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Performatividade e poltica em Judith Butler:

corpo, linguagem e reivindicao de direitos

Rodrigo Graa1

Resumo

No presente artigo analisado continuidade na reflexo poltica de Judith Butler em torno


do conceito performatividade, no que diz respeito ao corpo, linguagem e reivindicao
de direitos. Trata-se de destacar aspectos das polticas da performatividade e abordar de
modo inicial na reflexo da autora a relao entre poltica, imanncia e temporalidade.

Palavras-chave: performatividade, poltica, Judith Butler, imanncia

Abstract

On the article it is analyzed the continuity in Judith Butlers political reflection on


performativity concept, in concern of body, language and rights claim. The propose is to
point out aspects of performativity politics and to initially approaches authors reflection
on the relation among political, immanence and temporality.

Keywords: performativity, politics, Judith Butler, immanence

1
Mestre em Filosofia pela UFPR (Universidade Federal do Paran).
rodrigosfs@yahoo.com.br

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Performatividade

Performatividade de gnero sem dvida a ideia pela qual Butler mais


conhecida. (LLOYD, 2008 p. 36). Encontraremos o desenvolvimento deste conceito em
publicaes diversas da dcada de 1990 tais como Gender Trouble (1990), Bodies That Matter
(1993), The Psychic Life of Power (1997) ou em Excitable Speach (1997). Em Gender Trouble
(1990), observamos a centralidade da performatividade para pensar o constituir-se do
gnero e do corpo:
Em outras palavras, atos, gestos e desejo produzem o efeito de um
ncleo ou substncia interna, mas o produzem na superfcie do corpo,
por meio do jogo de ausncias significantes, que sugerem, mas nunca
revelam, o princpio organizador da identidade como causa. Esses atos,
gestos e atuaes, entendidos em termos gerais, so performativos, no
sentido de que a essncia ou identidade que por outro lado pretendem
expressar so fabricaes manufaturadas e sustentadas por signos
corpreos e outros meios discursivos. O fato de o corpo gnero ser
marcado pelo performativo sugere que ele no tem status ontolgico
separado. (BUTLER, 2003, p. 194).

Este trecho resume um dos aspectos principais (e j amplamente referido) da


abordagem sobre gnero e poltica presente em Gender Trouble a partir da noo de
performatividade: ao invs de se referir a uma causalidade ahistrica que viesse a
determinar o gnero, a performatividade destaca a constituio do gnero como atos,
gestos, representaes ordinariamente constitudas (BUTLER, 2006, p. 185). Ou seja,
atravs da performatividade trata-se pensar o gnero no fazer-se e constituir-se temporal.
Notemos que tal como aponta Moya Lloyd no encontramos em Gender Trouble
uma referncia ou um debate explcito sobre performatividade em filsofos como John
Austin e Jacques Derrida (LLOYD, 2008, p. 36-37) autores os quais sero abordados
diretamente em publicaes subsequentes da autora. Ou ainda, no haveria em Gender
Trouble uma elaborao explcita da teoria da linguagem de Butler, sobretudo em discusso
com os referidos autores. No obstante, no prefcio de 1999 a Gender Trouble, Butler aponta
retrospectivamente para a leitura de Derrida sobre o texto de Franz Kafka De Frente Lei
como referencial para pensar a performatividade do gnero em Gender Trouble. Neste
mbito encontraremos tambm destacado a dimenso temporal:
Eu originariamente tive a minha pista de como ler a performatividade de
gnero na interpretao de Jacques Derrida de De Frente a Lei de Kafka.
Nesta interpretao aquele que espera pela lei, senta-se em frente a porta
da lei, atribuindo certa fora a lei pela qual espera. A antecipao de uma

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revelao autoritria de significado a forma pela qual essa autoridade
atribuda e instalada: a antecipao conjura o seu objeto. Eu pensei se
ns no trabalharamos sob expectativa similar no que diz respeito ao
gnero; este operando como uma essncia interior que deveria ser
revelada. Em primeira instncia, ento, a performatividade do gnero
gira por sobre essa metalepsis, a forma pela qual a antecipao de uma
essncia de gnero produz o que colocado como fora de si. Numa
segunda instncia, performatividade no um ato singular, mas uma
repetio e um ritual, que realiza seus efeitos atravs da sua naturalizao
no contexto no qual o corpo compreendido, em parte, como
culturalmente sustentado na durao temporal. (BUTLER, 1999, p. XV)

A referncia interpretao de Derrida traz tona a noo de gnero como fazer


que no dispe de referenciais atemporais, mas se encadeia numa durao temporal. Em
realidade, aponta-se para temporalidade na qual a antecipao j a efetivao; como no
conto de Kafka em que a autoridade da lei no constitui aquele que se dispe em frente em
razo de uma emanao ou existncia de uma essncia ltima da Lei, o gnero pode operar
pela antecipao (ou pressuposio) de uma suposta essncia. Tal como indicado, esta
antecipao deve ser compreendida ainda como parte de temporalidade da repetio. Ora,
Butler no apenas, em Gender Trouble mas tambm em Antigones Claim (1999) ope ao corte
natureza/cultura ou do Simblico, identificado no estruturalismo de Lvi-Strauss e Lacan
respectivamente, a condio de repetio da naturalizao ou da cultura. Deste ponto
podemos afirmar que para Butler, ao abordar a performatividade no se trata de pensar a
poltica a partir de referenciais transcendentais, mas de situar temporalmente, e ainda de
modo imanente.
O carter temporal da performatividade deve ser observado ao nosso ver a partir de
dois referenciais importantes: quela j mencionado de Derrida, e quele relativo a
caracterizao do ritual social pela antropologia de Victor Turner. Apesar da referncia a
este ltimo ser encontrado de modo limitado em Gender Trouble para apontar a repetio
como ritual, observamos o uso por Butler do termo ritual ou ritual social, para alm
desta publicao, para caracterizar a temporalidade da repetio, como em Excitable Speech
(1997) e Who Sings The Nation? (2007). Cito trecho de a Gender Trouble na qual Butler faz
referncia em nota a Victor Turner em artigo anterior que veio a compor esse livro,
Butler cita Turner diretamente:
Como em outros dramas sociais rituais, a ao do gnero requer uma
performance repetida. Essa repetio a um s tempo reencenao e
nova experincia de um conjunto de significados j estabelecidos
socialmente; e tambm a forma mundana e ritualizada de sua
legitimao. Embora existam corpos individuais que encenam essas
significaes estilizando-se em forma do gnero, essa ao uma ao
pblica. Essas aes tem dimenses temporais e coletivas, e seu carter
pblico no deixa de ter consequncia(...). (BUTLER, 2003, p. 200)

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No artigo referido Butler complementa o trecho acima destacando que em Turner
os rituais de drama social visam ajustar conflitos internos dentro da cultura e renovar a
coeso social (BUTLER, 1990, p. 277). Sem visar adentrar em discusses na anlise da
teoria de Turner por si, deve-se notar que Butler retm justamente esse carter temporal e
coletivo da repetio identificado na abordagem do antroplogo. No se trata assim da
repetio como mera manifestao individual. Ainda, a nfase no carter pblico da
repetio por Butler no significa ao nosso ver o mero corte pblico/privado, mas o
carter de exposio e compartilhamento pelo qual deve ser compreendido as relaes de
poder pela repetio. Nas abordagens desenvolvidas por Butler a partir de Gender Trouble, a
repetio coloca-se tanto como temporalidade na qual se estabelece (no somente se
legitima) as relaes de poder formatando a inteligibilidade dos termos (ou seu aspecto
de coeso) quanto tambm possibilita a sua subverso. Este carter subversivo da repetio
em Butler se vincula diretamente s discusses sobre abordagens da filosofia de Jacques
Derrida, convergida em referncia a noo de iterabilidade (BUTLER, 1997, pp. 148-149).
Para Butler, a iterabilidade em Derrida diz respeito a da estrutura formal dos signos, seu
carter relativamente aberto, que implica a repetio como possibilidade de alterao dos
termos. Ao abordar a fora da performatividade em comparao entre o filsofo ingls
John Austin e Derrida, Butler aponta:
A descrio de Derrida tende a acentuar a autonomia da operao
estrutural do signo, identificando a fora do performativo como
caracterstica estrutural de qualquer signo que deve romper com seu
contexto anterior no sentido de operar sua iterabilidade como signo(...).
Escrevendo que o performativo repetitivo ou citacional em sua
estrutura ele claramente a ope descrio de Austin da repetibilidade
como uma funo da linguagem enquanto conveno social. (BUTLER,
1997, p. 148)

Butler, por sua vez, destaca a apropriao da lgica iterabilidade como lgica
social (BUTLER, 1997, p. 150). Busca-se assim apontar para repetio como
possibilidade de alterao de modo socialmente situado. Termos como inteligibilidade
pelo qual caracteriza-se corpos, gnero, falas e reivindicao de direitos no deve ser
reduzido ao carter formal dos signos lingusticos, mas como constitudo em configuraes
sociais. Apesar de reconhecer aqui que muitas vezes Butler acaba relegando este carter
social a caracterizao em descries limitadas (LACLAU, 2000, p. 183), encontramos aqui
aspecto relevante da poltica como imanncia em Butler.
Em nossa hiptese esse carter imanente relativo a temporalidade da repetio no
se mostra aspecto exclusivo performatividade de gnero em sua nfase no corpo em

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Gender Trouble (LLOYD, 2008, p. 36-37)2, mas encontrado em escritos subsequentes na
qual desenvolvido a relao entre performatividade e linguagem e, performatividade e
reivindicao de direitos. Dessa forma encontrarmos em Excitable Speech (1997) abordagem
da performatividade em referncia fundamental linguagem, desenvolvendo questes
relativas a poltica e subjetividade que diz respeito tanto ao gnero quanto s injurias raciais.
Nesta publicao tambm desdobrado inicialmente reflexo da autora em torno das
reivindicaes de direitos e reivindicaes de direitos universais. Em Contingency, Hegemony
Universality (2000), livro com artigos escrito em debate com Slavoj Zizek e Ernesto Laclau, e
em Who Sings the Nation (2007) livro realizado em dilogo com Gyatri Spivak
encontramos desenvolvimento significativo da relao entre performatividade e
reivindicaes de direitos (e tambm desenvolvimento do conceito de traduo cultural,
sobretudo no primeiro livro). Nesses escritos em torno da relao entre performatividade e
reivindicaes de direitos as questes de gnero so tambm perpassadas junto a outras
relativas a movimentos sociais diversos, imigrantes ilegais e outras minorias. No artigo
Rigths and the Politics of Performativity Zivi destaca esse carter abrangente da relao entre
performatividade e reivindicaes de direitos: Eu sugiro que a crtica tradicional Butler
ignora dimenses polticas importantes da performatividade que esto, em realidade,
manifestas nas prticas de realizar reivindicaes de direitos (ZIVI, 2008, p. 158). Ao
nosso turno, no presente artigo argumentamos que a reflexo poltica em torno da
performatividade percorre esses trs mbitos, corpo, linguagem e reivindicao de direitos,
tendo em destaque continuidade na caracterizao da temporalidade da repetio e
imanncia.
Atribumos o temo imanncia Butler visando caracterizar configurao de
aspectos scio-polticos continuamente desdobrados em torno da performatividade. Trata-
se assim, tanto de observar constituio do que a filsofa denomina inteligibilidade
quanto da possibilidade de subverses poltica da mesma, no mbito do corpo, da
linguagem e das reivindicaes de direitos. Observa-se, claro, que esses mbitos esto
vinculados. Em Excitable Speech Butler aborda a importncia da falta de controle das aes
corporais na fala e como o discurso carrega o trao mnmico do corpo na fora que
exercita (BUTLER, 1997, p. 159). Assim tambm nas reivindicaes de direito a condio
da linguagem ressaltada para refletir sobre as possibilidades de transformaes de termos
como humano, mulher e tantos outros (BUTLER, 2000). No entanto, possvel
2(...) por que a descrio de performatividade que ela promove [em Gender Trouble] concentra muito mais
densamente nas prticas corporais e gestos do que na linguagem, como em seus ltimos trabalhos. Meu
argumento que uma das razes para tal, e talvez a principal, a influncia em Butler da fenomenologia
existencial e de Beauvoir[Simone] (LLOYD, 2008, p. 36-37).

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atravs dessas delimitaes apontar elementos imanentes especficos indicados pela filsofa
em cada mbito, ao mesmo tempo sustentar o argumento geral sobre a continuidade na
reflexo sobre poltica e performatividade. Em realidade por imanncia destacamos a
performatividade como aspecto fundamental da caracterizao da poltica como realizvel a
partir das dobras e arranjos de planos de inteligibilidade que se configuram na
temporalidade da repetio. Isto significa tambm que a poltica possvel da subverso pela
performatividade se encontra na toro dos arranjos dispostos, no entrecruzamento entre o
inteligvel e o estranhado, que pode desdobrar o poder na sua condio de repetio. Em
Gender Trouble encontramos a referncia a imanncia nesse escopo poltico como tarefa
do feminismo:
A tarefa crucial do feminismo no estabelecer um ponto de vista fora
das identidades construdas; essa pretenso obra de um modelo
epistemolgico que pretende renegar sua prpria insero da cultura,
promovendo-se, consequentemente, como um tema global, posio esta
que instaura precisamente as estratgias imperialistas que o feminismo
tem a obrigao de criticar. Sua tarefa crucial , antes, a de situar as
estratgias de repetio subversiva facultadas por essas construes,
afirmar as possibilidades locais de interveno pela participao
precisamente nas prticas de repetio que constituem a identidade e,
portanto, apresentar a possibilidade imanente de contest-las (BUTLER,
2003, p. 212).

Se Butler passa a considerar em publicaes subsequentes a possibilidade


reivindicao de direitos universais no assumir carter imperialista (BUTLER, 2006,
XVIII), observamos tambm a nfase analtica da filsofa em outros mbitos de imanncia
pelo qual a performatividade como repetio se mostra politicamente operativa. Corpo,
linguagem e reivindicao de direitos caracterizamos aqui como alguns desses mbitos
destacados por Butler, sem dvida relacionados, constitudos na poltica e na
performatividade.

Problemas do corpo poltico

Desde a publicao de Gender Trouble (1990), as noes de poltica e subverso de


Judith Butler so destacadas pela controvrsia. Os debates feministas no incio dcada de
1990 com Seyla Benhabib evidenciam o contraste do posicionamento desta ltima frente a
de Butler, sobretudo no que diz respeito descentralizao da poltica da esfera jurdico-
estatal3. Em Gender Trouble os potenciais de subverso poltica no so identificados no
reconhecimento estatal de categorias identitrias como mulher ou lsbica como base

3Ver: BENHABIB, Seyla. Feminism and Postmodernism; BUTLER, Judith. Contingent Foundantions In: Feminist
Contentions: a Philosophical Exchange. Routledge: New York, 1995.

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para aes afirmativas, ou ainda, para estruturaes e reestruturaes jurdicas que
ofeream normativamente equidade ou proteo grupos minoritrios. Antes, passa-se a
pensar a constituio do corpo e do gnero tendo em vista a seu carter poltico e
histrico do fazer ou construir. A poltica evidenciada tambm na possibilidade de
subverter as continuidades estabelecidas (inteligveis), pretensamente coerentes e
naturais, entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo, sem o recurso a leis institucionalizadas.
Sobre estas pretensas continuidades entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo, a filsofa
argumenta:
Gneros inteligveis, so aqueles que, em certo sentido, instituem e
mantm relaes de coerncia e continuidade entre sexo, gnero, prtica
sexual e desejo. Em outras palavras, os espectros de descontinuidade e
incoerncia, eles prprios s concebveis em relao a normas existentes
de continuidade e coerncia, so constantemente proibidos e produzidos
pelas prprias leis que buscam estabelecer linhas causais ou expressivas
de ligao entre sexo biolgico, o gnero culturalmente constitudo e a
expresso ou efeito de ambos na manifestao do desejo sexual por
meio da prtica sexual. (BUTLER, 2003, p. 38)

A inteligibilidade dos gneros, politicamente constitudas nessas normas de


continuidade, que se torna o foco da subverso poltica abordados por Judith Butler em
Gender Trouble. Acompanhando a crtica noo de uma verdade do sexo de Michel
Foucault, Butler aborda a impossibilidade em colocar o sexo fora do campo discursivo
produtivo. No haveria o sexo natural fundado numa morfologia a qual se possa referir
puramente; antes a prpria naturalidade do sexo seria o efeito de sua naturalizao
discursiva. Trata-se, portanto de desestabilizar a naturalidade ou essencialidade do
gnero, ou em outras palavras, explicitar o seu carter performativo:
Entretanto, se os atributos de gnero no so expressivos, mas
performativos, ento constituem efetivamente a identidade que
pretensamente expressariam ou revelariam. A distino entre expresso e
preformatividade crucial. Se os atributos e atos de gnero, as vrias
maneiras como o corpo mostra ou produz sua significao cultural,
ento no h identidade preexistente pela qual um ato ou atributo possa
ser medido; no haveria atos de gnero verdadeiros ou falsos, reais ou
distorcidos, e a postulao de uma identidade de gnero verdadeira se
revelaria uma fico reguladora (BUTLER, 2003, p. 201).

No se trata, porm, de contemplar a atitude de um sujeito emancipado e


voluntarista o qual livremente recria o gnero, como alguns crticos afirmaram a respeito da
formulao de Butler. Antes, como apontado em Gender Trouble, no seria possvel
performatividade do gnero que se realiza sem se encontrar j engendrada nas relaes de
poder que se repetem como atos e estilizaes do corpo. A repetio ritualizada (veja que
uso desse termo se trata de referncia a antropologia de Victor Turner) da

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performatividade do gnero, ao invs de significar a eterna constituio do mesmo, abre a
possibilidade para apontar para os potenciais de subverso que coloquem em contradio
os seus padres naturalizados.
Em Gender Trouble, a controversa referncia a drag o que no deve ser entendido
como prescrio como potencial de subverso poltica pode ser compreendido pela
possibilidade de, na repetio que desnaturaliza o gnero, explicitar o carter
performativo do gnero. Imerso nas prescries binrias entre masculino/feminino, a
composio inteligvel do gnero, a posio da drag confunde a realidade normatizada ao
jogar com uma estilizao corporal que no se adequa morfologia e estilizao
naturalizada correspondente ao gnero pressuposto. Como afirma Lloyd:
Drag, Butler afirma, uma prtica cultural que parodia a crena na
idntidade de gnero. Na drag trs distintas dimenses contingentes da
significao crporea so discerniveis, e so performadas: sexo
anatomico (masculinidade contingente), performance de gnero (a figura
feminina exibida na representao), e a identidade de gnero
(heterosexualidade versus homosexualidade). Atravs da produo de
uma imagem coerente da 'mulher', drag, expe a 'estrutura imitativa do
gnero (Butler, 1990b:137). (LLOYD, 1998, p. 126)

Para Butler a possibilidade de subverso poltica, no que diz respeito


performatividade de gnero, relaciona-se ao fato da estrutura de poder ser constantemente
recolocada na repetio e possibilitar a contradio de seus termos. A imitao da drag,
acima apontada, confunde a coerncia pressuposta. Trata-se de jogar de modo imanente
aos termos organizados, ou o que coloca como gnero/corpo inteligvel. A
temporalidade de repetio que permitiria a emergncia de gnero no estritamente
normatizados.

Linguagem e performatividade

Em Excitable Speech: Politics of Performative (1997), a abordagem em torno a


performatividade torna-se complexa no que condiz ao desenvolvimento da teoria da
linguagem de Butler. Os problemas centrais da publicao trazem em relevo a dimenso da
teoria da linguagem; desde a abordagem da forma de tratamento jurdico das falas de
dio (racistas, sexistas e homofbicas), em casos como o julgamento nos Estados Unidos
da queima de uma cruz em frente casa de uma famlia negra ou a proibio da
pornografia, at reflexo sobre a possibilidade de subverso poltica de falas de dio no
perpassando a tutela do Estado. Para Butler a linguagem envolve a formao social da
subjetividade e do corpo. Butler reinterpreta aqui a noo de interpelao de Louis

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Althusser e reconhecimento em Hegel para destacar a dependncia dos termos de
reconhecimento e de endereamento para emergncia da subjetividade:
Algum vem a existir pela dependncia fundamental do endereamento
do Outro. Algum existe no apenas pelo fato de ser reconhecido, mas
em sentido anterior, em ser reconhecvel. Os termos que promovem o
reconhecimento so estes mesmos convencionais, os efeitos e
instrumentos de um ritual social que determina, frequentemente atravs
da excluso e da violncia, as condies lingusticas da possibilidade de
sobrevivncia dos sujeitos. (BUTLER, 1997, p. 05)

Nota-se que neste mbito reconhecimento na linguagem utilizado novamente o


termo ritual social, apontado em Gender Trouble a partir da referncia a antropologia de
Victor Turner. Esse ritual social continua a ser marcado pela temporalidade da repetio,
como destaca Zivi:
O processo de interpelao no simplesmente o processo de ser
chamado por um nome por algum. exigido que ns ajamos de modo
a corresponder ao nome pelo qual somos chamados. Butler descreve
isto como forma ritualizada de repetio. Por exemplo, se eu sou
chamado como mulher ou homem, exigido que eu aja de acordo com
a masculinidade e a feminilidade. (ZIVI, 2008, p. 162)

O endereamento da fala do outro e seus termos de reconhecimento seriam


responsvel pela formao social da subjetividade, a qual, por essa razo, pode ser
questionada nas falas de dio. Esses termos, porm, no se realizam de uma e s vez,
mas so destacados na temporalidade de repetio. Notaremos que neste sentido tambm
as possibilidades polticas de subverso so indicadas de modo imanente por Judith Butler.
Em Excitable Speech esta interpretao de Althusser e Hegel referida em relao s
consideraes do filsofo John Austin sobre a fala performativa. Enquanto performativo a
fala/enunciado/discursivo pensado no meramente como descritivo, mas enquanto
(de)formador como veremos em detalhe mais adiante , o que se aproxima aos
referenciais de interpelao encontrados em Althusser. Em realidade o texto de John
Austin How do things with Words? (1955) se mostra central na reflexo de Butler, seja
diretamente, seja atravs da releitura crtica realizada por Pierre Bourdieu e Jacques Derrida.
As distines de Austin entre enunciados constativos e performativos e atos de fala
ilocutrios e perlocutrios sero abordadas por Butler para tratar, entre outros aspectos,
das falas que agem ou criam. Tais falas seriam denominadas enunciados performativos.
Austin enumera alguns exemplos:
(E.a) Eu aceito (SC. Tomar esta mulher como minha esposa) como
proferido no desenrolar da cerimnia de casamento.

(E.b) Eu nomeio este barco rainha Elizabeth como proferido ao


quebrar a garrafa contra o casco.

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(E.c) Eu dou e lego o meu relgio para o meu irmo como ocorre
em um testamento.

(E.d) Eu aposto com voc seis centavos que chover amanh.


(AUSTIN, 1962, p. 05)

Os exemplos acima explicitam que o enunciado performativo opera uma ao.


Como destaca Austin, explicando o uso do termo performativo:
O nome derivado, claro, de performar, verbo usual para ao:
isto significa que proferir um discurso performar uma ao o
discurso normalmente pensado como apenas dizendo algo. (AUSTIN,
1962, p. 06-07)

Porm, para que o enunciado performativo seja efetivo, segundo Austin, De modo
geral, sempre as circunstncias nas quais as palavras so proferidas deveriam ser de alguma
forma, ou formas, apropriadas (...) (AUSTIN, 1962, p. 08) ou em outras palavras, deve ser
considerado a situao total da fala(AUSTIN, 1962, p. 147): Portanto, para nomear um
navio, essencial que eu seja a pessoa indicada para nome-lo, para o casamento (Cristo),
essencial que eu no seja casado com uma esposa viva, s e no divorciado, e assim por
diante (...) (AUSTIN, 1962, p. 08-09). Assim, os enunciados performativos ao invs de
serem divididos entre verdadeiro e falso, o so enquanto felizes (bem-sucedidos) e infelizes
(malsucedidos) (AUSTIN, 1962, p. 14), dependendo de sua efetivao est sempre
relacionada ao contexto, segundo Austin.
Butler se vale da noo de discursos/enunciados performativos de Austin.
Contudo, a filsofa se desfaz da necessria pressuposio da situao total de fala. A
infelicidade (no efetivao) do enunciado performativo no deveria ser localizada na
inadequao ao contexto ou de um encaminhamento teleolgico do enunciado - mas na
condio geral do discurso/enunciado, delimitada por usa inscrio social. A condio de
repetio histrica da linguagem evidenciaria sua abertura temporal que no
necessariamente conduz eficcia ou ao ato da inteno pretendida. Dessa forma, a
temporalidade da repetio segue como aspecto fundamental da reflexo poltica de Butler
sobre a performatividade. A repetio se contrape a teleologia ou a mera inteno
autnoma do sujeito e destaca potencial de abertura. Como apropriadamente resume Sara
Salih:
Na introduo a ES [Excitable Speech], Butler faz as seguintes observaes
para se contrapor viso de Austin sobre a linguagem: em primeiro
lugar(...), o significado das palavras nunca , em ltima anlise
saturvel. Um ato de fala no se d no momento exclusivo de sua
enunciao, mas a condensao dos significados passados, dos
significados presentes e at mesmo dos significados futuros e
imprevisveis. nesse sentido que os atos de fala so excitveis ou
esto fora do controle de seus falantes (ou mesmo de sua compreenso),

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e isso significa que, como diz Butler, um enunciado sempre pode
exceder o momento que ocasiona (ES, p. 14). (...) Butler tambm se
afasta da conexo feita por Austin entre falante e fala, fala e conduta: as
palavras nem sempre colocam em ao aquilo que nomeiam e os
performativos no so necessariamente efetivos ou bem-sucedidos
em outras palavras, fala e ato no so sinnimos. De novo, isso se deve
ao fato de que nem o contexto nem a conveno so compulsrios, e
nenhuma palavra levar, inevitavelmente, a uma nica e previsvel
concluso. Aquilo que Butler chama de a temporalidade aberta do ato
de fala contem em si a possibilidade para a agncia e para a
ressignificao. (SALIH, 2012, pp. 143-144)

Butler destaca a condio da performatividade da linguagem na temporalidade


contra situao total da fala destacada por Austin:
Se a temporalidade da conveno lingustica, considerada como ritual,
excede o momento de sua expresso, e este excesso no totalmente
captvel ou identificvel (o passado e o futuro do discurso no podem
ser narrados com segurana), portanto evidencia-se que parte do que
constitui a situao total de fala falha em alcanar forma totalizada em
qualquer instncia. (BUTLER, 1997, p. 03)

Se notamos pela referncia a ritual novamente as aluses as reflexes de Turner


encontramos tambm Butler a influncia direta da leitura de Derrida sobre a
performatividade em Austin - sobretudo do texto-palestra Assinatura, Contexto, Acontecimento
(1972). A fora do performativo ressaltada justamente na condio dos deslocamentos
da linguagem aspecto ressaltado contra a dependncia contextual destacada por Austin e
contra aquela institucional, definida pelo socilogo Pierre Bourdieu. Todavia, como j
indicado, Derrida teria abordado a condio de deslocamento dos discursos/enunciado,
sobretudo no mbito formal (estrutural) da linguagem. Butler, por sua vez, visa trazer
reflexes sobre a importncia da ruptura na iterabilidade para o espao histrico-social.
Neste mbito, a autora busca destacar alternativas s regulaes jurdico-estatais das falas
de dio:
(...) o que o poder performativo de apropriar os termos pelos quais
algum foi abusado no sentido de esgotar o termo de sua degradao,
zombando sob o signo do queer ou revalorizando afirmativamente a
categoria preto ou mulher? (BUTLER, 1997, p. 158)

Butler alude de forma genrica s ressignificaes de falas de dio em raps, filmes,


fotografias e pinturas (BUTLER, 1997, pp. 97-99). As repeties referidas dizem respeito
aos prprios termos socialmente pejorativos como possibilidade de subverso poltica das
falas de dio. Trata-se da possibilidade imanente da poltica da performatividade:
possibilidade poltica de torcer os termos dispostos, torna-los outros na repetio. Os
termos inteligveis tornam-se estranhados em seus parmetros prvios. Por isso a
filosofa se refere ao termo queer, inicialmente utilizado de modo pejorativo para

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denominar gneros ininteligveis e, a partir de sua repetio de modo afirmativo, passa a
ser endossado de modo positivo, como no Movimento ou Teoria Queer. Sugiro aqui
brevemente, poderamos compreender tambm nesse sentido poltico o uso dos termos
vadia em movimentos sociais e vadiar e preto em manifestaes poltico-culturais
negras no Brasil.
Cabe novamente destacar que a repetio entendida por Butler como condio
scio-histrica da linguagem, seja na esfera jurdico-estatal, seja em outros espaos:
Ningum nunca trabalhou sobre uma injria sem repeti-la: sua repetio
ao mesmo tempo a repetio do trauma e tambm o que marca a
distncia da estrutura mesma do trauma, sua possibilidade constitutiva de
ser de outra forma. No existe possibilidade de no repetio. A nica
questo que permanece , como esta repetio ocorre, em qual local,
juridicamente ou no-juridicamente e sob qual pena e promessa?
(BUTLER, 1997, p. 377)

O monoplio da repetio e citao busca ser retirado da esfera jurdico-estatal. A


performatividade nas repeties pode alterar os significados das falas de dio sem que
estas passem por determinadas esferas institucionalizados.

Reivindicao de direitos4 e performatividade

Em Excitable Speech (1997) Butler se refere possibilidade de se valer do uso de


termos chaves da modernidade como forma de subverso poltica
Os termos chaves da modernidade so tambm vulnerveis a estas
reinscries (...). Em resumo o meu ponto este: precisamente a
capacidade destes termos adquirirem significado incomum que
constitui a continuidade de sua promessa poltica. Eu sugiro que a
potncia insurrecional destas invocaes consistem precisamente na
quebra que produzem entre o sentido ordinrio e o extraordinrio.
(BUTLER, 1997, p. 145)

Encontramos em textos curtos como Universality in Every Culture? (1994) ou Kantians


in every Culture? (1994), a indicao das possibilidades de reivindicao de direitos universais
que no se resumem a imposies imperialistas ou colonialistas estes dois ltimos
referenciais que em Gender Trouble (1990) levava a autora a recusar qualquer possibilidade
poltica subversiva que se pautasse por universalidades. Em Contingency, Hegemony,
Universality (2000) desenvolvida de forma alongada a possibilidade de subverso poltica
na reivindicao de direitos atravs da ressignificao poltica de termos como liberdade,

4Deve-se destacar que as reivindicaes de direitos universais alm de se encontrar em vnculo ao conceito de
performatividade, tambm se relacionam de modo central com conceito de traduo cultural desenvolvido
pela filsofa.

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ser humano e direitos humanos. Butler desenvolve aspecto j referido pelo socilogo
ingls Paul Gilroy:
Com respeito ao discurso poltico da modernidade, possvel que estes
se encontrem todos fundamentalmente corrompidos, e que usar estes
termos signifique reinvocar os contextos de opresso nos quais foram
utilizados previamente. Paul Gilroy aponta, como exemplo, que termos
como universalidade foram presumidos pela excluso da mulher, de
pessoas de cor, que foram moldados em nome de classes, e dentro de
forte interesse colonial. Mas ele complementa, crucialmente que as lutas
pela excluso mesma acabam por se realizar reapropriando-se dos termos da
modernidade para configurar um futuro diferente. Um termo como
liberdade pode vir a significar algo antes nunca significado, pode
envolver o interesse e subjetividades que foram excludas de sua
jurisdio; Justia pode tambm envolver precisamente o que no
contem sob est inscrio; Igualdade certamente tornou-se um termo o
qual tem tal extenso que difcil, seno impossvel, ser predic-lo com
bases numa articulao anterior. (BUTLER, 1997, pp. 160-161)

Butler no visa destacar as reivindicaes de direitos em sua institucionalizao no


Estado ou em rgos internacionais. A ressignificao na repetio e a desestabilizao
poltica dos termos pelos quais os direitos positivos so pautados se tornam um dos
aspectos centrais. Ainda, mais do que fixar os direitos positivos em caracterizao e
abrangncias definitivas, trata-se, observando sua constituio em repetio e citao, de
reformul-los o que consequentemente pode levar ao contrassenso de sua inteligibilidade
normativa.
Para Butler as reivindicaes de direitos universais por grupos excludos desses
mesmos direitos podem levar contradio a noo de universalidade que se pretende
acabada. Este o caso, por exemplo, dos direitos relativos a gneros minoritrios,
refugiados e imigrantes ilegais. Se de um ponto se considera universais determinados
direitos fundamentais, o que dizer quando a noo de humanidade acaba no garantindo
a esses grupos esses mesmos direitos? No que tange reivindicao de direitos entre
imigrantes ilegais latinos realizada nos Estados Unidos em 2006, Butler se valer da
referncia noo de contradio performativa para refletir sobre a relao entre
performatividade e direitos e as contradies. Uma questo central que se coloca para
autora seria o fato de, nessa manifestao de imigrantes ilegais no qual cantado o hino
estadunidense em espanhol ato proibido no governo Georg W. Bush em 2006, ano das
manifestaes , realizada uma livre assembleia ainda que proibida pela legislao. A este
respeito destaca Butler:
Eu quero sugerir que este precisamente o tipo de contradio
performativa que leva no a um impasse, mas forma de insurgncia.
Neste ponto no significa apenas situar a cano na rua, mas expor a rua
como lugar de assembleia livre. Neste mbito, a cano pode ser

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entendida no apenas como expresso da liberdade ou nostalgia de
libertao pensando, que claramente ambas as coisas mas tambm
encenao na rua, representao da liberdade de livre assembleia
precisamente quando e onde tal ato explicitamente proibido pela lei.
Isto certamente poltica performativa, na qual realizar reivindicao
para ser legalizado precisamente o que ilegal, e apesar disso
realizado precisamente em desafio da lei na qual o reconhecimento
demandado. (BUTLER; SPIVAK, 2007, p. 63)

Podemos afirmar que no uso do termo contradio performativa diz respeito a uma
ressignificao do conceito de Jrgen Habermas, utilizado no mbito de sua teoria da ao
comunicativa. Atravs deste conceito a filsofa retoma novamente a questo da
temporalidade e da imanncia na performatividade.
Em Habermas a noo de contradio performativa desenvolvida, tanto para
fundamentar o conceito de racionalidade comunicativa como para o exerccio da crtica
filosfica (REPA, 2008, p. 295). Como resume Repa (2008, p. 295), a contradio pode
ser descrita, ento, como uma contradio entre o que dito e o como dito. Ou seja, o
ato de fala entra em contradio com os pressupostos de sua validao. Encontraremos tal
contradio, cita Repa (2008, p. 295) em enunciados como No existe nenhuma verdade.
Nesse caso se ele empregado como contedo proposicional em um ato de fala realizado
por algum, portanto dotado de pretenses de validade, ocorre uma contradio entre a
pretenso de validade de verdade e o contedo proposicional (REPA, 2008, p. 295). Esta
seria forma negativa na qual Habermas testa a validade de enunciados ou mesmo busca
invalidar crticos psnietzscheanos da razo (REPA, 2008, p. 196). Disso se pode inferir
que, segundo Habermas, para que haja validao do enunciado, necessrio que no haja
contradio performativa.
Como acima notado, em Butler a contradio performativa ressignificada como
possibilidade poltica a ser reconhecida. A contradio com seus pressupostos, ao invs de
significar como para Habermas em ato que deve ser evitado, torna-se para Butler a
possibilidade mesmo da poltica. Para Butler, trata-se expor a limitaes dos pressupostos
dos termos legais que promovem inteligibilidade s reivindicaes de direitos. Observa-
se que para a filsofa a contradio performativa operaria na articulao entre atos e
reivindicaes de direitos no circunscritos ao ato de fala e a legislao positiva. No
referido exemplo das reivindicaes de cidadania de imigrantes ilegais ou na reivindicao
de direitos universais entre minorias excludas, o que se coloca em contradio so os
pressupostos estabelecidos na legislao e em seus termos: seja a validade acabada da noo
de universalidade; seja a pressuposio de direito positivo para o exerccio de assembleia ou
exerccio da igualdade; seja o no reconhecimento como cidado de grupo social

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constitutivo da cidade de Los Angeles. Assim, na manifestao de imigrantes ilegais
apontada em Who Sings the Nation-State? (2007), notemos que a contradio performativa, tal
como ressignificada, interpretada como possibilidade de insurgncia poltica (BUTLER;
SPIVAK, 2007, p. 63) e no como ato que se autocancela e que deva ser evitado nas
posies a serem defendidas referncia sustentada por Habermas. Destaca-se novamente
a condio poltica da imanncia, no sentido de que a subverso poltica abordada a partir
dos prprios termos dispostos. A contradio performativa expe de modo imanente os
limites dos referenciais inteligveis de direitos e grupos de direitos. Ou de forma mais
ampla, a contradio performativa afirmada como condio para uma poltica radical
baseada na performatividade:
Uma vez rejeitado o argumento de que nenhuma posio poltica pode
ser sustentada na contradio performativa, e possibilitada a funo
performativa como reivindicao e ato cujos efeitos abrem-se no tempo,
ento ns podemos na verdade apresentar a tese oposta: a de que no
pode haver mudana poltica radical sem contradio performativa. Para
exercer a liberdade e expressar a igualdade precisamente em relao a
uma autoridade que impediria ambas demonstrar que liberdade e
igualdade pode e devem-se mover para alm de sua articulao positiva.
A contradio deve ser apoiada, exposta e trabalhada no sentido de algo
novo. ( BUTLER; SPIVAK, 2007, p. 66-67)

Desta forma, o exerccio do direito interpretado como performativo se realiza em


jogo com a lei positivada, sem estar atado a esta. Em Restanging the Universal (2000), Butler se
vale ainda do termo reiterao perversa para abordar o mesmo fenmeno, tendo em
destaque o carter de repetio dos termos que ocorre nas reivindicaes de direito e a
possibilidade de nessas repeties, operar transformao desses termos. Como destacado
na seguinte passagem:
Evidentemente, apesar do humano como definido anteriormente no
ter incluso de antemo lsbicas, gays e mulheres, e a corrente
mobilizao buscar expor as limitaes convencionais do humano, o
termo estabelece os limites do alcance universal da lei internacional. Mas
o carter exclusivo dessas normas convencionais de universalidade no
impede outros recursos ao termo, apesar de isso no significar
inteiramente adentrarmos em situao na qual o significado convencional
torna-se no convencional (ou imprprio). Isto no significa que ns
temos a priori recurso a um critrio mais verdadeiro de universalidade.
Isto sugere, de todo modo, que normas convencionais e exclusivas de
universalidade podem, atravs de reiteraes perversas, produzir
formulaes no-convencionais de universalidade que expem as
caractersticas limitadoras e exclusivas da universalidade ao mesmo
tempo em que mobilizado uma nova srie de demandas. (BUTLER,
2000, p. 39-40)

Trata-se do mesmo fenmeno destacado pelo termo contradio performativa. A


reivindicao de grupos sociais atravs da lei que os exclui leva exposio da limitao das

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leis e dos termos inteligveis. A possibilidade reiterar (ou repetir) os termos de modo
outro pode apontar para outras definies de humano antes excludos dos seus termos.

Corpo, linguagem e reivindicao de direitos

Assim, no encontramos na referncia contradio performativa e reiterao


perversa movimento semelhante quele da repetio de termos de injurias ou da pardia do
gnero das drags? No se trata nas trs esferas de destacar pela performatividade as
possibilidades polticas imanentes nas relaes de poder destacando-se a repetio? Nas
reivindicaes de direito no se acentua o carter desestabilizador j elencados nas reflexes
sobre a performatividade da linguagem?
Nas linhas desenvolvidas na reflexo sobre a performatividade do corpo/gnero e,
sobretudo, na performatividade da linguagem, podemos notar aspectos que se entrecruzam
com as reflexes sobre a performatividade nas reivindicaes de direitos. Por um lado, nos
debate sobre corporalidade e gnero, opera-se a descaracterizao de uma essencialidade
substantiva do gnero. No mbito da performatividade nas reivindicaes de direito, Butler
tambm busca se desfazer de uma noo acabada ou substantiva de universalidade, direitos
humanos, ser humano, mulher e outros. No entanto, a partir dos prprios termos, de sua
reiterao ou da contradio performativa na condio da repetio, que opera o potencial
poltico subversivo. Em especfico sobre a reivindicao de direitos universais trata-se de
abordar a universalidade numa temporalidade inacabada, tal como aponta Moya Lloyd ao
denominar a universalidade em Butler como universality-to-come (LLOYD, 2009, p.63).
Complementamos: a temporalidade destacada quela em que antecipao da
ressignificao dos termos vinculado aos direitos universais pode ser a sua instaurao no
presente no plano da repetio, mas no o seu acabamento definitivo.
Alm disso, continuando a anlise comparativa, devemos observar que, para Butler,
o gnero e, mais especificamente, a linguagem so constitudos em planos sociopolticos de
inteligibilidade que perpassam a formao da subjetividade. Na repetio, ou reiterao, na
qual se recria constantemente o poder do plano normatizado de inteligibilidade que se
mostra tambm possvel notar a subverso poltica no possvel pensar uma ao
poltica que esteja fora completamente dos planos de inteligibilidade. Este seria o exemplo
das Drag que jogam com a sexualidade binria homem/mulher na estilizao do corpo e
vesturios, ou da ressignificao de falas de dio racistas ou homofbicas presentes em
Excitable Speech que visam valer-se dos prprios termos pelos quais se opera o no
reconhecimento. Nesse sentido, podemos afirmar que os termos modernos e liberais da

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legislao estatal ou internacional se tornam tambm o plano de inteligibilidade pelo qual
realizada a reivindicao de direitos. Nesse mbito tambm a poltica ocorre repetindo os
termos, potencialmente levando diferena. Parte-se ainda da possibilidade imanente de
subverso poltica. Como nota Karen Zivi, necessrio tambm que as reivindicaes de
direito sejam articuladas num plano inteligvel, ainda que para transform-lo:

Quando realizo uma reivindicao de direito, significa que eu posso ter


que explicar por que eu acho que eu tenho direito ou eu posso ter que
contextualizar minha reivindicao de direitos. Eu no posso
simplesmente dizer, eu tenho direito, seja a po ou telefone celular, e
esperar que seja compreensvel () ou posso ter que representar ou
performar certas formas de vitimizao ou racionalidade ou capacidade
na minha tentativa de tornar inteligvel, ou, como Butler coloca, para
estabelecer [minha] legitimidade dentro dos padres legais ocultos nas
verses liberais da ontologia humana (Butler, 2004a: 24-25). Mas, tanto
quanto se mostra importante para ser reconhecido que se replique
normas, e por isso que reforce as relaes de poder existentes, no
devemos perder de vista que para Butler a performatividade muito
mais do que a simples replicao. Performatividade, certamente a
linguagem mesma, sempre implica excesso que carrega a promessa de
transformao. (ZIVI, 2008, p.166)

Nesses trs mbitos abordados da performatividade (corpo/gnero, linguagem e


reivindicaes de direitos), a transformao como possibilidade poltica pensada na
condio de repetio das relaes de poder. Do momento que tais relaes no se
condicionam a uma estrutura atemporal, mas se estabelecem como repetio social no
tempo, possvel pensar a possibilidade imanente da poltica da performatividade. Trata-se
da poltica como constituinte/constituda de espaos de imanncia no qual, opera-se o jogo
em seus termos e repetir no significa o eterno retorno do mesmo. Entre o corpo, a
linguagem e as reivindicaes de direito, Butler conjuga na temporalidade da repetio a
abertura passado-futuro e sua atualizao.

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REFERNCIAS

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