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Economia, trabalho e diferenas sociais na Antiguidade Clssica

Pedro Paulo Funari, no texto A Antiguidade, o Manifesto e a Historiografia


crtica sobre o mundo antigo, reflete sobre a pertinncia das ideias expostas em o
Manifesto do Partido Comunista de Marx e Engels como instrumental terico para
compreenso do mundo antigo. Convm ressaltar, de antemo, que Funari
concorda que as observaes do Manifesto so, sim, pertinentes a esse estudo.
Tomando como ponto da partida as primeiras linhas do Manifesto, as que
assinalam que a histria de todas as sociedades a histria da luta de classes,
Funari tece crticas ao paradigma reinante nos estudos sobre a Antiguidade que
adota o ponto de vista das elites no presente e, por extenso, remete-o ao
passado. Com efeito, tal operao, como frisa Funari, tem seu conservadorismo um
pouco ingnuo denunciado pela historiografia marxista que, por exemplo,
demonstra que o fenmeno da aculturao mais bem entendido como uma
estratgia de parte das elites locais no sentido de manter sua hegemonia no
interior da sociedade em suposta aculturao. Nesse sentido, as elites locais,
sujeitas a romanizao, no pretenderiam tornar-se romanas, mas buscariam
imitar os dominadores resguardando, dessa maneira, seus poderes.
O professor da Unicamp sublinha que o modelo historiogrfico dominante
mais bem articulado e difundido, propugnado por Moses Finley e consolidado na
chamada Escola de Cambridge, postula os conceitos de estatutos jurdicos e de
gradao social esvaziando, dessa forma, o conceito marxista de classes e a
possibilidade de anlise das clivagens e lutas de classes na Antiguidade.
No obstante, Funari ressalta que a historiografia marxista insiste na
viabilidade de se empregar o conceito de classes para o estudo das sociedades
antigas. Contrariando os intelectuais que operam no campo dos modelos
normativos de cultura, que veem continuidades nas relaes sociais e submisso
dos grupos s regras sociais, os marxistas ressaltam que os conflitos e divergncias
de interesses so partes inseparveis e inerentes vida em sociedade.
O passo seguinte, admitida a ocorrncia de conflitos nas sociedades antigas,
consiste em refletir acerca da dominao. Consoante o postulado por Marx e Engels
de que as ideias dominantes de uma poca sempre foram as ideias da classe
dominante, a historiografia tradicional, conforme Funari, tratou de projetar para o
grosso da populao das sociedades antigas as mesmas concepes de mundo de
suas elites.
Por conseguinte, assumindo-se o desprezo das elites antigas pelo trabalho
manual, tal desprezo, enquanto ideologia dominante, espraiar-se-ia pelas demais
classes de forma que os prprios pobres e escravos comungariam dessa viso
depreciativa.
Por fim, Funari tece comentrios sobre a questo muito debatida a respeito do
papel desempenhado pela economia nas sociedades antigas. Certa historiografia,
apegada aos pontos de vista da elite, considera haver uma ausncia de
preocupao, entre os antigos, com a busca de lucro. Com efeito, Finley seria um
dos principais proponentes dessa perspectiva.
Cumpre frisar, no entanto, a existncia de vrios estudos que desconstroem
essa noo. Por meio de vrios exemplos, guisa de uma metodologia aplicada por
E.P. Thompson, Funari demonstra, ainda que sumariamente, que os atores sociais
da Antiguidade Clssica possuam interesses econmicos.
Finalizando seu texto, o arquelogo da Unicamp aponta ser frutfero dialogar
com o Manifesto Comunista no intuito de lanar luzes sobre a Antiguidade. Com
efeito, a prpria historiografia que no opera em termos marxistas, est, em
verdade, construindo seu discurso em oposio teoria marxista mantendo, dessa
maneira, o Manifesto como um referencial.