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COGNITIO-ESTUDOS: Revista Eletrnica de Filosofia

So Paulo, Volume 5, Nmero 2, julho - dezembro, 2008, p. 114-118


Centro de Estudos do Pragmatismo Programa de Estudos Ps-Graduados em Filosofia - Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo
Disponvel em <http://www.pucsp.br/pos/filosofia/Pragmatismo>

A CONCEPO PRAGMATISTA/UTILITARISTA E SUA IMPORTNCIA NA


RELAO ENTRE EPISTEMOLOGIA E CINCIA NA EMERGNCIA DA
CINCIA CONTEMPORNEA

THE PRAGMATISTIC/UTILITARISTIC CONCEPTION AND ITS IMPORTANCE IN


THE RELATION BETWENN EPISTEMOLGY AND SCIENCE IN THE EMERGENCY
OF CONTEMPORANY SCIENCE

J. R. N. Chiappin
FEA/FFLCH-USP
Chiappin@usp.br
Carolina Leister
EESP-FGV
Carolina.Leister@fgv.br

Resumo: O presente artigo trata da transformao epistemolgica ocorrida entre os sculos XVII e XIX, quando
o programa racionalista clssico, para o qual conhecimento cientfico caracterizado como conhecimento certo, e
que, para isso, assume haver um mtodo capaz de fornecer decises conclusivas acerca das proposies relativas
ao seu valor de verdade, pelo programa racionalista neoclssico, no qual o conhecimento cientfico passa a ter o
estatuto de conhecimento provvel, sendo suas proposies meramente hipotticas e testadas sempre por meio do
mtodo experimental. A nova concepo de cincia trazida pelo racionalismo neoclssico tem reflexos na fsica e
na poltica/direito/economia por meio do pragmatismo e utilitarismo.

Palavras-chave: Epistemologia. Racionalismo. Concepes de cincia. Pragmatismo. Utilitarismo.

Abstract: The present article deals with the epistemological transformation between centuries XVII and XIX,
when the classic racionalism program, for which scientific knowledge is characterized as certain knowledge,
and that, for this, it assumes to have a method capable to supply conclusive decisions concerning the relative
propositions to its value of truth, for the neoclassic racionalism program, in which the scientific knowledge have
the statute of probable knowledge, being its propositions hypothetical and tested by means of the experimental
method. The new conception of science brought of the neoclassic rationalism has consequences in the physics
and the politics/law/economy by means of the pragmatism and utilitarism.

Key-words: Epistemology. Rationalism. Conceptions of science. Pragmatism. Utilitarism.

* * *

Introduo

Este artigo aborda uma transformao epistemolgica profunda ocorrida entre o sculo
XVII e XIX, quando o programa do racionalismo neoclssico substitui aquele do racionalismo
clssico. O programa do racionalismo clssico surgido no sculo XVII tem entre suas
principais teses a tese epistemolgica estabelecendo que o conhecimento deva ser organizado
segundo o modelo geomtrico. Essa concepo epistemolgica vinculada a uma concepo
metafsica do conhecimento para a qual as proposies que constituem o conhecimento so
verdadeiras e conhecidas como certas e proporcionam uma explicao causal dos fenmenos.
A metodologia associada com essa concepo da cincia desenvolvida em torno da idia de
um mtodo capaz de proporcionar escolhas conclusivas relativamente verdade ou falsidade
das proposies. O desenvolvimento cientfico e a anlise epistemolgica mostraram, contudo,
a inadequao desta concepo que levou sua substituio pelo programa do racionalismo
J.R.N. Chiappin e Carolina Leister

neoclssico. A tese central deste ltimo de que o conhecimento um conhecimento


hipottico e, portanto, que sua avaliao segue a anlise das conseqncias.

1. O Programa Racionalista Neoclssico: Pragmatismo e Utilitarismo


A concepo neoclssica da cincia apresenta-se sob duas verses, uma verso realista
e uma verso pragmatista/utilitarista. O desenvolvimento dessas duas concepes constitui o
que denominado nesse artigo de programa de pesquisa do racionalismo neoclssico. A
concepo pragmatista/utilitarista da cincia que emergiu do desenvolvimento cientfico se
ope radicalmente concepo metafsica da cincia, associada ao programa do racionalismo
clssico, que procurava proporcionar explicaes causais dos fenmenos naturais, portanto,
explicaes que recorriam a um conhecimento das verdadeiras causas do s fenmenos. Para a
concepo pragmatista/utilitarista o conhecimento no tem primeiramente a finalidade de ser
um conhecimento certo, mas antes, um conhecimento hipottico. E, em segundo lugar, ele est
voltado para o aspecto e o valor prtico e instrumental da cincia.
A cincia no deve se preocupar com as questes relacionadas com o valor objetivo do
conhecimento, com o conhecimento verdadeiro da natureza uma vez que ela pode apenas
proporcionar uma representao das leis empricas. A natureza de uma teoria cientfica de
proporcionar uma representao, uma coordenao, matemtica das leis empricas e nunca
uma explicao causal delas e dos fenmenos naturais que expressam. A concepo
pragmatista/utilitarista do programa neoclssico articula essa concepo em torno da idia que
o mtodo cientfico que o mtodo emprico incapaz de proporcionar decises conclusivas
com respeito verdade ou falsidade das proposies cientficas ou mesmo das teorias
cientficas.
A regra metodolgica fundamental que constitui o ncleo da concepo
pragmatista/convencionalista/utilitarista da cincia a regra da subdeterminao da teoria
pelos dados. Essa concepo utilitarista/pragmatista desenvolvida epistemologicamente na
poltica e na moral por Hume e Adam Smith contra a concepo contratualista do Estado,
desde Hobbes at Kant, dando origem concepo utilitarista do Estado e que tem uma
organizao mais elaborada com Bentham e Stuart Mill. Ela tambm desenvolvida na fsica
por Poincar contra a concepo cartesiana da mecnica de explicaes causais mecnicas que
se tem como a primeira teoria do programa de pesquisa sobre o racionalismo clssico. As
concepes utilitaristas, de Hume e Smith, sobre o conhecimento e o mtodo cientfico, assim
como sobre as teorias da organizao social, so muito semelhantes quela de Poincar sobre o
mtodo cientfico e o conhecimento da natureza fsica. As crticas epistemolgicas desses
primeiros utilitaristas e suas criticas concepo cientfica da poltica do contratualismo
clssico de Hobbes a Kant com a idia do contrato original como fundamento do Estado
moderno de muito prepararam o caminho para a construo da verso mais radical, com o
convencionalismo/pragmatismo de Poincar, do racionalismo neoclssico.
As teorias, nesta concepo, so tidas como estruturas convencionais que servem,
como observada acima, para organizar e classificar regularidades empricas sem qualquer valor
objetivo a elas associado, e, a relao dessas estruturas com as conseqncias empricas o
nico meio para avaliar suas escolhas, contudo, por meio de critrios de praticidade e de
caractersticas estticas como simplicidade.. Por outro lado, a concepo utilitarista de
Bentham da poltica que, na linha de Hume e Adam Smith, rejeita a concepo contratualista
do Estado associada com a idia do contrato original como fundamento do Estado e de sua
concepo dos direitos fundamentais como direitos naturais. A concepo utilitarista de
Bentham se desenvolveria na idia de que o Estado deve ser instrumentalizado para fazer com
que a sociedade evolua cada vez mais para uma situao de igualdade. Assim como os

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A Concepo Pragmatista/Utilitarista e sua Importncia na Relao entre Epistemologia e Cincia na
Emergncia da Cincia Contempornea

contratualistas clssicos, o ponto de partida dos utilitaristas sempre a construo, no caso das
cincias humanas, de uma teoria da ao do homem, e, no caso das cincias da natureza, o
ponto de partida a explicao da natureza por meio da construo de modelos mecnicos, aos
quais se atribuem valor ontolgico, portanto, que a natureza mecnica.
A ontologia mecnica a estratgia para resolver o problema da matematizao da
natureza com os racionalistas clssicos. Os contratualistas clssicos no fazem outra coisa na
construo de explicaes polticas do que adotar uma concepo de um atomismo poltico,
correlato com o atomismo mecnico, com fundamento no princpio do individualismo
metodolgico e com a tese de que os agentes individuais so racionais e auto-interessados.
Todo fenmeno social e poltico deve ser explicado por meio da interao desse modelo de
indivduos, racionais e auto-interessados. O contrato o instrumento para transformar decises
individuais em decises coletivas e com isso resolver o problema da natureza do Estado. O
contratualismo, na sua elaborao do programa da poltica como cincia, segue o exemplo do
paradigma da mecnica que com seus corpsculos e as propriedades da massa e movimento
pretendem explicar todos os fenmenos fsicos. O contratualismo pretenderia que a poltica
fosse uma espcie de mecnica social. Os indivduos racionais e auto-interessados, em
interao, explicariam todos os fenmenos polticos e sociais do mesmo modo como Galileu e
Descartes, seguindo o modelo geomtrico, construram as explicaes mecnicas dos
fenmenos fsicos a partir dos corpsculos em movimento.
O indivduo aqui caracterizado tambm por poucas propriedades: racional e auto-
interessado. Ele o mesmo indivduo, um ponto fixo da modernidade, que Descartes constri,
como Cogito, nas Meditaes Metafsicas e com ele uma nova ontologia junto com a mecnica
e, por aqui, uma nova epistemologia. O esprito que move a elaborao da poltica como
cincia o mesmo que move Descartes e Hobbes na idia de conquista e domnio da natureza
fsica: que o conhecimento deve ser o conhecimento das causas e de sua conexo com os
efeitos e que ele seja organizado na forma geomtrica com poucos conceitos e proposies
descrevendo as leis da natureza. Esses conceitos so as propriedades dos corpsculos em
movimento e as leis descrevem seu comportamento. Esse tipo de conhecimento da natureza
fsica permitir coloc-la a servio, por meio da construo de tecnologias, do bem estar
humano e social. Correspondentemente, a poltica procurar conhecer a natureza e a causa da
ao humana, e, por aqui, conquistar e dominar o mundo dos fenmenos polticos e sociais.
Deste conhecimento procurar coloc-los tambm a servio, por meio da construo de
tecnologias polticas e sociais e de mecanismos institucionais, do bem estar e da felicidade dos
indivduos.
Hume e Adam Smith rejeitam essa concepo contratualista como metafsica e adotam
a idia de que o Estado o resultado de uma evoluo natural da interao entre os indivduos
e no uma criao da razo. No programa utilitarista, Hume e Smith seguem muito mais o
mtodo emprico experimental que aparece na tica de Newton do que aquele de uma fsica
mais terica expressa no Principia. Neste enfoque valorizada a observao emprica e a busca
de regularidades. O processo de teorizao e a construo de experimentos abstratos so
evitados. Seguindo esta linha, eles rejeitam a idia de contrato originrio, assim como os
direitos como idias inatas, por no ter nenhuma fundamentao emprica, e, tambm,
diferentemente da teoria de Hobbes, rejeitam a idia de que o sistema de liberdade natural est
associado anarquia. O sistema de liberdade natural um mecanismo que processa os
interesses individuais para transform-los em cooperao, que o interesse comum. Esse
mecanismo aquele do mercado. Eles so investigados existirem nas relaes sociais assim
como se estuda o arco-ris na natureza ou outros fenmenos ticos como Newton o fez.

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J.R.N. Chiappin e Carolina Leister

Os indivduos no mercado esto todos procurando maximizar suas satisfaes, e,


portanto, buscar o maior preo, mas acabam produzindo um preo que se ajusta aos interesses
de todos. Ainda que seja preciso advertir que a liberdade por trs do mecanismo dos
utilitaristas uma liberdade com caractersticas mais civis. Bentham tambm prope fazer uma
teoria da ao humana segundo a qual o indivduo procura maximizar o benefcio lquido ou o
prazer lquido a utilidade liquida. A transferncia desse princpio da ao humana para o
Estado, tido como um produto da evoluo natural, na linha de Hume e Adam Smith, e no
como um produto da razo, permite abordar o seu comportamento em termos racionais no que
diz respeito escolha de suas aes polticas. Assim como os indivduos, o Estado deve
escolher as aes polticas que promovam a maior utilidade para a maioria dos indivduos.
O comportamento do Estado deve tambm seguir os ditames da cincia e resolver os
problemas da instabilidade da sociedade que se constatava com as duas revolues, a
americana e a francesa. Uma das primeiras crticas de Bentham, seguindo quela endereada
ao contratualismo, contra a idia dos direitos fundamentais como direitos naturais e inatos.
Os direitos so direitos positivos escolhidos, como os valores da sociedade, pelo povo de
acordo com os princpios do sufrgio universal. O primeiro componente do Estado para
resolver o problema da instabilidade social adotar a forma de governo democrtica, ou seja,
um indivduo, um voto. O Estado deve guiar-se pelo princpio utilitarista na escolha de suas
polticas pblicas ao buscar a soluo dos problemas sociais e polticos, ou seja, o Estado deve
procurar escolher as polticas de modo que elas proporcionem o maior bem estar para a maior
nmero de seus membros. Nessa busca de soluo para os problemas polticos e sociais, a idia
dos direitos fundamentais como direitos positivos tem papel relevante, pois, segundo ele, no
h como resolver esses problemas sem mexer nos direitos de propriedade. Aqui temos, juntos,
a concepo utilitarista e pragmtica como definindo a natureza da cincia. A relao da
epistemologia e cincia tem sido determinante na poltica.
O convencionalismo de Poincar mais radical, metodologicamente falando, do que a
concepo utilitarista de Hume, Adam Smith e Bentham, pois, rejeita a possibilidade de
qualquer decidibilidade conclusiva, adotando plenamente a regra da subdeterminao da teoria
pelos dados. Sob essa orientao metodolgica, ele interpreta a teoria no apenas como
hipottica, mas como convencional com consequncias relativistas e cticas. A teoria
nivelada a um sistema ajustada e limitada por um determinado domnio emprico. Fora deste
domnio emprico que ela mesma recorta e define, no se aplica, no est definida. Os critrios,
de substituio de uma teoria por outra, esto relacionados queles de convenincia,
simplicidade, heurstica, facilidade de clculos e mesmo aspectos estticos. Segundo o
convencionalismo de Poincar, a maneira de abordar a natureza, pelo menos no que toca
mecnica, sempre fazendo modelos compostos de uma combinao de massas em
movimento. Segue-se que os diversos fenmenos da natureza podem ser explicados por uma
grande quantidade de modelos que se podem construir com essa combinao de massas em
movimentos. Como diz Pareto, a respeito da abordagem metodolgica de Poincar,
Os mesmos fatos podem ser explicados por uma infinidade de teorias,
igualmente verdadeiras, porque todas reproduzem os fatos a serem
explicados. neste sentido que Poincar pde dizer que do fato mesmo de
que um fenmeno admite uma explicao mecnica, ele admite uma
infinidade delas.... (PARETO, 1909: pp. 31-36, apud LATSIS, 1976: p. 9,
grifos nossos).
Os modelos so, ento, escolhidos, por exemplo, por critrios associados a seu
potencial heurstico, a sua simplicidade e ou a sua elegncia. Eles so avaliados relativamente,
por exemplo, a sua capacidade de produzir novas leis e regularidades da natureza, mas, nunca
em termos de seu realismo, de quanto eles representam a natureza. As teorias interpretadas

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Emergncia da Cincia Contempornea

como convenes so voltadas para classificar as regularidades, facilitar os clculos, e,


tambm para proporcionar novas relaes quantitativas mais refinadas, e, abrangentes do
mundo. No entanto, no se pretende atribuir a elas qualquer valor objetivo para alm do valor
pragmtico. Na fsica como na poltica no se pode evitar o conhecimento das relaes entre a
epistemologia e a cincia para tratar de seus valores.

Concluses
O objetivo deste artigo foi apontar para a passagem da concepo de cincia
caracterizadora do programa de pesquisa do racionalismo clssico para aquela do programa
racionalista neoclssico, com marcada tendncia ao pragmatismo e utilitarismo das teorias,
elementos estes que se refletem tanto na fsica quanto na poltica/direito/economia.

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Bibliografia

BENTHAM, J. The Works of Jeremy Bentham. John Bowring (ed.). Bristol: Thoemmes Press,
1943.
HUME, D. Ensaios Morais, Polticos e Literrios. Rio de Janeiro: Ed. Top Books, 2004.
LATSIS, S.J. A Research Programme in Economics. In Spiro J. Latsis (ed.), Method and
Appraisal in Economics. Cambridge: Cambridge University Press, 1976.
POINCAR, H. Maxwells theory and Wireless Telegraphy. New York: Mcgraw Pub. Co,
1904.
SMITH, A. Uma Investigao sobre a Natureza e Causa das Riquezas das Naes. Curitiba.
Ed. Hemus, 2001.

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