjesus, o qual estava com o procnsul Srgio Paulo, que era homem inteligente. Este, tendo chamado Barnab e Saulo, diligenciava para ouvir a palavra de Deus" (itlicos do autor). Eruditos da alta crtica diziam que este simples versculo bblico, com o erro que eles criam conter, poderia ser o fundamento para rejeitar todos os escritos de Lucas. Afinal de contas, se Lucas errou aqui, como se pode crer em qualquer uma de suas palavras? Esses eruditos criticavam a palavra procnsul, usada nesta passagem. Afirmavam que as provncias romanas se dividiam em duas classes, sendo a primeira Imperial e a segunda, Senatorial. Explicavam ainda que o lder da classe de provncia Imperial era chamado de propraetor, enquanto o lder da classe Senatorial era chamado de procnsul. O problema, conforme os crticos, era que Chipre, onde os eventos de Atos 13:6-7 ocorreram, era uma provncia imperial. Portanto, deveria ter um propraetor e no um procnsul a administr-la. Assim, Lucas estava errado, e o resto de seus escritos, portanto, era suspeito. Para muitos crticos a questo estava solucionada, e assim foi por muitos anos. Todavia, arquelogos finalmente resolveram a questo de uma vez por todas. Eles descobriram evidncias histricas que mostram que, na poca do escrito de Lucas, Roma havia emitido um decreto que autorizara a mudana de Chipre de provncia Imperial para Senatorial. Dessa forma, Lucas estava plenamente certo ao dizer que o governante era um procnsul. Mais tarde, arquelogos descobriram mais uma evidncia - uma moeda daquela poca, inscrita com o nome de Srgio Paulo, provando que ele era o procnsul da provncia. Outro testemunho que sustenta a preciso histrica da Bblia, inclui a descoberta dos hierglifos hititas. Um sculo atrs, os crticos riam das referncias bblicas ao assim-chamado povo hitita, ou heteus, mencionado em passagens como Gnesis 25:9; 26:34; e xodo 23:28. "Se esse povo existiu no passado", perguntavam os crticos, "por que no h nenhum vestgio de suas cidades?" Porm, no incio deste sculo arquelogos descobriram os impressionantes hierglifos hititas na cidade de Boghatz-Keui, no Oriente Mdio. Mais tarde foi escavada uma cidade hitita inteira. Semelhantemente, h um sculo os crticos alegavam que Moiss no poderia ter escrito os cinco primeiros livros da Bblia porque na sua poca no existia escrita. Ento, em 1887, o erudito Petri descobriu os tabletes do Tel-ElArmarna, no norte do Egito. Entre esses tabletes havia cartas escritas por pessoas que viveram muito tempo antes de Moiss. Ficou claramente estabelecido o fato de que algum que vivesse no tempo de Moiss poderia, facilmente, possuir habilidades de escrita. Mais uma vez, o que antes era considerado evidncia indestrutvel contra certas passagens da Bblia, foi refutado com o passar dos anos. EXATIDO CIENTFICA O peso da preciso cientfica outra base para nossa confiana na autoridade da Palavra de Deus. Uma vez que a Bblia no foi projetada por Deus para servir de peridico sobre cincia moderna, falta-lhe a linguagem cientfica. Ela contm, porm, fatos cientficos em todos os trechos. Quatro exemplos desses fatos cientficos vm-me mente. Primeiro, a existncia da gravidade. H mais de trs mil anos o patriarca J disse a respeito de Deus: "Ele estende o norte sobre o vazio e faz pairar a terra sobre o nada" J 26:7). Embora no contenha detalhes cientficos, certamente esta descrio da "gravidade" mais inteligvel do que qualquer outro escrito da poca de J. Considere, por exemplo, a explicao hindu: "Milhes e milhes de ciclos atrs, este mundo veio existncia. Foi feito como um plano triangular, com altas colinas e montanhas, e grandes guas. Existe em vrios segmentos, e a massa toda sustentada sobre cabeas de elefantes, com as caudas para cima e os ps descansando sobre a carapaa de uma imensa tartaruga, e a tartaruga sobre uma grande serpente enrolada; e quando os elefantes se balanavam, faziam a terra tremer." O registro chins relata, semelhantemente, o "ridculo cientfico". Seus escritos antigos contam que seu deus,

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Pwangu, esculpiu os cus em granito. Os egpcios, por outro lado, ensinavam que o homem provinha do lodo do rio Nilo, e que a terra era produto de um grande ovo alado. Segundo, o formato da terra. Mais de vinte sculos antes de Colombo, em 1492, provar que a terra era uma "esfera", o profeta Isaas - que viveu aproximadamente em 760 a.C. - escreveu: "Ele [Deus] o que est assentado sobre a redondeza da terra, cujos moradores so como gafanhotos" (Isaas 40:22). Duas palavras do registro de Isaas merecem ateno especial- sobre e redondeza. Isaas est dizendo que Deus se senta "acima" da terra, olhando-a abaixo corno urna esfera. Urna idia incrvel, considerando-se que Isaas escreveu estas palavras mais de vinte e dois sculos antes de Colombo descobrir a Amrica! Terceiro, o nmero das estrelas. O profeta Jeremias escreveu: "Corno no se pode contar o exrcito dos cus, nem medir-se a areia do mar" (jeremias 33:22a). Sob a inspirao divina, Jeremias escreveu que as estrelas eram to numerosas que a mente humana no poderia cont-las. interessante notar que cientistas famosos de geraes antigas, tais corno Ptolomeu, Brahe e Kepler, tentaram contar as estrelas. Ptolomeu contou 1056. Tyco Brahe disse que o nmero era 777. Kepler declarou serem 1005. Hoje, porm, os cientistas sabem que o nmero delas vai alm da capacidade de imaginao da maioria das mentes. De fato, os astrnomos agora calculam que haja mais de 100 milhes de galxias - nossa galxia, a Via-lctea, apenas uma delas - cada uma com cerca de 300 bilhes de estrelas. Muitos cientistas ainda alegam que nas fronteiras mais distantes do universo esto sendo criadas novas galxias, afastando-se de ns velocidade da luz que, impressionantemente, significa que a luz delas nunca poder nos alcanar, de modo que no temos a menor idia de quantas sejam. De fato - "no se pode contar o exrcito dos cus!" Finalmente, a inteligncia do Senhor. Os homens podem no saber o nmero exato das estrelas, mas Deus sabe. O salmista diz: "[Deus] conta o nmero das estrelas, chamando-as todas pelos seus nomes" (Salmo 147:4). Alguns astrnomos calculam que o nmero de estrelas no espao conhecido de quarenta sextilhes - isto , o nmero quarenta seguido de vinte e um zeros. Imagine, se Deus nos fornecesse uma lista com o nome de cada estrela, com urna simples descrio de cada uma, com vinte ou trinta palavras, incluindo sua localizao, seriam precisos oitenta quatrilhes de livros do tamanho do Dicionrio de Webster (que contm 500.000 verbetes), apenas para os nomes e descries. Isso significa que, cada pessoa na terra iria precisar de cerca de vinte enormes bibliotecas, contendo cada urna um milho de livros do tamanho do Dicionrio de Webster. E esses livros s incluiriam os nomes e localizao das estrelas. Calcule isso! A terra seria literalmente coberta de bibliotecas. O Milagre de Moiss Nosso argumento a favor da exatido da Bblia ainda mais fortalecido pelas palavras iniciais de Gnesis. De acordo com Peter W. Stoner, em seu excelente livro Science Speaks, sessenta anos atrs havia srias discrepncias entre o relato da criao feito por Moiss em Gnesis, e as opinies da cincia, particularmente da astronomia. O autor explica: O ataque dos crticos veio sobretudo mediante as cincias, e muitos jovens perderam a f porque a Bblia possua srios erros e, assim, j no era digna de confiana: O cientista acrescenta: "Nos ltimos sessenta anos, ocorreram tremendos avanos cientficos. Um a um os pontos de conflito entre a cincia e o relato de Gnesis foram-se harmonizando. Hoje, o ltimo ponto de conflito srio entre as Escrituras e a cincia no somente foi harmonizado, como os achados da cincia esto prontos para fornecer tremendas evidncias de que a Bblia no podia ter sido escrita representando a educao e cultura daquela poca:' Peter Stoner chega s suas concluses aps um cuidadoso exame dos treze eventos especficos descritos no captulo 1 de Gnesis. Esses eventos, de acordo com o cientista, concordam em cada detalhe com a cincia moderna. Ele segue mostrando a impossibilidade matemtica de tal perfeio de ordem ter-se originado de algum vivente dos dias de Moiss, a no ser que tivesse tido assistncia sobrenatural. Os treze passos da criao, avaliados por Peter Stoner, incluem: Primeiro, cria-se o universo fsico. Gnesis 1: 1 diz: "No princpio criou Deus os cus e a terra." Segundo, cria-se a terra. Gnesis 1:2 diz: "A terra, porm, era sem forma e vazia; havia trevas sobre a face do abismo." Terceiro, cria-se a vida mais primitiva. Gnesis 1:2 diz: "E o Esprito de Deus pairava por sobre as guas." Acerca da vida mais antiga de nosso planeta, e do versculo citado por Peter Stoner - o cientista explica: "Esta clusula no fazia sentido para mim at que a American Standard Version, de 1901, trocou a palavra 'movia' por 'pairava'. Comentando a traduo com Nathan J. Stone, aprendi que a palavra se referia, normalmente, a uma pomba chocando seus ovos, para amadurecer o germe de vida neles, ou guia batendo as asas por sobre o ninho, para livrar-se de um inimigo e proteger seus filhotes. O sentido deste versculo parece, pois, ser o seguinte: E o Esprito de Deus pairava gentilmente sobre a face das guas, desenvolvendo e protegendo a vida elementar. Quatro, cria-se a luz. Gnesis 1 :3, diz: "Disse Deus: Haja luz; e houve luz." Quinto, a terra se esfria. Gnesis 1:7 explica: "Fez, pois, Deus o firmamento, e separao entre as guas debaixo do firmamento e as guas sobre o firmamento. E assim se fez." Peter Stoner explica que a palavra firmamento melhor traduzida por "espao". Assim, o versculo significa que havia depsitos de gua sobre a terra, ento uma distncia, ou "espao" de ar e densas nuvens acima. Como um planeta se esfria, a Terra deve ter passado por esse estgio. Sexto, a terra encontra-se coberta de gua. Gnesis 1 :9a diz: "Disse tambm Deus: Ajuntem-se as guas debaixo dos cus num s lugar. . ." Stimo, aparecem os continentes. Gnesis 1:9b diz: "... e aparea a poro seca. E assim se fez."

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Oitavo, a vegetao foi criada. Gnesis 1:11 diz: "E disse: Produza a terra relva, ervas que dem semente, e rvores frutferas, que dem fruto segundo a sua espcie." Nono, aparecem pontos no cu nebuloso. Gnesis 1:14-18 inclui estas palavras: "Disse tambm Deus: Haja luzeiros no firmamento dos cus, para fazerem separao entre o dia e a noite; e sejam eles para sinais, para estaes, para dias e anos. . . Fez Deus os dois grandes luzeiros: o maior para governar o dia, e o menor para governar a noite." Dcimo, os peixes so criados. Gnesis 1:21 diz: "Criou, pois, Deus os grandes animais marinhos e todos os seres viventes que rastejam, os quais povoavam as guas. . ." Decimo-primeiro, os pssaros so criados. Gnesis 1:21 acrescenta: "... e todas as aves, segundo as suas espcies." Dcimo-segundo, os mamferos so criados. Gnesis 1:24 diz: "Disse tambm Deus: Produza a terra seres viventes, conforme a sua espcie: animais domsticos, rpteis e animais selvticos, segundo a sua espcie." Finalmente, cria-se o homem. Gnesis 1:27 diz: "Criou Deus, pois, o homem sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou." Fatores de Probabilidade O milagre real de Gnesis, captulo 1, o alistamento dos treze eventos, que, conforme Peter Stoner, aparecem exatamente na ordem geolgica atual. Stoner pergunta: "Devemos, portanto, perguntar de que fonte Moiss conseguiu esta ordem?" O cientista responde com estas cinco possibilidades: Primeiro, a informao veio das escolas do Egito onde Moiss estudou. Segundo, Moiss no escreveu Gnesis; foi escrito muito depois, talvez durante o perodo babilnico. Terceiro, o escritor de Gnesis inventou a histria, ou criou-a como fruto de raciocnio1. Quinto, veio por inspirao divina. Peter Stoner no somente refuta claramente as trs primeiras possibilidades, mas ressalta particularmente a absoluta improbabilidade de Moiss ter inventado a histria, ou de cri-la por via de raciocnio. O astrnomo indica que, luz da poca em que Moiss viveu, e da mitologia que ele aprendeu, suas chances de conjecturar esta ordem precisa seriam algo como um em 31.135.104.000.000.000.000.000. Para ilustrar esta possibilidade, o professor Stoner pede ao leitor que imagine que foram impressos alguns bilhetes de tal modo que poderia ser feita uma extrao especial. A fim de imprimir bilhetes suficientes para essa extrao uma quantidade igual mencionada acima - oito milhes de impressoras, cada uma capaz de imprimir dois mil bilhetes por minuto, teriam de trabalhar vinte e quatro horas por dia, durante cinco milhes de anos. Ento, antes da extrao, um bilhete seria marcado, e todos seriam misturados. Tendo em vista que algum recipiente seria necessrio para misturar os bilhetes, teria de ser construda uma enorme caixa. De acordo com o professor Stoner, se os bilhetes tivessem cerca de 3 centmetros quadrados, e fossem impressos num papel de tal espessura que cem bilhetes tivessem a altura de 2,5 centmetros, os bilhetes cobririam todo o territrio dos Estados Unidos, com a altura de 1.600 metros. No se esquea de que s um bilhete seria marcado. Esse bilhete poderia estar em qualquer lugar e a qualquer altura de todo o territrio dos Estados Unidos. Ora, imagine Moiss de olhos vendados, lanado de um pra-quedas, em algum lugar sobre a massa de bilhetes, do tamanho dos Estados Unidos. Ele aterra sobre uma pilha de bilhetes da altura de 1.600 metros em qualquer lugar, vai cavoucando, e lhe dada s uma chance de pegar o nico bilhete marcado. Peter Stoner conclui esta ilustrao: "Ora, razovel dizer que pensamos que Moiss aproveitou a chance e acertou? Certamente isso um absurdo." EXATIDO PROFTICA Uma rea final, digna de considerao, a exatido proftica da Bblia. Em numerosas ocasies os escritores bblicos predisseram eventos, com preciso, centenas de anos antes de sua ocorrncia. Zacarias, por exemplo, predisse que o Messias entraria em Jerusalm montado num jumento, predio feita cerca de quinhentos anos antes de seu cumprimento. Chegar num jumento pode no ser importante, at que compreendamos que o Messias seria um rei. Certamente, deveria ser preparada uma cerimnia de coroao mais gloriosa. A profecia de Zacarias diz: "Alegra-te muito, filha de Sio; exulta, filha de Jerusalm: eis a te vem o teu Rei, justo e salvador, humilde, montado em jumento" (Zacarias 9:9). O registro do cumprimento da profecia est em Lucas 19:35-37. Zacarias predisse, depois, que o Messias seria trado por trinta peas de prata, um evento neotestamentrio descrito por Mateus, em 26: 15. Zacarias 11:12 diz: "Eu lhes disse: Se parece bem, dai-me o meu salrio; e se no, deixai-o. Pesaram, pois, por meu salrio trinta moedas de prata." Repito, a profecia foi feita quinhentos anos antes de seu cumprimento. Note nos Salmos a predio acerca da maneira como o Messias haveria de morrer. O salmista escreveu: "Ces me cercam; uma scia de malfeitores me rodeia; traspassaram-me as mos e os ps... Repartem entre si as minhas vestes, e sobre a minha tnica deitam sortes" (Salmo 22:16-18). Esses pensamentos detalhados foram escritos aproximadamente mil anos antes do evento, um fato especialmente significativo, quando consideramos que a "crucificao", como um meio de punio capital, ainda estava sculos longe de seu uso.

As credenciais do Professor Stoner incluem: chefe do Departamento de Matemtica e Astronomia no Pasadena City College. Pasadena. Califrnia; chefe da Diviso de Cincias do Westmont College. Montecito, Califrnia. Eruditos respeitveis declaram que as anlises matemticas dele, baseadas nos princpios da probabilidade, so totalmente corretas.

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ETERNA E VERDADEIRA A Bblia, de fato, um livro de autoridade espantosa, e tem sobrevivido a sculos de ataque. Thomas Payne vngloriu-se certa vez: "Em cinqenta anos no restar uma nica Bblia nos Estados Unidos. Com meu machado cortei todas as rvores dela." Thomas Payne morreu pouco tempo depois de fazer esta declarao - em 1809. Hoje, milhes e milhes de Bblias continuam a ser publicadas anualmente em todo o mundo. Infiis e cticos tm sido incapazes de destruir este livro sobrenatural porque ele eternamente vivo. um livro que transforma vidas; eterno e verdadeiro. Seu poder, entretanto, reservado apenas para aqueles que o lem e o aplicam. Woodrow Wilson disse: "Um homem se priva do melhor que h no mundo quando deixa de ler a Bblia." Tendo em vista que nosso estudo est chegando sua concluso, a verdadeira natureza do curso est prestes a comear. hora de considerar um compromisso renovado para um encontro devocional dirio com Deus. Nossa comunicao com ele, chamada orao, ligada comunicao de Deus conosco, atravs da leitura de sua Palavra, guia-nos maturidade e ao poder espiritual. Mas esse poder significa pouco, se no for aplicado. E. M. Bounds escreveu: "As promessas de Deus, como gigantescos cadveres sem vida jazem apenas para a corrupo e o p, a menos que os homens se apropriem delas mediante orao sincera e prevalecente." Para o leitor que est disposto a separar mesmo o mnimo de tempo diariamente para crescer em Deus, os conceitos emitidos no captulo final deste livro iro lev-lo a um rico prazer no viver cristo saturado pela Palavra. O PRINCPIO DA PALAVRA O contedo deste captulo pode ser resumido em um simples princpio de vida abundante: S posso achar o prop6sito supremo da vida ao aprender os elementos essenciais de um encontro dirio, cuidadoso e consistente com a Palavra de Deus. Devo viver na Palavra, porque nela est a confiana e a coragem para vencer toda dvida e temor. Devo ponderar suas Pginas, praticar seus preceitos e conhecer seu Autor. Portanto, resolvo escolher este curso de ao e, no poder de Deus, considero-o concludo. TEXTO BBLICO PARA MEMORIZAO DO PRINCPIO DA PALAVRA A passagem a seguir foi escolhida como o ponto focal do PRINCPIO DA PALAVRA. Seria bom voc memorizla: Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2Timteo 3:1617). PASSAGENS DE APOIO PARA O PRINCPIO DA PALAVRA Eis, a seguir, os versculos de apoio para o PRINCPIO DA PALAVRA: Levtico 26:3-4; Nmeros 23:19; Deuteronmio 6:24; Salmo 1:1-2; Salmo 12:6-8; Salmo 7-10; Salmo 119:11; Salmo 119:41-48; Salmo 138:1-2; Provrbios 3:1-2; Isaas 34:16-17; Isaas 40:6-8; Isaas 46: 8-11; Josu 1:7-8; 2Samuel 22:31; Isaas 55:11; Jeremias 15:15-16; Jeremias 23:29; Ezequiel 3:1-3; Joo 8:31; Romanos 10:17; 1Tessalonicenses 2:13; Hebreus 4:2,12; 2Pedro 1:19-21

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Capitulo 13

O COMEO
George Washington Carver foi um brilhante cientista que, durante anos, incentivou o povo negro do Sul dos Estados Unidos a plantar outros gros, alm de algodo. Sua preocupao era que se o algodo falhasse, tudo estaria perdido. Carver, finalmente, persuadiu muitos fazendeiros negros a plantarem amendoim. Porm, eles conseguiram tanto amendoim que no sabiam o que fazer com ele. Assim, Carver orou pedindo auxlio, e Deus enviou muitas respostas. O cientista negro descobriu como fazer remdio, leo, tinta, verniz, e muitos outros produtos de amendoim. Certo dia, Carver foi convidado a testemunhar perante um comit senatorial, como um tributo aos seus sucessos. "Dr. Carver", perguntou um dos senadores, "como o senhor aprendeu essas coisas?" Carver, com um sorriso, respondeu: "Em um livro muito velho, senhor." O senador indagou: "Que livro, Dr. Carver?" Sem o menor constrangimento, o cientista negro respondeu: "A Bblia, senhor." Um tanto atnito, o senador perguntou: "A Bblia fala sobre amendoins?" "No", respondeu o Dr. Carver, "mas ela fala sobre o Deus que fez o amendoim. Da, eu pedi a ele que me mostrasse o que fazer com esses amendoins, e ele respondeu." George Washington Carver fez uma descoberta. O Deus da Bblia o Deus das solues. Deus tem a resposta para qualquer problema que a humanidade encontre. No entanto, essas solues s podem ser descobertas em sua Palavra. Webster define descoberta como a obteno, pela primeira vez, da viso ou conhecimento de uma coisa j existente. Para aqueles que almejam seriamente descobrir o poder de Deus contido nas pginas de sua Palavra, este captulo final, prtico, ser especialmente til. Tendo em vista que ele inclui um bom nmero de detalhes acerca da aplicao diria dos princpios precedentes, bom ler este captulo vrias vezes, em esprito de orao. COMO FAZER REFERNCIAS CRUZADAS EM SUA BBLIA Talvez voc j tenha ouvido seu pastor ou algum outro professor de Bblia citar uma passagem bblica significativa que voc no quer esquecer, mas voc sabia que, ainda que a sublinhasse ou marcasse, provavelmente no se lembraria de onde procur-la, mais tarde, quando necessitasse dela. Um aspecto vital da UNIVERSIDADE DA PALAVRA um plano para fazer referncias cruzadas em sua Bblia (baseado nos doze temas dos princpios-chave), para ajud-lo a manter o bom ensino que recebeu. Basicamente, fazer referncias cruzadas em sua Bblia significa usar um sistema que o ajude a determinar que versculos, em sua Bblia, enfatizam o mesmo tema. Por exemplo, veja a relao que h entre o versculo-chave de memorizao para o PRINCPIO DA PALAVRA - 2 Timteo 3: 16-17 - e uma das passagens bblicas na lista de apoio para aquele princpio - 2 Pedro 1:19-21. Para fazer referncias cruzadas destas passagens, escrevemos a referncia do primeiro versculo margem ao lado do segundo, e vice-versa. Portanto, sempre que voc ler 2Timteo 3:16-17 saber imediatamente que 2Pedro 1:19-21 se relaciona com esse texto. Alm disso, ao usar os doze temas principais, e os muitos subtemas esboados neste livro, voc aprender a fazer isto com grande alegria e facilidade. Portanto, uma vez entendido o conceito, voc se ver, constantemente, fazendo referncias cruzadas em sua Bblia, sem distrao, mesmo quando estiver ouvindo seu pastor ou outros professores. A GUERRA DA PALAVRA interessante que, mesmo quando nos divertimos ao crescer na Palavra de Deus, tambm nos preparamos para a guerra espiritual e nela nos engajamos. Quando Paulo falou acerca de vestir toda a armadura de Deus (veja Efsios 6: 10-20), ele descreveu numerosos aspectos da armadura, necessrios para nossa guerra. Porm, s um elemento da armadura uma verdadeira arma. a "espada do Esprito", que a Palavra de Deus. Dessa forma, "a guerra da Palavra" absolutamente vital se desejamos vencer Satans e derrubar suas fortalezas. As sugestes a seguir so oferecidas para ajud-lo a entrar num compromisso de um pacto de vinte e um dias. Dar a voc um plano para a "guerra da Palavra", que poder afetar cada dia de sua vida daqui para a frente. Selecionamos vinte e um dias porque os psiclogos explicam que, para formar um hbito, exigem-se aproximadamente vinte e uma experincias similares e consecutivas. O seu alvo formar um hbito dirio de passar tempo em orao com a Palavra de Deus, lendo a Bblia toda uma vez por ano, junto com a orao diria. COMO COMEAR 1. Primeiro, separe vrios minutos diariamente, durante as prximas semanas, para ler vrios dos doze princpios de vida abundante e suas "passagens-chave de memorizao". Talvez voc queira fazer isto antes de comear o dia e antes de se deitar. Para conseguir o mximo impacto, leia-os em voz alta. Comece agora, separando um tempo para

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ler em voz alta o princpio de vida abundante no final de cada captulo deste livro. Isso tomar apenas cinco ou seis minutos de seu tempo. 2. A seguir, separe vinte a trinta minutos dentro das prximas vinte e quatro a quarenta e oito horas, para escrever os temas principais de cada princpio, e as referncias de suas "passagens-chave de memorizao" em uma folha em branco, na frente ou no fim de sua Bblia. Exemplo: 1. O Princpio do Respeito (Marcos 12:29-31), etc. Se voc tiver espao, escreva toda a passagem para memorizao, para cada tema, abaixo de seu respectivo ttulo. Talvez voc deseje arrolar vrios subtemas proeminentes, relacionados ao tema principal, para futura referncia, quando voc preparar as referncias cruzadas em sua Bblia por sua prpria conta. Voc saber exatamente aonde ir quando tentar lembrar-se dos subtemas que se relacionam com um tema principal. (Uma lista completa de subtemas aparece nas pginas 224 a 228.) 3. Terceiro, localize em sua Bblia cada passagem-chave para memorizao e, usando uma caneta colorida (com ponta fina ou mdia) faa um quadrado ao redor da passagem toda. (Uma caneta hidrogrfica leve no ir aparecer no outro lado da pgina.) Depois, sublinhe uma, duas ou mais frases-chave na passagem que se relaciona com o tema. (Veja a ilustrao.) No alto da mesma pgina, anote o fato de que h uma passagem-chave naquela pgina. Ateno, isto especialmente importante - no se apresse a cumprir estas tarefas. Dez a quinze minutos dirios, cada noite durante as prximas trs semanas, dar-lhe-o o tempo suficiente para termin-las todas.

4. Quarto, ao lado de cada passagem-chave de memorizao, ou na margem inferior da pgina, escreva todas as referncias dos versculos de apoio para aquele princpio (arroladas no final de cada captulo). Lembre-se, esses versculos se relacionam com o tema principal. Voc tambm poder acrescentar outros versculos relacionados com o princpio, alm dos que esto em nossas listas. Em alguns casos, versculos mencionados no captulo podem no ter sido includos na lista de versculos de apoio para o princpio. Passando cuidadosamente pelos captulos do livro, voc poder descobrir versculos adicionais para a lista de cada princpio. Finalmente, talvez voc queira memorizar pelo menos os temas principais e as referncias das passagens-chave de memorizao (doze ao todo). Isto ir ajud-lo a saber onde acrescentar novas referncias relativas ao tema. Por exemplo, se o seu pastor cita um versculo particularmente estimulante sobre o poder da Palavra de Deus, voc saberia, no exato momento, que teria de ir a 2 Timteo 3: 16 e acrescentar a referncia daquele versculo sua lista. Mesmo que voc no memorize os temas principais, voc pode, claro, voltar parte da frente ou de trs de sua Bblia onde arrolou os vrios temas principais, conforme sugeri no item 2 desta lista. 5. Quinto, comece a localizar todas as passagens de apoio para cada princpio, e sublinhe frases-chave que se relacionam com o princpio. Siga as sugestes oferecidas no final de cada captulo deste livro. Talvez voc queira traar um quadrado ao redor de cada versculo de apoio, como 'voc fez com a passagem-chave. E lembre-se de escrever o nmero do princpio em um crculo ao lado de cada versculo, margem de sua Bblia. Voc deve completar pelo menos um princpio cada dois dias, gastando aproximadamente dez a vinte minutos por dia. claro, voc pode gastar mais tempo, talvez uma hora ou duas, ou mais, durante um dos trs sbados do perodo de vinte e um dias. Isto ir ajud-lo a completar estes passos mais rapidamente. Lembre-se de que as vrias passagens de apoio, que concluem cada captulo, tm o objetivo de oferecer uma viso geral bsica dos tipos de versculos que se relacionam a um tema especfico. Quando voc comear uma leitura sistemtica, e marcar toda a sua Bblia, talvez seja til voltar e rever quatro ou cinco versculos para cada princpio, alm da lista de subtemas que aparece mais adiante neste captulo. 6. Sexto, para aqueles que querem desenvolver um sistema de cores para os doze princpios, tenho duas sugestes.

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Exponho este sexto passo com riqueza de detalhes, para que voc no cometa alguns dos erros que cometi no passado. Primeiro, voc poder usar doze lpis de cores diferentes para sombrear apenas as palavras ou frases, em um versculo, que se relacionem com um princpio especfico. Usar este mtodo desde o princpio especialmente benfico, visto que algumas referncias podem-se relacionar com dois, trs, ou at quatro princpios diferentes, fato que voc perceber melhor quando crescer na compreenso de como funciona este mtodo de ler a Bblia. No incio de sua marcao, porm, concentre-se em usar apenas a cor que se relaciona a um princpio especfico. Mais tarde, quando voc fizer isto em toda a Bblia, ver mais claramente como os vrios temas podem estar includos na mesma referncia. O segundo mtodo de sombrear envolve um sistema colorido de cdigos, que sombreiam toda uma passagem ou versculo relacionado ao princpio. Por exemplo, se o azul for escolhido para O PRINCPIO DA PALAVRA, toda a rea dentro do quadrado, conforme a ilustrao da pgina 219, deve ser levemente sombreada em azul. Quando comecei a desenvolver um sistema colorido de cdigo, tive dificuldade em achar doze lpis de cor que funcionassem bem. Seguindo a sugesto do participante de um seminrio, e depois de muita experincia, descobri que doze lpis coloridos, cuidadosamente selecionados, quando adequadamente utilizados, funcionam melhor. Uso adequado significa sombrear levemente a rea, e no colori-la fortemente com o lpis. medida que continuei experimentando, descobri que algumas das cores na caixa de creions no funcionavam bem. Finalmente, descobri que doze cores especficas da caixa de crayon de 64 cores davam os melhores resultados. Embora algumas das cores na lista abaixo paream semelhantes, so significativamente diferentes quando usadas para sombrear. Certifique-se de usar as cores na ordem arrolada, evitando usar cores semelhantes quando dois ou mais temas aparecerem no mesmo versculo. As cores seguintes so sugeridas para os doze princpios respectivos: 1. Azul 2. Marrom 3. Violeta 4. Azul-celeste 5. Verde-oliva 6. Alaranjado 7. Verde 8. Mogno 9. Vermelho 10. Amarelo 11. Verde azulado 12. Violeta-azulado Tendo em vista que alguns versculos dentro da caixa iro relacionar-se com mais de um princpio, recomendo-lhe esperar para sombrear at que todos os textos para decorar e seus versculos de apoio estejam dentro de caixa ou sublinhados para todos os doze princpios. Ento, quando voc comear o estudo sistemtico da Bblia toda, o sistema de cores poder ser adicionado. A esta altura voc ir saber como os vrios temas se aplicam aos versculos similares e como sombrear de acordo. 7. Stimo, depois de marcar as passagens de apoio recomendadas, na sua Bblia, mas antes de usar este mtodo para marcar toda a sua Bblia, voc poder tentar marcar (traando uma caixa em torno do versculo) um livro inteiro da Bblia, como os Salmos, por exemplo, com seus captulos relativamente curtos e passagens fceis de entender. Isto ir ajud-lo a familiarizar-se com muitos dos subtemas relacionados a cada princpio. Depois de terminar Salmos, voc poder marcar Provrbios. Depois, poder comear a ler e a marcar toda a sua Bblia. Descobri que ouvir fitas cassetes da Bblia bastante til. Enquanto ouo, posso ler e rotular versculos, parando o toca-fita sempre que necessrio. Para informaes sobre cassetes da Bblia toda, procure as livrarias evanglicas ou escreva para a Sociedade Bblica. 8. Aps ter completado a marcao dos doze princpios e seus versculos de apoio, chegou a hora de comear a estudar a Bblia, de capa a capa, usando estes conceitos. Descobri que uma poderosa ajuda neste passo o uso de um guia devocional. 9. Finalmente, medida que voc for lendo sistematicamente toda a Bblia, sublinhe e rotule os versculos que se relacionam com cada um dos doze princpios. No espere que cada versculo se aplique a um nico princpio. E no se torne escravo deste ou de qualquer outro sistema. Melhore-o medida que voc for trabalhando. Aprendi a rotular os versculos com o sistema numrico mesmo quando ouvindo as fitas, normalmente sem ter de parar o gravador para faz-lo. Em outras palavras, a manuteno deste sistema no requer uma quantidade enorme de tempo, mesmo que voc no use o sistema de cores ao ler a Bblia. Sombrear os versculos poder acrescentar um tempo considervel ao seu hbito devocional, mas o resultado final ser uma Bblia que mostra instantaneamente todos os versculos relacionados a um tema especfico. SUBTEMAS DOS PRINCPIOS Muitos subtemas se relacionam a cada princpio de vida abundante. A lista seguinte de subtemas ir ajud-Io a compreender onde classificar passagens bblicas que, primeira vista, parecem no se referir a nenhum grande

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princpio. Tenha em mente que esta lista no completa. Sem dvida, voc pensar em seus prprios subtemas. Como sugeri antes, para ajud-lo a lembrar-se desses subtemas em sua leitura sistemtica da Bblia, voc poder arrolar cinco ou seis deles sob seus respectivos temas principais na frente ou no fim de sua Bblia. Lembre-se, quando comear a marcar a Bblia, vrios versculos podem ser apropriados para mais de um princpio, e devem ser rotulados de acordo. Os subtemas em potencial incluem: 1. Subtemas do Princpio do Respeito Versculos que se relacionam com o PRINCPIO DO RESPEITO incluem aqueles que enfatizam o temor de Deus; f em Deus; auto-respeito; auto-imagem; humildade; versculos sobre a existncia de Deus; respeito pelo prximo; versculos sobre rebelio - que mostram o oposto do respeito; versculos sobre o respeito; versculos sobre o respeito s leis e governantes; versculos sobre a criao de Deus e outros que possam ser usados no estudo de apologtica (estudo de conceitos que proporcionam uma defesa da realidade de Deus.) 2. Subtemas do Princpio da Confiana Este tema principal inclui todos os versculos que descrevem a natureza de Deus, isto , sua onipotncia (poder total); sua oniscincia (conhecimento total); e sua onipresena (a capacidade de estar em todos os lugares ao mesmo tempo). Este tema tambm inclui versculos que se relacionam com a habilidade divina de prover s necessidades humanas (sade, fora, coragem, etc.), conforme os nomes de Deus sugerem; versculos que focalizam a confiana em Deus, os cuidados de Deus, e qualquer versculo que mostre o desejo geral de Deus em prover para seus filhos. Tendo em vista que Deus ordenou aos anjos que ministrem em seu nome, todos os versculos relativos a eles podem aparecer sob este tema. 3. Subtemas do Princpio do Viver Santo Os versculos que apiam este tema central do Viver Santo incluem todas as referncias que se relacionem com a vida de Jesus Cristo, incluindo os versculos profticos do Antigo Testamento que predizem sua primeira vinda, e versculos sobre sua vida, milagres e ensinos. Tambm inclui versculos sobre salvao e vida santificada, tais como versculos sobre vencer o pecado, andar na retido, e viver retamente em Jesus. Semelhantemente, esto includos versculos que falam sobre como vencer a tentao, receber libertao de Satans, e alcanar vitria sobre o pecado, bem como versculos sobre o poder do sangue de Cristo. 4. Subtemas do Princpio de Produzir Fruto Este tema principal inclui todos os versculos, do Antigo e Novo Testamento, relacionados ao Esprito Santo; os dons do Esprito Santo; o fruto do Esprito Santo; o fruto do Esprito (Tais como amor, alegria, paz, etc.); todos os versculos relacionados com a produo de fruto espiritual como resultado da ao do Esprito Santo em ns; versculos relacionados ao caminhar no Esprito; alegria e felicidade que vm do andar no Esprito; e desenvolver de talentos como resultado da obra do Esprito Santo em ns. Tendo em vista que o crescimento tambm resulta de moderao e equilbrio em nossos desejos, versculos que se relacionem com o respeito fsico e o cuidado de nossos corpos tambm podem ser includos aqui. 5. Subtemas do Princpio da Segurana Subtemas para este princpio incluem todos os versculos relacionados f, i.e., como obter f, exemplos de f, como aumentar nossa f, e resultados da f. Trechos relativos nossa f em Deus operando por nosso intermdio tambm so includos. Versculos relacionados s provaes da f, encontros com o sofrimento, e como pensar mais positivamente, caem sob este princpio, bem como versculos relacionados vitria sobre inimigos espirituais. 6. Subtemas do Princpio da Expectativa Subtemas deste princpio incluem todos os versculos acerca de eventos futuros; Segunda Vinda de Cristo; arrebatamento da Igreja; profecia bblica; recompensas eternas; parbolas de Cristo sobre eventos futuros; tema de estar ocupado at volta de Jesus e versculos relativos preparao para seu retorno. 7. Subtemas do Princpio da Unidade Subtemas sob este princpio inclui tudo o que se relaciona com a Igreja como Corpo de Cristo; relacionamentos entre cristos; a unidade dos crentes; atitudes entre cristos; comunho e comunidade; fazer as coisas em harmonia; tambm esto includos versculos sobre divises no Corpo de Cristo e cismas a serem evitados. 8. Subtemas do Princpio da Famlia Subtemas que apiam este princpio incluem assuntos bblicos relacionados ao lar; casamento, o valor dos filhos; disciplina e ordem no lar; amor no lar; problemas familiares (tais como divrcio); desenvolver um esprito de retido no lar; como educar filhos; e princpios relativos ao namoro e noivado, ou como achar o parceiro certo. 9. Subtemas do Princpio do Comprometimento Subtemas relativos a este princpio incluem dar; mordomia; o Senhorio de Jesus Cristo; negao do eu; generosidade; dzimo; sbio uso do dinheiro; investimentos honestos; a mordomia da palavra, dos talentos e do dinheiro; e a necessidade de afastar-se dos dolos que impedem o desenvolvimento espiritual no dar. Este ltimo subtema mostra como os princpios freqentemente se sobrepem, visto que afastar-se dos dolos tambm se relaciona com o PRINCPIO DO VIVER SANTO. 10. Subtemas do Princpio da Adorao

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Sob este tema principal aparecem todos os versculos relacionados com orao; louvor e adorao; exemplos de orao nas Escrituras; tipos de orao; versculos relacionados busca de orientao divina e a vontade de Deus em orao; e como desenvolver uma hora devocional. 11. Subtemas do Princpio da Participao Includos neste tema esto subtemas como: evangelizao mundial; evangelizao pessoal; a Grande Comisso; compartilhar a alegria de Jesus; testemunhar; ganhar os perdidos; servio espiritual; ensinar ou pregar o evangelho; esforo ou extenso missionria; e a orao intercessria medida que se relaciona com tal extenso. 12. Subtemas do Princpio da Palavra Subtemas relacionados ao PRINCPIO DA PALAVRA incluem versculos sobre a Bblia; autoridade da Bblia; versculos que se referem especificamente "lei do Senhor"; os "mandamentos do Senhor", o "testemunho do Senhor", versculos que acentuam a necessidade de ler e estudar a Palavra; e versculos relativos s "doutrinas" de Deus. QUANTO AO MAIS, IRMOS Concluindo Paulo suas palavras sobre a guerra espiritual, aos crentes efsios, disse ele: "Quanto ao mais, sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder" (Efsios 6: 10). Admoestando Paulo os cristos a serem "fortalecidos no Senhor", usou a poderosa palavra grega endunamoo, que significa "adquirir fora espiritual". Paulo estava ordenando mesmo que nos entreguemos a tudo que for necessrio para assegurar o crescimento espiritual. Ele estava dizendo: "Concentrem sua ateno naquilo que os torna fortes - sua unio com Cristo." Um hbito devocional dirio, que inclui tempo para orao e leitura da Palavra de Deus, absolutamente essencial para o desenvolvimento dessa unio. Porm, amado leitor, esta unio no vir sem o pagamento de um preo, e o preo compromisso. Devemos comear, diariamente, a reivindicar as promessas da Palavra de Deus. tempo, de fato, de comearmos nossa jornada de alegria no Livro Eterno. Este o momento de comeo verdadeiro na UNIVERSIDADE DA PALAVRA. Juntos, entremos em um novo pacto ou aliana, no de legalismo, mas de liberdade disciplinada, que, com o auxlio de Deus, no nos deixar passar um dia sequer sem gastar tempo em orao e leitura da Palavra de Deus. Vivamos, amemos, prestemos ateno e apliquemos o que Deus tem dito em seu Livro sobrenatural. Sua Palavra ser o padro para nosso desenvolvimento espiritual, e o fundamento de nossa maturidade pessoal. Ponderemos suas pginas e pratiquemos seus preceitos. Permaneamos no Livro que transborda de bnos divinas! Amado, eis o caminho; e agora, seu compromisso...

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