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A grande crise do capital

Rodrigo Dantas1

Resumo: Este artigo uma anlise marxista da crise econmica mundial


e do modo como ela coloca em questo o sistema capitalista. Nele
defendemos a tese de que no estamos diante de uma crise financeira,
mas de uma crise clssica de superproduo, determinada pelo carter
cada vez mais especulativo do capital e pela hipertrofia do capital finan-
ceiro diante do capital que produz diretamente a mais-valia. So analisa-
das as dimenses estruturais da crise, o papel do Estado, a natureza do
capital financeiro e as determinaes estruturais que produzem a ten-
dncia histrica queda da taxa de lucro

Palavras-chave: Capital Crise de Super-Produo Capital Financeiro


Taxa de Lucro Mais-valia.

1. A maior crise do capitalismo no ps-guerra

Em 2007/2008 teve incio a maior crise do capitalismo no ps-guerra.


Como a grande crise de 1929, que se estendeu ao longo dos anos 30 e s
pde se resolver na Segunda Guerra Mundial, ela nasceu no epicentro
do imperialismo, os EUA, determinando o fim do perodo de expanso
que se seguiu restaurao capitalista na Rssia, no Leste Europeu e na
China, em que as derrotas histricas sofridas pela classe trabalhadora e o
fim do primeiro sculo da revoluo social abriram caminho para a
ofensiva global do capital pela supresso de todas as barreiras sua
reproduo ampliada. Como todas as grandes crises do capitalismo, a

1 Professor no Departamento de Filosofia da UnB. E-mail: rodrigos@unb.br


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que agora se inicia a expresso concreta do fato de que no h produ- estava se preparando nos subterrneos do capital. Depois da crise que
o e extrao de mais-valia suficiente para alimentar a imensa massa de se instalou no fim dos anos 60 e aprofundou-se nos anos 70 e parte dos
capitais sobreexcedentes que diariamente circula nos mercados finance- 80, vivemos duas dcadas de expanso globalizada do capital, em que
iros de todo o planeta. Depois de um perodo de expanso no processo se verificou um crescimento brutal da quantidade de capitais que dispu-
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de reproduo ampliada do capital, a superproduo, a sobre-acumula- tam pela apropriao da mais-valia produzida . Ao longo deste perodo,
o e o sobre-investimento de capitais estendeu-se, como em todas as a massa de capitais sobre-acumulados investidos no mercado financeiro,
crises de superproduo, muito alm das condies concretas de sua na mesma medida em que permitia a ampliao do crdito, do investi-
valorizao indefinidamente ampliada pela extrao de mais-valia adici- mento e dos processos diretos de produo de valor e mais-valia, impul-
onal a partir da mais-valia j acumulada. Os nmeros que retratam a pro- sionava a multiplicao dos mecanismos de valorizao fictcia do
fundidade da crise, a trajetria consistente de queda da taxa de lucro capital, aos quais j no correspondia nenhum valor e nenhuma capaci-
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desde os anos 70 e a anlise das tendncias estruturais do capitalismo, dade de produzir ou extrair mais-valia adicional . Ao tentar romper os
em seu conjunto, indicam claramente que podemos estar no incio de limites estruturais da lei do valor e instaurar um regime de acumulao
um longo perodo de destruio e declnio das foras produtivas, em financeira, o capitalismo produziu uma massa de capitais fictcios sem
que o capital no ter outra sada seno utilizar os mais violentos meios
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a seu alcance para restaurar as condies de reproduo ampliada . 3 Os principais fatores determinantes da expanso do capital depois da crise dos anos 70
foram: a) a restaurao do capitalismo na China, na Rssia, no Leste Europeu e na sia, que
Antes mesmo da queda da taxa de lucro em 2007 e de seu aprofun- abriu novas fontes de matrias-primas e novos mercados consumidores, permitindo ao
damento decisivo em 2008, j havia claros sinais de que uma grave crise imperialismo explorar diretamente os trabalhadores destes pases, principalmente na China e
na sia, que se transformaram na fbrica do mundo mediante a oferta de mo de obra barata
e abundante; b) a quebra dos monoplios estatais e sua privatizao, abrindo espao para a
2 Vejamos o que dizem alguns dos principais dados da economia mundial. Em 2008, nos explorao direta das riquezas naturais; c) as privatizaes das empresas estatais, dos servios
EUA, a queda na produo industrial foi de 10%; no quarto trimestre deste mesmo ano, depois pblicos e da infra-estrutura da sociedade, que permitiu ao capital explorar diretamente uma
do estouro da bolha especulativa do mercado imobilirio e do anncio da falncia de grandes grande quantidade de trabalhadores e auferir grandes lucros monopolistas mediante o controle
bancos e empresas, a queda do PIB nos EUA foi de 6,2%. No primeiro trimestre de 2009, a de setores da economia que at ento se achavam sob o poder do Estado; d) o fim das reservas
situao se agravou: a queda no PIB foi de mais 6,1%, a da produo industrial chegou a 20% e de mercado e de outros mecanismos protecionistas, com a abertura das economias nacionais
a taxa de investimento despencou 39,2%, nmeros que no se verificavam desde os anos 30, ao investimento das corporaes que operam no mercado mundial; e) os ganhos de
apontando para a iminncia de uma depresso econmica. Na Europa, a situao igualmente produtividade e o aumento na extrao de mais-relativa advindos da introduo das novas
grave. Com seus bancos diretamente afetados pelos investimentos que mantm nos EUA e tecnologias de informao e comunicao na base dos processos produtivos; f) a introduo
envolvidos na quebra de pases do leste europeu, a produo industrial teve uma queda de de novas formas de aumento da explorao do trabalho assalariado e de extrao de mais-valia
12% na Alemanha e de 9% na Inglaterra. A previso de queda no PIB alemo para o ano de absoluta e relativa, advindos dos processos de reestruturao produtiva, da flexibilizao
2009 chega a 6%, enquanto a estimativa para o conjunto do continente europeu de uma das relaes trabalhistas, das terceirizaes, do aumento da informalidade, da generalizao
queda de mais de 4%. No Japo, que se arrasta desde os anos 90 numa crnica estagnao de contratos precrios, da eliminao sistemtica de direitos e conquistas sociais e trabalhistas,
econmica, a queda na produo industrial em 2009 foi de 10% em janeiro e mais 9,4% em etc. g) a liberalizao e a desregulamentao dos fluxos de capital e a multiplicao
fevereiro. O PIB da segunda maior economia mundial caiu 15,2% na taxa anualizada do desenfreada dos mecanismos puramente especulativos de reproduo do capital, que permitiu
primeiro semestre de 2009. A China pas que mais cresceu nas duas ltimas dcadas vive ampliar enormemente a oferta de crditos e capitais e sua crescente mobilidade em todo o
uma desacelerao muito forte: o crescimento de seu PIB, que girava em torno de 13% ao ano, planeta na mesma medida em que fez crescer a massa de capitais que disputam pela mais-valia
caiu para cerca de 6%. Na Rssia, a previso de que seu PIB caia mais de 6% em 2009; no produzida sem produzir valor nem mais-valia nem ajudar a criar as condies para isso.
primeiro trimestre de 2009, a queda foi de 9,5%, e a previso de queda para o segundo 4 O desenvolvimento histrico do capital na sua forma puramente financeira expressa a
semestre situa-se entre 8,7 e 10%, o que pode significar uma queda no ano ainda maior do que determinao mais imediata do capital, apreendida por Marx nos seguintes termos: Porque o
a prevista. Na Amrica Latina, a previso do FMI aponta para uma queda de 1,5% do PIB, aspecto monetrio do valor sua forma independente e tangvel, a forma D-D, cujos pontos de
prxima queda estimada para o PIB mundial em 2009. O comrcio internacional, fortemente partida e de chegada so o dinheiro real, expressa da maneira mais tangvel a idia de ganhar
afetado pela contrao do crdito e pela queda na produo industrial, sofreu uma queda de dinheiro, que o principal motor da produo capitalista. O processo de produo capitalista
17,5% em volume entre novembro de 2008 e janeiro de 2009 (taxa anualizada de 44%), e de apareceu unicamente como um passo intermedirio inevitvel, como um mal necessrio para
22% em valores a primeira desde a Segunda Guerra Mundial. A previso de queda no fluxo de ganhar dinheiro. Por isso, todas as naes que funcionam segundo o modo de produo
capitais para os pases coloniais e semi-coloniais de cerca de 80% nos prximos anos. Desde capitalista padecem periodicamente da vertigem de querer ganhar dinheiro sem a
o incio do perodo mais agudo da crise, em setembro de 2008, at meados de 2009, 23 pases j intermediao do processo de produo. MARX, Karl. Le Capital, livro II, vol. 1. Paris, ditions
tiveram de recorrer ao FMI. Sociales, p. 54.
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precedentes na histria . Uma imensa pirmide financeira de capitais fic- Marx chamou hiper-equao da taxa de lucro a soma da mais-valia
tcios, ttulos especulativamente valorizados e crditos e dvidas podres extrada em cada um dos setores da economia dividida pela soma de
em cadeia foi artificialmente construda e permanentemente inflada com todos os capitais investidos. Esta equao nos d a taxa mdia de lucro
a cumplicidade ativa dos organismos internacionais, do sistema finance- do capital. Se a vemos a partir do ingresso destes capitais especulativos
iro, dos Estados nacionais e de suas autoridades monetrias em todo o e parasitrios, a mais-valia segue sendo o resultado da soma de
planeta. Seu resultado foi que os diversos tipos de ativos financeiros em mais-valia que se extraiu na produo, mas os capitais que perseguem
circulao no planeta foram estimados, em 2008, como algo que ultra- as condies de sua valorizao especulativa crescem cada vez mais,
passa a fantstica cifra de 680 trilhes de dlares para um PIB mundial sem que esse aumento ajude a produzir mais-valia adicional. Ao longo
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que se situa em torno de 60 trilhes de dlares . Mais cedo ou mais tarde deste processo, quanto maior o sobre-incremento da composio org-
a superproduo de capitais no poderia deixar de sobrepujar a produ- nica do capital produzido pela expanso do crdito e pelos mecanismos
o de mais-valia adicional, produzindo a queda da taxa de lucro e, com de valorizao especulativa e fictcia do capital, mais acirrada a disputa
ela, o derretimento inevitvel dos capitais aos quais j no correspondia entre os capitais fictcios ou no pela apropriao da mais-valia pro-
qualquer massa de valor e mais-valia. A insuficincia da mais valia pro- duzida. O montante de capitais na esfera da circulao, medida que se
duzida diante da super-produo e da super-acumulao de capitais tornava cada vez maior em relao ao montante de capitais investidos
especulativos e parasitrios que no produzem valor novo nem criam as na extrao de mais-valia, no poderia deixar de produzir a queda da
condies para produzi-lo desencadeou uma espiral de queda da taxa taxa de lucro para o sistema do capital como um todo.
de lucro que no pde ser contida nem mesmo pela maior interveno No estamos, portanto, diante de uma crise financeira, mas de uma
j feita pelos Estados nacionais na economia, que at meados de 2009 j crise clssica de superproduo, originada pela queda da taxa de lucro e
injetaram mais de dez trilhes de dlares para salvar bancos e empresas decisivamente agravada pelo carter cada vez mais especulativo do
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falidas e injetar liquidez no sistema financeiro em decomposio . capital e pela hipertrofia do capital financeiro diante do capital que pro-
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duz diretamente a mais-valia , agora numa dimenso proporcional ao
grau de extenso e integrao planetria historicamente alcanado pelo
5 Para Marx, o capital fictcio a acumulao de ttulos que so sombras de investimentos
j feitos mas que, como ttulos de bnus e aes, aparecem com o aspecto de capital a seus 7 At meados de 2009, a crise custou mais de US$ 10 trilhes aos governos de todo o mundo.
proprietrios. No so capital para o sistema como um todo, para o processo de acumulao, Algumas economias se preparam para enfrentar sua pior dvida pblica desde a Segunda
mas o so para seus proprietrios e, em condies normais de expanso dos processos de Guerra Mundial. Os dados so do Fundo Monetrio Internacional (FMI), que estima um gasto,
valorizao do capital, rendem a seus proprietrios juros e dividendos. Seu carter fictcio se apenas dos pases ricos, no valor de US$ 9,2 trilhes para salvar bancos e dar liquidez ao
revela em situaes de crise. Quando sobrevm crises de super-produo, quebra de mercado financeiro. O montante j gasto e prometido por governos para ajudar as instituies
empresas, etc., se percebe que este capital no existia... Por isso tambm pode ler-se nos financeiras equivale a quase oito vezes o PIB brasileiro, de cerca de US$ 1,5 trilho. Alm de ter
jornais que tal ou qual quantidade de capital desapareceu em alguma oscilao da Bolsa: de emprestar e salvar bancos, governos viram suas arrecadaes despencarem diante da queda
estas somas nunca haviam existido como capital propriamente dito, a despeito de que, para os da produo e do consumo. Por isso, o FMI alerta que a crise ter um efeito de longo prazo. At
proprietrios destas aes, representavam ttulos que davam direito a dividendos, juros e 2014, projeta-se que as dvidas do governo do Japo somaro 239% de seu PIB, na Itlia, 132%
lucros. CHESNAIS, F. et al. Como la crisis de 29, o msUm nuevo contexto mundial. In: do PIB, e nos EUA, elas saltaro de 63% do PIB para 112%. Segundo o Fundo, os pases ricos
Crack del Capitalismo Mundial. Condor Editores, 2008, p. 44. devero atingir um dficit em seu oramento de 10,2% de seus PIBs ao final do ano. Para
muitos pases, esse ser o maior dficit desde o final da Segunda Guerra Mundial.
6 De acordo com o Banco Internacional de Compensaes (BIS), o total de contratos
derivativos no mundo de 683 trilhes de dlares, incluindo nesta estimativa todos os 8 No estamos diante de uma crise financeira, ou de uma crise de novo tipo; estamos
contratos negociados nas bolsas de valores do mundo (.). Este mesmo abismo se manifesta na mais uma vez diante de uma crise clssica, originada pela queda da taxa de lucro, que se v
relao entre o dinheiro em circulao e o volume de crdito nos EUA: entre 2006 e meados de agravada pelo carter cada vez mais especulativo do capitalismo e a hipertrofia do circuito
2008, a relao entre o volume de dinheiro em circulao nos EUA e o volume de crdito financeiro. H uma presso cada vez mais feroz dos capitais circulantes sobre a mais-valia
oferecido pelos bancos (money multiplier) no mercado era de 1 para 9; concretamente, isso extrada, que derruba a taxa de lucro. ITURBE, Alejandro. A pior crise capitalista desde
significa que cada dlar depositado nos bancos dos EUA transformava-se em 9 dlares em 1929?. Informe oral apresentado no IX Congresso Mundial da Liga Internacional dos
circulao. Trabalhadores-Quarta Internacional (LIT-CI). Revista Marxismo Vivo, n. 19, 2008, p. 22.
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processo de sua reproduo ampliada. A falncia de alguns dos maiores formada por seus fornecedores e o conjunto da economia. A taxa de
bancos, empresas e seguradoras e a exploso nos EUA da imensa bolha desemprego explodiu em todos os pases. A pobreza, o subconsumo e a
especulativa que havia enredado grande parte da economia mundial, fome se alastram por toda parte. A intensa presso sobre os trabalhado-
num cenrio de queda da taxa de lucro, provocou uma brutal retrao res e a burocracia sindical para negociar direitos, salrios e jornada de
na oferta de crdito e capitais. Seu resultado imediato foi o desabamento trabalho em troca da promessa de preservao dos empregos prenuncia
da pirmide especulativa de ativos, crditos e dvidas podres em que o recrudescimento ainda mais violento da explorao do trabalho em
havia se tornado a economia mundial. Quando ela comeou a vir aba- todo o planeta. O arrocho que ocorrer se a classe trabalhadora no
ixo, a queima de capitais e foras produtivas atingiu uma magnitude sem entrar em luta far com que a massa salarial entre em queda livre, acen-
precedentes na histria do capitalismo. O pnico se instalou. Grandes tuando ainda mais a retrao do consumo, a escalada do desemprego
bancos e empresas foram falncia em todo o mundo e outros comea- estrutural de massas e da precarizao sistemtica das condies de vida
ram a anunciar quedas nos rendimentos e grandes prejuzos em seus e de trabalho da classe trabalhadora mundial.
balanos. Uma imensa massa de capitais fictcios simplesmente derreteu Para socializar seus prejuzos, restabelecer a oferta de crditos e
ou sofreu uma drstica depreciao de seu valor, que ainda no pode capitais e aumentar novamente a taxa de lucro, o capital ter de recorrer
ser estimada em toda sua magnitude. A taxa de lucro continuou a cair ao aumento da super-explorao do trabalho, ao assalto s imensas
em todos os setores da economia. O crdito e a oferta de capitais restrin- massas de mais-valia j acumulada que se acham sob controle do Estado
giram-se ainda mais, fizeram a taxa de investimento entrar em queda e, no menos importante, s foras repressivas que ele certamente ter
livre e derrubaram a produo e o consumo, o comrcio exterior e o de empregar para derrotar os trabalhadores na luta de classes. esta a
conjunto da economia mundial. O maquinrio que no se emprega, nica resposta que o capital pode e deve dar sua prpria crise. As mais
assim como o trabalho que no se explora, as matrias-primas que no diversas formas de interveno estatal continuaro injetando liquidez
se utilizam, os capitais que no se reproduzem e as mercadorias que no nos mercados financeiros, aumentando o endividamento estatal e desvi-
se comercializa equivalem a grandes massas de capitais que se perdem ando recursos pblicos para resgatar corporaes falidas e restabelecer
ou deixam de se reproduzir. A produo industrial despencou e os ndi- a oferta de crdito e as condies de produo e circulao de capitais,
ces de ociosidade da capacidade produtiva instalada dispararam. A con- gerando assim o crescimento exponencial do dficit fiscal e da dvida
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trao do crdito restringiu o consumo de mercadorias, contribuindo estatal em meio a um cenrio de contrao das atividades econmicas .
para que se acumulassem grandes estoques. O investimento em bens de A maior operao de salvamento do capital j protagonizada pelos Esta-
capital caiu ainda mais drasticamente que nos outros setores da econo- dos nacionais das principais economias do mundo em toda a histria do
mia, prenunciando, para alm da retrao imediata, uma longa fase de
declnio e estagnao na produo industrial e no conjunto das ativida-
9 At meados de 2009, a crise custou mais de US$ 10 trilhes aos governos de todo o mundo.
des econmicas em escala global. Algumas economias se preparam para enfrentar sua pior dvida pblica desde a Segunda
O crescimento generalizado das taxas de endividamento de consu- Guerra Mundial. Os dados so do Fundo Monetrio Internacional (FMI), que estima um gasto,
apenas dos pases ricos, no valor de US$ 9,2 trilhes para salvar bancos e dar liquidez ao
midores, famlias, empresas e pases inteiros projeta uma sombra sobre mercado financeiro. O montante j gasto e prometido por governos para ajudar as instituies
financeiras equivale a quase oito vezes o PIB brasileiro, de cerca de US$ 1,5 trilho. Alm de ter
as perspectivas cada vez mais desalentadoras para a economia global no de emprestar e salvar bancos, governos viram suas arrecadaes despencarem diante da queda
prximo perodo. Demisses em massa foram anunciadas pelas princi- da produo e do consumo. Por isso, o FMI alerta que a crise ter um efeito de longo prazo. At
2014, projeta-se que as dvidas do governo do Japo somaro 239% de seu PIB, na Itlia, 132%
pais empresas que controlam o mercado mundial, com a queda na pro- do PIB, e nos EUA, elas saltaro de 63% do PIB para 112%. Segundo o Fundo, os pases ricos
duo e na demanda afetando gravemente a imensa cadeia produtiva devero atingir um dficit em seu oramento de 10,2% de seus PIBs ao final do ano. Para
muitos pases, esse ser o maior dficit desde o final da Segunda Guerra Mundial.
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capitalismo certamente atenuar os efeitos devastadores da crise, mas 2. A crise de superproduo se manifesta financeiramente na era
no poder suprimir as contradies e antagonismos estruturais que a do imperialismo e do domnio global do capital financeiro
determinam. A crise se prolongar enquanto a massa excedente de capi-
tais sobre-produzidos e sobre-acumulados no conseguir restaurar e Marx demonstrou que as crises de superproduo, assim como as
ampliar as bases materiais de sua valorizao. Para super-la, o capital fases de expanso e retrao do processo histrico de reproduo
no tem alternativa seno socializar seus prejuzos em larga escala, ampliada do capital, so inerentes ao capitalismo como modo de produ-
sequestrar o Estado para seus prprios fins e empreender os mais duros o e reproduo social. Elas irrompem periodicamente sempre que o
ataques, as mais pesadas perdas e as maiores derrotas classe trabalha- processo de produo do capital, aps um perodo de expanso do cr-
dora, numa escala ainda maior do que em seu ltimo perodo de expan- dito, do investimento, da produo, do consumo e do emprego termina
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so . por encontrar seus limites ali onde a massa crescente de capitais que
Hoje como sempre, os limites das aes que podero ser tomadas buscam reproduzir-se excede a capacidade de extrao de mais-valia
pela burguesia, pelos Estados nacionais e pelos organismos internacio- adicional. Com a taxa de lucro em queda, os capitalistas restringem a
nais para restaurar as condies de reproduo do capital sero os limi- oferta de crdito, provocando a queima dos capitais que j no conse-
tes que a luta de classes permitir. Assim como no h crise final do guem reproduzir-se, a interrupo do processo de sua reproduo
capitalismo como resultado de um processo puramente econmico que ampliada e a destruio macia de foras produtivas. a crise de super-
dispense a atividade histrica da classe trabalhadora, tambm no h produo que explode: quando a massa de trabalho morto se torna to
sada automtica e puramente econmica para as crises do capital que extensa que j no consegue extrair mais-valia adicional do trabalho
dispense a burguesia de utilizar o Estado para descarregar o peso da vivo, o capital v interrompidas as condies de sua reproduo ampli-
crise nos ombros da classe que produz toda a riqueza socialmente pro- ada e os capitalistas param de investir at que se derreta a imensa pir-
duzida. Porque o capital uma relao social, a grande incgnita hist- mide de capitais excedentes que pressionam a taxa de lucro e sejam
rica em todas as suas crises permanece sendo a luta de classes. No ser novamente restauradas as condies de sua valorizao.
diferente desta vez. Para Marx, super acumulao ou sobre produo de capitais e queda
da taxa de lucro so expresses diversas de um mesmo processo: a
queda da taxa de lucro se expressa dialeticamente como resultado inevi-
tvel do processo de super-acumulao de capitais e, na mesma medida,
10 A experincia histrica demonstra que a sada para as principais crises que o capitalismo como causa determinante de sua paralisao. As bolhas especulativas
enfrentou at aqui sempre exigiu a destruio violenta de grande quantidade de foras
produtivas, a conquista de novos mercados e a explorao mais intensa dos antigos; o que se formam periodicamente no sistema financeiro no so, portanto,
aumento da explorao do trabalho e o recurso s mais diversas formas de interveno do expresses de uma crise meramente financeira: elas so a expresso
Estado para resgatar o capital de sua crise; um intenso processo de concentrao e
centralizao de capitais e novas rodadas de reestruturao produtiva que aumentem a concreta da existncia de uma massa de capitais que excede as condi-
extrao de mais-valia relativa e de mais-valia absoluta; a expanso imperialista, a guerra e es de sua reproduo ampliada. A expresso, portanto, de uma con-
macios investimentos na corrida armamentista e no complexo militar-industrial meios
violentos portanto, amparados pela contra-revoluo quando necessrio, que quando no tradio entre a massa de capitais sobre-acumulados e os limites
levaram revoluo contra o capital sempre resultaram, de uma forma ou de outra, na
restaurao ampliada de suas condies de valorizao. A histria demonstra que no h como colocados pela extrao de mais-valia adicional a partir da mais-valia j
ser de outra forma e no por outra razo que tempos de crise sempre foram, em maior ou acumulada como capital. A crise de superproduo a manifestao
menor medida, tempos de revoluo, em que a luta de classes, assumindo a forma de uma forte
polarizao entre revoluo e contra-revoluo, sempre decidiu os rumos da histria, explosiva desta contradio, que desencadeia o derretimento em larga
configurando uma nova correlao de foras por um perodo mais ou menos longo, at que escala dos capitais fictcios e a dbcle do sistema financeiro para depois
uma nova crise volte a irromper.
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atingir a produo industrial e se alastrar pelo conjunto da economia. capacidade de investimento e de produo sempre crescentes, impulsi-
O surgimento do sistema financeiro a partir da fuso do capital ban- onada pela concorrncia inter-capitalista, que no acompanhada, na
crio com o capital industrial e da formao dos grandes monoplios mesma proporo nem na mesma velocidade, pela expanso da massa
que hoje controlam o mercado mundial correspondeu historicamente salarial e pela ampliao dos mercados consumidores. A esfera da pro-
necessidade do capitalismo superar suas contradio de base e os limi- duo entra aqui em contradio com a esfera da circulao e da realiza-
tes que elas sempre de novo recolocam reproduo indefinidamente o dos capitais. Essa contradio determina que parte do investimento
ampliada do capital. Trata-se de mobilizar o excedente de capitais feito no se realize como capital acumulado, ou que parte do lucro acu-
sobre-acumulados que j no podem ser investidos diretamente na pro- mulado no possa ser reinvestida, ou, caso investida, j no consiga rea-
duo para expandir, por meio do sistema de crditos e do mercado de lizar-se em sua totalidade, desacelerando ou mesmo interrompendo o
capitais, as condies de produo de novos capitais pela extrao de processo de expanso do capital;
mais-valia adicional a partir do investimento da mais-valia j acumulada. b) medida que a concorrncia entre os capitais determina o
O desenvolvimento do sistema de crditos e dvidas, do mercado de aumento da produtividade do trabalho e a substituio cada vez mais
moedas, das sociedades acionrias e das bolsas de valores; a imensa acelerada do trabalho vivo pelo trabalho morto, produzem-se modifica-
concentrao e centralizao de capitais na era do capital monopolista; es correspondentes na composio orgnica do capital, com o
a reproduo parasitria do capital atravs da dvida pblica dos Esta- aumento sistemtico do capital constante (meios de produo) em rela-
dos; as mais diversas formas de especulao financeira; a privatizao o ao capital varivel (fora de trabalho). O aumento da participao
da previdncia, o surgimento dos fundos de penso, a multiplicao da do capital constante na composio orgnica do capital acaba assim por
oferta de ativos financeiros de natureza essencialmente especulativa, a determinar uma diminuio proporcional do investimento em capital
criao dos fundos soberanos dos Estados e a utilizao da poupana varivel e, conseqentemente, um decrscimo da taxa de extrao de
pblica em fundos privados de investimento financeiro, tudo isso obe- mais-valia em relao ao montante total do capital investido, determi-
dece necessidade de o capital superar os limites que se recolocam nante para a queda da taxa de lucro como um todo. Como a quantidade
sempre sua reproduo indefinidamente ampliada. Mas o capital de capitais investidos torna-se cada vez maior em relao capacidade
financeiro no pode suprimir as contradies que lhe deram origem: de extrair mais-valia adicional mediante o investimento da mais-valia j
como expresso direta da contradio entre a superproduo de capitais acumulada, mais cedo ou mais tarde a queda da taxa e da prpria massa
e o estreitamento das bases materiais de sua valorizao, ele pode adiar de mais-valia termina por pressionar para baixo a taxa de lucro;
por algum tempo a exploso das contradies entre a superproduo de c) esses mesmos limites so recolocados, em escala sempre ampli-
capitais e a tendncia queda da taxa de lucro, mas no pode ada, pelo prprio desenvolvimento histrico do capital financeiro como
suprimi-las pela criao real de valor. As contradies inerentes ao pro- expresso do excedente de capitais disponveis e de sua tentativa de
cesso de produo do capital e os limites que se lhe colocam voltam empreender uma fuga para frente diante dos limites e das contradies
sempre de novo a recolocar-se, de forma cada vez mais ampliada e de base do capital. Num primeiro momento, a oferta ampliada de crdito
explosiva. Estes limites so dados, sobretudo: aumenta a quantidade de capitais circulantes, amplia a capacidade de
a) pelo consumo relativamente limitado dos indivduos perante a investimento, de produo e de consumo e o nvel de emprego e, deste
expanso constante do processo de produo de capital. Mesmo que modo, estende as margens e esferas de reproduo ampliada do capital
cresam os salrios e o consumo dos indivduos ao longo dos ciclos de pela produo e extrao de mais-valia adicional a partir do investi-
expanso do capital, ele permanece relativamente limitado perante uma mento da mais-valia j acumulada como capital. O capital financeiro e a
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extenso cada vez mais ampla do crdito deslocam assim, num primeiro ses peridicas de superproduo, baseada no regime de acumulao
momento, os limites colocados valorizao indefinida do capital. Mas financeira, nos mtodos flexveis de produo, na extrao sempre
o processo de financeirizao do capital produz tambm o sobre-incre- crescente de mais-relativa e nos ganhos de produtividade gerados pelas
mento de sua composio orgnica: tendncia de aumentar a propor- novas tecnologias de informao e comunicao no resistiram prova
o dos investimentos em capital constante em relao aos montantes da histria. Tanto o capital comercial como o capital bancrio, ainda que
investidos em capital varivel, acrescenta-se agora o crescimento do cr- tenham se desenvolvido historicamente antes do capital industrial, so
dito e da massa de capitais excedentes que, sem produzir diretamente estruturalmente dependentes da produo e da extrao de valor exce-
nem valor nem mais-valia, e muitas vezes assumindo carter direta- dente pelo capital industrial. Ao fim e ao cabo, o capital financeiro no
mente especulativo, aumentam o volume global de capital circulante e suprime a contradio que o impulsiona; com a salvaguarda cada vez
concorrem ferozmente para apropriar-se de parcela cada vez maior da mais imprescindvel do Estado, ele apenas permite desloc-la temporari-
mais-valia adicional produzida. Todo esse movimento de expanso dos amente, at que ela volte a se colocar com mais intensidade, j que a
capitais interrompido quando a massa crescente de capitais pletora de capitais excedentes no pra de crescer e tornar-se cada vez
sobre-investidos j no pode continuar a ser alimentada, no mesmo mais desproporcional em relao s condies reais de sua valorizao.
ritmo, pela produo e extrao de mais-valia adicional. A queda da taxa
de lucro e a queima dos capitais excedentes e fictcios tornam-se assim
inevitveis. 3. Uma crise em dois tempos?
Desde o surgimento do mercado de capitais e do desenvolvimento
do capital financeiro, todas as crises do capitalismo assumiram a forma Os desdobramentos da crise apontam para duas grandes hipteses:
j clssica do desabamento do mercado financeiro e da imensa monta- ou teremos uma longa fase recessiva que pode se configurar numa pro-
nha de crditos, dvidas e ativos podres que foi se formando em seu funda depresso mundial semelhante que sucedeu a crise de 29, ou,
interior. No poderia ser de outro modo. Embora seja o ponto de partida como parece mais provvel depois da injeo de trilhes de dlares
das crises do capitalismo, a crise do sistema financeiro no nunca sua pelos Estados nacionais no sistema financeiro mundial, viveremos a
causa determinante. O capital financeiro cresce medida que cresce a maior recesso mundial desde o ps-guerra, seguida por uma breve
quantidade de mais-valia historicamente acumulada que sobre-excede recuperao das atividades econmicas induzida pela interveno do
as possibilidades de seu investimento direto na extrao de mais-valia; Estado, que no suprimir as determinaes estruturais da crise e ape-
ele aumenta, portanto, na medida em que aumenta o volume da produ- nas prepara crises mais extensas, agudas e duradouras no futuro, assim
o capitalista, constituindo uma poderosa mola de expanso do pro- como a diminuio dos meios de evit-las.
cesso de reproduo ampliada do capital em suas fases de crescimento. A hiptese de uma crise em dois tempos est colocada porque,
Mas ele no cria mais-valia adicional a partir da mais-valia j acumulada. diante da queda da taxa de lucro em seus prprios pases, provvel
O resultado desta contradio a formao recorrente de imensas que os capitais imperialistas sigam investindo na China e nos pases da
bolhas especulativas nos mercados de capitais, cujo estouro assume pri- sia, que oferecem hoje as melhores condies para extrao de
meiramente a forma de uma crise financeira, que na verdade nada mais mais-valia. Caso isso se confirme, enquanto a crise se aprofunda na
do que a expresso aparente de uma crise econmica real. Europa, nos EUA e no Japo, a economia chinesa e de outros pases da
Os mitos ideologicamente tecidos em torno de uma nova econo- sia poder desacelerar seu ritmo de crescimento numa proporo
mia que teria superado os limites da lei do valor e da mais-valia e as cri- muito menor do que o resto do mundo. Mas em algum momento esse
60 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72. A grande crise do capital 61

crescimento, ainda que desacelerado, no poder deixar de sofrer com a capitais fictcios j existentes. Um regime de acumulao financeira
queda da demanda mundial, principalmente nos EUA, seu principal como esse, baseado nos EUA e em menor medida nos pases imperialis-
comprador. O sobre-investimento se tornaria ento insustentvel e uma tas da Europa e no Japo, funcionou at a crise como um aspirador per-
crise de superproduo na China e nos demais pases asiticos se torna- manente de toda a mais-valia produzida no mundo. Foi a adoo desse
ria inevitvel, abrindo o segundo tempo da crise mundial. Ao entrar regime de fuga para frente que permitiu que as sucessivas crises que
em crise, a economia chinesa far desabar ainda mais a taxa de lucro e precederam a grande crise de 2008 fossem deixadas para trs pela inje-
derrubar consigo todas as economias que baseiam grande parte de seu o artificial de novos capitais fictcios para alimentar a reproduo dos
13
crescimento na exportao de alimentos, recursos minerais e mat- j existentes . Este processo, que esteve na base da formao recorrente
rias-primas China e outros pases asiticos, como o caso de Brasil e de bolhas especulativas na economia dos EUA, culminou na formao
Argentina. Uma nova rodada de desvalorizao dos capitais e destruio da pirmide especulativa que comeou a desabar em 2007-08. Um
das foras produtivas se tornaria inevitvel e seria ainda mais agravada regime de acumulao financeira no pode auto-reproduzir-se indefi-
pela exploso do dficit e da dvida estatal das principais economias do nidamente sem que a extrao de mais-valia adicional cresa nas mes-
planeta, aprofundando decisivamente a escalada da crise econmica mas propores que a massa de capitais fictcios que disputam a
mundial. mais-valia produzida. A crise iniciada em 2007/2008 demonstrou cabal-
Como a China aplica grande parte de seu imenso dficit comercial mente os limites desse regime.
11
em ttulos do Tesouro dos EUA , com a desacelerao do crescimento Assim como em 2000-01, os EUA reagiram queima de capitais fict-
chins surgiro dificuldades cada vez maiores para o financiamento da cios com a reafirmao de seu regime monetrio deflacionrio (taxas de
12
crescente dvida estatal norte-americana . Nesse contexto, a desvalori-
zao do dlar pode se acentuar ainda mais, terminando por ameaar 12 Nos ltimos anos, as autoridades monetrias dos EUA vm alentando a desvalorizao do
sua posio hegemnica no sistema financeiro-monetrio mundial. dlar frente s outras moedas fortes (o euro e o iene). Essa desvalorizao lhes permite reduzir
o valor real da dvida que o fisco dos EUA contrai com a venda de ttulos do Tesouro. Ao
Diante da pletora de capitais que buscam assegurar as condies de sua mesmo tempo, como o dlar segue sendo de fato o padro do sistema monetrio mundial, os
realizao, para alimentar seu regime de acumulao financeira, atrair outros bancos centrais buscam sustentar a cotao do dlar para evitar uma queda acentuada
de seu valor, o que realimenta a venda dos ttulos do Tesouro dos EUA. O mesmo ocorre com o
capitais de todo o mundo e assegurar sua hegemonia como centro do governo chins e as empresas radicadas neste pas. Por seu peso na economia mundial, os EUA
sistema financeiro mundial, os EUA tm aumentado sua dvida estatal e utilizam a ameaa de se caio, caem todos. Trata-se de um jogo que favorece o sistema
financeiro-monetrio dos EUA. Mas um jogo muito perigoso, que ameaa o sistema
despejado nos mercados financeiros novos capitais fictcios que buscam monetrio mundial e o torna muito mais frgil. (A situao econmica mundial. Documento
aprovado pelo IX Congresso Mundial da LIT-CI, realizado em julho de 2008 www.lit-ci.org).
assegurar a reproduo sempre ampliada do abundante estoque de
13 Em maro de 2000, quando explodiu a bolha especulativa nos mercados de capitais dos
EUA, sepultando as delirantes teorias de uma nova economia, o Federal Reserve reduziu a
taxa de juros, entre 2001 e 2003, de 6,25% para 1% ao ano. A adoo de um regime
11 A burguesia estadunidense realizou grandes investimentos na China, aproveitando as deflacionrio da taxa de juros nos EUA uma expresso concreta da imensa massa de capitais
condies muito favorveis que lhe foram oferecidas. A China vende seus produtos industriais sobre-excedentes , acompanhado em seguida pelo resto do mundo, gerou uma imensa oferta
a todo o mundo, especialmente aos prprios EUA (uma das causas do aumento constante do de crdito barato para impulsionar o consumo, a produo e o investimento, que se expandiu a
dficit exterior deste pas). Por outro lado, grande parte dos lucros obtidos retorna aos EUA, ponto de produzir, alguns anos depois, uma taxa de poupana negativa nos EUA. A esse novo
principalmente para comprar ttulos do Tesouro dos EUA. Atualmente a China a principal regime monetrio, somou-se uma desregulamentao ainda mais acentuada das operaes
proprietria destes ttulos, com a incrvel cifra de 900 bilhes de dlares. Desta forma, especulativas do capital, que ganharia grande impulso com a posterior retomada da atividade
financia-se uma parte do dficit pblico e se realimenta o circuito econmico nos EUA. Assim, econmica, inflando mais uma vez a gigantesca bolha especulativa que viria a explodir em
estabelecida uma diviso internacional do trabalho com os EUA como centro financeiro setembro de 2008. Esses dois mecanismos, somados ao aumento do oramento militar e dos
mundial, China (e em menor medida ndia) como fbrica do mundo dependente e outros investimentos em tecnologia e produo de armas com as guerras preventivas que os EUA
pases (Brasil Argentina, Rssia, Venezuela, Oriente Mdio) como provedores de alimentos, promoveram no Iraque e no Afeganisto, permitiram uma sada rpida da recesso de 2000/01.
petrleo, gs, minerais, etc. (A situao econmica mundial. Documento aprovado pelo IX Com a nova queda da taxa de lucro, quando esses mecanismos tornaram-se incapazes de
Congresso Mundial da LIT-CI, realizado em julho de 2008 www.lit-ci.org). assegurar a reproduo ampliada da pletora de capitais fictcios, a crise tornou-se inevitvel.
62 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72. A grande crise do capital 63

juros negativas), o aumento de seu endividamento e o lanamento de 4. Queda da taxa de lucro, crise de superproduo e crise
14
mais capital fictcio nos mercados financeiros . Isso equivale a imprimir estrutural do capital
dlares sem lastro, forando sua desvalorizao como modo de assegu-
rar o financiamento de sua dvida estatal galopante e diminuir seu Para todos os efeitos, chegamos a uma situao em que a anlise da
imenso dficit comercial transferindo o peso de sua crise para outros curva de longo prazo do crescimento capitalista e de suas tendncias
pases. Esse um jogo muito arriscado. A dinmica da crise, medida estruturais j no permite que suas crises possam ser consideradas como
que tende a forar a desvalorizao ainda maior do dlar, pode acabar um desvio anmalo numa curva virtuosa de crescimento ampliado e
levando a que ele deixe de exercer o papel de moeda-padro do sistema indefinido, como gostariam de nos fazer acreditar os apstolos do capi-
financeiro-monetrio mundial. Se os capitais do mundo inteiro deixarem tal. O que se passa exatamente o contrrio. O ritmo de crescimento da
de fluir sua fonte maior de liquidez os EUA, centro financeiro da eco- economia mundial vem diminuindo nas ltimas quatro dcadas e, ao
16
nomia globalizada , um dos pilares da hegemonia mundial dos EUA que tudo indica, tende a desacelerar-se cada vez mais no futuro . A taxa
pode ruir. Caso isso ocorra, o dficit fiscal e o dficit externo dos EUA se de lucro mdia, para alm de suas oscilaes conjunturais, sofre uma
tornaro insustentveis, o dlar perder sua posio de moeda de trajetria de queda histrica desde o fim dos anos 60. A despeito das
reserva internacional e o financiamento do consumo norte-americano diferenas decorrentes das diversas modalidades de clculo adotadas
pelo resto do mundo chegar ao fim. Caso essas hipteses se confir- nesses estudos, todos eles convergem em apontar que, depois de um
mem, o sonho de um novo sculo americano chegar ao fim. forte crescimento nos anos do ps-guerra at 1967, uma tendncia de
Num cenrio de retrao mundial e diminuio das receitas ora- queda at 1980, uma recuperao irregular at 2000, seguida de nova
mentrias, a elevao do dficit fiscal e do estoque da dvida dos Estados queda e de uma nova recuperao entre 2003 e 2005, desde 2006 a taxa
representa uma ameaa ao sistema financeiro mundial. A reproduo do de lucro entrou em queda livre. A taxa de lucro em 2004 no s era bem
capital, cada vez mais financeirizado, torna-se, assim, cada vez mais menor que em 1967, mas tambm menor que o pico da taxa de lucro nos
dependente do Estado. Resta saber at que ponto o Estado poder conti- anos 90, que jamais chegou a se aproximar dos nveis atingidos no longo
nuar a salvaguardar a reproduo indefinidamente ampliada da pletora perodo de crescimento do ps-guerra.
de capitais fictcios que enredou a economia mundial. Com a queda bru-
tal da taxa de lucro, a fuga para frente pela injeo de mais liquidez a
fim de assegurar a reproduo ampliada da massa crescente de capitais 15 O Federal Reserve (Banco Central) dos EUA cria mais capital fictcio para conservar a
iluso no valor de capitais que esto derretendo-se e desvalorizando-se, com a perspectiva de
fictcios pode estar com seus dias contados15, colocando em xeque o ter, num determinado momento, a possibilidade de aumentar fortemente a presso fiscal, mas
regime de acumulao financeira e abrindo uma nova etapa na histria em realidade no poder faz-lo, porque isso significaria o congelamento do mercado interno
e a acelerao da crise como crise real. Assistimos, pois, a uma fuga para frente que no
da economia mundial. resolver nada. (...). O problema saber quanto tempo se poder ter como nico mtodo de
poltica econmica criar mais e mais liquidez,... Ser possvel que no haja limites a criao de
capital fictcio sob a forma de liquidez para manter o valor do capital fictcio j existente? Essa
me parece uma hiptese demasiado otimista e, entre os economistas norte-americanos, muitos
duvidam disso. CHESNAIS, F. Como la crisis de 29, o ms... Um nuevo contexto mundial, p.
49-50.
16 Alguns importantes estudos que tratam deste assunto, com diferentes metodologias de
clculo, mas todos eles apontando para uma tendncia consistente de queda da taxa de lucro
nas ltimas quatro dcadas: SHAIKH, A. Valor, acumulacin y crisis: ensayos de economia
14 isso que explica que a Bolsa de New York tenha sofrido, entre abril e junho de 2009, em poltica. Bogot. Tercer Mundo Editores. 1991. DUMNIL, G. et LVY, D. The real and
plena crise, sua maior alta em dez anos, sendo acompanhada em sua tendncia por muitas das financial components of profitability. MODEM-CNRS and CEPREMAC-CNRS. 2005.
principais bolsas de valores do mundo. GONZLEZ, J.L.G. Tendencia histrica de la tasa de ganancia en EE.UU. (1929-2006). .
64 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72. A grande crise do capital 65

Esses estudos demonstram empiricamente a queda da taxa de lucro, balho e extrao de mais-valia e novos mercados consumidores que
e que ela coincide com o incio dos perodos de crise. Demonstram que, possam ser incorporados nas mesmas propores abundantes como ao
desde o final da dcada de 60, estabeleceu-se um padro de ciclos de longo dos sculos de histria do processo de mundializao do capital.
expanso do crescimento econmico e da taxa de lucro cada vez mais Na sia e nos pases mais pobres da frica e Amrica Latina o capita-
curtos, interrompidos com freqncia cada vez maior por perodos de lismo est se lanando hoje explorao de suas ltimas fronteiras em
queda, em que a recuperao se d sempre em nveis mais baixos que sua busca freneticamente devastadora por recursos naturais e explora-
no perodo anterior. Demonstram, por fim, que estamos diante de uma o de mo de obra cada vez mais barata.
inflexo histrica na trajetria da taxa de lucro. A lei tendencial da queda Numa situao em que os principais mecanismos de expanso do
da taxa de lucro formulada por Marx havia sido contrabalanada pelo capital nas ltimas dcadas no lograram deter a tendncia de queda da
que ele mesmo havia exposto como a ao de seus mecanismos com- taxa de lucro (Cf. nota 2), voltamos a nosso ponto de partida: a crescente
pensatrios durante o longo perodo de ascendncia histrica do sis- insuficincia do processo de extrao de mais-valia diante do estoque
17
tema do capital em escala mundial , o que fez com que muitos de capitais historicamente sobre-acumulados, que vem determinando,
imaginassem que ela havia sido desmentida e que o capitalismo seria de na mesma medida, uma violncia crescente no processo de explorao
fato capaz de reproduzir-se de forma indefinidamente ampliada. Mas do trabalho e extrao de mais-valia.
essa aparncia no resistiu prova da histria: enquanto os fatores con- As condies de reproduo indefinidamente ampliada do capital
trrios lei predominaram sobre a sua dinmica interna, a taxa de lucro so restringidas, em ltima anlise, pelos limites que lhe so oferecidos
manteve-se numa trajetria histrica de crescimento; desde que esses pelas duas nicas fontes de produo de valor e de toda a riqueza soci-
mesmos fatores deixaram de ser capazes de compensar as determina- almente produzida: a natureza e a capacidade de trabalho dos seres
es da lei, a taxa de lucro entrou numa trajetria em queda. humanos. No que diz respeito natureza, os limites do capitalismo so
H razes estruturais para essa inflexo numa poca em que o sis- os limites do planeta: quanto mais esses limites so ativados, mais eleva-
tema inerentemente auto-expansivo do capital se acha em vias de con- dos se tornam os custos da natureza e mais restritas as possibilidades
cluir sua expanso como sistema globalmente expandido e integrado e de reproduo ampliada do capital. O que aqui est em jogo no a via-
as condies de sua reproduo ampliada no poderiam deixar de se bilidade do capitalismo, mas a sobrevivncia da humanidade: na era da
tornar a cada dia mais estreitas. As possibilidades de auto-reproduo produo destrutiva, j deve estar suficientemente claro para todos em
indefinidamente ampliada do capital so dadas, em ltima anlise, pelos que medida a reproduo indefinidamente ampliada do capital repre-
limites do planeta. J no h novas fontes de matria-prima, fora de tra- senta uma ameaa letal s bases scio-metablicas mais elementares da
existncia humana em nosso lar planetrio.
No que diz respeito ao trabalho, Marx demonstrou que o desenvolvi-
17 Na formulao de Marx, os fatores que agem contrariamente lei tendencial da queda da
taxa de lucro so: o aumento do grau de explorao do trabalho; a reduo dos salrios; a mento acelerado das foras produtivas e de seu intercmbio global,
queda no preo dos elementos do capital constante e do capital varivel; a formao de uma medida que restringe a participao do trabalho vivo na produo de
superpopulao relativa como consequncia do crescimento do desemprego determinado pela
dinmica de substituio do trabalho vivo pelo trabalho morto, que pressiona para baixo o valor em relao ao montante de capital constante (trabalho morto, na
preo da fora de trabalho; a dvida pblica; o comrcio exterior; e o aumento do capital em
aes, com o desenvolvimento do sistema financeiro. Outros fatores que surgiram forma de maquinaria, instalaes, etc.) e de capitais sobre-acumulados
historicamente depois da obra de Marx poderiam ser acrescentados, tais como o que buscam as condies de sua valorizao (sobre-incremento da com-
desenvolvimento do capital financeiro e o papel assumido pelo Estado como estrutura poltica
de comando do capital no financiamento e na regulao das condies de sua reproduo posio orgnica do capital, na forma da hipertrofia crescente do crdito
ampliada e no desenvolvimento do complexo militar-industrial. (MARX, K. O Capital, Livro III, e do capital financeiro), restringe na mesma medida as condies de
Terceira Parte).
66 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72. A grande crise do capital 67

extrao de mais-valia adicional a partir do investimento da mais-valia j cimo na extrao de mais-valia relativa, ao serem depois incorporados
acumulada como capital, determinando a tendncia histrica da queda pelos outros capitais, geram a taxa mdia cada vez mais elevada de pro-
da taxa de lucro e com ela, o acirramento permanente e inevitvel de dutividade do trabalho e a tendncia concomitante queda nos preos
todas as contradies, os antagonismos e os limites histricos e estrutu- das mercadorias. Com a concorrncia implacvel entre os capitais parti-
rais do capital. Para um montante cada vez maior de capital investido, o culares pelo aumento na extrao de mais-valia relativa e pelo baratea-
investimento em capital varivel (base da extrao de mais-valia) se mento do valor das mercadorias, forma-se o crculo vicioso
torna cada vez menor, pressionando para baixo a taxa de lucro. Ao fim e determinante para que prevalea ao final a tendncia de queda da taxa
ao cabo, a tendncia de queda da taxa de lucro s pode ser contrabalan- de lucro para o sistema do capital como um todo: quanto mais o capital
ada pelo aumento da taxa de explorao do trabalho (prolongamento busca superar seus limites pelo aumento da extrao de mais-valia rela-
da jornada, intensificao de seu ritmo, queda da massa salarial, tiva mediante o desenvolvimento tecnolgico, maior se torna a propor-
aumento na extrao de mais-valia absoluta), que se torna possvel a o de investimento em capital constante em relao ao investimento
partir do momento em que o processo estrutural de substituio do tra- em capital varivel, mais estreitas as bases de extrao de mais-valia em
balho vivo pelo trabalho morto produz o desemprego de massas em relao ao montante de capitais investidos e menor, portanto, a taxa de
18
escala cada vez mais ampliada . lucro para o sistema como um todo. Os limites do capital no so dados
Se por um lado o aumento da produtividade produz a diminuio do apenas pelos limites da natureza ou pelos limites fsicos e sociais que se
tempo de trabalho necessrio e o aumento do tempo de trabalho exce- colocam para a extrao de mais-valia absoluta; eles so dados tambm
dente cujo valor pode ser apropriado pelo capitalista, gerando aumento pelos prprios limites e contradies estruturais que se colocam para a
imediato da taxa de mais-valia e da taxa de lucro, por outro, medida expanso indefinida da extrao de mais-valia relativa.
que leva ao incremento sistemtico do capital constante na composio O desenvolvimento das foras produtivas sob a lgica do capital no
orgnica do processo global de produo do capital, ele acaba produ- produz, portanto, apenas a queda da taxa de lucro; ele tambm diminui,
zindo, no longo prazo, a tendncia de queda da taxa de lucro para o sis- relativamente, a capacidade e a necessidade que tem o capital de
tema como um todo. Os ganhos de produtividade aferidos pelo empregar trabalho vivo para sua reproduo ampliada, provocando a
capitalista individual num primeiro momento, na forma de um acrs- elevao sistemtica do desemprego e a formao do que Marx desig-
nou como uma superpopulao relativa que j no pode mais ser absor-
18 Portanto, a frmula da maquinaria : no a diminuio relativa da jornada individual de 19
trabalho jornada esta que parte necessria da jornada de trabalho mas a reduo da vida pelo capital no processo de sua produo . A tendncia de queda
quantidade de trabalhadores, isto , das muitas jornadas paralelas, formadoras de uma jornada da taxa de lucro s pode ser compensada ao longo deste processo
coletiva de trabalho, fundamental constituio da maquinaria. Em outros termos, uma
quantidade determinada de trabalhadores posta para fora do processo de produo e seus medida que a oferta excedente de fora de trabalho pressiona para
postos de trabalho extintos como sendo, ambos, inteis produo de mais-trabalho. (...) O baixo seu valor, tornando mais favorveis as condies para a extrao
trabalho passado juntamente com a circulao social do trabalho so apreendidos como meios
de tornar suprfluo o trabalho vivo. (...) A oposio entre capital e trabalho assalariado
desenvolve-se, assim, at sua plena contradio. no interior desta que o capital aparece
como meio no somente de depreciao da capacidade viva de trabalho, mas tambm como 19 A lei da populao formulada por Marx no Livro I do Capital, Parte Stima, XXIII, foi
meio de torn-la suprflua. Em determinados processos isso ocorre por completo; em outros, historicamente confirmada pelo prprio desenvolvimento histrico do capitalismo. No sculo
essa reduo se efetua at que se alcance o menor nmero possvel no interior do conjunto da XIX e durante boa parte do sculo XX, a superpopulao relativa produzida pelo prprio
produo. O trabalho necessrio coloca-se, ento, imediatamente como populao suprflua, desenvolvimento histrico do capitalismo foi a principal responsvel pelo povoamento do
como excedente populacional aquela massa incapaz de gerar mais trabalho.( MARX, K. In continente americano. Na segunda metade do sculo XX e no comeo do sculo XXI, com a
Manuscritos de 1861-1863, caderno XX, extrado de Zur Kritik der Politischen konomie mundializao do capital, o desenvolvimento do capitalismo no campo e o deslocamento da
[Manuskript 1861-63], Mega, II, 3.6. Berlim, 1982, pp. 2053-2059. Traduzido do original produo industrial para os pases coloniais, semi-coloniais e perifricos do sistema, o fluxo
alemo por Jesus J. Ranieri. Apud ROMERO, D. Marx e a Tcnica. So Paulo: Expresso migratrio se inverteu: ele parte agora dos pases perifricos para a Europa, os EUA e o Japo,
Popular, 2005, p. 237-238. pressionando para baixo o valor da fora de trabalho em todo o mundo.
68 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72. A grande crise do capital 69

de mais-valia e moderando a queda da taxa de lucro pelo incremento que se produza a queda cada vez maior da taxa de lucro, o crescimento
constante do grau de explorao do trabalho. O desequilbrio estrutural exponencial do desemprego de massas e a tendncia queda da massa
entre a massa de capitais que excede as condies de seu investimento salarial e precarizao das condies de vida e de trabalho da imensa
direto na produo e a oferta cada vez mais excedente de fora de traba- maioria da classe trabalhadora mundial. Ali onde o desenvolvimento das
lho tende a converter a classe trabalhadora mundial num imenso exr- foras produtivas tende a derrubar a taxa de lucro e restringir gradativa-
cito industrial de reserva que no pra de crescer com o ritmo cada vez mente as condies de reproduo do capital, sua permanncia hist-
mais acelerado imprimido pela substituio macia do trabalho vivo rica s pode ser assegurada pela explorao cada vez maior do trabalho,
pelo trabalho morto. A economia de tempo de trabalho propiciada pelo a ampliao cada vez violenta do desemprego e a destruio cada vez
21
desenvolvimento das foras produtivas, que poderia levar a um incre- mais predatria da natureza . Mesmo que o equilbrio rompido pela
mento constante do tempo livre disponvel e a uma quantidade de traba- crise seja mais uma vez restaurado a partir da interveno dos Estados,
lho necessrio cada vez menor para a satisfao de necessidades as condies de reproduo ampliada do capital sejam restabelecidas e
humanas cada vez mais ampliadas, no sistema capitalista traduz-se na os limites de sua dominao mais uma vez estendidos, as dimenses da
escalada do desemprego crescente e da explorao cada vez mais vio- crise e as duras medidas que o capital inevitavelmente ter de tomar
lenta do trabalho em meio a um processo de concentrao e centraliza- para super-la apontam, no prximo perodo, para o previsvel agrava-
20
o de capitais sem precedentes na histria . mento de todas as suas contradies, seus antagonismos e suas tendn-
Uma vez que a massa de capitais cresce mais rapidamente que a cias estruturalmente destrutivas.
massa salarial e que o desemprego no cessa de aumentar com o
aumento da produtividade do trabalho, a capacidade de consumo dos
produtores de riqueza no pode acompanhar no mesmo ritmo a expan-
so do investimento, da produo e da acumulao de capitais, o que
contribui para a hipertrofia cada vez maior do capital financeiro, o
21 Em 1931, John Maynard Keynes publicou um ensaio com o ttulo Possibilidades
sobre-incremento cada vez maior da composio orgnica dos capitais, econmicas para nossos netos. Nele, Keynes argumenta que a combinao entre acmulo de
a queda cada vez mais acentuada da taxa de lucro e a tendncia irrup- capitais e desenvolvimento cientfico e tecnolgico, embora produza num primeiro momento
o chamado desemprego estrutural, poderia gerar, no longo prazo, a soluo para o problema
o cada vez mais freqente de crises de super-produo cada vez mais econmico da humanidade. Keynes projeta um desenvolvimento das foras produtivas que,
no prazo de cem anos, nos colocaria muito prximos de nos tornar livres de necessidade de
intensas. As foras produtivas historicamente desenvolvidas pelo capita- trabalhar para satisfazer as necessidades humanas: segundo suas projees, em torno de 2030
lismo entraram assim em contradio com as relaes sociais de produ- no teramos de trabalhar mais que 15 horas semanais e poderamos dedicar o restante do
tempo ao lazer e cultura. As condies objetivas para a emancipao do gnero humano
o inerentes ao capital como modo de produo e reproduo social. estariam dadas e a centralidade histrica da acumulao de riqueza e da lei da produtividade
O desenvolvimento das foras produtivas, o aumento constante de sua do trabalho perderia seu sentido, permitindo que a humanidade retornasse a uma tica que
condena a usura, a avareza e o amor pelo dinheiro. Mas Keynes nos alerta que enquanto esse
produtividade e a substituio macia do trabalho vivo pelo trabalho tempo no chegar, por pelo menos mais um sculo devemos fingir para ns mesmos e para os
morto no pode ser levado s ltimas conseqncias pelo capital sem outros que o justo injusto e o injusto justo; pois o injusto til e o justo, no. O que o otimismo
de Keynes no leva em considerao so as determinaes objetivas e subjetivas que decorrem
das relaes sociais de produo, propriedade e poder inerentes ao capitalismo: enquanto
essas relaes perdurarem, toda a economia de tempo de trabalho propiciada pelo aumento
20 A maquinaria, como instrumental que , encurta o tempo de trabalho; facilita o trabalho; permanente de sua produtividade ter de continuar a ser absorvida pelo processo global de
uma vitria do homem sobre as foras naturais; aumenta a riqueza dos que realmente produo do capital, fazendo com que o desemprego no cesse de incrementar a explosiva
produzem; mas com sua aplicao capitalista, gera resultados opostos: prolonga o tempo de formao de uma crescente superpopulao relativa, cuja existncia permite que o
trabalho, aumenta sua intensidade, escraviza o homem por meio de foras naturais, pauperiza prolongamento da jornada de trabalho, sua intensificao e a prpria queda no valor da fora
os verdadeiros produtores. (MARX, K. O Capital, Livro I. Cap. XIII. Rio de Janeiro: Civilizao de trabalho sejam sistematicamente utilizados como o principal recurso de que dispe o capital
Brasileira, 2003, p. 504). para contrabalanar a tendncia estrutural queda da taxa de lucro.
70 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72. A grande crise do capital 71

5. Para no concluir estaramos entrando numa poca de destruio e declnio irreversveis


das foras produtivas, de acirramento da contradio entre as foras pro-
A bolha ideologicamente inflada do fim da histria, do fim das clas- dutivas e as relaes sociais de produo uma poca da histria da luta
ses e da luta de classes em meio emergncia de um capitalismo imune a de classes que ser marcada por crises, guerras e revolues, uma poca
crises e de uma nova era de prosperidade universal encontrou terreno revolucionria, portanto, em que estar mais uma vez colocada aos
favorvel para se expandir no perodo subsequente restaurao capita- revolucionrios de todo o mundo a tarefa consciente de construir as
lista, mas no resistiu prova da histria. As contradies e os antagonis- condies para a retomada da ofensiva socialista em escala mundial?
mos estruturais do capital no foram suprimidos pela restaurao capitalista
e pela grande ofensiva poltica, ideolgica e econmica que se lhe seguiu
nas ltimas dcadas. Como todas as grandes crises que periodicamente
abalam o sistema do capital e provocam grande destruio de foras pro- The Great Crisis of Capital
dutivas, a crise que explodiu em 2008 produzir transformaes significati-
vas nos terrenos da luta de classes, das relaes inter-estatais e na prpria Abstract: This article is a marxist analysis of the global economic crisis
arquitetura do poder mundial, que repercutiro na atmosfera ideolgica da and the way it defies capitalism as a whole. We argue here that this crisis
sociedade, na sua superestrutura poltica, na configurao material das for- is not a financial one, but a classical overproduction crisis, determined
as produtivas, da diviso do trabalho e do sistema de trocas e em todos os by the speculative character of capital and the hypertrophy of the finan-
setores e dimenses da vida social, com o potencial de voltar a colocar em cial capital in relation to the capital that produces directly plus-value. We
xeque, como nas grandes crises do sculo XX, as relaes sociais de produ- discuss the structural dimensions of the crisis, the nature of financial
o, propriedade e poder que estruturam a sociedade capitalista. capital and the structural determinations that produce the historical ten-
Nesse cenrio, se o equilbrio da ordem do capital em crise vier a ser dency to the fall of the profit tax.
restaurado, como tudo indica que ocorrer mais cedo ou mais tarde, sob Key-words: Capital Overproduction Crisis Financial Capital Profit
que bases, com que custos e por quanto tempo este equilbrio ainda Tax Plus-Value.
poder se impor? A crise iniciada em 2008 prepararia crises ainda mais
extensas e duradouras, assim como a diminuio dos meios de evit-la?
Diante da marcha cada vez mais acelerada dos processos destrutivos em
curso, o capitalismo ainda se acharia em condies de desenvolver as Referncias bibliogrficas
foras produtivas, preservar as bases naturais da vida, restaurar as condi-
es de sua reproduo ampliada e fazer progredir a humanidade? Ou
22
CHESNAIS, F. et al. Como la crisis de 29, o msUm nuevo contexto
mundial. In: Crack del Capitalismo Mundial. Condor Editores,
22 A questo central desenvolvida por Istvn Mszros em sua obra resume as questes e os 2008.
desafios colocados humanidade no sculo XXI: Sob que condies o processo de expanso DUMNIL, G.; LVY, D. The real and financial components of profitabi-
do capital pode atingir seu final em uma escala verdadeiramente global, trazendo consigo,
necessariamente, o fim das revolues esmagadas e deturpadas, abrindo assim a nova fase lity. MODEM-CNRS & CEPREMAC-CNRS, 2005.
histrica de uma ofensiva socialista que no pode ser reprimida? Ou para colocar de outro ITURBE, Alejandro. A pior crise capitalista desde 1929? - Informe oral
modo: quais so as modalidades viveis embora de modo algum inexaurveis de
revitalizao do capital, tanto com respeito s suas vlvulas de escape diretas como em relao apresentado no IX Congresso Mundial da Liga Internacional dos
ao seu poder de adquirir novas formas que significativamente estendam suas fronteiras no Trabalhadores-Quarta Internacional (LIT-CI). Revista Marxismo
marco de suas determinaes ltimas e de seus limites histricos mais gerais? (MSZROS, I. Vivo, n. 19, 2008.
Para alm do capital. So Paulo: Boitempo, 2002, p. 591).
72 Dantas, R. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 14, 1/2009, p. 47-72.

MARX, Karl. Le Capital, livro II, vol. 1. Paris, ditions Sociales, s.d.
MARX, K. O Capital, Livro I. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.
MSZROS, I. Para alm do capital. So Paulo: Boitempo, 2002.
ROMERO, D. Marx e a Tcnica. So Paulo: Expresso Popular, 2005.
SHAIKH, A. Valor, acumulacin y crisis: ensayos de economia poltica.
Bogot: Tercer Mundo Editores, 1991.