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Revista Brasileira de Zootecnia

2011 Sociedade Brasileira de Zootecnia


ISSN 1806-9290 R. Bras. Zootec., v.40, p.243-252, 2011 (supl. especial)
www.sbz.org.br

Os desafios da produo animal em pastagens na fronteira agrcola brasileira

Moacyr Bernardino Dias-Filho1


1 Embrapa Amaznia Oriental, C. P. 48, 66017-970, Belm, PA.

RESUMO - Em decorrncia do padro de crescimento da pecuria brasileira nos ltimos anos, possvel prever que, no
futuro, as regies de fronteira agrcola devem se transformar nos principais plos de produo, para abastecer a demanda por
protena animal dos mercados interno e externo. A base dessa pecuria dever ser a criao a pasto, visando menores custos
de produo e a obteno de um produto de melhor qualidade, o boi de capim. Com as crescentes restries ambientais contra
o desmatamento, o grande desafio para a produo animal a pasto na fronteira agrcola brasileira ser a sua modernizao, ou
seja, o aumento da eficincia de produo, por meio do uso de tecnologias mais intensivas de manejo da pastagem. A base dessa
modernizao dever ser o melhoramento das pastagens, com a reutilizao das reas abertas, que atualmente se encontram
abandonadas ou subutilizadas. A recuperao de pastagens degradadas, portanto, ser a principal alternativa para a expanso
da produo animal a pasto nessas regies, reduzindo desmatamentos e tornando a atividade pecuria mais produtiva e
sustentvel. Para que esse objetivo seja alcanado, necessrio dinamizar a gerao de tecnologias de recuperao e manejo
de pastagem e superar barreiras para a adoo dessas tecnologias pelos produtores rurais.

Palavras-chave: pecuria, recuperao de pastagens, degradao de pastagens, adoo de tecnologia, sustentabilidade,


manejo de pastagem

Challenges of animal production in pastures in the Brazilian agricultural frontier

ABSTRACT - Due to the growth pattern that is being observed during the past few years in the Brazilian cattle raising
industry, it is possible to infer that, in the future, the agricultural frontier regions of Brazil will be the major production areas
of animal protein for the internal and external markets. Pasture raised animal production will be the basis of this cattle industry,
making it possible lower production costs and the attainment of a higher quality product the grass-fed beef. With the growing
environmental restrictions against deforestation, the great challenge for the animal production based on pastures in the
Brazilian agricultural frontier will be its modernization. That is, the increase in production efficiency, using more intensive
pasture management technology. The basis of this modernization will be pasture improvement, based on the use of already
deforested areas, which are currently abandoned or underused. Thus, the reclamation of degraded pasture areas will be the main
alternative for the expansion of animal production based on pastures in these regions, reducing deforestation and making the
cattle raising industry more productive and sustainable. In order to achieve this objective, it is essential to strength the
generation of technology on pasture management and reclamation, and to overcome the barriers for the adoption of these
technologies by farmers.

Key Words: cattle raising industry, pasture reclamation, pasture degradation, technology adoption, sustainability,
pasture management

Introduo tecnologia e mo de obra. Portanto, na pecuria possvel


produzir, embora com baixa eficincia, de forma
A criao de bovinos a pasto , tradicionalmente, a predominantemente extensiva. Alm disso, por ter a
atividade mais utilizada na ocupao de reas de fronteira capacidade de se autotransportar, o gado se adapta a
agrcola no Brasil, principalmente por ser a forma menos regies onde a infraestrutura de estradas e os meios de
onerosa e mais eficiente para assegurar a posse de grandes transporte so deficientes e as distncias do mercado
extenses de terra. Isso se deve ao fato de a implantao e consumidor so grandes, como caracterstico de muitas
a manuteno da atividade pecuria a pasto serem regies de fronteira agrcola. Outras atividades agrcolas,
alcanadas com relativo sucesso, sem o preparo mais como a produo de gros ou o plantio de culturas perenes,
cuidadoso da rea, ou o uso mais intensivo de insumos, geralmente demandam maior aporte de capital e uso de

Correspondncias devem ser enviadas para: moacyr@cpatu.embrapa.br


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tecnologia e insumos, para alcanarem um mnimo de Neste texto sero discutidos os conceitos atuais da
eficincia. produo animal a pasto, em reas de fronteira agrcola no
Quando desenvolvida de forma extensiva, a territrio brasileiro, e propostas estratgias para tornar
produtividade potencial da pecuria reduzida. Em muitos essa atividade sustentvel nessas reas.
casos, o aumento, ou mesmo a manuteno da produo no
Dinmica da produo animal a pasto na fronteira
decorrer do tempo, obtido somente por meio da expanso
agrcola brasileira
das reas de cultivo, e no do aumento da produtividade por
rea. Assim, metas de produo geralmente so alcanadas A ocupao de reas de fronteira agrcola no Brasil
por meio da implantao de um ciclo de expanso da fronteira geralmente segue uma dinmica, que surge na diminuio
agrcola sob reas de vegetao natural (floresta primria, da disponibilidade de terras agricultveis ou no aumento do
cerrado etc), ou seja, via incorporao de novas reas ao preo dessas terras, em regies mais acessveis e com
processo produtivo. melhor infraestrutura. Essas situaes estimulam a migrao
Nos ltimos anos, a pecuria desenvolvida a pasto em de produtores para regies consideradas inviveis ao
reas de fronteira agrcola do Brasil vem sofrendo diversas desenvolvimento agropecurio e que se tornaram as novas
transformaes, em decorrncia da busca por maior fronteiras agrcolas.
eficincia (i.e., produzir mais em menor rea). Para alcanar Segundo Dias-Filho (2010), no caso especfico da
metas, os produtores adotam tcnicas de produo produo animal, o modelo de desenvolvimento dessa
aprimoradas, visando ao aumento da capacidade de suporte atividade, em reas de fronteira agrcola, se divide em duas
e da longevidade das pastagens e, principalmente, da fases: primria (Fase 1 ou de crescimento horizontal), que
recuperao de pastos improdutivos, em detrimento da se distingue por um fluxo migratrio inicial intenso de
expanso das reas de pastagens, via abertura de reas de produtores e a rpida taxa de expanso da produo animal,
vegetao natural. As razes para essa mudana de e secundria (Fase 2, ou de crescimento vertical), marcada
paradigma de produo tm sido, entre outras, as crescentes por eventos de abandono ou de intensificao da atividade
presses pela diminuio do desmatamento e a maior pecuria. Na fase primria, a rpida expanso inicial baseia-
disponibilidade de tecnologia para o aumento da se em uma pecuria predominantemente extensiva,
produtividade das pastagens (novas cultivares de plantas desenvolvida sob terras abundantes, baratas e desprovidas
forrageiras e tcnicas de recuperao de pastagens de infraestrutura adequada. Nessa fase, prevalece uma
degradadas) (Barros et al., 2002; Dias-Filho et al., 2008; postura mais especulativa que empresarial da atividade
Dias-Filho, 2010; Dias-Filho, 2011). No entanto, embora um pecuria, sendo que, muitas vezes, busca-se o lucro via
nmero crescente de produtores j incorpore o uso de compra e venda de terras e da madeira, obtida no
tecnologia na conduo da pecuria na fronteira agrcola desmatamento dessas reas. Na Fase 1, a produtividade real
brasileira, em algumas situaes ainda persistem os vcios da atividade pecuria pode ficar aqum da sua produtividade
de manejo praticados no passado. Nessas situaes h potencial, em decorrncia do baixo grau de intensificao
reduo prematura de produtividade dos pastos, levando a (tecnologia) adotado. Portanto, na fase primria de
sua baixa longevidade produtiva, a qual, em ltima anlise, desenvolvimento da atividade pecuria na fronteira agrcola,
tende a incentivar o desmatamento, para a formao de o aumento da produo alcanado, sobretudo, com a
novas reas de pastagem. expanso das reas de pastagem, predominando o
O atual cenrio da agropecuria brasileira indica um crescimento horizontal. A fase secundria de
nvel crescente de conscientizao de governantes e da desenvolvimento da produo animal na fronteira agrcola
sociedade em geral com as questes ambientais. Dentro geralmente instala-se concomitante gradativa escassez
desse cenrio, o grande desafio para a produo animal a na disponibilidade de terras e ao aumento de preo nessas
pasto na fronteira agrcola brasileira ser o aumento da reas. Essa fase marcada por eventos de abandono ou de
eficincia por meio do uso de tecnologias mais intensivas intensificao da atividade pecuria. O abandono liderado,
de manejo da pastagem (Dias-Filho, 2010). Essas tecnologias sobretudo, por produtores rurais com uma viso mais
tero o papel de conceber sistemas de produo pioneira (extensiva) que empresarial sobre a atividade
ambientalmente adequados, agronomicamente eficientes, pecuria, ou, em menor escala, por aqueles que simplesmente
economicamente viveis e socialmente justos, isto , optam por migrarem para outras atividades produtivas
sistemas sustentveis capazes de atender s demandas de dentro da mesma regio. A intensificao comandada por
um mercado globalizado, que demanda em quantidade e produtores que vem a incorporao de tecnologia e o
regularidade e exige em qualidade e origem do produto. aumento da produtividade da pecuria como as estratgias
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mais eficientes para torn-la sustentvel. Assim, atividades Norte (i.e., regio Amaznica) com as demais regies do
secundrias, como a compra e venda de terra e a venda de pas. Dessa forma, alm da abertura de estradas, foram
madeira, deixam de ser o objetivo-fim da atividade pecuria, estabelecidos incentivos fiscais e crdito rural subsidiado,
priorizando-se a comercializao da produo (carne e leite), que visavam ao desenvolvimento socioeconmico da regio.
para auferir maiores lucros. Nesse caso, predomina o Somados a esses fatores atrativos para a atividade pecuria
crescimento vertical da atividade pecuria, isto , a no estado, contriburam (e ainda contribuem) as condies
conduo da pecuria sofre um processo de refinamento, climticas, que so caracterizadas por temperaturas mais
aumentando a importncia da adoo, pelos produtores, de uniformes, perodos de estiagem relativamente menos
uma postura mais profissional acerca dessa atividade na severos e extensos que em outras regies do Pas e a
fronteira agrcola. Nessa fase, estreita-se a distncia entre ausncia de geadas, que permitem o crescimento forrageiro
a produtividade real e a produtividade potencial, sendo que praticamente o ano todo (Dias-Filho; Andrade, 2006).
o aumento da produo na atividade pecuria a pasto Dias-Filho (2010) relatou que, nas dcadas de 1960 e
alcanado predominantemente pela intensificao (uso de 1970, o modelo de desenvolvimento centrado no
tecnologia). crescimento horizontal (Fase 1 ou Fase primria)
predominou em grande parte dos empreendimentos
A regio Norte como prottipo da fronteira agrcola
pecurios nas reas de fronteira agrcola no estado do Par
brasileira para a produo animal
(e no restante da regio Norte). Nesse modelo, em razo da
Com a maior expanso do efetivo bovino nos ltimos 10 incapacidade em manter alta produtividade por rea por
anos (Tabela 1), a regio Norte pode ser considerada perodos longos, as metas de produo eram, em grande
atualmente a mais importante fronteira agrcola para a parte, alcanadas s custas do abandono das reas
produo animal do Brasil (Dias-Filho, 2010). Na regio improdutivas e da expanso das reas de pastagem nas
Norte, que hoje detm cerca de 20% do rebanho bovino reas de floresta, contribuindo, portanto para o aumento
nacional, o estado do Par detm 42% do rebanho regional do desmatamento. Os principais incentivadores para esse
(16,86 milhes de cabeas) (IBGE, 2010), sendo considerando modelo eram o baixo preo da terra, o baixo custo da
o prottipo dessa fronteira. as regies Nordeste e Centro- abertura de novas reas de floresta e as mnimas restries
Oeste tambm so consideradas importantes fronteiras ambientais contra o desmatamento. Alm disso, at meados
agrcolas para a produo animal no Pas (Tabela 1). da dcada de 1970, praticamente no existiam tecnologias
O modelo de desenvolvimento da atividade pecuria no de manejo de pastagem e opes adequadas de
estado do Par (Barros et al., 2002; Teixeira Neto et al., 2006), germoplasma forrageiro, adaptadas para criao de
tem seguido, no tempo e no espao, as fases de crescimento bovinos na Amaznia. Assim, em decorrncia dessa
horizontal e vertical, tpicas da evoluo dessa atividade realidade, frequentemente, eram cometidos erros graves
em reas de fronteira agrcola. Assim, conforme Dias-Filho no estabelecimento e manejo dessas pastagens, resultando
(2010), embora a criao de bovinos no estado do Par tenha na baixa longevidade produtiva e, como consequncia, na
iniciado em meados do sculo XVII, a grande expanso predominncia do modelo de crescimento horizontal da
dessa atividade iniciou-se na dcada de 1960, com a atividade pecuria na regio.
construo da rodovia Belm-Braslia. Contribuiu para essa A partir de meados da dcada de 1980, inicia-se uma
expanso a poltica de ocupao de novas fronteiras fase de crescente reduo na disponibilidade de terra barata
agrcolas do Governo Federal, objetivando integrar a regio em reas de fronteira agrcola consolidada no Par. Essa
fase coincide com o aumento nas presses ambientais
Tabela 1 - Evoluo percentual do efetivo bovino brasileiro (em contra o desmatamento, o avano das reas para a produo
milhes de cabeas) por grandes regies, entre 1999 e de gros e a maior disponibilidade de tecnologias para
2009 formao e manejo de pastagens. Dentro desse cenrio,
Regio 1999 2009 Evoluo surge uma fase de mudana de paradigma e de filosofia na
Cabeas Cabeas % criao de bovinos em grande parte da regio Norte. Nesse
Norte 22,43 40,45 80,3 perodo, aumentou gradativamente o nmero de produtores
Nordeste 21,88 28,29 29,3 em busca de tecnologias para intensificao da atividade
Sudeste 36,9 38,0 3,0 pecuria (aumento de produtividade), por meio do manejo
Sul 26,19 27,89 6,5
Centro-Oeste 57,23 70,66 23,5 adequado das pastagens ainda produtivas, da recuperao
Brasil 164,62 205,29 24,7 da produtividade de reas desmatadas e improdutivas e do
Fonte: IBGE - Pesquisa Pecuria Municipal (2010). melhoramento gentico do rebanho (Dias-Filho & Andrade,

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2006; Dias-Filho et al., 2008; Teixeira Neto et al., 2006; empresarial. O objetivo principal seria intensificar a
Fernandes et al., 2008). Nessa fase, passa a predominar o produo a pasto, buscando-se produzir maior quantidade
crescimento vertical da produo animal sobre o seu em menores reas de pastagem, ou seja, para se tornar
crescimento horizontal, ou seja, a extensificao da pecuria competitivo e atingir mercados mais exigentes, o setor
substituda, gradualmente, pela intensificao. pecurio dessas regies deve modenizar-se. A base dessa
Embora as atuais realidades socioeconmicas e modernizao dever ser o melhoramento das pastagens
ambientais predominantes em grande parte das regies de por meio da reutilizao das reas abertas, que atualmente
fronteira agrcola do Brasil e, em particular na regio Norte, se encontram improdutivas (abandonadas) ou com baixa
conduzam ao desenvolvimento de uma pecuria cada vez produtividade (subutilizadas), reduzindo desmatamentos e
menos extensiva, ainda ocorrem, com certa frequncia, tornando a atividade mais produtiva e sustentvel (Dias-
vcios de manejo praticados no passado. Essa situao Filho, 2010; Dias-Filho & Andrade, 2006; Dias-Filho et al.,
resulta em baixa longevidade produtiva do pasto, a qual, em 2008).
ltima anlise pode incentivar o desmatamento para a Dessa forma, a recuperao de pastagens degradadas
formao de novas pastagens. dever ter papel decisivo nesse processo de modernizao,
possibilitando maior produo, sem a expanso das reas
Modernizao da pecuria: o maior desafio para a
de pastagem. Isto , o aumento da produtividade e a
produo animal a pasto na fronteira agrcola brasileira
preservao ambiental devero ser o foco central dessa
Com base no padro atual de crescimento do rebanho modernizao, conciliando a crescente demanda mundial
bovino brasileiro (Tabela 1), possvel inferir que, no por protena animal com a reduo dos desmatamentos
futuro, a produo de bovinos no Pas tender a se (Dias-Filho, 2011). Esse objetivo poder ser alcanado com
concentrar nas regies Norte, Nordeste e Centro-Oeste, uso de tecnologias como o desenvolvimento de novas
onde hoje predominam as principais reas de fronteira cultivares de forrageiras e de estratgias de recuperao de
agrcola da pecuria nacional. Assim, como para os prximos pastagens degradadas e de manejo de pastagens.
10 anos so projetados aumentos significativos nas taxas imprescindvel, ainda, um fluxo constante em investimento
anuais de crescimento da produo (2,15%) e da exportao pblico e privado em pesquisa e desenvolvimento e em
(3,9%) brasileira de carne bovina (AGE/MAPA, 2010), estratgias que incentivem a adoo de tecnologia e a
possvel inferir que dever aumentar a contribuio dessas intensificao produtiva entre os produtores rurais.
regies para o alcance desses nmeros. Dentro dessa A contratao de pesquisadores e tcnicos em produo
perspectiva, aumentar, tambm, a exposio dos sistemas animal e o fortalecimento ou a criao de cursos superiores
de produo dessas regies para mercados consumidores direcionados ao desenvolvimento de sistemas mais
potenciais. Portanto, a expectativa que aumentem as intensivos e sustentveis de pecuria, em regies de
presses internas e externas para que a carne produzida fronteira agrcola, devem ser prioridades de Governo.
nas reas de fronteira agrcola do Brasil, alm de atender Portanto, importante que o setor pblico seja cobrado por
as demandas de volume e de regularidade de produo do produtores rurais e a sociedade em geral para que esses
mercado, seja adequada s exigncias de qualidade e objetivos sejam alcanados (Dias-Filho & Andrade, 2006).
origem do produto. Assim, urgente que se priorize um A superao de barreiras para a adoo de tecnologia por
modelo produtivo eficiente e sustentvel para a pecuria produtores rurais dever focar, prioritariamente, em
na fronteira agrcola brasileira, que dever basear-se, problemas crnicos que inibem essa adoo em reas de
predominantemente, na produo a pasto, com vistas a fronteira agrcola. Dentre essas barreiras destacam-se a
preos competitivos, qualidade elevada do produto (boi de carncia de incentivo financeiro, o acesso restrito
capim - grass-fed beef) e atendimento a princpios ambientais informao, servios deficientes de extenso rural, poucas
e sociais e de bem-estar animal. Em geral, necessita-se de um oportunidades para a qualificao tcnica do produtor,
sistema de produo moderno, adaptado nova realidade acesso limitado a mquinas e implementos agrcolas e a
de um mercado cada vez mais globalizado e exigente. crescente insegurana poltica e fundiria no campo.
Em razo da crescente importncia da pecuria
Recuperao de pastagens: principal instrumento para a
desenvolvida a pasto na fronteira agrcola brasileira, na
modernizao da pecuria na fronteira agrcola brasileira
economia agrcola nacional e no cenrio internacional,
imprescindvel que esses sistemas de produo sejam A degradao de pastagens um fenmeno de
centrados na eficincia e na alta produtividade, abrangncia global (Harris, 2010; Miehe et al. 2010; Squires
fundamentado por uma gesto predominantemente et al. 2009) e ocorre em pastagens formadas em diferentes
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ecossistemas da Amrica Latina tropical (Bouman et al., 2011). O preo da terra pode tambm ser decisivo no
1999; Costa & Rehman, 1999; Dias-Filho & Andrade, 2006; investimento em tecnologias mais intensivas que visem
Holmann et al., 2004; Macedo, 2005; Pereira et al., 2005; Vera reutilizao de reas consideradas improdutivas
et al., 1998). No Brasil, esse fenmeno tem sido reportado (degradadas). Quanto mais alto o preo da terra, mais
como causa importante de prejuzos econmicos e ambientais atrativo ser o investimento. Como em reas de fronteira
(Dias-Filho, 2011), sendo particularmente comum nas reas agrcola o preo da terra tende a ser relativamente menor, o
de fronteira agrcola do Pas (Macedo, 2005; Dias-Filho & incentivo para investir em tecnologia nessas reas pode
Andrade, 2006). Nesses locais, a degradao de pastagens tambm ser menor. Portanto, considerando os benefcios
est diretamente associada baixa produtividade da pecuria ambientais e sociais da recuperao de pastagens
e ao aumento do desmatamento. degradadas, essencial que a recuperao dessas
Dias-Filho (2011) relatou que cerca de 70 milhes de pastagens em reas de fronteira agrcola no Brasil tenha
hectares de pastagens, nas regies Centro-Oeste e Norte alguma forma de compensao financeira de diminuio de
do Brasil, estariam degradados ou em processo de custos (Dias-Filho, 2011). Isso poderia ser alcanado por
degradao, isto , seriam pastagens improdutivas ou de meio da criao de polticas pblicas de linhas de crdito,
muito baixa produtividade. Dessa forma, considerando que especficas para essa atividade, ou do fortalecimento e da
os ndices zootcnicos dessas pastagens esto abaixo do desburocratizao das polticas existentes para esse fim.
seu real potencial produtivo, seria possvel afirmar que, Mesmo que as condies econmicas para recuperao
com a recuperao dessas reas, a atual produo de carne de pastagens sejam adequadas, se no houver o domnio da
e leite dessas regies poderia elevar-se consideravelmente, tecnologia pelo produtor, ou se esse produtor no tiver
sem a necessidade de derrubar uma s rvore. Para cada acesso assistncia tcnica qualificada, a adoo de prticas
hectare de pastagem recuperada, pelo menos 2 ha de de recuperao de pastagens degradadas pode ser
vegetao natural (floresta, cerrado, caatinga etc) deixariam prejudicada. Portanto, fundamental que o setor pblico ou
de ser desmatados (Dias-Filho, 2011). Ademais, esse aumento entidades privadas, como associaes de produtores rurais,
de produtividade permitiria que parte das reas atualmente em regies de fronteira agrcola, criem ou fortaleam
sob pastagens nessas regies, fosse convertida para outros mecanismos para a qualificao dos produtores e dos agentes
fins agrcolas, florestais ou de preservao. de extenso nessas regies. Isso pode ser alcanado, por
exemplo, por meio de cursos de curta durao, dias de
Requisitos para a adoo de tecnologias de recuperao
campo e implantao de unidades de observao, para a
de pastagens em reas de fronteira agrcola
difuso de tecnologia.
O uso de tecnologias de recuperao de pastagens
Estratgias de recuperao de pastagens em reas de fronteira
degradadas normalmente contempla a intensificao
agrcola
agrcola e, como tal, influenciado por fatores agronmicos
e socioeconmicos. De acordo com Dias-Filho (2010), para O processo de degradao da pastagem fenmeno
a maioria das regies de fronteira agrcola no Brasil, os complexo que envolve causas e consequncias que levam
requisitos bsicos para a adoo de tecnologias de gradativa diminuio da capacidade de suporte da
recuperao de pastagens so: pastagem, culminando com a degradao propriamente dita
recursos financeiros prprios ou acesso a crdito (Dias-Filho, 2011). A identificao das causas e o
para os investimentos (aquisio de insumos e pagamento entendimento dos processos de degradao so
de servios); fundamentais para o sucesso de programas de recuperao
domnio da tecnologia ou acesso assistncia tcnica ou de manuteno da produtividade de pastagens ainda
qualificada; produtivas.
acesso a mercado para compra de insumos (sementes, As causas da degradao de pastagens variam
fertilizantes etc); e conforme a situao. Segundo Dias-Filho (2011),
segurana na posse da terra. normalmente, mais de uma causa est envolvida no processo
Em geral, os custos financeiros para o uso das de degradao, destacando-se:
tecnologias disponveis de recuperao de pastagens prticas inadequadas de pastejo, como o uso de taxas
degradadas podem ser relativamente altos, visto que o de lotao ou perodos de descanso que no levam em conta
retorno econmico desses investimentos depende de fatores o ritmo de crescimento do pasto;
que normalmente apresentam variaes sazonais e prticas inadequadas de manejo da pastagem, como
regionais, como o preo da carne e do leite (Dias-Filho, a ausncia de reposio peridica da fertilidade do solo e
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o uso excessivo do fogo para eliminar pasto no consumido De acordo com Dias-Filho (2011), as estratgias de
(macega) e provocar a rebrotao do capim, ou para controlar recuperao de pastagens podem ser classificadas em trs
plantas daninhas; linhas principais (Figura 1):
falhas no estabelecimento da pastagem, provocadas 1. renovao (reforma) da pastagem;
pelo preparo inadequado da rea, uso de sementes de baixo 2. implantao de sistemas agrcolas e agroflorestais; e
valor cultural, semeadura em poca imprpria, ou pelo fato 3. pousio da pastagem.
de o primeiro pastejo ser realizado muito tardiamente ou Cada estratgia apropriada para diferentes objetivos
prematuramente; de interveno na pastagem degradada, os quais dependem
fatores biticos, como ataques de insetos-praga e de uma combinao de fatores socioeconmicos,
patgenos (doenas); e agronmicos e ambientais. Esses fatores so influenciados
fatores abiticos, como excesso ou falta de chuvas, pela capacidade financeira do produtor, pelo tamanho da
a baixa fertilidade e a drenagem deficiente do solo. rea e sua localizao geogrfica, pelo estdio e tipo de
As estratgias de recuperao de pastagens degradadas degradao da pastagem e, sobretudo, pelo preo do boi
devem ser planejadas com base no conhecimento das (ou do leite) e pela disponibilidade de caixa. Outros
principais causas de degradao. A lgica seria aumentar determinantes importantes so o preo da terra e a sua
a eficincia do processo de recuperao. Assim, por exemplo, importncia agrcola e ambiental.
em uma pastagem degradada em decorrncia do ataque de
cigarrinha-das-pastagens ou da sndrome da morte do capim- Renovao da pastagem
marandu, a simples adubao do solo no deveria ser, As estratgias de renovao da pastagem degradada
necessariamente, a principal estratgia a ser adotada para esto condicionadas s causas de degradao, ao estdio
recuperar a sua produtividade. de degradao e ao tamanho (pequenas ou grandes

Estratgias para a recuperao de reas de pastagem degradada

Pastagem degradada

Estratgias
Cultura ciclo curto Manejo da vegetao
+ secundria
pastagem

1 2 3
Renovao do pasto Sistema silvipastoril Pousio da rea

Fonte: Dias-Filho (2011).

Figura 1. Estratgias para a recuperao da produtividade de pastagens degradadas.

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propriedades), ao tipo (sistema familiar ou empresarial) da lavoura-pecuria. Os principais custos so aqueles


rea a ser recuperada e ao capital disponvel para recuperar provenientes da aquisio de mquinas e implementos para
a pastagem. Normalmente, o processo de renovao da o plantio e a colheita e da construo de infraestrutura para
pastagem envolve, em maior ou menor escala, o uso de o armazenamento dos gros.
mecanizao para o preparo da rea e a semeadura e a A integrao lavoura-pecuria uma atividade complexa
adubao do pasto (Dias-Filho, 2011). Maiores detalhes que requer maior grau de especializao dos produtores,
dessa estratgia de recuperao da pastagem podem ser alm de apresentar mais riscos e exigir maiores investimentos,
observados em Dias-Filho (2011). quando comparada a sistemas tradicionais menos
intensivos. Portanto, existem algumas condies bsicas
Implantao de sistemas agrcolas e agroflorestais
para a sua adoo, listadas em Dias-Filho (2011), a saber:
Dias-Filho (2011) sugere um sistema agrcola e um 1. solos favorveis para a produo de gros;
sistema agroflorestal como alternativas para a recuperao 2. infra-estrutura para produo e armazenamento da
de pastagens degradadas: produo;
sistema agropastoril (integrao lavoura-pecuria); e 3. recursos financeiros prprios ou acesso a crdito
sistemas silvipastoris plantados ou com manejo da para os investimentos na produo;
vegetao nativa (secundria). 4. domnio da tecnologia para produo de gros;
Integrao lavoura-pecuria 5. acesso a mercado para compra de insumos e
comercializao da produo, com preos que justifiquem
A integrao lavoura-pecuria na recuperao de economicamente a adoo dessa prtica;
pastagens degradadas consiste no plantio de culturas 6. acesso assistncia tcnica;
anuais nessas reas, em sistema de rotao ou de consrcio 7. infraestrutura adequada para armazenamento e
com as forrageiras. A integrao dos sistemas de produo transporte dos gros produzidos; e
de gros e pecuria opo vivel para intensificar o uso 8. possibilidade de arrendamento da terra ou de parceria
da terra, elevando os nveis de produtividade e diversidade com produtores tradicionais de gros.
da propriedade rural, recuperar pastagens degradadas, Basicamente, existem duas formas para recuperao
reduzir os riscos de degradao e diminuir desmatamentos de pastagens degradadas com o plantio de culturas anuais:
(Franchini et al., 2010; Gonalves & Franchini, 2007; plantio consorciado da cultura anual com a
Kluthcouski et al., 2004; Macedo, 2009; Martha Jnior et al., pastagem; e
2007; Vilela et al., 2001a; 2001b; Zimmer et al., 2004). plantio exclusivo da cultura anual, durante
Um dos principais objetivos da integrao lavoura- determinado perodo, e plantio da pastagem, consorciada
pecuria, alm de restabelecer a produtividade da pastagem, com a cultura anual na ltima safra de gros, ou aps a
amortizar os custos de recuperao da pastagem degradada colheita da ltima safra da cultura (sistema de rotao).
com o retorno mais rpido do capital investido, por meio da Esses sistemas so descritos com detalhes em Dias-
venda da produo da cultura anual (Dias-Filho, 1986; Filho (2011) e em outras publicaes especializadas.
Fernandes et al., 2008; Townsend et al., 2009). No entanto, Sistemas silvipastoris (SSP)
conforme Dias-Filho (2011), na prtica essa tecnologia A implantao de SSP tem sido apontada como uma das
pode ampliar outra barreira econmica: a necessidade de opes para a recuperao de pastagens degradadas (Daniel
mais investimentos para a implantao desse sistema, o que et al., 1999; Dias-Filho, 2006, 2011). Um dos principais
pode limitar a adoo dessa tecnologia por produtores empecilhos para a implantao de SSP a dificuldade de
descapitalizados e sem acesso s linhas de financiamento estabelecimento das rvores, principalmente em reas onde
(Martha Jnior et al., 2007; Townsend, 2009), condio j exista a pastagem formada. A interferncia do gado, a
particularmente comum entre produtores em reas de competio do capim, alm de estresses ambientais como
fronteira agrcola. Ademais, a viabilidade desta tecnologia o excesso de radiao solar e a baixa umidade do ar e do solo
depende principalmente da existncia de mercado para , podem prejudicar o desenvolvimento inicial e a
comercializao da produo e, tambm, de infra-estrutura sobrevivncia das mudas arbreas.
e mo-de-obra para plantio, colheita e armazenamento dos A implantao de SSP, durante o processo de
gros produzidos. A parceria entre pecuaristas e produtores recuperao de pastagens degradadas, principalmente nos
de gros tem sido sugerida (Vilela et al. 2001b) como casos em que fosse planejada a reforma da pastagem, isto
alternativa para diminuir os custos decorrentes da , quando houvesse a renovao total ou parcial da cobertura
necessidade de investimentos em sistemas de integrao vegetal da rea, superaria parte dessas dificuldades. A
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250 Dias-Filho

razo para isso que a rea poderia ficar livre da presena que, pelo menos temporariamente, a rea ficaria
do gado por perodo relativamente longo. Alm disso, a economicamente improdutiva. Esse mtodo pouco
competio exercida pela pastagem seria atenuada, pois o convencional de recuperao discutido com detalhes em
pasto estaria ainda em formao. Nesse sentido, a Dias-Filho (2011).
implantao de sistema agrissilvipastoril, ou seja, a
Dificuldades para adoo de tecnologias de recuperao
introduo na rea de uma ou mais culturas agrcolas
de pastagens em reas de fronteira agrcola
anuais, no primeiro ou nos dois ou trs primeiros anos,
antes do plantio do pasto, forneceria renda em curto prazo A adoo de prticas de recuperao de pastagens
para o produtor e proporcionaria mais tempo para o degradadas requer mudanas tecnolgicas, geralmente
desenvolvimento das rvores, antes da implantao do traduzidas em maior intensificao (Dias-Filho, 2011).
pasto e da entrada dos animais. Conforme White et al (2000), um pr-requisito para a adoo
de tecnologias de intensificao agrcola como a
Pousio da pastagem
recuperao de pastagens degradadas em regies
Em situaes especiais, o pousio da pastagem tropicais a escassez de reas naturais (floresta primrias
degradada pode ser considerado uma forma de recuperao e cerrado). No entanto, segundo esses autores, a
da produtividade biolgica da rea. A aplicao prtica preservao de reas naturais s seria possvel se as opes
dessa estratgia se restringe a situaes em que o objetivo de intensificao (recuperao) fossem mais baratas que as
seja recompor a rea de reserva legal da propriedade ou prticas tradicionais mais extensivas, como o abandono de
recuperar reas que no deveriam ter sido originalmente reas degradadas e a expanso de cultivos s custas da
desmatadas. Exemplos so reas situadas s margens de transformao de reas naturais.
cursos dgua (rea de proteo permanente), ou sob solos Em estudo sobre a probabilidade de adoo de sistemas
com drenagem deficiente ou muito pedregosos e de difcil agroflorestais em rea de fronteira agrcola na Amaznia
mecanizao, ou ainda aquelas sob relevo muito declivoso. brasileira, Vosti et al. (1998) argumentam que os produtores,
Nesses casos, essas reas de pastagens degradadas podem ao decidirem sobre a adoo de uma nova tecnologia,
ser simplesmente abandonadas, por tempo indefinido e, consideram fatores como custos e benefcios de sistemas
dependendo da situao, podem ou no ser reutilizadas, no alternativos existentes e as suas prprias limitaes
futuro, para renovao da pastagem ou outro fim financeiras e de mo de obra. Assim, a aceitabilidade
agropecurio ou florestal. Nesse perodo de pousio, a agronmica e econmica da mudana tecnolgica teria
vegetao natural cresceria livremente, caracterizando o maior influncia na sua adoo que seus possveis
processo natural de sucesso secundria, que, segundo benefcios sociais e ambientais. De acordo com Lee (2005),
Dias-Filho (2011), chamado de sucesso espontnea. essa caracterstica um problema crnico na adoo de
Alternativamente, o processo natural de recomposio prticas agrcolas sustentveis.
da vegetao secundria (sucesso espontnea), em O grande desafio econmico para a adoo, em larga
pastagens degradadas abandonadas, pode sofrer escala, de tecnologias de recuperao de pastagens
intervenes, por meio do controle seletivo (por exemplo, degradadas em reas de fronteira agrcola que a
mediante o raleamento) da vegetao, do plantio estratgico implantao dessas tecnologias normalmente mais cara
de espcies com maior capacidade de crescimento e de que os procedimentos tradicionais de converso de reas
acmulo de nutrientes na biomassa ou ainda de espcies de vegetao nativa (Dias-Filho, 2011). Essa condio
de maior valor econmico. Outras formas de interveno particularmente evidente quando essas tecnologias
no processo natural de sucesso seriam a adubao, a demandam maior uso de insumos (adubao) e servios
construo de cercas de proteo e a irrigao. De acordo (mecanizao). Portanto, necessrio que o uso de tcnicas
com Dias-Filho (2011), esse processo chamado de de recuperao de reas degradadas seja economicamente
sucesso assistida. mais atrativo que a expanso das atividades agropecurias,
A adoo, pelos produtores, do sistema de pousio em a partir do desmatamento de reas de vegetao natural
pastagens degradadas depende da disponibilidade de terra, (Dias-Filho, 2011).
de mo de obra (quando se optar pela implantao da Portanto, considerando os benefcios ambientais e
sucesso assistida) e de reserva de capital. A dependncia sociais da recuperao de pastagens degradadas em reas
na disponibilidade de terra resulta da necessidade da rea de fronteira agrcola, frente converso de novas reas de
em pousio no ser usada para atividades agropecurias, floresta ou de cerrado, h necessidade de ampliao e
enquanto a dependncia de capital motivada pelo fato de desburocratizao das linhas de crdito atualmente
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Os desafios da produo animal em pastagens na fronteira agrcola brasileira 251

disponibilizadas pelo Governo. Tais medidas permitiriam DANIEL, O.; COUTO, L.; VITORINO, A. C. T. Sistemas
agroflorestais como alternativas sustentveis recuperao de
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novas reas de vegetao natural para a formao de Diagnstico e modelagem da integrao lvaoura-pecuria na
regio de Paragominas, PA. Belm: Embrapa Amaznia Oriental,
pastagens, a recuperao de pastagens degradadas se
2008. 33p. (Documentos, 327).
constituir na principal alternativa para a expanso da FRANCHINI, J.C.; DEBIASI, H.; WRUCK, F.J. et al. Integrao
pecuria nessas regies. Dessa forma, imprescindvel Lavoura-pecuria: alternativa para diversificao e reduo
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torn-los mais eficientes e sustentveis. Para que essa HARRIS, R.B. Rangeland degradation on the Qinghai-Tibetan
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