Você está na página 1de 26

155

UM SOCIALISMO PS-MARXISTA?
NOTAS SOBRE UMA PROPOSTA DE DEMOCRACIA RADICAL*

Eurelino Colho Neto


Prof. Auxiliar do Dep. de Cincias Humanas e Filosofia

RESUMO Este artigo tematiza alguns aspectos da proposta de socialismo que


se auto-intitula ps-marxista e pe em relevo sua dvida para com o ps-estru-
turalismo, notadamente para com idias-chave de Jacques Derrida. Em seguida
so formulados alguns questionamentos sobre pressupostos e asseres da con-
cepo ps-marxista de socialismo, na tentativa de oferecer algumas hipteses
para uma crtica. O livro Hegemony and Socialist Strategy, de Ernesto Laclau
e Chantal Mouffe (London, Verso, 1985) tomado como representativo das
postulaes polticas ps-marxistas.

ABSTRACT This article analyzes some aspects of the proposal of socialism


which call itself post-marxist, and stresses its debt to the post-structuralism,
while taking into account main Jacques Derrida's ideas. Then some questions
about pressuppositions and assumptions of post-marxist conception of socialism
are formulated in attempt to provide some hypoteses for a criticism. Hegemony
and Socialist Strategy by Ernesto Laclau and Chantal Mouffe (London, Verso,
1985) is here accepted as representative of post-marxist political positions.

... se h uma determinao na histria - no sentido forte da expresso,


ontologicamente - ento o ser humano no pode ser concebido na
esfera da liberdade. Uma histria pensada como prxis no pode ter
nenhum sentido diverso daquele que construmos historicamente. A
histria o lugar onde possvel criar sentido para aquilo que, em si
mesmo, nenhum sentido possui. (ROLIM,1991).

Nunca me esquecerei deste acontecimento


na vida de minhas retinas to fatigadas.
Nunca me esquecerei que no meio do caminho
tinha uma pedra,
Tinha uma pedra no meio do caminho.

(Carlos Drummond de Andrade)

* Este texto uma verso modificada do trabalho final apresen-


tado na disciplina Ps- Estruturalismo, Discurso e Poltica, do programa
de Mestrado em Cincia Poltica da UFPE, no primeiro semestre de
1995. O autor bolsista da CAPES.

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


156

Perry Anderson, num livro consagrado ao tema, O Fim da


Histria , descreve o envelhecimento do que ele considera serem os
quatro requisitos clssicos para a afirmao do projeto socialista:
1) a evoluo histrica da incompatibilidade entre a natureza pro-
gressivamente social das foras produtivas e a apropriao privada
das mesmas superada pelo ps-fordismo; 2) a existncia da
agncia subjetiva capaz de protagonizar a transio para o socia-
lismo, que seria o proletariado, gerado pela prpria indstria moder-
na o operariado contemporneo tem reduzido seu peso propor-
cional e se afasta da perspectiva poltica da revoluo; 3) a iden-
tificao do objetivo poltico do planejamento global do produto pelos
prprios produtores livremente associados suplantada pela acei-
tao geral de que a propriedade coletiva uma garantia de inefi-
cincia e tirania; 4) a eleio da igualdade entre os indivduos como
valor tico fundamental valor negado por ser atentatrio liber-
dade ou produtividade (Anderson, 1992). verdade que o autor
cuida de fazer algumas ressalvas, mas estas no diminuem a
sensao provocada por sua descrio apocalptica, de que soa o
dobre de finados para, pelo menos, a concepo de socialismo
apoiada nesses requisitos, que , obviamente, aquela de orientao
marxista.
Eis uma caracterstica de nosso tempo: a viso de futuro passa
por uma mutao, e este fenmeno inflete, alterando as prticas
polticas que modelam o presente. O socialismo sempre foi uma
marca definidora da viso de futuro que animou a prtica militante
de uma quantidade pondervel de agentes polticos de esquerda. A
imagem de um futuro socialista e a proposta de engajamento para
sua construo conhecem, entretanto, no tempo presente, uma
crise de profundidade indita. Recuperando a famosa metfora de
Walter Benjamin sobre um quadro de Paul Klee, diramos que tudo
se passa como se algo terrvel tivesse ocorrido s costas do Anjo,
com conseqncias to desastrosas que j no mais possvel dizer
em que direo sopram os ventos tempestuosos do progresso 1 .
Desapareceram ou encontram-se enfraquecidas as condies que
possibilitavam a circulao e a aceitao da idia de que a histria
se encaminhava para um fim j conhecido. Dissolveram-se os frgeis
consensos que ainda davam unidade proposta de uma sociedade
socialista. Evidentemente, este fenmeno demasiado amplo para
ser aprofundado aqui, mas a referncia serve precisamente para
indicar que a crise de que fala Anderson prende-se a este movimento
mais geral, liga-se ao envelhecimento de certos valores centrais da
modernidade.
Se verdade que os paradigmas marxistas (como os requisitos

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


157

mencionados por Anderson) so atingidos em cheio por tais pertur-


baes, pode-se notar, entretanto, que a esquerda como um todo
reage a isso de modo muito heterogneo. Alguns autores vm
tentando elaborar uma tipologia da(s) esquerda(s) ps-comunista(s) 2 ,
mas um esforo ainda incipiente, sobretudo em razo de ser este
um fenmeno em pleno processamento. Pior para ns, porque
exatamente uma forma particular de movimento, que aparece 3 como
reao s ondas de choque da crise do projeto socialista marxista,
que nos interessa tematizar: o projeto de Democracia Radical, para
empregar a expresso dos prprios Ernesto Laclau e Chantal Mouffe,
autores do livro que tomaremos aqui como representativo do soci-
alismo ps-marxista (Laclau and Mouffe, 1985) . Neste artigo, as
expresses Democracia Radical e ps-marxismo referir-se-o espe-
cificamente s idias contidas no livro citado. Cabe esclarecer,
porm, que no pretendemos fazer uma exposio cabal dos argu-
mentos ali apresentados, o que daria a este trabalho a configurao
definitiva de uma resenha. Com o devido cuidado, para no fazer
apropriaes ilegtimas, resgataremos apenas os elementos que
considerarmos essenciais para os objetivos a que nos propomos.
Nessa obra, os autores fazem uma apresentao categrica de
uma proposta poltica autodefinida como socialista e fundada em
outras bases filosficas que no o materialismo histrico. Para
Laclau e Mouffe, as suas asseres realizam uma crtica e, portanto,
se afastam das proposies marxistas. Contudo, so tambm,
simultnea e paradoxalmente, continuadoras, de certa forma, dessa
tradio, na medida em que suas problemticas se relacionam com
questes postas pelo marxismo. por esse motivo que os autores
aplicam a si mesmos a denominao ps-marxista, como o em-
blema de uma ruptura com continuao. Veremos, mais adiante, que
esta noo de ruptura incompleta pea importante na articulao
do projeto radical-democrtico.
Neste artigo, apresentaremos, de forma sucinta, as origens e
a trajetria das principais problemticas que vo alimentar as po-
sies ps-marxistas, e tambm discorreremos sobre seus pres-
supostos tericos mais evidentes. Em seguida, sero formulados
alguns questionamentos sobre pressupostos e asseres da con-
cepo ps-marxista de socialismo, na tentativa de oferecer algu-
mas hipteses para uma crtica. A construo de uma crtica
sistematizada e completa, que passe em revista, de modo aprofundado,
o projeto e toda a fundamentao filosfica nele implicada, requer
um esforo muito maior, e est muito alm das pretenses deste
estudo.

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


158

1 A EVOLUO DA PROBLEMTICA NO INTERIOR DO


ESTRUTURALISMO

A afirmao feita anteriormente, de que o movimento ps-mar-


xista aparece como uma reao crise do projeto socialista, exige
alguma explicao. O que possibilitou este aparecimento? Que
processos antecedem e preparam terreno para este fenmeno?
Colocar estas questes significa suspeitar da aparncia de reao
crise do projeto socialista que, no primeiro momento, encontra-
mos no nosso objeto de estudo. Para a anlise que fazemos, levantar
esta suspeita imprescindvel, pois ela que nos coloca em posio
de investigar a histria do fenmeno, aquilo que provocou a sua
existncia. Tanto mais que, neste caso, estamos tratando de um
livro que se antecipa grande exploso da crise do projeto socialista
surgida na esteira da Perestrika/Glasnost, da queda do Muro de
Berlim e dos demais acontecimentos que atingiram o Leste Euro-
peu. Embora emerja praticamente no mesmo perodo (um pouco
antes, na verdade) e embora suas teses no destoem tanto das
crticas ao marxismo que se multiplicaram desde ento, certo que
a Democracia Radical tem sua prpria histria, a despeito de ter
aparecido como manifestao reativa.
Para uma reconstituio sumria da trajetria da problemtica
que vai desaguar (tambm) nas posies ps-marxistas, conve-
niente bosquejar, inicialmente, a evoluo de certos questionamentos
postos pelo estruturalismo. Isso porque, com efeito, alguns paradigmas
estruturalistas exercem uma influncia terica nada desprezvel
sobre as conjunturas intelectuais das ltimas dcadas, e tambm
porque a crtica do ps-marxismo ao marxismo nutrida, como se
ver, por elementos extrados do arsenal do estruturalismo 4 .
Saussure, como quase sempre acontece em reconstituies
da histria do estruturalismo, servir como ponto de partida, por seu
esforo para definir o estatuto cientfico da Lingstica atravs,
sobretudo, do isolamento completo do objeto dessa cincia. So
bastante conhecidos os pares de oposio formais que este autor
empregou como recurso para a segregao do seu objeto: lngua/
fala, significado/significante, sintagma/paradigma, para citar so-
mente os mais importantes. O que interessa aqui sublinhar a
concepo saussureana de que o objeto da Lingstica (a lngua)
produto da combinao de um fenmeno fsico, o som, com um
fenmeno psicolgico, o pensamento, e que esse produto pura
forma:

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


159

A Lingstica trabalha, pois, no terreno limtrofe onde os ele-


mentos das duas ordens se combinam; esta combinao pro-
duz uma forma, no uma substncia . (SAUSSURE, 1988:131,
itlico no original).

A implicao decisiva desta postulao deduzir que, na


lngua, no h termos positivos, presentes a si: apenas as diferen-
as entre os termos permitem atribuir-lhes valor. Por este gesto, a
lngua tomada como um sistema formal, isto , composto por
elementos no-positivos: um sistema de diferenas.
O movimento terico de formalizao, iniciado por Saussure,
logo ganhou traos cada vez mais acentuados. Alguns elementos
da prpria teoria de Saussure foram questionados, a partir de uma
perspectiva ainda mais formalista. , por exemplo, o caso da
distino, realizada no Curso de Lingstica Geral, entre significante
e significado: ela basear-se-ia em que o primeiro estaria preso
substncia fnica. Ora, isso o retorno pela janela da incmoda
positividade a substncia que se impelira porta afora. Tambm
o caso da distino entre lngua (um tesourocoletivo) e fala (o
uso individual desse tesouro). Aqui o problema que tal distino
presume um sujeito exterior ao mundo da linguagem que, por
conseguinte, estaria em posio de diferenciar, de um ponto de vista
externo, os termos dessa oposio.
Esta presuno, entretanto, deveria ser severamente questio-
nada pela incorporao da crtica e da revogao da categoria
cartesiana de sujeito, fundado no cogito. Tal crtica vai possibilitar
o
reconhecimento cada vez maior de que as intervenes lin-
gsticas de falantes individuais revelam padres e regularida-
des concebveis somente como sistema de diferenas . Isso
permitiu a expanso do modelo lingstico para incluir o
discurso.(LACLAU, 1991:134, itlico no original).

Duas coisas a serem observadas aqui: a mitigao da autono-


mia do sujeito da fala, que se perde em meio a regularidades que
ele no controla, e, o que decisivo, a extenso da noo de sistema
de diferenas para muito alm do objeto da Lingstica, uma vez que
a expulso da substncia pelo formalismo passa a dificultar qualquer
distino entre aes lingsticas e extralingsticas.
Nem tudo, porm, havia ainda sido tragado pela mar montante
do formalismo contra a presena e a substncia: restava colocar em
xeque a estabilidade da relao entre significante e significado.
o que inaugura aquilo que vem sendo chamado por certos autores
de ps-estruturalismo. A contestao da caracterstica de imediao

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


160

do signo representa a decretao da crise da noo da presena


auto-evidente dos objetos. A definio dos significados, se no
podia apoiar-se em nenhuma positividade estvel, era at aqui
operada pela remisso a um contexto especfico, estabilizador.
Agora os limites que definem o contexto tornam-se imprecisos,
inespecficos, no saturados, e a conseqncia a relativizao das
identidades que compem a unidade do sistema. Para Laclau, este
trao generalizvel: as mais diversas formas do pensamento
contemporneo so impregnadas do carter relacional das identida-
des em conjuno com a impossibilidade de controlar intelectual-
mente o contexto.(1992:135). Decerram-se as perspectivas, que o
ps-estruturalismo saber explorar convenientemente, para a vign-
cia de um anti-essencialismo radical a partir da abertura dos con-
textos. O significante aparece, agora, dotado de uma ambigidade
radical, pervadido por diferentes significados, todos eles pretenden-
tes legitimidade da significao. Segundo Laclau, essa ambi-
gidade radical que fora a abertura do contexto e subverte a fixidez
do signo.
Retomaremos mais amide, logo abaixo, alguns tpicos do
ps-estruturalismo atravs de um de seus mais conhecidos repre-
sentantes. Antes, porm, ser proveitoso examinar as concluses
que Laclau, no texto citado, extrai da evoluo do formalismo
estruturalista. A primeira diz respeito noo de discurso, uma
categoria central para o autor, pensada como sendo anterior
distino entre o lingstico e o no-lingstico e que, por conse-
guinte, no se confunde nem com um nem com outro. Trata-se,
segundo o autor, de um momento relacional inscrito na zona com-
preendida entre essas regies e que uma instncia limtrofe com
o social. Note-se que s possvel para Laclau construir este
conceito de discurso, atravs da remisso ao questionamento da
distino entre o lingstico e o no-lingstico, ou seja, a um
momento do debate estruturalista, o que ajuda a esclarecer suas
opes tericas no ato mesmo de constituio de suas categorias.
Note-se tambm a presena nuanada do pressuposto tipicamente
fenomenologista da reduo: a suspenso de tudo quanto diz res-
peito relao entre o mundo fsico e o conhecimento. Sublinhe-
-se, por fim, que para essa perspectiva todos os atos sociais so
constitudos na forma de seqncias discursivas que articulam
elementos lingsticos e extra-lingsticos (p.137, grifo meu). Se
assim, tudo o que poderia ser considerado como propriamente
social desaparece do horizonte de compreensibilidade dos fen-
menos humanos, cedendo espao para as formas da discursividade,
estas sim, inteligveis luz da contribuio estruturalista. Limtrofe,

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


161

a metfora empregada pelo autor, significa, portanto, uma fronteira


fechada: todo elemento com o qual se opera no mbito das relaes
sociais encontra-se sempre j imerso no mundo da discursividade,
cujo exterior, isto , o social, no pode ser visitado.
A segunda concluso que o carter relacional do discurso
precisamente o que permite a generalizao do modelo lingstico
quanto ao conjunto das relaes sociais.(p.137) No se trata de
substituir a realidade pela linguagem, mas de reconhecer que, a
partir das crescentes formalizaes do modelo lingustico, pos-
svel delimitar um conjunto de lgicas relacionais envolvendo mais
do que o estritamente definido como lingstico(p.137). Claro que
tudo isso implica uma reviso do conceito de objetividade, o que,
alm de expressamente admitido pelo autor, , de resto, uma
implicao do mencionado pressuposto fenomenologista.
Por ltimo, uma derivao das duas primeiras: as identidades
sociais so atravessadas pela mesma ambigidade radical apontada
acima. Isso equivale a dizer que elas so vulnerveis quanto a novas
relaes, isto , so identidades relacionais. Disso resultam gran-
des conseqncias para o pensamento poltico. Mas detenhamo-
-nos, antes, no aprofundamento de alguns pontos das proposies
ps-estruturalistas que esto imbricados nos pressupostos tericos
do projeto socialista ps-marxista.

2 CONSOLIDAO DA PROBLEMTICA: JACQUES DERRIDA


E A CRTICA DA METAFSICA DA PRESENA

Esse brevssimo relato que fizemos sobre o estruturalismo, no


qual tentamos acompanhar a evoluo de uma certa problemtica,
coloca-nos agora em condies de examinar melhor algumas pro-
posies que, mais diretamente, do fundamento proposta radical-
democrtica. Derrida, um dos principais formuladores intelectuais
do movimento a que chamamos acima de ps-estruturalismo, forne-
ce a melhor amostra que poderamos desejar para a anlise. E isso,
seja por sua condio de reconhecido e legtimo autor de importan-
tes teses nesse campo, seja por sua influncia direta sobre Laclau
e Mouffe e seu projeto.
Num de seus mais conhecidos textos, Derrida apresenta o
gesto que caracteriza o momento de uma ruptura na histria do
conceito de estrutura (DERRIDA, 1971). Esse conceito, antes do
momento de que trata o autor, teria sido sempre enfraquecido pela
atribuio a si de um centro, um ponto estvel que permitiria a
coerncia e a organizao da prpria estrutura. O centro, cujos

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


162

nomes recebidos ao longo da histria (eidos, arqu, telos, ousia,


transcendentalidade, conscincia, Deus, homem, etc.) sempre de-
signaram o invariante de uma presena(p.231), existia numa esp-
cie de contradio paradoxal com a estrutura que , ao contrrio,
o espao onde se d o jogo dos elementos (permuta ou transposio
desses elementos). O gesto restaurador da integridade estrutural da
estrutura, isto , a eliminao da presena incmoda de um centro
que restringia os movimentos do jogo, esse gesto comea exata-
mente pela descoberta de que o centro fora institudo pela fora de
um desejo(p.230) e constitudo a partir de uma imobilidade funda-
dora e uma certeza tranqilizadora, ela prpria subtrada ao jogo(p.231,
grifo meu). A ruptura na histria do conceito de estrutura consiste
em remover o centro, ou melhor, em descobrir que no havia centro,
que ele fora sempre uma funo de um desejo, sem lugar material
na estrutura.
Nosso tempo traz consigo o descentramento, e isso propor-
ciona a entrada em cena de uma personagem que invade o campo
paradigmtico universal(p.232): a linguagem. No faz mais sentido
a busca de uma chave hermenutica, pois no existe uma estrutura
ordenada para ser conhecida a partir de dedues operadas sobre
a premissa do centro descoberto. Em contrapartida, ganha fora a
afirmao nietzscheana, a afirmao alegre do jogo do mundo e da
inocncia do devir, a afirmao de um mundo de signos sem erro,
sem verdade, sem origem, oferecido a uma interpretao ativa(p.248,
itlico no original). Este o mundo descentrado, a ordem do signo
irredutvel a um significado fixo, e nesse mundo no h lugar para
iluses como a da imediao de qualquer dado. A presena plena,
o signo plenamente saturado, apenas o sonho do homem, esse
ser que deseja o fundamento tranqilizador, a origem e o fim do
jogo(249). 5
Fica claro, a essa altura, que o ncleo da crtica de Derrida
dirige-se contra o que ele mesmo chamou de metafsica da presen-
a. Estamos diante de um esforo muito bem articulado de desontologizao
do mundo, praticado em harmonia com um formidvel golpe desferido
contra o humanismo. 6 Aqui reside um dos pontos capitais a ser
considerado por uma crtica mais completa do ps-estruturalismo,
tarefa da qual, no obstante, no nos ocuparemos neste artigo.
Outro modo pelo qual a relao significante-significado lograva
uma certa estabilizao era a sua remisso a um determinado
contexto. A funo do contexto era a de reduzir a equivocidade e
a indeterminao do significante. Derrida investe tambm contra a
noo de contexto, que abriga em seu interior pressuposies
filosficas muito bem determinadas. Seu esforo demonstrar

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


163

porque que um contexto nunca absolutamente determinvel, ou


melhor, em que sua determinao nunca assegurada ou saturada(DERRIDA,
1991:351). No necessrio, para os nossos objetivos, acompanhar
passo a passo o seu raciocnio. Basta-nos o seu argumento central,
que parte da afirmao do que seria a caracterstica mais importante
de qualquer escrita, ou seja, de qualquer marca produzida para
significar: ela precisa conter sempre a possibilidade de sua legibilidade,
precisa ser itervel . Desde que tenha sido produzida com esse fim,
ela o ser: mesmo na ausncia do destinatrio ou do produtor da
marca, a possibilidade de repetir e, portanto, identificar as marcas
est implcita em qualquer cdigo, fazendo dele uma grelha comu-
nicvel, transmissvel, decifrvel, itervel por um terceiro, depois por
qualquer utente em geral(p.356). Ora, isso quer dizer que, pensada
em sua radical iterabilidade, a marca no s sobrevive ao desapa-
recimento dos contextos de sua produo e destino como , ela
prpria, a responsvel pela exploso da noo de contexto como
estabilizador de sentido. Qualquer signo (...) pode ser citado ,
colocado entre aspas; com isso pode romper com todo o contexto
dado, engendrar infinitamente novos contextos, de forma no saturvel.
E Esta citacionalidade (...) da marca no um acidente ou uma
anomalia, aquilo (normal / anormal) sem o qual uma marca no
poderia mesmo ter um funcionamento dito normal (p.362, itlico
no original).
De um lado, o gesto descentralizador aps o qual tudo se torna
discurso, ordem do signo, sistema de diferenas. De outro, a
impossibilidade de evocar o contexto como redutor da equivocidade
do significante. Ser o caos? A resposta de Derrida parece ser
negativa (a de Laclau e Mouffe , certamente, negativa). Analisando
o movimento empreendido pela etnologia de Lvi-Strauss, Derrida
constata o uso com reservas que esse autor faz dos velhos concei-
tos, conservando-os e denunciando aqui e ali os seus limites(1971:238).
Para Derrida, o autor de La Pense Sauvage permanecer sempre
fiel a esta dupla inteno: conservar como instrumento aquilo cujo
valor de verdade ele critica(p.238). posio de suspeita quanto
aos conceitos, Lvi-Strauss agrega a proposta de bricolagem, que
a de trabalhar com os meios que esto mo, no necessaria-
mente concebidos para a operao qual vo servir. A bricolagem
seria a forma da crtica da linguagem, cuja necessidade torna-se
evidente, a partir do momento em que se suspeita dos conceitos.
O que chama a ateno de Derrida para o mtodo de Lvi-Strauss
o fato de que este, prescindindo de qualquer referncia a um centro
ou a um sujeito privilegiado, consegue, ainda assim, elaborar um
discurso sobre o mito, atravs da bricolagem. Para Lvi-Strauss, o

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


164

seu discurso sobre o mito acntrico, como precisa ser para no


violentar a estrutura acntrica do discurso mtico: o discurso mito-
lgico precisa ser, tambm, mitomrfico. Derrida conclui que esta
funo mitopotica da bricolagem faz aparecer como mitolgica,
isto , como iluso histrica, a exigncia filosfica ou epistemolgica
do centro(p.242) .
Em resumo: a continuao do uso de velhos conceitos que,
no obstante, so colocados sob suspeita; o objetivo de construir
um discurso acntrico partindo do que se tem mo (bricolagem);
isso significa que Derrida no prope um salto no escuro para fora
da filosofia. Por isso ele considera importante colocar o problema
da exigncia epistemolgica de distino das vrias qualidades de
discurso sobre o mito, sem o que condenamo-nos a transformar a
pretensa transgresso da filosofia em erro despercebido no interior
do discurso filosfico(1971:243).
Em um outro texto, esse autor expe, mais enfaticamente, o
seu programa (DERRIDA,1973). A propsito do conceito de expe-
rincia em cincia, sugere esgotar os recursos do conceito, parasit-
lo, antes de alcan-lo por desconstruo. Derrida condena a crtica
ingnua que pretende suspender a experincia para fazer surgir a
experincia transcendental. Ao contrrio, prope a rasura do con-
ceito, o jogo com seus elementos internos. Em outras palavras, a
desconstruo derridiana pensa a si mesma como no se acomo-
dando no interior das fronteiras culturais, das quais a histria da
metafsica a guardi. Praticaria, sim, contra elas, violncia, mas
sem que isso signifique projetar-se para alm dos seus limites.
Supor essa transposio de limites j reconhecer o fracasso dessa
tentativa. A ruptura deve permanecer incompleta.
Um ltimo elemento precisa ser trazido para este rascunho da
fundamentao ps-estruturalista de selo derridiano do projeto ra-
dical-democrtico: a noo de suplementariedade. De origem na
psicanlise, ela descreve a liberdade de movimento do jogo na falta
de um centro ou uma origem. prprio da significao, isto , do
processo pelo qual um signo substitui (supre) uma ausncia, um
acrscimo de sentido (suplementao), que imprime uma supera-
bundncia do significante. Quer dizer que cada significante traz
consigo a possibilidade permanente de um acrscimo de sentido,
que suplementa o seu significado original. Longe de ser um exce-
dente morto, o suplemento, em certos casos, est capacitado a
roubar a cena, num movimento cuja compreenso abre uma lgica
do suplemento.
Essa referncia importante para compreender a composio
do livro Hegemony and Socialist Strategy . Os autores montam a

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


165

exposio, a partir da identificao de um suplemento, que aparece


inicialmente como perturbao terica do discurso marxista. O que
provocaria a perturbao seriam circunstncias como, por exemplo,
a de que o proletariado russo do incio do sculo, dadas as condi-
es de atraso do desenvolvimento do capitalismo e a conseqente
fragilidade social da burguesia naquele pas, precisaria assumir as
tarefas histricas que estariam originalmente determinadas para a
burguesia (a derrubada do antigo regime e a instalao da democra-
cia liberal). A essa relao de um agente de classe com as tarefas
histricas de uma outra classe, a essa transferncia de tarefas, o
marxismo denominou hegemonia. O que estaria na origem deste
conceito seria, portanto, uma relao anmala, instalada num es-
pao em que no h a vigncia plena da determinao. Para Laclau
e Mouffe, essa situao caracteriza a suplementao: relaes
hegemnicas suplementam as relaes de classe. Seu texto, ento,
pode ser lido como uma descrio do funcionamento da lgica do
suplemento aplicada noo de hegemonia no discurso marxista.
O que acontece ao final que o suplemento se instala em lugar
daquilo que ele antes supria, e os autores proclamam a vitria final
da hegemonia sobre as relaes de classe. Naturalmente, quando
o movimento se completa, o discurso que o descreve se encontra
transformado por este mesmo movimento. Isso autoriza os autores
a pleitearem a denominao ps-marxista. Mas estes j so
elementos para serem abordados no bojo de outras questes postas
pelo projeto radical-democrtico. do que trataremos a seguir.

3 A CORROSO DAS SUBSTNCIAS, AS CLASSES SOCIAIS


E OS FUNDAMENTOS ONTOLGICOS DO SOCIALISMO

A crtica de Laclau e Mouffe visa atingir, no marxismo, o seu


apego noo de classes como positividades sociais. A esse
respeito, larga tradio de intelectuais reconhecidos como marxis-
tas de primeira linha, muitos dos quais citados pelos autores,
fornecem abundante confirmao de que o desenvolvimento do marxismo
no se desviou da rota definida nas pginas do Manifesto Comunista
de 1848: a histria de toda sociedade existente at hoje tem sido
a histria da luta de classes(MARX e ENGELS, 1982:93). Parece,
portanto, necessrio admitir, com Laclau e Mouffe, que existe de
fato uma caracterstica essencialista no marxismo, vale dizer, uma
perspectiva que atribui s classes sociais uma posio essencial
na topografia do social. A implicao hermenutica essencialista,
ento, o que ser chamado em Hegemony and Socialist Strategy

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


166

de classismo.
Em toda a primeira metade da obra, os autores acompanham
a difcil convivncia da hegemonia com o essencialismo ao longo da
histria do marxismo, sobretudo a partir da 2 Internacional. Longe
de ser pacfica, a convivncia entre esses conceitos aparece como
uma relao entre fronteiras que separam a lgica da necessidade
histrica, comandada pelas classes, e a lgica do contingente,
construda a partir de um espao onde as classes no podem exercer
sua determinao necessria. J mencionamos como, pela vigncia
da lgica do suplemento, esta tenso se resolve em favor do
contingente, representado pela hegemonia.
No consiste em nenhuma novidade reconhecer a inscrio
materialista do marxismo. Os autores visitados por Laclau e Mouffe,
que vo desde os ortodoxos Plekhanov e Kautsky, passando pelos
principais nomes da 2 Internacional (Bernstein, Sorel, o segundo
Kautsky), at o marxismo russo da poca da Revoluo de 1917
(Lenin e Trotsky) e Gramsci, certamente no se defenderiam da
acusao de essencialismo se, por essencialismo, for possvel
entender materialismo. O problema da leitura que os autores fazem
desses clssicos est em no questionar uma de suas caracters-
ticas mais importantes, que o fato de que eles representam, por
um lado, o desenvolvimento de um conjunto de possibilidades con-
tidas nos textos de Marx, mas, por outro,o menosprezo de outros
elementos, tambm presentes na mesma fonte, e que so tambm
passveis de desdobramento. A questo aqui no apenas descobrir
o que foi abandonado - sobre isso Laclau e Mouffe esto, at certo
ponto, alertas, e identificam a noo de hegemonia como o resduo
que se torna suplemento, mas sem remeter ao prprio Marx. Mais
importante interrogar por que foi processada essa seleo, e no
outra. Dificilmente, porm, esta pergunta poderia ser respondida,
sem que se levasse em conta a presso exercida por certas positividades
histricas (isto , pelo contexto) sobre a produo terica dos
marxistas 7 . Esta senda no explorada em Hegemony and Socialist
Strategy , que segue por outro caminho.
As classes sociais no constituem apenas os elementos
positivos essenciais do social, mas so tambm os pontos slidos
de alavancagem do projeto de socialismo marxista. De um modo
geral, esta formulao avanou, em muitas produes tericas
marxistas, para a afirmao triunfalista da inexorabilidade da dita-
dura do proletariado. O socialismo aparece como uma etapa hist-
rica necessariamente decorrente da luta de classes. possvel
localizar esta posio em quase todo o marxismo da 2 Internaci-
onal, e tambm nos escritos dos prprios Marx e Engels, e isso no

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


167

escapa a Laclau e Mouffe. Sua crtica, porm, no se detm nos


aspectos triunfalistas ou na idia de avano necessrio e inexorvel
para o socialismo. Seu alvo principal , como dissemos acima, a
prpria noo de classe como positividade essencial. O que eles
pretendem refutar a tese segundo a qual as classes podem ser
tomadas como fundamento ontolgico das identidades sociais e,
conseqentemente, como a base ontolgica de decolagem do so-
cialismo. O que fica, de certo modo implcito na forma como eles
colocam a questo, o atrelamento do primeiro elemento (o triunfalismo)
ao segundo (o essencialismo), como se aquele decorresse deste.
No final deste artigo, levantaremos algumas suspeitas sobre a
legitimidade desse atrelamento.
Numa seo intitulada O ltimo reduto do essencialismo: a
economia, os autores trabalham para corroer a certeza tranqilizadora
da presena plena das classes sociais como instituidoras de iden-
tidades. Trs seriam, segundo sua perspectiva, as condies para
que o espao da produo, onde se constituem as classes, pudesse
ocupar a posio de gerador dos sujeitos da prtica social: 1) suas
leis de movimento precisariam ser estritamente endgenas, exclu-
indo qualquer interveno proveniente de esferas exteriores (o que,
de acordo com os autores, corresponderia tese marxista da
neutralidade das foras produtivas); 2) a unidade e a homogeneidade
dos agentes sociais deveria resultar dessas leis de movimento; 3)
a posio dos agentes nas relaes de produo deveria dot-los
de interesses histricos (o interesse fundamental do proletariado na
revoluo, segundo o marxismo). As teses pelas quais o marxismo
teria tentado satisfazer essas condies so, uma a uma, refutadas
por Laclau e Mouffe.
Quanto suposta neutralidade das foras produtivas, tratar-se-
-ia de uma fico. Uma vez que o elemento dinmico das foras de
produo, aquele que produz valor, o trabalho, e que a fora de
trabalho encontra-se incorporada (embodied) em pessoas capazes
de prticas sociais (LACLAU and MOUFFE,1985:78) 8 , h que se
notar que o capitalista tem necessidade de exercer sua dominao
no prprio corao do processo produtivo. Isso equivaleria a admitir,
seguem raciocinando os autores, que, se o capital combate sujeitos
ativos e resistentes, porque esta resistncia afeta o desenvolvi-
mento das foras produtivas. Logo, estas ltimas no podem ser
consideradas neutras.
Sobre a homogeneidade e unidade dos agentes sociais, a
refutao baseia-se na constatao de que, se verdade que as
relaes de assalariamento se generalizam, inclusive ainda hoje,
por outro lado, o trabalho assalariado de tipo industrial/manual

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


168

francamente declinante em importncia e em nmero.


Por fim, o interesse da classe trabalhadora pelo socialismo
seria muito mais uma atribuio dos analistas, que teriam a moti-
vao poltica (o desejo, se os autores quisessem empregar a
terminologia derridiana) de determinar qual a categoria social cujos
interesses levam diretamente ao socialismo e luta anticapitalista.
Laclau e Mouffe descobrem, ento, que a procura pela verdadeira
classe operria um falso problema, que s faz sentido quando
imerso numa concepo escatolgica da histria. Isso no implica
em que a classe trabalhadora e o socialismo sejam incompatveis,
mas, sim, na afirmao muito diferente de que os interesses fun-
damentais pelo socialismo no podem ser logicamente deduzidos
de determinadas posies no processo econmico(p.84).
Com isso, crem Laclau e Mouffe, o ltimo reduto acha-se,
enfim, devassado. A intromisso da contingncia na esfera material
da produo desestabiliza a solidez requerida para que esta ltima
fosse aceita como centro ou origem, fundamento organizador da
coerncia do social. J aprendemos com Derrida o que acontece
quando o gesto de descentramento completado: ampliam-se in-
definidamente as possibilidades de movimento do jogo, e tudo
torna-se discurso, ordem do signo. As identidades sociais, assim
como os signos, so destitudas de qualquer valor que no seja
aquele dado por sua posio num sistema diferencial. As pretenses
de privilgio ontolgico da classe trabalhadora, nessa perspectiva,
passam a ser inteiramente descabidas pela ausncia do centro. Com
elas desaparecem, tambm, o sujeito revolucionrio e a prpria idia
de revoluo como ato fundante de uma ordem social e de uma
prtica poltica. Em outro texto j citado, Laclau refere-se mais
explicitamente necessidade de romper com o mito provinciano da
classe universal (1992:145, grifo meu). Em contrapartida a tudo
isso, os autores propem-se a pensar o espao do social desobstrudo
da metafsica da presena a si dos velhos fundamentos ontolgicos
da proposta de socialismo. Isso, naturalmente, exige uma nova
lgica do social, o que eles pretendero realizar atravs da elabo-
rao terica do conceito de hegemonia.
Muito a propsito, o ttulo do captulo em que essa nova lgica
do social apresentada Alm da Positividade do Social: Antago-
nismos e Hegemonia . Inicialmente, o texto procura limpar terreno:
a multiformidade do social no pode ser apreendida atravs de um
sistema de mediaes, nem da ordem social entendida como um
princpio subjacente. No existe espao suturado peculiar soci-
edade, uma vez que em si o social no tem essncia (LACLAU and
MOUFFE, op. cit., p.96). A expresso sistema de mediaes

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


169

uma referncia concepo, de origem hegeliana e presente no


marxismo, de relaes entre elementos como momentos necess-
rios de uma totalidade que os transcende. Ao contrrio, a nova lgica
do social dominada pela categoria articulao, que se d no
espao da contingncia e que, portanto, supe a no-existncia de
vnculos necessrios entre os elementos em jogo.
Os autores prosseguem na construo terica do conceito de
hegemonia, considerando cuidadosamente uma srie de problemas
para a sua formulao. A ns, basta mencionar, rapidamente, trs:
a noo de sobredeterminao, a relao entre articulao e dis-
curso e algo sobre a categoria de sujeito. O conceito de sobredeterminao
, originalmente, da lavra da Lingstica e da Psicanlise. Como
categoria para pensar o social, introduzida por Althusser e inte-
ressa a Laclau e Mouffe, mais por seu sentido potencial que pelo
desenvolvimento efetivamente dado pelo autor de Pour Marx : ...o
mais profundo sentido potencial da afirmao de Althusser (...) que
o social se constitui como ordem simblica(1985:97-8). No exis-
tiria uma separao entre os planos das essncias e das aparn-
cias, vez que no h um sentido literal oposto ordem simblica
como a um segundo sentido. Sociedade e agentes sociais prescin-
dem de qualquer essncia, e suas regularidades consistem mera-
mente em formas relativas e precrias de fixao que acompanham
o estabelecimento de uma certa ordem(p.98, grifo meu). Ainda que
Althusser e seus comentadores no tenham desenvolvido este sentido
potencial, a ele que o projeto radical-democrata recorre em busca
de nomear um tipo diferente de estabilizao da estrutura, que no
remeta a uma noo de centro e sim se afirme atravs do carter
incompleto e politicamente negocivel de toda identidade.
Articulao apresentada como o nome de uma relao entre
elementos cujas identidades so modificadas pela prpria prtica
articulatria. E discurso a totalidade estruturada, resultante da
prtica articulatria. As posies articuladas numa formao discursiva
no tm, entre si, nenhuma relao necessria. So posies
diferenciais, sem qualquer positividade. Tambm no faz sentido,
para Laclau e Mouffe, sustentar, como faz Foucault, a diferena
entre prticas sociais discursivas e no-discursivas, porque os
assim chamados complexos no-discursivos - instituies, tcni-
cas, organizaes produtivas e outros(p.107) so compostos por
formas mais ou menos complexas de posies diferenciais entre
objetos, sem que haja uma necessidade externa ao sistema que
venha a estrutur-lo, formas essas que s podem ser concebidas
como articulaes discursivas. Os autores apressam-se em escla-
recer que o que negado no que estes objetos existam exter-

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


170

namente ao pensamento, mas sim a assero muito diferente de que


eles constituam a si mesmos como objetos fora de qualquer con-
dio de emergncia discursiva(p.108). J mencionamos anterior-
mente a vigncia do paradigma fenomenologista; ei-lo novamente,
produzindo seus efeitos.
Do que foi apresentado at aqui j se pode inferir como os
autores abordam a questo do sujeito: Sempre que ns usarmos
a categoria de sujeito neste texto, ns o faremos no sentido de
posies de sujeito dentro de uma estrutura discursiva(p.115).
No pode fazer sentido, neste quadro, a idia, cara ao marxismo,
de sujeito revolucionrio, e ainda menos a atribuio de qualquer
privilgio ontolgico a esse sujeito. Nenhuma identidade fixa,
garantida pelo fundamento ontolgico que seria o pertencimento a
uma classe; tampouco possvel a no-fixidez absoluta, que pro-
duziria um sistema puro de diferenas, sem estabilizao de nenhu-
ma espcie, nem mesmo precria.
Podem, agora, ser reunidos todos os elementos que do forma
noo de prtica de articulao:

A prtica de articulao, ento, consiste na construo de pontos


nodais que fixam parcialmente o sentido; e o carter parcial dessa
fixao provm do carter aberto (openness) do social, um resultado,
por seu turno, do constante transbordamento de todo discurso pela
infinitude do campo da discursividade(p.113).

Isso quer dizer que, na concepo desenvolvida em Hegemony


and Socialist Strategy , o desaparecimento do centro ontolgico
no projeta o social no caos, porque a prtica discursiva produz
efeitos no permanentes de estabilizao.
Mais frente, o texto deixa claro que essa produo de efeitos
de estabilizao geralmente possibilitada pelo surgimento de uma
relao de antagonismo. A lgica do antagonismo produz a equiva-
lncia entre posies diferenciais, todas elas reunidas por suas
oposies particulares a um Outro identificado como comum. O
desaparecimento do antagonismo devolve os elementos envolvidos
condio de posies diferenciais no-equivalentes. Percebe-se
a relao estreita com a noo de Outrode extrao psicanaltica,
que se refere no a uma outra positividade contraposta ao Eu, mas,
sim, quilo indeterminado que bloqueia a plenitude da expanso do
Eu, que nega ao Eu o direito existncia plena. Isso explica porque
o antagonismo no emerge necessariamente em um ponto espec-
fico: qualquer posio em um sistema de diferenas, na medida em
que ela negada, pode tornar-se o lugar de um antagonismo(p.131).

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


171

A proliferao dos chamados novos movimentos sociais a proli-


ferao de antagonismos. Nas sociedades industriais avanadas,
esses antagonismos provocam a multiplicao de conflitos demo-
crticos que, no obstante, pelas diferenas que conservam entre
si, no logram constituir-se numa rede de posies equivalentes
contra um inimigo comum. Nos pases perifricos, ao contrrio, a
explorao imperialista e a predominncia de formas centralizadas
e brutais de dominao tendem desde o comeo a dotar o conflito
popular com um centro, com um inimigo nico e claramente definido(p.131).
Esto postos todos os ingredientes para a introduo do
conceito de hegemonia, uma forma de interveno poltica que
aponta para a capacidade de um agente poltico promover, atravs
do jogo com os elementos da conjuntura, uma estabilizao precria
de identidades articuladas entre si e confrontadas, todas elas, com
um antagonista comum. Enquanto prtica poltica, hegemonia pres-
supe articulao, sobredeterminao e antagonismo:

...para falarmos de hegemonia, o momento articulatrio no sufici-


ente. tambm necessrio que a articulao se situe atravs de uma
confrontao com prticas articulatrias de antagonismo - em outras
palavras, hegemonia deve surgir em um campo atravessado por
antagonismos e, conseqentemente, supor fenmenos de equivaln-
cia e efeitos de fronteira(p.135).

Por efeitos de fronteira, Laclau e Mouffe entendem a articu-


lao entre elementos flutuantes, cujas diferenas recprocas sejam
demarcadas por fronteiras flexveis. Se se tratar de um antagonismo
em estado puro (os autores do o exemplo do milenarismo) ento
no se ter uma prtica de hegemonia:

Apenas a presena de uma vasta rea de elementos flutuantes e a


possibilidade de sua articulao por campos opostos - que implica
numa constante redefinio dos primeiros - o que constitui o terreno
que nos permite definir uma prtica como hegemnica(p.136).

Ou seja, a hegemonia se afirma no interior do espao aberto


pela democracia. Ela , por assim dizer, a radicalizao da prpria
idia de democracia, no sentido dado por Lefort, isto , de uma
disputa constante pelo lugar permanentemente vago do poder. A
essa altura, os autores explicam que os conceitos gramscianos, de
bloco histrico, crise orgnica e guerra de posio sero ...radicalizados
numa direo que leva-nos para alm de Gramsci(p.136).
Eis o que existiria alm da positividade do social: o jogo da

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


172

hegemonia no espao livre da histria, que pura discursividade.


Livre, bem entendido, no de todos os obstculos: o jogo da hegemonia
tem suas prprias regras, e o social encontra-se sempre j tomado
por formaes discursivas que obrigam qualquer interveno poltica
a traar muito bem sua estratgia. Mas no existe a sombra
inquietante da presena plena, substituda que foi pela certeza
tranqilizadora da permanncia do jogo.
A palavra permanncia, usada acima, pode levar a crer que
estamos lidando com um projeto conservador. No bem assim que
Laclau e Mouffe pensam a sua Democracia Radical, mas como uma
estratgia socialista:

...qualquer projeto para uma democracia radical implica uma dimen-


so socialista, pois necessrio por um fim s relaes capitalistas
de produo, que esto na raiz de vrias relaes de subordinao;
mas o socialismo um dos componentes de um projeto de democracia
radical, no vice-versa(p.178, grifo meu).

O programa marxista clssico, de autogesto dos produtores,


continuam Laclau e Mouffe, insuficiente para assegurar uma
apropriao social do produto, uma vez que os interesses dos
trabalhadores no levam em conta as demandas ecolgicas ou de
outros grupos que, sem serem produtores, so afetados por deci-
ses tomadas no campo da produo(p.178). Ao contrrio, se o
socialismo possui ainda requisitos bsicos, eles so de natureza
inteiramente diferente:

o descentramento e a autonomia dos diferentes discursos e conflitos,


a multiplicao de antagonismos e a construo de uma pluralidade
de espaos dentro dos quais eles possam afirmar-se e desenvolver-
se, so as condies sine qua non [sic] das possibilidades de que os
diferentes componentes do ideal clssico de socialismo - que deve,
sem dvida, ser ampliado e reformulado - possam ser realizados(p.192).

Portanto, o que temos aqui uma viso de socialismo que j


no se parece com a que figura em textos clssicos, como, O Estado
e a Revoluo ou a Crtica ao Programa de Gotha . Exatamente por
ter conscincia desta dessemelhana, e por saber que ela esconde,
paradoxalmente, uma certa referncia ao quadro de questes postas
pelos prprios textos criticados, que Ernesto Laclau e Chantal
Mouffe reivindicam para si a designao de ps-marxistas. Parece
justo. O que pode ser questionado se o seu ps-marxismo ainda
um socialismo.

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


173

4 UM SOCIALISMO PS-MARXISTA?
HIPTESES PARA UMA CRTICA

Se observarmos outra vez a que Perry Anderson se refere como


sendo os requisitos para o socialismo, resumidos na abertura deste
texto, no ser difcil perceber a magnitude da diferena entre eles
e este outro conjunto de requisitos citado logo acima. Em Anderson,
os requisitos so, no fundo, exigncias postas pela referncia,
indubitavelmente presente neste autor, ontologia do ser social,
mais ou menos tal como foi elaborada classicamente pelo marxismo.
Dentro de um quadro terico dominado por esta categoria, possvel
falar em necessidade do socialismo. No necessariamente no seu
sentido triunfalista, vulgarizado por uma prtica militante que anun-
ciava a inevitabilidade da revoluo e do socialismo. Alis, deve-se
ter em conta que passagens do prprio Marx autorizavam e alimen-
tavam esta atitude visionria. Mas tambm possvel pensar a
necessidade como carncia, falta, como tenta Agnes Heller:

Mesmo que no se aceite a afirmao de Polanyi de que o socialismo


uma tendncia sui generis inerente civilizao industrial, seria difcil
negar que seja uma de suas tendncias e que h, em tais sociedades,
uma necessidade de socialismo. No foi Marx quem criou esta neces-
sidade; ele apenas a expressou e formulou.(1993:318, itlico no
original).

Recusada a ontologia do ser social, no h como continuar


pensando em necessidade do socialismo. Este poderia sobreviver
apenas como um ideal, algo que Engels talvez classificasse como
socialismo utpico, mas no poderia mais ser associado a qualquer
forma de necessidade. Vimos que o movimento tentado em Hegemony
and Socialist Strategy o da descoberta da inexistncia do centro
da estrutura, a exploso do ltimo reduto do essencialismo que
a economia, a corroso dos fundamentos ontolgicos da proposta
marxista de socialismo. Feito isso, porm, os autores no dispen-
sam mais que meia dzia de linhas, para explicar por que seria ainda
necessria a luta anticapitalista e pr-socialista. preciso convir
que essa advertncia, no final da obra, provoca alguma estranheza,
se confrontada com todo o restante, e isso se deve ao fato de que
ela instala uma certa desarmonia do argumento ao postular a
necessidade do socialismo aps dinamitar a ontologia do ser social.
Algum pode, talvez, lembrar que o propsito confessado dos
autores no o de excluir a perspectiva do socialismo, mas, sim,

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


174

o de podar suas pretenses universais. Nesse sentido, continuaria


nosso interlocutor hipottico, estariam, inclusive, de acordo com A.
Heller, que fala de socialismo como uma das tendncias da
sociedade industrial. Mas h a uma diferena considervel. Primei-
ro, a filsofa hngara no escreveu quase duzentas pginas de
crtica devastadora ao essencialismo antes de tocar no ponto que
aqui se discute. Seu livro, do qual extramos o fragmento acima, ,
sim, uma crtica idia de filosofia da histria, que ela prope
substituir por uma teoria da histria, por uma espcie de filosofia
limitada da histria, em suas palavras. Mas, e aqui vai uma segunda
e definitiva diferena, sua teoria da histria uma teoria socialista
da histria. 9 O que equivale a dizer que ela no concebe o social
como quem apenas observa o tabuleiro de um jogo, mas como
jogadora, que est apostando para vencer.
Colocar esta segunda diferena , subliminarmente, levantar
a suspeita de que haveria um desejo no confessado de neutralidade
axiolgica em Laclau e Mouffe. Sua descrio do social como campo
de antagonismos constitudos por identidades no positivas s pode
ser enunciada, a partir de uma posio isenta de qualquer contato
com alguma dessas identidades. Do contrrio, tornar-se-ia uma
descrio, a partir de uma posio de sujeito e, por conseguinte,
parcial, j que cada identidade ocupa uma posio no sistema, e
nenhuma delas pode pretender o privilgio epistemolgico da uni-
versalidade, porque no h nenhum privilgio ontolgico do tipo
classe universal. Os autores parecem perseguir um lugar axiolgico
neutro, no distorcido pela imerso no mundo dos antagonismos.
Mas o que pode ser a viso de um jogo quando no se um dos
contendores, e, sim, um observador externo? O que significa, nes-
sas circunstncias, no desejar o fim do jogo, isto , no desejar
vencer? Por outro lado, o existir uma descrio que se pretenda
neutra no pode implicar que o jogo, ele mesmo, tambm o seja.
Se for assim, cabe tambm, diante da afirmao do alegre jogo da
hegemonia, a pergunta-chave do velho direito criminal romano: Cui
prodest ? isto , a quem aproveita?
De qualquer modo, no se compreende por que Laclau e Mouffe
denominam de socialista uma proposta poltica que no reconhece
qualquer centralidade no espao social e que, portanto, s pode
reservar luta pelo socialismo a posio de um entre vrios anta-
gonismos. curioso, em todo caso, que na pgina 84 esteja escrito
que no se podem deduzir interesses fundamentais no socialismo,
a partir de posies no processo de produo, e que na pgina 178
se reconhea que existe uma dimenso socialista implicada (a
implicao uma necessidade lgica) na Democracia Radical,

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


175

porque preciso pr um fim a relaes de produo que esto na


raiz de relaes de subordinao. Parece, de fato, ser uma desar-
monia no argumento.
H alguns outros elementos do arsenal argumentativo de
Hegemony and Socialist Strategy que comportariam questionamentos,
se o nosso objetivo aqui fosse o de realizar uma dissecao rigo-
rosa. Seria possvel, talvez, contestar a leitura que os autores fazem
de certos aspectos da teoria econmica de Marx. A tese da neu-
tralidade das foras produtivas como condio de sustentabilidade
do essencialismo, por exemplo, poderia ser considerada uma
leitura forada, que no corresponderia ao modo como o prprio Marx
pe a questo 10 . Do mesmo modo, seria possvel tentar provar que
Laclau e Mouffe fazem o conceito de classes sociais parecer muito
mais inflexvel e dogmtico do que, digamos, certos trechos de O
Dezoito Brumrio . Ou mesmo exigir que, quanto questo do
interesse fundamental do proletariado no socialismo, faa-se uma
discusso atenta s condies histricas de meados do sc. XIX at
as primeiras dcadas do sc. XX, antes de proferir um julgamento
sobre o mito provinciano da classe universal. Mas todas essas
hipteses conduziriam a uma complicada discusso exegtica, que
inundaria o debate com muitas outras questes importantes. Obvi-
amente, preciso aguardar outra oportunidade para enfrentar este
desafio.
Ao menos em um aspecto, contudo, importante erguer
algumas objees interpretao, feita implicitamente pelos auto-
res, de postulados tericos marxistas. Trata-se de argir a legiti-
midade do atrelamento do visionarismo triunfalista ao essencialismo
do materialismo histrico. So coisas bem diferentes afirmar, de um
lado, que a histria tem sido, at aqui, a histria da luta de classes
e, por outro, que a humanidade est se encaminhando, quer queira
e saiba disso ou no, para o socialismo. O fato de que as mesmas
pessoas tenham produzido ou reproduzido as duas frases, e at
mesmo o fato de que essas pessoas as tenham ligado por uma
relao de derivao, no significa que essa relao seja necess-
ria. Isso o prprio Engels teve que reconhecer, ao formular o seu
conhecido Socialismo ou Barbrie , admitindo, j a, uma segunda
decorrncia possvel da mesma premissa. O que preciso escla-
recer que, ao contrrio do que parecem pensar os autores, a
aceitao da primeira tese, do materialismo histrico, no obriga a
aceitar a segunda.
J o conceito de antagonismo abre espao para uma linha
interessante de questionamentos, que se referem noo de Ou-
tro. Vimos que no se trata de uma positividade, de um ente pleno

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


176

de sua prpria presena e percebido como tal pelo Eu, isto ,


percebido como uma outra presena situada fora do Eu. Ao contr-
rio, na perspectiva adotada na obra que comentamos, se o Outro
existe somente porque o Eu sente obstaculizada a sua prpria
existncia plena. Portanto, o Outro no existe em si mesmo, mas
apenas como uma limitao da identidade do Eu. Ora, esse modo
de pr a questo significa confessar a impossibilidade de conhecer
aquilo que no sou eu, significa recair na concepo da infinita
solido da existncia, de inspirao sartreana.
possvel olhar de outra forma a relao com o outro, se a
percepo da limitao da plenitude da minha identidade for enca-
rada como o desafio de mergulhar na aventura de conhecer o outro.
Essa a aventura da razo, que no se realiza, a no ser abando-
nando permanentemente o seu estar-em-si e saindo em busca do
mundo, que sempre a faz retornar, transformada, para-si . No
importa se, em sua aventura, a razo logrou conhecer verdadeira-
mente o outro, ou se possvel ter certeza dessa verdade como,
freqentemente, a razo deseja ter. O importante que este
movimento que constitui tanto a histria quanto as identidades do
eu e do outro 11 . Evidentemente, o pressuposto para essa aventura
ser possvel o reconhecimento de que h algo para ser conhecido
fora do eu, e que esse algo tem direito a existncia prpria. Ou,
servindo-nos livremente da poesia, reconhecer que, no meio do
caminho da identidade do eu, o que aparece, para eterna memria
das retinas fatigadas pelo trabalho, uma pedra. Ela impe sua
presena, no meio do caminho.
Existe tambm um outro Marx, que aparece muito menos no
desenvolvimento histrico do marxismo. o das Teses sobre Feuerbach,
rejeitado por um nmero considervel de marxistas, por ser humanista
ou por no ter ainda se livrado do hegelianismo. A terceira tese
apresenta uma soluo para a tenso necessidade versus liberdade,
bem diferente da proposta por Laclau e Mouffe. Ao invs da lgica
do suplemento, a lgica dialtica. O homem pensado como um ser
historicamente determinado, o que mantm a perspectiva materia-
lista, embora em bases radicalmente distintas do naturalismo de
Feuerbach. Acontece que Marx reprova, em Feuerbach, sobretudo
o fato de ele esquecer que so precisamente os homens que
transformam as circunstncias (MARX,1989:94), ou seja, que o
imprio da necessidade contm o seu oposto, a liberdade. A sntese
desta contradio a prpria histria, que , ento, a histria da
luta entre a liberdade e a necessidade.
A explorao dessa perspectiva filosfica conduz a uma outra
maneira de enfrentar o problema da relao necessidade X contin-

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


177

gncia. O reconhecimento do plo da necessidade, com tudo o que


ele implica em termos de aceitao da presena, abre uma chance
para o que chamamos acima de a aventura da razo. Os antagonis-
mos, por exemplo, poderiam ser pensados atravs da descoberta de
uma antagonista o Outro presente a si e possvel de ser
visitado, conhecido. Isso no significaria retomar o que Laclau
chamou de absolutismo da razo. A razo, que pode um dia ter-se
imaginado absoluta, nunca o foi de fato, pelo motivo banal de que,
por provocao de seu outro que o mundo, ela sempre esteve
presa a um movimento que nunca pde controlar, que o da sua
prpria histria. Se se preserva a idia de que h necessidades no
mundo social, para alm dos movimentos na forma de seqncias
discursivas, a razo pode converter-se em instrumento de enfrentamento,
conhecimento e satisfao dessas necessidades.
Por seu turno, o reconhecimento do plo da liberdade significa
abrir uma chance para a idia de iniciativa poltica e desfechar um
golpe fatal no triunfalismo e no quietismo. H, aqui, lugar para a idia
de hegemonia, pensada como esforo de produo de articulao
poltica entre sujeitos que so capazes de interferir no processo do
social, e cuja interveno produz efeitos positivos de conservao
ou de transformao. O que seria o mesmo que dizer, espao para
jogar o jogo da hegemonia no espao no-livre da histria.
Ora, este gesto nos levaria a quebrar o projeto de desconstruo
da metafsica da presena e a reafirmar o status ontolgico do
contexto. E permitiria, no que diz respeito s classes sociais, no
tom-las como entes, no sentido propriamente metafsico, que
supe a imutabilidade do ser que , mas como um movimento
permanente do em-si at o para-si . No se pode predeterminar o fim
deste movimento, assim como no se pode afirmar a sua eternizao.
So questes que pertencem a um outro tempo. Mas pode-se
perceber que este movimento produz efeitos tpicos, tangveis,
como as lutas sociais ou as formas de conscincia histricas, que
podem ser estudados como processos inerentes ao ser social, esse
compsito de liberdade e necessidade. Laclau e Mouffe, seguramen-
te, no aceitariam tal sugesto. No somente por sua atitude
antiessencialista mas, talvez, principalmente, por sua recusa cabal
da dialtica.
Jos Guilherme Merquior critica severamente Derrida, pelo que
ele considera ser o ceticismo poltico do autor de Margens da
Filosofia . Essa acusao no pode ser feita a Laclau e Mouffe, que
so, de longa data, engajados e atuantes em movimentos polticos.
Mas ter alguma utilidade questionar, por fim, a eficcia de seu
engajamento cotejado com as idias de Hegemony and Socialist

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


178

Strategy . Sabemos agora que a maior lealdade do projeto radical-


democrtico no com o socialismo ( o socialismo um dos
componentes de um programa de democracia radical, e no vice-
-versa, p. 178), embora os autores no queiram formalizar seu
afastamento deste ltimo. Isso implica que sua teoria poltica rende
tributos a um outro projeto prioritrio, dentro do qual o socialismo
no figura como necessrio, como j vimos. Se o prprio discurso
socialista no afirma a necessidade do socialismo, isso provavel-
mente determina o seu enfraquecimento como estratgia discursiva,
para estabelecer uma rede de equivalncias e confrontar o seu
antagonista. Nem tanto pela reduo das pretenses, absolutistas
e universalistas de sua prpria posio mas, fundamentalmente,
pela virtual impossibilidade de conquistar do antagonista a mesma
reduo de absolutismo. que no estamos falando de um antago-
nista qualquer, mas do grande poder econmico capitalista, segu-
ramente um adversrio de qualquer proposta de socialismo. Diferen-
temente de nossos autores, o discurso dos capitalistas aspira
universalizao e trata de imp-la, com as armas de que dispe.
Dependendo da atitude da esquerda, este antagonista poderia en-
contrar uma pedra, talvez at mesmo bem slida, no meio do
caminho.
As idias comentadas neste artigo esto em plena efervescncia
nos meios polticos. Dentro da esquerda brasileira, por exemplo, as
posies assumidas pela tendncia interna Democracia Radical, do
Partido dos Trabalhadores, da qual faz parte o autor do fragmento
que usamos como epgrafe, aproxima-se de Laclau e Mouffe, mais
do que apenas pela denominao da organizao. A extenso e os
efeitos da circulao dessas idias mais um ponto em aberto,
esperando impacientemente por investigao. Porque o tempo no
pra, e enquanto, na poltica, as diferentes vises de futuro lutam
por um lugar ao sol, o presente acontece, e tocado, com maior
ou menor volpia, por cada um dos futuros vislumbrados. O Anjo de
Walter Benjamin continuar, por enquanto, boquiaberto e, ainda
mais, assustado. Pois se as runas no cessam de amontoar-se
cada vez mais ante os seus olhos espantados, outra catstrofe, de
propores comparveis, devasta tudo s suas costas, produzindo
um tremor que se propaga pelo espao. No somente aos mortos
que negada a paz: tambm o futuro no promete tranqilidade.

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


179

NOTAS

1
H um quadro de Paul Klee que se chama Angelus Novus . Repre
senta um anjo que parece querer afastar-se de algo que ele encara
fixamente. Seus olhos esto escancarados, sua boca dilatada, suas
asas abertas. O anjo da histria deve ter esse aspecto. Seu rosto
est dirigido para o passado. Onde ns vemos uma cadeia de acon-
tecimentos, ele v uma catstrofe nica, que acumula incansavel-
mente runa sobre runa e as dispersa a nossos ps. Ele gostaria de
deter--se para acordar os mortos e juntar os fragmentos. Mas uma
tempestade sopra do paraso e prende-se em suas asas com tanta
fora que ele no consegue mais fech-las. Essa tempestade o
impele irresistivelmente para o futuro, ao qual ele vira as costas,
enquanto o amontoado de runas cresce at o cu. Essa tempestade
o que chamamos progresso. BENJAMIN, W. Sobre o Conceito de
Histria . In BENJAMIN, W. Magia e Tcnica, Arte e Poltica . Obras
Escolhidas, 7. ed., S. Paulo, Brasiliense, 1994, vol. I, p.226..
2
C.f. Michel ZAIDAN FILHO. A Esquerda Ps-Comunista no Brasil.
Poltica Hoje , I, n.2, Recife, agosto-dezembro de 1994, p.59-67.
3
O emprego do termo aparece no acidental ou ingnuo, como
logo ficar claro.
4
Nos pargrafos seguintes, baseio-me quase exclusivamente na re-
constituio das trs etapas histricas do estruturalismo feita pelo
prprio Laclau (1991). Com isso, tenciono no s compor uma pa-
normica deste movimento, mas tambm j aproximar-me do modo
como Laclau se apropria dessa tradio.
5
A propsito da metfora do jogo, pode-se lembrar que a afirmao do
jogo da hegemonia exatamente o modo como Laclau e Mouffe
concluem a sua obra. Tambm Burity (1994), sintomaticamente, per-
gunta, no ttulo do seu artigo, Qual o jogo da democracia?.
6
Sobre a crtica ao humanismo em Derrida, h um breve comentrio
em Henri, P . Os Fundamentos Tericos da Anlise do Discurso de
Michel Pcheux . In GADET, F. e HAK, T. Por uma Anlise Automtica
do Discurso; uma introduo obra de Michel Pcheux . Campinas,
Unicamp, 1990.
7
Tenho em mente, a ttulo de exemplo, o que sobreveio, no plano
terico, ao violento massacre da revoluo alem, completado em
princpios dos anos 20: o pragmatic turn da social-democracia ger-
mnica e o abandono da perspectiva de revoluo universal do pro-
letariado, substitudo depois pela tese do socialismo num s pas.
8
As citaes desta obra so feitas com tradues livres, diretamente
do original.
9
Cf. HELLER,1993, especialmente o captulo 21, A Necessidade da
Utopia.
10
A esse respeito, pode-se encontrar em Marx uma posio inteiramen-
te diferente da presumida pretenso de neutralidade das foras pro-

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996


180

dutivas. Cf. sobretudo os captulos VII (A taxa de mais-valia), VIII (A


jornada de trabalho) e X (Conceito de mais-valia relativa) do Livro I
de O Capital . (Marx, 1985).
11
Habermas prope uma interpretao interessante e diferente da aqui
exposta para a dialtica da eticidade e da interao, partindo do
jovem Hegel. C.f. HABERMAS,J. Trabalho e Interao . In HABERMAS,
J. Cincia e Tcnica como Ideologia . Lisboa, Edies 70, 1973.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ANDERSON, P. O Fim da Histria; de Hegel a Fukuyama . Rio de Janeiro:


Zahar, 1992.
ARONOWITZ, S. Ps-Modernismo e Poltica . In HOLLANDA, H. Buarque
de. (org.) Ps-Modernidade e Poltica . 2. ed. Rio de Janeiro: Rocco,
1992.
BURITY, J. Transbordamento do Social e Hegemonia. Qual o Jogo da
Democracia? Poltica Hoje , Recife, n.1 p.54-70 jan/jul., 1994.
DERRIDA, J A Estrutura, o Signo e o jogo no Discurso das Cincias
Humanas . In DERRIDA, J. A Escritura e a Diferena . S. Paulo: Pers-
pectiva, 1971.
DERRIDA, J. Assinatura, Evento e Contexto . In: DERRIDA, J. Margens da
Filosofia . Campinas: Papirus, 1991.
DERRIDA, J. Da Gramatologia . So Paulo: Edusp-Perspectiva, 1973.
HELLER, Agnes. Uma Teoria da Histria . Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1993.
LACLAU, E. A Poltica e os Limites da Modernidade . In HOLLANDA, H.
Buarque de (org.) Ps-Modernidade e Poltica . 2.ed. Rio de Janeiro:
Rocco, 1992.
LACLAU, E., MOUFFE, C. Hegemony and Socialist Strategy . London:
Verso, 1985.
MARX, K., ENGELS, F. Manifesto do Partido Comunista . 3.ed. Rio de
Janeiro: Zahar, 1982.
MARX, K. Introduo a Contribuio para a Crtica da Economia Poltica .
In MARX, K. Para a Crtica da Economia Poltica; Salrio, Preo e
Lucro; O Rendimento e Suas Fontes . So Paulo: Nova Cultural, 1986.
(Col. Os Economistas).
MARX, K. O Capital . Livro 1 . So Paulo: Nova Cultural, 1985. v.1 (Col. Os
Economistas).
MARX, K. Teses Sobre Feuerbach . In MARX, K., ENGELS, F. A Ideologia
Alem . So Paulo: Martins Fontes, 1989.
MERQUIOR, J. G. De Praga a Paris . Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1991.
ROLIM, Marcos. Reflexes crticas sobre o Marxismo . O PT e o Marxismo.
So Paulo: Diretrio Regional do Partido dos Trabalhadores, 1991.
SAUSSURE, F. Curso de Lingstica Geral . So Paulo: Cultrix, 1988.

Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p.155-180, 1996