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Captulo 5

Manejo da
gua de irrigao
Waldir Aparecido Marouelli
ureo Silva de Oliveira
Eugnio Ferreira Coelho
Luis Carlos Nogueira
Valdemcio Ferreira de Sousa
Introduo
A preocupao com o uso eficiente da gua na agricultura irrigada cresce propor-
cionalmente com o aumento da escassez de gua de boa qualidade, agravando a
competio entre os diversos setores que dela dependem.

Embora a agricultura irrigada seja, geralmente, associada a um elevado nvel tec-


nolgico, consenso que a irrigao no Brasil ainda praticada de forma inade-
quada, com grande desperdcio de gua (MANTOVANI et al., 2006; MAROUELLI
etal., 2008c). Estima-se que, de toda a gua captada para fins de irrigao, no
mais que 50% sejam efetivamente utilizados pelas plantas (CHRISTOFIDIS, 2004).
Especificamente em sistemas de irrigao por superfcie, as perdas chegam a per-
centuais bem maiores. Segundo Mantovani etal. (2006), tal problema ocorre em
razo de trs fatores principais: a)diminuta utilizao de critrios tcnicos de ma-
nejo de gua na maioria das reas irrigadas; b)informaes escassas e incomple-
tas de parmetros para manejo de gua; c)uso de sistemas de irrigao com baixa
eficincia de aplicao de gua.

A aplicao de critrios tcnicos adequados deve ocorrer tanto na fase de dimen-


sionamento quanto durante a operao dos sistemas de irrigao. A escassez de
informaes completas sobre parmetros de manejo de irrigao so srios in-
dicadores da existncia de lacunas de resultados de pesquisa e da falta de siste-
matizao das informaes existentes. J o uso de sistemas inadequados ao bom
controle da irrigao fruto de desinformao e/ou descapitalizao para aquisi-
o e implantao de sistemas mais modernos e eficientes. A experincia prtica
permite ressaltar tambm que o baixo nvel de treinamento e capacitao dos
tcnicos e irrigantes, responsveis diretos pela operao e manuteno dos siste-
mas de irrigao, tem uma imensa influncia nas baixas eficincias de aplicao
de gua, principalmente nos pases e regies com menor nvel tecnolgico.

O desperdcio de gua na irrigao, alm de aumentar os custos de produo,


acarreta custos ambientais pelo comprometimento da disponibilidade e da qua-
lidade da gua. Essa situao tem levado muitos projetos de irrigao, em todo o
mundo, a uma condio de baixa sustentabilidade econmica e socioambiental
(CULLEN, 2004; OLIVEIRA etal., 2006; OSTER; WICHELNS, 2003). Segundo Oster e
Wichelns (2003), a sustentabilidade de projetos de irrigao somente pode ser
atingida por meio de aes efetivas tanto pelo agricultor quanto por rgos p-
blicos, visando a minimizar o desperdcio de gua durante sua captao, condu-
o e aplicao cultura, a degradao das guas superficiais e subterrneas e, no
caso das regies ridas e semiridas, os problemas de salinizao.

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Mesmo quando as irrigaes so realizadas em excesso, prtica comum em regio
com disponibilidade de gua, as plantas so, muitas vezes, submetidas a condi-
es de deficit hdrico, comprometendo o desempenho da cultura. Isso ocorre
porque o agricultor tende a aplicar quantidades de gua maiores do que o solo
pode armazenar e espaa em demasia o intervalo entre irrigaes (MAROUELLI
etal., 2008c). Alm de suprir as suas necessidades hdricas, a gua proporciona a
solubilizao e a disponibilizao dos nutrientes do solo para as plantas. Ademais,
cultivos submetidos a condies de excesso ou falta de gua so, respectivamen-
te, mais predispostos a doenas e ao ataque de pragas (LOPES etal., 2006). Por
conseguinte, possvel aumentar a produtividade da maioria das culturas entre
10% e 30% e, ao mesmo tempo, reduzir o uso de gua em at 30% somente por
meio da adoo de estratgias apropriadas de manejo de irrigao (MAROUELLI
etal., 2008c).

Segundo Rosegrant etal. (2002), aes para melhorar a eficincia do uso de gua
na agricultura irrigada devem ser focadas nos nveis tcnico, gerencial e institu-
cional. Melhorias tcnicas incluem a adoo de sistemas de irrigao mais avana-
dos, como a asperso e, principalmente, o gotejamento e a microasperso, o uso
conjunto de guas superficiais e subterrneas, alm do conceito de agricultura de
preciso, incluindo estratgias para o monitoramento da demanda de gua pelas
plantas. Melhorias gerenciais, em nvel da propriedade, incluem a adoo de estra-
tgias de manejo de gua com base na demanda da cultura e melhoria da manu-
teno de equipamentos. Em termos institucionais, a melhoria envolve a criao
de comits para o estabelecimento de regras sobre direitos e uso eficiente da gua
e a introduo de tarifas para a cobrana da quantidade de gua utilizada.

Aumentar a eficincia de aplicao de gua na agricultura irrigada por meio da


reconverso de sistemas de irrigao de baixa eficincia , muitas vezes, a primei-
ra opo a ser considerada. Todavia, a adoo de tal estratgia no garante redu-
o do uso de gua em nveis sustentveis. Segundo Kongyan (2005) e Rosegrant
etal. (2002), para aumentar a eficincia do uso de gua, os agricultores, alm de
sistemas de irrigao mais eficientes, necessitam investir em novas tecnologias
poupadoras de gua, como aquelas relacionadas ao manejo racional de gua,
reduo das perdas de gua por evaporao e irrigao com deficit hdrico
controlado. A adoo de tais tecnologias geralmente permite, segundo Kongyan
(2005) e Lima etal. (1999), reduzir o gasto de gua entre 10% e 50%, inclusive com
incremento de produtividade.

Em quase todo o Brasil, reduzida a frequncia e fortes so as resistncias ao uso


de qualquer mtodo de manejo racional da gua de irrigao. O baixo ndice de

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adoo dessas tecnologias deve-se, segundo Marouelli etal. (2008c), ao fato de
os produtores acreditarem que so caras, complexas, trabalhosas e no propor-
cionam ganhos econmicos compensadores, ou seja, est relacionado a questes
de ordem econmica e social.

O acesso do irrigante tecnologia ainda restrito, tanto pela falta de informao


quanto pelo custo dos equipamentos e instrumentos destinados ao manejo. Em
muitas regies onde se pratica agricultura irrigada, o baixo nvel de instruo dos
irrigantes dificulta a implantao de estratgias mnimas de manejo. Acrescente-
se o fato de que a gua barata ou sem custo e ainda tida como um recurso natu-
ral inesgotvel. Nesse contexto, a prtica da irrigao desvinculada de tcnicas
de manejo reconhecidamente capazes de proporcionar aumentos de produtivi-
dade e racionalizao do uso da gua.

Na agricultura irrigada, assim como em qualquer outro empreendimento, os


benefcios da adoo de uma tecnologia devem superar os custos. A adoo
de estratgias apropriadas para o manejo da gua de irrigao comumente
vivel do ponto de vista econmico e ambiental, j que possibilita incrementos
de produtividade, melhoria da qualidade de frutas e hortalias, reduo do uso
de gua, energia e agroqumicos, e contribui para a mitigao do problema da
reduo gradual de fontes de gua de boa qualidade (MAROUELLI et al., 2000;
WESTHUIZEN etal., 1996).

O objetivo deste captulo apresentar e discutir os principais indicadores e m-


todos de manejo de irrigao, assim como os parmetros necessrios ao manejo
adequado de gua nas principais hortalias e fruteiras cultivadas no Brasil.

Consideraes gerais sobre


manejo da gua de irrigao
As questes sobre o momento de irrigar e a quantidade de gua a aplicar so b-
sicas no manejo da gua de irrigao. O manejo deve ser feito visando a fornecer
gua s plantas em quantidade suficiente para prevenir o estresse hdrico, favo-
recendo incremento de produtividade e qualidade da produo, e minimizar o
desperdcio de gua, a lixiviao de nutrientes e a degradao do meio ambiente.
Isso envolve a deciso de irrigar em quantidades que possam ser armazenadas no
solo, na camada correspondente zona radicular, e em intervalos suficientes para
atender demanda de gua das plantas.

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Em condies de campo, as plantas encontram-se, durante todo o ciclo de desen-
volvimento, sujeitas a estresses ambientais resultantes das variaes temporais
dos elementos do sistema solo-atmosfera, que influenciam as taxas de crescimen-
to e desenvolvimento. O teor de gua no solo um dos mais significativos ele-
mentos desse complexo. No havendo reposio de gua pela chuva ou irrigao,
a reduo do teor de gua no solo para nveis crticos, por longo tempo, acarretar
alteraes e desordens de natureza fisiolgica com reflexos na anatomia, fenolo-
gia e crescimento das plantas e, por extenso, na produtividade e na qualidade
do produto colhido.

O solo um reservatrio no somente de gua, mas tambm de nutrientes e oxi-


gnio, sendo ainda o ambiente onde proliferam microrganismos que interagem
com as plantas e com o prprio meio. Variaes da umidade do solo devem ser
reguladas e mantidas em limites que favoream a absoro de gua e nutrientes
pelas plantas, bem como a aerao e a atividade microbiana, indispensvel de-
composio da matria orgnica e estruturao do solo.

A necessidade hdrica de uma cultura, havendo disponibilidade de gua no solo,


dependente das condies atmosfricas locais. Numa rea vegetada, a mudana
de estado fsico da gua e a conseguinte remoo do vapor das superfcies
evaporantes (solo e planta) para a atmosfera denominam-se evapotranspirao,
sendo funo da radiao solar, velocidade do vento, temperatura e umidade
do ar. A quantidade de gua a ser aplicada por irrigao deve otimizar a
evapotranspirao da cultura em condies de irrigao total ou suplementar.
Alm disso, o manejo de gua pode ser requerido para atender a outras finalidades
secundrias, como a lixiviao do excesso de sais para alm do sistema radicular
das culturas, a aplicao de fertilizantes e agroqumicos, a proteo das plantas
contra geadas, o resfriamento do solo e das plantas e a germinao de sementes
(MARTIN; GILLEY, 1993).

Do refinamento do processo de manejo da gua de irrigao, benefcios tipica-


mente esperados incluem (BRONER, 1993; MAROUELLI etal., 2008c):

Reduo das condies de estresse hdrico (excesso e/ou falta de gua)


cultura.

Reduo das perdas de fertilizantes na medida em que minimiza as per-


das de gua por escoamento superficial e lixiviao.

Reduo de problemas de doenas de solo e da parte area, principal-


mente aquelas associadas a irrigaes em excesso e/ou frequentes.

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Manuteno da salinidade na zona radicular das plantas em limites acei-
tveis por meio de lixiviao planejada e controlada de sais.

Reduo de problemas de encharcamento do solo, reduzindo problemas


de aerao e necessidade de drenagem.

Aumento de produtividade das culturas e da qualidade dos produtos.

Reduo de despesas com gua, energia, mo de obra, agroqumicos e


manuteno do sistema de irrigao.

Reduo das perdas de gua por percolao profunda, escoamento su-


perficial e, consequentemente, a eroso dos solos.

Melhoria da qualidade das guas subterrneas e/ou superficiais a jusante.

Potencializao do retorno do investimento pelo aumento da receita bru-


ta e reduo de custos.

Ampliao da rea irrigada, especialmente na poca seca, em razo da


economia de gua.

Para fruteiras e hortalias, as estratgias de manejo de gua com o objetivo de ma-


ximizar o rendimento econmico so, em geral, bem semelhantes s estratgias
visando ao mximo rendimento fsico (produtividade/qualidade). Isso porque os
custos variveis associados irrigao (gua, energia e mo de obra) so peque-
nos (<5%) comparados ao custo operacional total para a produo da maioria das
fruteiras e hortalias (MAROUELLI etal., 1990, 2008a). Assim, as estratgias apre-
sentadas a seguir visam a maximizar a produtividade/qualidade das culturas por
unidade de rea, reduzindo-se ao mximo a quantidade de gua aplicada s cul-
turas. Em vrias situaes, a maximizao da produtividade/qualidade somente
alcanada manejando-se a irrigao com um determinado nvel de deficit hdrico,
durante um ou mais estdios de desenvolvimento da cultura.

Indicadores para
manejo da gua de irrigao
De maneira geral, as irrigaes devem ser realizadas quando a deficincia de gua
na planta causar decrscimo acentuado em suas atividades fisiolgicas e, conse-
quentemente, afetar o seu desenvolvimento e a sua produtividade. Na prtica, a
deciso de quando irrigar simplificada de acordo com cada caso particular ou

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estratgia de manejo adotada, sendo, muitas vezes, tomada com base na avalia-
o da deficincia de gua no solo ou conjuntamente por meio de indicadores
com base na planta, no solo e/ou na atmosfera.

A quantidade de gua que deve ser aplicada por irrigao comumente a neces-
sria para que o solo retorne a sua condio de capacidade de campo na cama-
da de solo correspondente profundidade efetiva do sistema radicular da cul-
tura. Essa quantidade pode ser determinada, fundamentalmente, com base na
avaliao da disponibilidade atual de gua no solo ou na quantidade de gua
evapotranspirada pela cultura entre duas irrigaes consecutivas. Havendo risco
de salinidade, que pode ocorrer em regies ridas e semiridas ou em ambiente
protegido, deve-se aplicar uma frao de gua adicional para manter o balano
de sais no solo em nvel adequado.

Vrios so os indicadores disponveis para a determinao do momento de irrigar


e da quantidade de gua a ser aplicada, podendo ser agrupados como segue:

Indicadores de manejo com base na planta.

Indicadores de manejo com base no solo.

Indicadores de manejo com base na atmosfera (evapotranspirao).

Os indicadores com base na planta possibilitam apenas estabelecer o momento


de irrigar, enquanto aqueles com base na atmosfera permitem somente estimar
a quantidade de gua a ser aplicada por irrigao. J os indicadores com base
no solo geralmente possibilitam determinar quando e quanto irrigar. Na prtica,
comum utilizar conjuntamente mais de um indicador do sistema solo-planta-
atmosfera para fins de manejo da gua de irrigao.

A seguir, so apresentados os principais indicadores com base na planta, no solo


e na atmosfera, que conjugam, em parte ou no todo, praticidade de operao, e
custo competitivo de aquisio e de implantao, alm da vantagem de poderem
ser aplicados a um amplo elenco de culturas.

Indicadores de manejo
de irrigao com base na planta
O organismo vegetal (planta) integra os efeitos das condies ambientais e faz
a interface entre o solo (reservatrio de gua) e a atmosfera (sumidouro).

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Um procedimento lgico, portanto, para programar as irrigaes seria avaliar o
estado hdrico da planta.

Para avaliao da deficincia de gua nas plantas, Haise e Hagan (1967) consi-
deraram a folha como o principal rgo da planta a ser avaliado, destacando-se
os seguintes indicadores: mudana da colorao, ngulo de posio das folhas,
ndice de crescimento, teor absoluto de gua, potencial hdrico, temperatura, taxa
de transpirao e abertura estomatal. Jones (2004) relatou que, de modo geral, os
processos de avaliao desses indicadores, com exceo da aparncia visual, so
muito mais caros, trabalhosos e complexos para uso comercial quando compara-
dos queles com base no solo.

Um dos procedimentos com base na planta, com melhor preciso, o ndice de


estresse hdrico da cultura, do termo tcnico em ingls Crop Water Stress Index
(CWSI), que leva em considerao a diferena entre as temperaturas da folha e do
ar e o deficit de presso de vapor do ar.

At o presente momento, a alternativa de programao da irrigao a partir de in-


dicadores com base na planta no tem tido muita aceitao. Alm de no permiti-
rem, isoladamente, determinar a quantidade de gua necessria a cada irrigao,
os mtodos de manejo que utilizam tais indicadores requerem calibraes sofisti-
cadas, so bastante sensveis a variaes ambientais, pouco sensveis a variaes
do teor de gua no solo e ainda demandam maior desenvolvimento tecnolgico.
Portanto, so ainda pouco confiveis para indicao rotineira sobre o momento
de irrigar (JONES, 2004; WRIGHT; STARK, 1990).

Aparncia visual da planta


Em algumas reas irrigadas, os produtores tm definido o momento de irrigar
apenas com base na aparncia visual da planta, principalmente colorao e ngu-
lo de posio das folhas. Todavia, em muitos casos, quando for possvel observar
os sintomas de deficincia de gua na planta, seja pela mudana de colorao,
seja pelo ngulo de curvatura da folha, as atividades fisiolgicas da planta e a
produtividade j tero sido comprometidas (JONES, 2004). Marouelli e Guimares
(2006) relataram, por exemplo, que pode ocorrer queda de produtividade acima
de 20% se a deciso de irrigar a cultura da batata for tomada somente quando
aparecerem os sintomas visuais de murchamento e de folhas com colorao ver-
de mais escuro.

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Ao contrrio de outras espcies, plantas de cebola e alho geralmente no mur-
cham quando submetidas a condies de deficincia hdrica. Assim, sintomas
imediatos de deficincia hdrica moderada para essas espcies so difceis de ser
visualizados em condies de campo (BOSCH SERRA; CURRAH, 2002).

Como a resposta das plantas ao deficit hdrico depende da espcie e da variedade


cultivada, experincia e cuidados so importantes na aplicao desse indicador.
Algumas culturas, mesmo quando bem hidratadas ou em solos com umidade
prxima capacidade de campo, podem apresentar sinais visuais de estresse em
torno do meio-dia e incio da tarde, em dias quentes e secos.

A aparncia visual, como estratgia de manejo, pode ser melhorada quando da


observao conjunta das condies hdricas da planta e do solo. A avaliao da
umidade do solo deve ser feita na posio e profundidade corretas em relao
planta e ao seu sistema radicular efetivo.

Potencial de gua na folha


Para uso do potencial de gua na folha, necessrio dispor de um equipamento
para avaliao do estado hdrico da planta, conhecido como cmara de presso
tipo Scholander (SCHOLANDER etal., 1965). um equipamento de custo relativa-
mente alto e que exige pessoal qualificado para sua utilizao. A metodologia de
determinao do potencial consiste em colocar uma parte da planta, geralmente
a folha, no interior da cmara e medir a presso requerida para forar a sada da
seiva existente nos tecidos da folha atravs do pecolo. O potencial hdrico da fo-
lha (yf ) deve ser lido assim que a seiva surgir no pecolo. O potencial deve ento
ser comparado a um valor de potencial crtico (yfc) para a cultura de interesse.
Deve-se irrigar sempre que o valor absoluto de yf for maior ou igual a yfc.
Na Tabela 1, so apresentados valores mdios de yfc que acarretam redues
significativas da taxa de transpirao e da produtividade de algumas fruteiras
e hortalias.

Tem sido comumente apresentado na literatura tcnica que o potencial de gua


na folha , teoricamente, o indicador mais apropriado para avaliar vrios proces-
sos fisiolgicos, inclusive para indicar quando irrigar. Entretanto, Jones (2004) re-
latou que o potencial de gua na folha pouco preciso em razo de estar sujeito
a rpidas flutuaes temporais, em virtude de variaes ambientais, como uma
simples passagem de nuvens, e da regulao homeosttica entre diferentes regi-
mes hdricos no solo.

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Tabela 1. Potencial crtico de gua na folha (yfc), o qual acarreta redues da eva-
potranspirao e produtividade para algumas fruteiras e hortalias.

Cultura yfc (MPa) Fonte

Abacate -0,90 a -1,20 Chartzoulakis et al. (2002)

Banana -0,35 a -1,00 Turner (1994)

Batata -0,40 a -0,80 Phene et al. (1992) e Wright e Stark (1990)

Citros -1,20 a -2,30 Syvertsen e Lloyd (1994)

Manga -1,20 a -1,80 Coelho et al. (2000)

Maracuj -2,50 Menzel e Simpson (1994)

Pimento -0,60 a -0,75 Thompson et al. (2007)

Tomate -0,40 a -0,60 Thompson et al. (2007)

Uva -1,00 a -1,60 Williams e Matthews (1990)

Visando a minimizar os problemas levantados por Jones (2004), recomenda-se que


as determinaes de yf sejam feitas pouco antes do amanhecer, pois a hidratao
dos tecidos da planta ainda estar sendo controlada pelo teor de gua no solo.
Durante o perodo diurno, a hidratao dos tecidos controlada pelas condies
meteorolgicas. O deficit hdrico na planta pode ser vrias vezes maior durante o
perodo de calor do dia do que antes do amanhecer. Alm disso, as leituras no
sero consistentes de um dia para outro por razo de variaes de nebulosidade,
temperatura e umidade do ar, velocidade do vento e inclinao do sol.

Outro problema do indicador potencial de gua na folha que o equipamento


usado para realizar as medies inadequado a plantas com pecolos muito fr-
geis, que se rompem facilmente antes que qualquer leitura seja feita, como o
caso das cucurbitceas (melancia, melo, abbora, pepino, etc.).

Temperatura da folha e ndice


de estresse hdrico da cultura
A estimativa do estado hdrico da planta com base na temperatura pode ser feita
por meio de medidas de temperatura do ar e da folhagem, usando-se um ter-
mmetro porttil de infravermelho. A tcnica tem como base o fato de que as
folhas de uma planta que se encontra em estado trgido refletem mais luz infra-
vermelha do que as de uma planta com folhas murchas (HAISE; HAGAN, 1967) e a
temperatura da planta aumenta em relao ao ambiente em resposta ao fato de
o sistema radicular no ser capaz de suprir a demanda de transpirao.

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Quando a disponibilidade de gua no solo no limitante, a temperatura da
folhagem (Tf) responde radiao lquida, ao deficit de presso de vapor e
velocidade do vento. Em geral e para um amplo espectro de culturas, a Tf
varia de 12C abaixo da temperatura do ar (Ta) a 6C acima (HATFIELD; SNY-
DER, 1989).

Como regra, para condies sem restries de gua no solo, o valor de Tf se


aproxima do valor de Ta, enquanto, para condies de deficincia hdrica, Tf
torna-se muito maior do que Ta em decorrncia de uma reduo significativa
da taxa de transpirao. Todavia, as simples medies de Tf e Ta no permitem
determinar, com um mnimo de preciso, o momento de irrigar, pois o pro-
cesso de determinao do estado hdrico da planta envolve outras variveis.

A variao entre Tf e Ta, quando associada ao deficit de presso de vapor do ar,


pode ser utilizada para determinar quando irrigar por meio do ndice de estresse
hdrico da cultura (IEHC), como definido empiricamente por Idso etal. (1981) e
teoricamente por Jackson etal. (1981). Em condies de suprimento adequado
de gua, a diferena Tf - Ta depende do deficit de saturao de vapor de gua do
ar (DPV). Havendo deficincia de gua no solo, Tf - Ta independe de DPV, como
mostrado na Figura 1 para o caso do milho-doce (SILVA, 2004). Com base nas li-
nhas-base ajustadas para as condies com e sem deficit hdrico, o IEHC para um
valor especfico de DPV calculado utilizando-se a equao 1, descrita a seguir:

(1)

em que Tf a temperatura da folhagem da planta (C), Ta a temperatura do am-


biente (C), (Tf - Ta)B a diferena entre Tf e Ta para uma condio atual e valor
especfico de DPV, (Tf - Ta)C a diferena entre Tf e Ta para uma condio sem defi-
cit hdrico e valor especfico de DPV e (Tf - Ta)A a diferena entre Tf e Ta para uma
condio com deficit hdrico e valor especfico de DPV.

O valor de IEHC varia entre 0 e 1. Valores iguais ou prximos a 0 indicam plantas


adequadamente hidratadas e valores prximos a 1 indicam plantas em condies
de deficit hdrico severo. A deciso sobre o momento de irrigar feita comparando-
se o valor atual de IEHC (IEHCa) com o valor crtico para a cultura (IEHCc). Assim, se
IEHCa for menor que IEHCc, no se faz necessrio irrigar; caso contrrio, a irrigao
deve ser realizada sob pena de comprometer a produtividade da cultura.

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Figura 1. Linhas-base para milho-doce com e sem deficit hdrico conforme a di-
ferena entre a temperatura da folhagem (Tf) e do ar (Ta) e em razo do deficit de
presso de vapor de gua do ar (DPV), para determinao do ndice de estresse
hdrico da cultura (IEHC). Para o exemplo dos pontos A, B e C, o IEHC ser de 0,42.
Fonte: adaptado de Silva (2004).

Embora o IEHC tenha-se mostrado vantajoso nas condies ridas do Arizona,


onde foi desenvolvido, Jones (2004) relatou que, em regies de clima mais mido
e nublado, a metodologia tem-se mostrado menos precisa. Apesar de algumas
deficincias, o uso de termmetros de infravermelho, como uma ferramenta para
manejo da gua de irrigao, tem aumentado principalmente em regies ridas.
Existe no mercado aparelho capaz de fornecer em tempo real, alm da tempera-
tura da folhagem e do ar e da umidade relativa do ar, o valor do IEHC no instante
da medio e compar-lo com um valor crtico para definio do momento de
irrigar.

Indicadores de manejo
de irrigao com base no solo
Informaes sobre o teor de gua do solo existente na zona radicular das plantas,
bem como sobre a energia com que a gua est retida no solo, tm sido uma das
estratgias mais utilizadas para definio do momento de irrigar. Ao contrrio de
dados com base na planta, os indicadores com base no solo possibilitam deter-
minar, alm do momento da irrigao, a quantidade de gua a ser aplicada por
irrigao. Esses indicadores podem ser expressos por meio do teor de gua no

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solo, tenso de gua no solo e/ou uma juno dos dois, utilizando-se a curva de
reteno de gua no solo.

Segundo Jones (2004), os principais problemas desses indicadores so: a)variabi-


lidade espacial do solo, o que exige a amostragem ou instalao de sensores em
vrios locais da rea; b)dificuldade de selecionar a distncia da planta e a profun-
didade de instalao que efetivamente represente a zona radicular; c)a maioria
dos sensores no mede teor de gua diretamente, necessitando de calibrao.

Teor de gua no solo


O nvel de umedecimento do solo representado pelo volume (ou massa) de
gua contido em um volume (ou massa) de solo, conhecido como contedo ou
teor de gua no solo. Constitui informao fundamental para a determinao da
quantidade de gua necessria a restabelecer o nvel adequado de umidade do
solo na zona radicular da cultura, sem que ocorram perdas significativas de gua
por percolao profunda. Alm de permitir calcular a quantidade de gua por
evento de irrigao, a informao sobre o teor de gua no solo tambm pode ser
utilizada para indicar o momento de irrigar (SHOCK etal., 2007).

A determinao da umidade do solo pode ser feita por vrios mtodos e equi-
pamentos. Pode ser estimada por mtodos bem prticos e simples, como o do
tato-aparncia, ou medida por meio de modernos instrumentos e sensores ele-
trnicos. Uma ampla discusso sobre esses mtodos encontra-se disponvel na
literatura (CAMPBELL; MULLA, 1990; EVETT, 2007; PHENE etal., 1992).

Entre os indicadores de mais baixo custo para fins de manejo de gua em reas
de produo, esto os mtodos do tato-aparncia, gravimtrico direto (padro de
estufa) e das pesagens (BERNARDO etal., 2005; MAROUELLI; GUIMARES, 2006).
O mtodo gravimtrico direto referncia para comparao e calibrao de to-
dos os outros mtodos indiretos de determinao da umidade do solo. Sua des-
vantagem para fins de manejo de gua fornecer o resultado da umidade do solo
somente 24horas aps a sua amostragem.

Uma grande variedade de sensores dieltricos, usando tecnologias de reflecto-


metria no domnio do tempo (TDR) e de capacitncia tambm referenciados
como reflectometria no domnio da frequncia (FDR) , est disponvel para es-
timativa do teor de gua no solo. Os sensores do tipo TDR so os mais precisos,
porm de maior custo, o que tem inviabilizado seu uso para manejo em reas de
produo comercial. A umidade do solo estimada a partir da medio direta
da constante dieltrica do solo, que varia com a quantidade de gua no solo. No

170 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


caso dos sensores do tipo capacitivo ou FDR, a preciso e o custo de aquisio
so inferiores ao TDR, mas mesmo assim fora do alcance dos agricultores, espe-
cialmente no Brasil. Os sensores capacitivos usam diferentes tipos de osciladores
eletrnicos, que produzem uma frequncia de onda ressonante capaz de detectar
variaes nas propriedades dieltricas e, por conseguinte, no contedo de gua
no solo (ANDRADE etal., 2008; EVETT, 2007).

Outra tcnica que pode ser utilizada para a determinao do teor de gua no solo
a da moderao de nutrons. Trata-se de uma tcnica com boa preciso, mas
tem alto custo. E por se tratar de um equipamento radioativo, com risco para o
ambiente e para a sade do operador, indicado apenas para fins de pesquisa.

A escolha do mtodo mais adequado para a determinao do teor de gua no


solo deve levar em conta critrios como cultura a ser irrigada, praticidade de uso,
operacionalidade, exigncia em pessoal qualificado, princpio de funcionamen-
to, tamanho da rea irrigada, diversidade de culturas a serem irrigadas, custo de
aquisio e manuteno, e preciso e confiabilidade das leituras. Vrios estudos
relatam o uso, a preciso e a versatilidade dos diferentes indicadores de teor de
gua no solo, quando do manejo e da programao da irrigao (DOMINGO etal.,
1996; FARES; ALVA, 2000; SINGANDHUPE etal., 2003; YANG etal., 2003).

Para fins de pesquisa e para grandes reas de produo de espcies de alto valor
econmico, o sistema TDR deveria ser o preferido. No caso dos sensores do tipo
capacitivo e FDR, deve-se ter maior cuidado na calibrao dos equipamentos e na
escolha daqueles modelos que possibilitem maior preciso. Todavia, todos os m-
todos indiretos de determinao da umidade do solo, incluindo aqueles tecnologi-
camente mais sofisticados e de mais alto custo, requerem algum tipo de calibrao.

Em muitas reas irrigadas, a aplicao de gua no segue um indicador


apropriado e efetuada apenas repetindo-se as aplicaes feitas anteriormente,
consistindo no que os irrigantes tm informado como sendo irrigao com
base na experincia. Esse mtodo tem baixo nvel relativo de preciso. Em
alguns poucos casos, a avaliao da disponibilidade de gua no solo tem sido
realizada pelos agricultores pela aparncia visual do solo. A preciso desse
procedimento tambm baixa, principalmente para agricultores sem a devida
destreza e se a amostragem for feita em local no representativo. A avaliao
visual da umidade apenas na camada superficial do solo no fornece informao
confivel sobre a real disponibilidade de gua na zona radicular da cultura. Uma
preciso minimamente aceitvel pode ser alcanada quando a amostragem de
solo realizada com auxlio de um trado entre 30% e 50% da profundidade das
razes, prximo planta, e em pelo menos trs pontos representativos da rea
(MAROUELLI; GUIMARES, 2006), utilizando-se as informaes da Tabela 2. O uso

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 171


do guia prtico apresentado nessa tabela permite ao produtor estimar a frao
de gua disponvel no solo por meio de observaes da consistncia (tato) e da
aparncia do solo (mtodo do tato-aparncia).

Tabela 2. Guia prtico para estimativa da gua disponvel no solo (AD) conforme a
textura, a consistncia e a aparncia do solo.

Textura do solo
AD (%)
Moderadamente
Grossa Mdia Fina
grossa

025 Seco, solto, escapa Seco, solto, escapa Seco, por vezes Duro, esturricado, s
entre os dedos entre os dedos formando torro vezes com grnulos
que raramente se soltos na superfcie
conserva

2550 Seco, Sinais de umidade, Forma torro, Malevel,


no forma torro mas no algo plstico, mas formando torro
forma torro com grnulos

5075 Seco, Tende a formar torro Forma torro, algo Forma torro que
no forma torro que raramente se plstico, que s desliza entre os
conserva vezes desliza entre dedos na forma
os dedos ao ser de lmina ao ser
comprimido comprimido

75100 Tende a se manter Forma torro que Forma torro muito Ao ser comprimido,
coeso; s vezes, se rompe facilmente malevel que desliza desliza entre os
forma torro que se e no desliza entre facilmente entre dedos na forma de
rompe facilmente os dedos os dedos lmina escorregadia

100 Ao ser comprimido, Ao ser comprimido, Ao ser comprimido, Ao ser comprimido,


(CC)(1) no perde gua, no perde gua, mas no perde gua, no perde gua, mas
mas umedece a mo umedece a mo mas umedece a mo umedece a mo

(1)
CC = capacidade de campo.
Obs.: o torro se forma comprimindo-se, na palma da mo, um punhado de solo. O solo desliza entre os dedos polegar e indicador ao ser
comprimido, ao tentar fechar os dedos. A amostra de solo a ser avaliada deve ser retirada entre e da camada de solo representativa
da profundidade efetiva das razes da cultura.
Fonte: adaptado de Irrigation... (1959).

Tenso de gua no solo


A tenso de gua na matriz do solo (valor positivo do potencial matricial) um
importante indicador de disponibilidade de gua para as plantas, pois caracteriza
o estado da energia da gua que interage com a matriz do solo, representando
uma medida da quantidade de energia requerida pelas plantas para extrair gua
do solo (SMAJSTRLA; PITTS, 1997). Quanto mais fortemente a gua estiver retida
no solo, maior ser a quantidade de energia que a planta ter que despender para
absorver a gua necessria a atender s suas necessidades metablicas, com des-
taque para a transpirao. Desse modo, medidas de tenso podem ser utilizadas
para avaliar indiretamente a deficincia hdrica das plantas, pois a taxa de transpi-

172 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


rao controlada, dentro de certos limites, pelo prprio solo (HEERMANN etal.,
1990; SILVA etal., 1999). Assim, segundo Allen etal. (1998) e Evett (2007), a taxa de
extrao de gua do solo pelas razes da planta influenciada mais diretamente
pela tenso de gua no solo e sua condutividade hidrulica associada do que pelo
teor de gua.

Medidas de tenso tomadas no perfil do solo permitem ainda estimar a quanti-


dade de gua a ser aplicada por irrigao, seja de forma emprica (por tentativa,
com auxlio dos sensores), seja a partir da curva de reteno de gua no solo
(curva caracterstica). Nem toda a gua presente no solo est disponvel para as
plantas de maneira similar. medida que o solo vai secando, mais difcil se torna
planta extrair gua por meio de suas razes. Por outro lado, excesso de gua no solo
no garantia de bom desenvolvimento das plantas. Embora, nesse caso, a gua
esteja livremente disponvel (tenso prxima a 0), pode saturar grande parte dos
espaos porosos do solo, comprometendo a aerao e afetando negativamente
o bom funcionamento das razes. Como regra, as informaes apresentadas na
Tabela 3 podem ser usadas para interpretar a condio da disponibilidade de
gua no solo, conforme as principais faixas de tenso.

Valores de tenso crtica de gua no solo para reincio das irrigaes so apre-
sentados na Tabela 4 para hortalias irrigadas por asperso, na Tabela 5 para
hortalias irrigadas por sulco e gotejamento e na Tabela 6 para fruteiras. Con-
forme indicado nas tabelas, verifica-se que a tenso crtica tambm funo do
sistema de irrigao, do estdio de desenvolvimento da cultura, da textura do
solo e da demanda evaporativa da atmosfera (SHOCK etal., 2007; THOMPSON
etal., 2007).

Vrios equipamentos tm surgido para a medio da tenso de gua no solo e utili-


zados para fins de manejo de gua por agricultores em diferentes pases, com desta-
que para o tensimetro e os blocos de resistncia eltrica (EVETT, 2007; HEERMANN
etal., 1990; SANDERS, 1997). No Brasil, vrios produtores de hortalias, flores e mudas
de fruteiras e espcies florestais tm utilizado o sistema Irrigas (CALBO; SILVA, 2006).

Tensimetros
Embora seja o mais antigo mtodo para medir a tenso de gua no solo, datando
do incio do sculo 20, o tensimetro ainda, provavelmente, o sensor mais utili-
zado para medio do estado da gua no solo (EVETT, 2007). Segundo Silva etal.
(1999), suas principais vantagens comparativas em relao a outros indicadores

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 173


Tabela 3. Condio e interpretao da disponibilidade de gua no solo conforme a
faixa de tenso de gua no solo.

Tenso
Condio e interpretao
(kPa)
0a6 Solo prximo saturao. Tenses nessa faixa por perodos contnuos indicam
irrigaes em excesso, perda de gua por drenagem profunda, lixiviao de
nutrientes e deficincia de aerao para as razes
6 a 10 Solo com umidade prxima capacidade de campo. Irrigaes devem ser
interrompidas nessa faixa a fim de prevenir os problemas associados condio de
solo prximo saturao. A capacidade de campo em solos arenosos est associada
a menores valores de tenso
10 a 20 Solo com excelente condio de umidade e boa aerao. Faixa de tenso indicada
para a irrigao de culturas altamente sensveis ao deficit de gua, de solos de
textura grossa e/ou via gotejamento
20 a 40 Solo com boa condio de umidade e excelente aerao. Faixa de tenso indicada
para a irrigao de culturas sensveis ao deficit de gua
40 a 70 Solo com disponibilidade limitada de umidade e excelente aerao. Faixa de tenso
indicada para a irrigao de culturas com tolerncia moderada ao deficit de gua
> 70 Solo com disponibilidade restrita de gua e excelente aerao. Condio indicada
apenas para culturas tolerantes ao deficit de gua ou durante estdios especficos
de desenvolvimento de algumas espcies. Tenso mxima operacional para
tensimetros em virtude da entrada de ar atravs da cpsula e formao acentuada
de bolhas de vapor de gua dentro do sistema

Fonte: adaptado de Marouelli (2008) e Stegman et al. (1983).

Tabela 4. Faixas de tenso crtica de gua no solo em que se deve promover a


irrigao para obteno de produtividade mxima para algumas hortalias irrigadas
por asperso.

Tenso crtica(1)
Hortalia Fonte
(kPa)
Abbora 2550 Stansell e Smittle (1989)
Alface 2050 Sammis (1980)
Alho 1530 Marouelli et al. (2002a, 2002b)
Batata 2040 Marouelli et al. (1988)
Batata-doce 25100 Smittle et al. (1990)
Berinjela 3060 Sanders (1997)
Beterraba 4060 Doorenbos e Pruitt (1977)
Brcolis 2550 Maurer (1976) e Sanders (1997)
Cebola 1545 Carrijo et al. (1990) e Sanders (1997)
Cenoura 2030 Silva et al. (1982)
Kaniszewski e Rumpel (1998) e Sanders
Couve-flor 2540
(1997)
Ervilha-seca 100200 Marouelli et al. (1991a)
Feijo-vagem 2570 Singh (1989)
Lentilha 200400 Saraf e Baitha (1985)
Continua...

174 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Tabela 4. Continuao.
Tenso crtica(1)
Hortalia Fonte
(kPa)
Melancia 2550 Hegde (1987)
Melo 3060 Sanders (1997)
Milho-doce 45100 Sanders (1997) e Taylor (1965)
Morango 2030 Haise e Hagan (1967)
Pepino 4080 Sanders (1997)
Pimento 2050 Batal e Smittle (1981)
Repolho 2560 Enciso et al. (2007) e Sanders (1997)
Tomate de mesa 30100 Silva e Simo (1973)
Tomate industrial 30400 Marouelli e Silva (2005)

Valores esquerda devem ser utilizados durante os perodos crticos de deficit hdrico, condies de alta demanda evaporativa da
(1)

atmosfera (ETo > 6 mm dia-1) e/ou solos arenosos.

Tabela 5. Faixas de tenso crtica de gua no solo em que se deve promover a


irrigao para obteno de produtividade mxima para algumas hortalias irrigadas
por sulco e gotejamento.

Tenso crtica (kPa)(1) Hortalia

Sistema por sulco

20 a 40 Abbora, alface, alho, batata, berinjela, brcolis, cebola, cenoura, feijo-


vagem, folhosas em geral, melancia, melo, morango e pimento

40 a 70 Batata-doce, beterraba, couve-flor, milho-doce, pepino, repolho e tomate

70 a 200 Ervilha, gro-de-bico e lentilha

Sistema por gotejamento

10 a 20 Abbora, alface, alho, batata, berinjela, brcolis, cebola, cenoura, feijo-


vagem, folhosas em geral, melancia, melo, morango e pimento

20 a 40 Batata-doce, beterraba, couve-flor, milho-doce, pepino, repolho e tomate

(1)
Valores esquerda devem ser utilizados durante os perodos crticos de deficit hdrico, condies de alta demanda evaporativa da
atmosfera (ETo > 6 mm dia-1) e/ou solos arenosos.
Fonte: adaptado de Marouelli (2008).

Tabela 6. Faixas de tenso crtica de gua no solo em que se deve promover a irri-
gao para obteno de produtividade mxima para algumas fruteiras.

Tenso crtica(1)
Fruteira Fonte
(kPa)

Abacate 3555 Coelho et al. (2000)

Abacaxi 2560 Oliveira et al. (2006)

Acerola 2555 Oliveira et al. (2006)

Banana 2545 Coelho et al. (2000)


Continua...

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 175


Tabela 6. Continuao.

Tenso crtica(1)
Fruteira Fonte
(kPa)

Citros 3045 Coelho et al. (2000)

Goiaba 1045 Coelho et al. (2000)

Mamo 1545 Oliveira et al. (2006)

Manga 1560 Coelho et al. (2000)

Maracuj 1020 Coelho et al. (2000)

Uva de mesa 1525 Gurovich (1996)

Uva vinfera 1550 Neja et al. (1977)

(1)
Valores esquerda devem ser utilizados durante os perodos crticos de deficit hdrico, condies de alta demanda evaporativa da
atmosfera (ETo > 6 mm dia-1) e/ou solos arenosos.

com base no solo so: medio direta e em tempo real da tenso de gua no solo,
sendo a umidade determinada indiretamente; qualidade no manejo de gua des-
de que convenientemente instalado, mantido e interpretado; custo relativamente
baixo; e facilidade de ser encontrado no mercado.

Informaes tericas e prticas sobre tensimetros e seu uso podem ser encontra-
das em Faria e Costa (1987), Libardi (1993) e Marouelli (2008). Os modelos de tensi-
metros mais utilizados so os de vacumetro metlico tipo Bourdon (Figura 2) e
os de puno. As unidades de medida dos vacumetros so geralmente expressas
em kPa, cbar, mmHg e cmH2O, em que: 1kPa= 1cbar= 7,5mmHg= 10,2cmH2O.
Os tensimetros com vacumetro de mercrio, apesar de apresentarem excelente
preciso, so de mais difcil instalao e operao. Por usarem mercrio metlico,
so menos seguros do ponto de vista ambiental e no devem ser utilizados.

Os tensimetros de puno no dispem de vacumetro acoplado. A leitura


realizada por meio de um vacumetro porttil (digital ou analgico), conhecido
como tensmetro (Figura 3). Em razo do custo relativamente alto do tensmetro
digital, o tensimetro de puno somente comea a ser economicamente vi-
vel quando o produtor necessita utilizar pelo menos dez unidades (MAROUELLI,
2008). O tensmetro analgico apresenta custo bem mais baixo do que o digital,
porm a preciso inferior.

O tensimetro permite leitura de tenso at cerca de 80kPa. Para tenses maio-


res, comea a haver formao acentuada de bolhas de vapor dentro da gua sob
vcuo, causando o processo de cavitao no sistema, o que faz o instrumento
parar de funcionar. Mesmo cobrindo apenas de 40% a 70% da gua disponvel no
solo, os tensimetros so recomendados para o manejo de gua da maioria das
culturas. Para que apresentem desempenho satisfatrio, indispensvel observar

176 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Foto: Waldir Aparecido Marouelli

Figura 2. Tensimetros com


vacumetro metlico tipo Bourdon.

Foto: Waldir Aparecido Marouelli


Figura 3. Tensimetros de
puno para leitura com
tensmetro analgico ou digital.

uma srie de cuidados e procedimentos no preparo, instalao, operao, manu-


teno e armazenamento, conforme apresentado por Marouelli (2008).

A leitura realizada em tensimetros com vacumetro metlico ou com tens-


metros corresponde soma da tenso matricial com a tenso gravitacional.
Assim, para se obter a tenso matricial de gua no solo, deve-se subtrair da leitura
realizada o valor correspondente tenso gravitacional, expressa pela equao 2:

Tm = L - Tg = L - 0,098 Hgua (2)

em que Tm a tenso de gua na matriz do solo (kPa), L a leitura no vacumetro ou


tensmetro (kPa), Tg a tenso gravitacional de gua no solo (kPa) e Hgua a altura da
coluna de gua no tensimetro, considerando-se o centro da cpsula (cm).

Blocos de resistncia eltrica


Sensores do tipo bloco de resistncia eltrica permitem relacionar a tenso de
gua no solo com a resistncia eltrica entre dois eletrodos inseridos no sensor
(bloco). O sensor permanece instalado no solo durante todo o ciclo de desen-

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 177


volvimento da cultura e as leituras so geralmente realizadas com um medidor
digital porttil, pr-calibrado pelo fabricante.

Existem dois tipos bsicos de sensores de resistncia eltrica: os blocos de gesso


e os do tipo matricial granular. O primeiro tipo construdo de uma liga base de
gesso, enquanto o segundo, por camadas de materiais granulares, gesso, tecido
e/ou tela metlica (EVETT, 2007; PEREIRA etal., 2006).

Por ser construdo com material poroso, o bloco permite que a gua entre ou saia do
sensor, medida que o solo umedece ou seca, sendo controlada pela tenso de gua
no solo. Assim, quanto menor a tenso de gua no solo, mais mido estar o sensor e
mais facilmente a corrente eltrica fluir entre os eletrodos dentro do sensor.

As principais desvantagens dos blocos de resistncia eltrica so: requerem cali-


brao para cada tipo de solo; pode existir grande variabilidade entre sensores;
podem ser afetados pela temperatura e concentrao de sais na soluo do solo;
apresentam problema de histerese (variao de leitura durante os processos de
umedecimento e secamento). Outro aspecto importante que os blocos de ges-
so geralmente atuam na faixa de tenso entre 150kPa e 600kPa, e do tipo matri-
cial granular, na faixa de 10kPa a 200kPa (EVETT, 2007).

Sistema Irrigas
e tensimetro a gs
Um novo sistema para avaliar a tenso de gua no solo foi desenvolvido e pa-
tenteado pela Embrapa com a marca registrada Irrigas (CALBO, 2002). O sensor
durvel, apresenta custo relativamente baixo, de fcil instalao e leitura, e,
praticamente, no requer manuteno. Uma ampla descrio sobre o princpio de
funcionamento do sistema apresentado em Calbo e Silva (2006). Embora teori-
camente possam ser construdos com qualquer tenso, comercialmente existem
sensores com tenso de referncia de 15kPa, 25kPa e 40kPa (Figura 4). A leitura
realizada com o auxlio de um pequeno recipiente com gua (Figura 5), indicando
se a tenso de gua no solo encontra-se abaixo ou acima da tenso de referncia
do sensor. Recomendaes e estratgias de uso para fins de manejo de gua em
hortalias so apresentadas por Marouelli e Calbo (2009).

Outro sistema para medir a tenso de gua no solo, tambm desenvolvido e pa-
tenteado pela Embrapa (CALBO, 2004), o tensimetro a gs. Fundamentado

178 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Foto: Waldir Aparecido Marouelli
Figura 4. Sistema Irrigas comercial,
na sua forma bsica, incluindo cpsu-
la porosa (sensor), tubo de plstico
flexvel, cuba de leitura e frasco para
teste de imerso.

Foto: Waldir Aparecido Marouelli


Figura 5. Leitura de sensores Irrigas
instalados em lavoura de pimenta
por meio da introduo da cuba de
leitura em um frasco com gua.

no princpio do Irrigas, permite medio de tenses de gua no solo entre 0 e a


tenso crtica de soro (presso de borbulhamento) da cpsula porosa utilizada.
Para a construo do equipamento, necessita-se basicamente de uma cpsula
porosa, uma fonte de ar comprimido e um manmetro com bifurcao, com ten-
so crtica e capacidade de fornecer ou medir presso ligeiramente superior
tenso mxima de gua a ser determinada no solo (CALBO; SILVA, 2006; CALBO
et al., 2008). Diferentemente do tensimetro comum, o tensimetro a gs no
requer adio de gua nem saturao da cpsula porosa ou correo da presso
hidrosttica, pois sua cavidade trabalha cheia de ar (CALBO; SILVA, 2006). Estando
a cpsula instalada e em equilbrio hdrico com o solo ou substrato, a tenso
calculada utilizando-se a equao 3:

Tm = Tcs - Pa (3)

em que Tm a tenso de gua na matriz do solo (kPa), Tcs a tenso crtica de soro
da cpsula porosa (kPa) e Pa a presso gasosa aplicada (kPa).

A presso gasosa aplicada, medida pelo manmetro, a necessria para forar


a passagem de ar atravs dos poros da cpsula impregnados com gua, sendo
tanto maior quanto mais mido estiver o solo.

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 179


O sistema de tensiometria a gs linear, simples e efetivo, o que tem possibilita-
do manejo automatizado da gua de irrigao, com o auxlio de pressostatos ajus-
tveis, temporizadores e vlvulas solenoides (CALBO; SILVA, 2006; HIDROSENSE,
2010). O uso do sistema tem sido mais frequente no cultivo protegido de hortalias
e plantas ornamentais, inclusive em substrato, onde o uso de novas tecnologias e
solues, incluindo a automao, constantemente buscado pelos produtores.

Curva de reteno
de gua no solo
A curva de reteno representa a relao entre a umidade do solo e a tenso
da gua no solo, expressando a quantidade de energia com que um dado teor
de gua encontra-se retido no solo. tambm conhecida como curva caracte-
rstica da gua no solo, sendo especfica para cada solo. Representa uma das
propriedades bsicas no estudo dos processos de movimentao e reteno de
gua no solo, sendo uma importante ferramenta para a elaborao de um bom
programa de manejo da gua de irrigao. A curva tem formas ligeiramente dis-
tintas durante os processos de secamento e umedecimento do solo, fenmeno
denominado histerese. Na prtica da irrigao, todavia, assume-se a curva de
reteno de secamento.

Entre as vrias tcnicas existentes para sua determinao, o extrator de presso de


Richards tem sido considerado padro e utilizado como rotina por grande parte dos
laboratrios de fsica de solos, usando amostras com estruturas deformadas ou no
deformadas. Apesar de bem mais trabalhoso, o processo que utiliza amostras no
deformadas possibilita resultados mais precisos, principalmente na faixa de tenso
at 100kPa (MAROUELLI etal., 1996). Vrios mtodos para determinao da curva
de reteno de gua no solo so apresentados por Andrade etal. (2008).

Um dos modelos tericos mais utilizados para a construo da curva de reteno


de gua no solo, a partir de dados da relao umidade versus tenso de reteno,
o proposto por Genuchten (1980), descrito pela equao 4:

(4)

em que qa a umidade atual do solo (cm3cm-3), qr a umidade residual do solo


(cm3 cm-3), qs a umidade de saturao do solo (cm3 cm-3), Tm a tenso de gua

180 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


na matriz do solo (kPa), a a constante com dimenso igual ao inverso da tenso
(kPa-1) e n e m so constantes adimensionais de ajuste da equao.

Exemplos de curvas de reteno de gua no solo, com indicao dos par-


metros da equao de Genuchten, so apresentados na Figura 6. Os procedi-
mentos para ajuste dos parmetros da equao esto descritos em Andrade
etal. (2008).

Uma das aplicaes da curva de reteno a determinao da disponibilidade


atual de gua no solo. Assim, com base nos dados de tenso de gua no solo
obtidos em campo e na curva de reteno produzida previamente em laborat-
rio, pode-se determinar a umidade crtica do solo no momento de irrigar e, por
conseguinte, a lmina de gua a ser aplicada por irrigao. Para fins prticos de
manejo de irrigao, os valores de umidade do solo na capacidade de campo e no
ponto de murcha permanente podem ser obtidos a partir da curva de reteno.

Figura 6. Exemplo de curvas de reteno de gua em solo de textura fina, regio do


Cerrado, DF, e de textura grossa, regio dos Tabuleiros Costeiros, BA, com equa-
es ajustadas pelo mtodo de Genuchten.

Disponibilidade
de gua no solo
O tamanho e a natureza das partculas minerais e o teor de matria orgnica, bem
como o arranjo dos elementos estruturais, constituindo a porosidade ou espaos
vazios, do ao solo caractersticas prprias de armazenamento de gua. Porm,

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 181


sabe-se que nem toda a gua armazenada nos macroporos e microporos do solo
est disponvel para as plantas. Para quantificao da gua disponvel, parme-
tros como capacidade de campo, ponto de murcha permanente e umidade de
irrigao so importantes e precisam ser definidos para cada tipo de solo. Em ter-
mos gerais, a textura o atributo mais intimamente relacionado capacidade de
armazenamento de gua; porm, a estrutura e a natureza das partculas do solo
podem ser to ou mais importantes.

A capacidade de campo representa a quantidade de gua retida pelo solo em


virtude de foras matriciais e capilares, depois que o excesso drenado livremen-
te pela ao da gravidade, ou seja, representa a condio do solo com 100% de
gua disponvel para as plantas. Embora esse parmetro possa ser avaliado dire-
tamente no campo, sua determinao tem sido usualmente realizada em labo-
ratrio. Valores de umidade do solo na capacidade de campo esto geralmente
associados a tenses matriciais da ordem de 5kPa para solos de textura grossa
e de 10kPa para solos de textura fina (AHUJA; NIELSEN, 1990; REICHARDT, 1988).

O conceito de ponto de murcha permanente representa o limite mnimo de umi-


dade existente no solo, abaixo do qual uma planta em crescimento ativo apresenta
perda de turgescncia das folhas, sem possibilidade de se recuperar, mesmo quan-
do novamente irrigada e colocada em atmosfera saturada durante a noite. Repre-
senta, portanto, a condio do solo com 0% de gua disponvel para as plantas.
Embora o ponto de murcha permanente possa variar com as diferentes espcies
de plantas, estdio de desenvolvimento, tipo de solo e condies climticas, co-
mumente aceito como o teor de gua no solo correspondente tenso matricial
de 1.500kPa, portanto podendo ser estimado indiretamente em laboratrio.

A lmina de gua disponvel para as plantas, que pode ser armazenada pelo solo,
aquela contida entre a capacidade de campo e o ponto de murcha permanente.
Assim, a lmina total de gua disponvel, na camada de solo correspondente
profundidade efetivamente explorada pelo sistema radicular da cultura, calcu-
lada pela equao 5:

LTD = (qCC - qPMP) x Zr x fAm (5)

em que LTD a lmina total de gua disponvel no solo para as plantas (mm), qCC
a umidade do solo correspondente capacidade de campo (cm3cm-3), qPMP a umi-
dade do solo correspondente ao ponto de murcha permanente (cm3cm-3), Zr a
espessura da camada de solo, correspondente profundidade efetiva do sistema
radicular da cultura (mm), e fAm a frao de rea molhada (decimal).

182 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Segundo Keller e Bliesner (1990), o uso do conceito de frao de rea molhada
possibilita estimar a lmina de gua disponvel no solo em sistema de irrigao
localizada. A frao de rea molhada deve expressar o valor mdio de molhamen-
to ao longo do perfil de solo equivalente profundidade efetiva do sistema ra-
dicular. Para irrigao por asperso, e mesmo para irrigao por sulco, quando o
espaamento entre sulcos permite que as frentes de molhamento se encontrem
logo abaixo da superfcie do solo, a frao de rea molhada igual a 1 (fAm=1).

Para hortalias irrigadas por gotejamento, Talens (1998) recomendou uma frao
molhada mnima de 0,50. Todavia, para hortalias com maior espaamento entre
fileiras de plantas, como melancia e abbora, tem-se utilizado fAm=0,30; para hor-
talias com menor espaamento, como alface e cenoura, fAm=0,95. Para fruteiras
irrigadas por gotejamento ou por microasperso, Talens (1998) recomendou uma
frao mnima molhada entre 0,30 e 0,40 para solos argilosos e entre 0,40 e 0,50
para solos arenosos. Para uma mesma configurao de emissores, a frao de rea
molhada em solos arenosos normalmente menor que em solos argilosos.

Deve-se notar que a umidade do solo na equao 5 expressa em volume


(cm3cm-3). No entanto, comum a umidade ser expressa em massa seca (gravi-
mtrica). Assim, para possibilitar a determinao da lmina (ou volume) de gua,
faz-se necessrio multiplicar a umidade do solo pela sua densidade global, que
tecnicamente chamada de densidade do solo. Nesse caso, rearranjando a equa-
o 5, tem-se a equao 6:

LTD = (UCC - UPMP) x Dg x Zr x fAm (6)

em que UCC a umidade gravimtrica do solo correspondente capacidade de


campo (gg-1), UPMP a umidade gravimtrica do solo correspondente ao ponto de
murcha permanente (gg-1) e Dg a densidade global do solo (gcm-3).

Partindo-se de uma situao com o solo na condio de capacidade de campo


(qCC), a umidade reduz medida que o solo vai perdendo gua por evapotranspi-
rao. Para nenhuma das fruteiras e hortalias, no entanto, recomendvel deixar
o reservatrio do solo se esvaziar at atingir a condio de ponto de murcha
permanente (qPMP). Existe para cada cultura um valor de umidade crtica abaixo do
qual a produtividade comea a ser prejudicada. A umidade crtica do solo, momen-
to em que se deve irrigar uma determinada cultura sob pena de comprometer sua
produo, obtida experimentalmente; funo da espcie cultivada, do clima, do
tipo de solo e at mesmo da cultivar, estando associada fora com que a gua

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 183


retida pela matriz do solo. Conhecida a umidade crtica, torna-se simples determi-
nar a lmina real de gua no solo para as plantas, tambm conhecida como lmina
de gua facilmente disponvel para as plantas, utilizando-se a equao 7:

LRD = (qCC - qUIc) x Zr x fAm (7)

em que LRD a lmina de gua real disponvel no solo para as plantas (mm) e qUIc
a umidade crtica do solo para fins de irrigao (cm3cm-3).

Quando se expressa a LRD em relao LTD, obtm-se um nmero adimensio-


nal, comumente denominado de fator de reposio de gua (fr), que representa a
frao da LTD que pode ser utilizada pela cultura antes que ocorra deficit hdrico
que comprometa a produo. Como a determinao de qUIc difcil de ser obtida
experimentalmente, pois altamente dependente da capacidade de armazena-
mento e da reteno de gua no solo, alm da espcie cultivada, das condies
edafoclimticas e do sistema de irrigao, a LRD geralmente determinada utili-
zando-se a equao 8:

LRD = (qCC - qPMP) x Zr x fAm x fr (8)

em que fr o fator de reposio de gua ao solo (decimal).

Alm de depender da cultura e do estdio de desenvolvimento das plantas, fr


influenciado pela taxa de evapotranspirao, pelo tipo de solo e pelo sistema de
irrigao. Isso porque a taxa de extrao de gua do solo pelas plantas afetada
diretamente pela tenso de gua e pela condutividade hidrulica do solo (ALLEN
etal., 1998). Assim, quanto maior a ETc e mais argiloso for o solo, menor dever
ser o valor de fr. Em razo de questes operacionais e da forma com que a gua
aplicada s plantas, fr tambm dependente do sistema de irrigao. Nesse caso,
para uma mesma cultura e condies de solo e clima, deve-se considerar valor
menor de fr para sistemas por gotejamento, por ser um sistema de irrigao fixo
que no molha a parte area, e maior para sistemas por sulco, por apresentarem
limitaes operacionais que dificultam irrigaes frequentes.

Embora sujeito s mesmas variveis que afetam o qUIc, o fator fr muito mais es-
tvel, ou seja, um valor de fr recomendado para uma determinada cultura pode
ser utilizado, dentro de certos limites, para diferentes condies de cultivo, o que
no ocorre com a qUIc. Ademais, existem na literatura recomendaes de valores
de fr para diferentes culturas (ALLEN et al., 1998; DOORENBOS; KASSAM, 1986;
MAROUELLI etal., 2008c).

184 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Valores de fr para diferentes culturas so apresentados na Tabela 7. Dentro de cada
faixa de fr, o menor valor deve ser considerado para solos de textura grossa (areno-
sa), enquanto o maior, para solos de textura fina (argilosa). Esses valores so indi-
cados para ETc 5mmdia-1. Para condies em que 4mmdia-1> ETc> 6mmdia-1,
fr pode ser ajustado segundo Allen etal. (1998), utilizando-se a equao 9:

fr(cor) = fr(tabela 7) + 0,04(5 - ETc) (9)

em que fr(cor) o fator de reposio de gua ao solo corrigido (decimal) e fr(tabela7) o


fator de reposio de gua ao solo fornecido pela Tabela 7 (decimal).

Tabela 7. Fator de reposio de gua ao solo (fr) para hortalias e fruteiras irrigadas
por asperso e sulco, para ETc1 5 mm dia-1.

Cultura fr(2) Cultura fr(2)


Hortalia
Abbora-seca 0,300,40 Feijo-vagem 0,400,50
Alface 0,250,35 Folhosas em geral 0,250,35
Alho 0,250,35 Lentilha 0,550,70
Batata 0,300,40 Melancia 0,350,45
Batata-doce 0,550,70 Melo 0,400,50
Berinjela 0,400,50 Milho-doce 0,450,55
Beterraba 0,450,55 Morango 0,200,35
Brcolis 0,350,50 Pepino 0,450,55
Cebola 0,250,35 Pimento 0,300,40
Cenoura 0,300,40 Repolho 0,350,50
Couve-flor 0,350,45 Tomate industrial 0,400,50
Ervilha-seca 0,550,70 Tomate de mesa 0,400,60

Fruteiras
Abacate 0,450,60 Goiaba 0,300,40
Abacaxi 0,450,55 Manga 0,400,55
Banana 0,250,40 Maracuj 0,250,35
Caju 0,550,65 Uva de mesa 0,300,40
Citros 0,450,55 Uva vinfera 0,400,50
(1) -1 -1
Para 4 mm dia < ETc < 6 mm dia , o valor de fr pode ser ajustado por: fr(cor) = fr(tabela) + 0,04 (5 - ETc).
Os menores valores de fr so para solos de textura grossa, enquanto os maiores so para os de textura fina.
(2)

Fonte: adaptado de Allen et al. (1998), Coelho et al. (2000) e Marouelli et al. (2008c).

Profundidade efetiva
do sistema radicular
Em irrigao, normalmente no se considera todo o perfil do solo explorado pelo sis-
tema radicular da cultura, mas apenas a profundidade efetiva, que contm cerca de
80% do sistema radicular. Sua determinao em condies de campo fundamental

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 185


para fins de manejo de irrigao. Valores superestimados acarretam a aplicao de
lminas de gua e a adoo de turnos de rega maiores que os recomendados, com
consequncias indesejveis. Por outro lado, valores subestimados resultam em irri-
gaes mais frequentes e com lminas menores, podendo resultar em maior uso de
mo de obra e menor aprofundamento das razes, entre outros problemas.

Valores de profundidade efetiva do sistema radicular para vrias culturas so


apresentados por Allen etal. (1998), Doorenbos e Pruitt (1977) e Marouelli etal.
(1996, 2008c). Na Tabela 8, so apresentados valores mdios da profundidade efe-
tiva para algumas hortalias e fruteiras durante o perodo de mxima cobertura
do solo, cultivadas em solos de textura mdia, frteis e com drenagem livre.

Muitos fatores, como textura e fertilidade do solo, prticas culturais, profundida-


de e grau de compactao dos solos, irrigaes muito frequentes e horizontes
fortemente diferenciados, podem afetar consideravelmente o desenvolvimento
radicular das plantas. aconselhvel avaliar o sistema radicular nos diferentes es-
tdios de desenvolvimento e no prprio local de cultivo.

Existem vrios mtodos para avaliar a profundidade efetiva de razes (ATKINSON;


MACKIE-DAWSON, 1991). Todos so trabalhosos e nenhum pode ser considerado

Tabela 8. Valores de profundidade efetiva do sistema radicular (Zr) durante o estdio


de mxima cobertura do solo.
Espcie Zr (mm)(1) Espcie Zr (mm)(1)
Hortalia
Abbora 350600 Feijo-vagem 350600
Alho 300500 Folhosas 200400
Batata 300500 Lentilha 450700
Batata-doce 450700 Melancia 300700
Brssicas 300600 Melo 300600
Beterraba 300600 Milho-doce 450700
Cebola 300500 Morango 200350
Berinjela 350600 Pepino 350600
Cenoura 300500 Pimento 350600
Ervilha 450700 Tomate 350700

Fruteira
Abacate 7501.500 Goiaba 6001.200
Abacaxi 300600 Mamo 350600
Acerola 500800 Manga 6001.200
Banana 500800 Maracuj 350700
Citros 6001.400 Uva 6001.200
(1)
A profundidade de razes varia grandemente conforme as condies de solos. Valores mais confiveis devem ser determinados por
meio de observaes de campo para cada estdio da cultura.
Fonte: adaptado de Allen et al. (1998), Coelho et al. (2000) e Marouelli et al. (1996, 2008c).

186 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


como padro e indicado para todas as situaes. Na prtica, a abertura de uma
trincheira perpendicularmente linha de plantio e a avaliao visual do sistema
radicular, nas diferentes fases de desenvolvimento das plantas, podem dar uma
ideia aproximada das profundidades a serem consideradas (MAROUELLI et al.,
2008c). Para uma melhor preciso desse mtodo visual, devem-se afixar parede
da trincheira linhas verticais e horizontais a cada 10cm, por exemplo, formando
um perfil reticulado. A concentrao de razes, dentro de cada retcula, pode ser
avaliada utilizando-se notas de 0 (ausncia de razes) a 5 (mxima concentrao)
(Figura 7). A profundidade efetiva estimada ponderando-se as notas em todas
as retculas com razes. A mesma estrutura reticulada pode ser utilizada para se
avaliar com mais preciso a profundidade efetiva das razes das plantas. Para tan-
to, preciso obter imagens digitais de cada retcula e utilizar um programa de
computador, como o Sistema Integrado para Anlise de Razes e Cobertura do
Solo (Siarcs) (CRESTANA etal., 1994), para avaliao da distribuio e concentra-
o de razes no perfil do solo.

Foto: Waldir Aaprecido Marouelli

Figura 7. Trincheira aberta perpendicularmente linha de plantio de tomate para


avaliao visual da profundidade efetiva do sistema radicular, durante o estdio de
produo, com auxlio de retculas de 10 cm x 10 cm; a profundidade efetiva foi
estimada em 45 cm.

Local e profundidade de amostragem


de solo ou de instalao de sensores
A amostragem de solo e/ou a instalao de sensores para avaliao do teor ou
tenso da gua no solo devem ser feitas na zona de absoro de gua pelo
sistema radicular da planta, o que demanda conhecimento dos padres de distri-

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 187


buio espacial das razes no solo. Tambm no se deve instalar os sensores em
apenas um local da lavoura irrigada, pois existe grande variabilidade espacial da
umidade do solo, mesmo em reas com solo e plantas aparentemente uniformes.
Essa variabilidade se deve a diferenas de textura e fertilidade do solo, variaes
de topografia do terreno, distribuio irregular de gua pelo sistema de irrigao
e desenvolvimento irregular das plantas (MAROUELLI; CALBO, 2009). Alm disso,
deve-se considerar a prpria preciso do mtodo de amostragem e o tipo de sen-
sor utilizado, alm dos cuidados na instalao de cada sensor.

Em uma unidade de irrigao, caracterizada por uma rea contnua com plantas
da mesma idade e irrigadas pelo mesmo sistema, a amostragem ou instalao dos
sensores deve ser realizada em pelo menos trs pontos (estaes de controle) e, no
mnimo, em duas profundidades (ALBUQUERQUE, 2008; STEGMAN etal., 1983). As
estaes de controle devem ficar em locais representativos da unidade de irriga-
o. Segundo Marouelli (2008) e Marouelli e Calbo (2009), no devem ser em locais
onde ocorra baixa demanda hdrica, como em lugares sem plantas, sombreados ou
com plantas com problemas de crescimento, ou ainda onde possa haver acmulo
de gua, como em terraos e depresses do terreno. Deve-se fazer junto a plantas
sadias, com crescimento normal. Se a rea apresentar mais de um tipo de solo e no
puder ser subdividida em unidades de irrigao distintas, as estaes de controle
devem ser localizadas nas partes onde predominar solo de textura mais grossa. Isso
deve minimizar os problemas de falta de gua no solo para as plantas, que ocor-
rem primeiramente em solos mais arenosos, e tambm os problemas de excesso de
gua, que ocorrem primeiramente em solos mais argilosos.

Quanto profundidade de instalao em cada estao de controle, os senso-


res devem ser posicionados em, pelo menos, duas profundidades, conforme
informado anteriormente, sendo um a cerca de 50% da profundidade efetiva
do sistema radicular e outro no limite inferior do sistema radicular (ALBUQUER-
QUE, 2008; MAROUELLI, 2008). A mdia das leituras das estaes de controle,
considerando-se os sensores mais prximos da superfcie, deve ser utilizada para
indicar quando irrigar. A mdia das leituras dos sensores mais profundos, consi-
derando-se as estaes de controle de uma mesma unidade de irrigao, permite
avaliar se a lmina de gua aplicada excessiva ou insuficiente, ao comparar os
teores reais de umidade lidos com os teores de umidade ao nvel da capacidade
de campo dos solos em questo. importante observar que as profundidades
dos sensores devem ser ajustadas medida que as razes se aprofundam.

188 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Para hortalias em geral, os sensores raso e profundo devem ser instalados lado
a lado, ao longo da linha de plantio, entre 10 cm e 20 cm da planta, sendo o
menor valor para plantas de menor porte e solos mais arenosos. No caso de
irrigao por gotejamento, instalar entre 10cm e 20cm de distncia do gote-
jador, sendo o menor valor para solos com faixa molhada na superfcie inferior
a 15cm de raio (MAROUELLI, 2008). No caso de irrigao por sulco, os sensores
devem ser posicionados a 25% do comprimento final dos sulcos e no tero m-
dio da altura do talude do camalho formado entre sulcos.

Para fruteiras, os sensores devem ser instalados na direo da fileira de plantas,


prximo ao caule, em razo da distncia efetiva de atuao das razes, do espaa-
mento entre plantas, e do sistema e da frequncia de irrigao. A profundidade
de instalao depende da profundidade efetiva do sistema radicular. Segundo
Coelho Filho etal. (2006) e Silva etal. (2008), a regio ideal para a instalao dos
sensores de umidade ou de tenso de gua do solo para indicar quando irrigar
situa-se no ponto do volume do solo em que coincide a profundidade e distncia
efetivas do sistema radicular (profundidade e distncia em relao planta, con-
tendo cerca de 80% das razes) com o ponto da profundidade e distncia efetivas
em que ocorre extrao efetiva de gua (cerca de 80% da extrao total).

De modo geral, para fruteiras irrigadas por sistemas localizados, os sensores


devem ser posicionados a uma distncia equidistante entre o emissor e a plan-
ta, na metade da profundidade efetiva do sistema radicular. Para fruteiras com
maior espaamento entre plantas, a exemplo de laranja e limo irrigados por
microasperso, a regio do sistema radicular entre 40cm e 50cm de distncia
da planta e a profundidade entre 25cm e 50cm so consideradas as mais ade-
quadas para a instalao do sensor a ser utilizado para indicar quando irrigar.
Para fruteiras com menor espaamento entre plantas (bananeira, aceroleira,
maracujazeiro, etc.), os sensores podem ser posicionados entre 15cm e 50cm
do caule, na direo planta-emissor, e entre 20cm e 40cm de profundidade.

Indicadores de manejo de
irrigao com base na atmosfera
Medidas diretas de algumas variveis climticas so de fundamental importncia
para o manejo da gua de irrigao, pois permitem estimar, de forma indireta, a
evapotranspirao da cultura (ETc) e, consequentemente, a quantidade de gua

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 189


a ser reposta ao solo entre duas irrigaes consecutivas, desde que a precipitao
efetiva seja subtrada.

Similarmente aos indicadores de manejo com base na planta, a determinao da


evapotranspirao da cultura a partir de fatores climticos, por si s, no possibi-
lita determinar quando as irrigaes devem ser realizadas. Essa limitao facil-
mente resolvida caso se disponha de informaes sobre a capacidade de reteno
de gua pelo solo. Nesse caso, o momento de irrigar pode ser definido de duas
formas: a)estabelecendo-se um turno de rega fixo para cada estdio de desenvol-
vimento da cultura a partir da relao entre a lmina real de gua disponvel no
solo (LRD) e a ETc; b)por meio do balano de gua no solo, sendo as irrigaes
realizadas quando o somatrio das evapotranspiraes (menos as precipitaes
efetivas) atingir o valor de LRD.

A ETc pode ser determinada de forma direta, por meio de lismetros. No entan-
to, em razo dos custos de instalao e dos cuidados necessrios na operao,
os lismetros so basicamente utilizados em experimentao agrcola. Permitem
determinar, de maneira indireta, os coeficientes de cultura (Kc) para posterior uti-
lizao na estimativa da ETc, utilizando-se a equao 10:

ETc = Kc x ETo (10)

em que ETc a evapotranspirao da cultura (mmdia-1), Kc o coeficiente de cultu-


ra (adimensional) e ETo a evapotranspirao de referncia (mmdia-1).

A ETc e o Kc na equao 10 representam a evapotranspirao para condies nor-


mais de desenvolvimento da cultura, ou seja, sem estresse hdrico ou salinidade e
em condies em que cerca de 100% da superfcie do solo molhada durante a
irrigao, como o caso dos sistemas de asperso.

Em condies normais de cultivo, a ETc atual ou real pode ser menor que a de-
terminada na equao 10. O estresse hdrico e o salino reduzem a componente
da transpirao. J o molhamento de parte da superfcie do solo reduz a com-
ponente da evaporao. Assim, para condies em que a evapotranspirao li-
mitada por condies de cultivo ou manejo, a ETc atual pode ser calculada pela
equao 11 (ALLEN etal., 2007):

ETcatual = Kcatual x ETo (11)

190 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


em que ETcatual a evapotranspirao da cultura na condio atual ou real (mmdia-1)
e Kcatual o coeficiente de cultura na condio atual ou real (adimensional).

A evapotranspirao de referncia (ETo), que expressa a influncia do clima sobre


a cultura de referncia (grama-batatais), determinada por mtodos que se ba-
seiam em dados climticos. Utilizam desde equaes simples, com base somente
em valores mdios de temperatura do ar, por exemplo, at equaes mais com-
plexas, baseadas em modelos fsicos, passando por mtodos evaporimtricos,
como o do tanque Classe A. Uma ampla reviso sobre os principais mtodos para
determinao indireta de ETc pode ser encontrada em Gomide e Maeno (2008),
Jensen etal. (1990), Lascano (2007) e Pereira etal. (1997).

A escolha do mtodo a ser utilizado para determinao de ETo depende da preciso


desejada e da disponibilidade de dados climticos. Por exemplo, para manejo de
gua em tempo real, o mtodo combinado de Penman-Monteith, segundo para-
metrizao da Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO)
(ALLEN etal., 1998), considerado como padro internacional, o mais recomendado.

O mtodo do tanque Classe A, apesar de indicado para estimativa de ETo para pe-
rodos acima de 5 dias, dada sua praticidade, baixo custo e boa preciso, era muito
usado para fins de manejo em tempo real at a chegada das estaes agrometeo-
rolgicas automticas. Mtodos como os de Blaney-Criddle-FAO, Radiao-FAO e
Jensen-Haise (referncia alfafa) so recomendados para perodos acima de 5 dias,
enquanto mtodos como os de Hargreaves-Samani e Priestley-Taylor so recomen-
dados para perodos acima de 10 dias (DOORENBOS; PRUITT, 1977; JENSEN etal.,
1990). Esses mtodos no devem ser utilizados para manejo em tempo real, espe-
cialmente quando os intervalos entre irrigaes so menores que o perodo mnimo
recomendado para uso do mtodo. Todavia, podem ser utilizados na determinao
da ETc para fins de projeto de irrigao e estabelecimento de calendrios de irriga-
o, em que os turnos de rega e as lminas de irrigao so prefixados com base
em dados histricos de evapotranspirao e de armazenamento de gua no solo.

Coeficiente de cultura
Coeficientes de cultura (Kc) so determinados experimentalmente para cada
cultura durante seus diferentes perodos de desenvolvimento. Segundo Pereira
e Allen (1997), os valores de Kc integram trs caractersticas distintas da super-
fcie evaporante (cultura-solo): a) altura e morfologia da cultura, que afetam a
rugosidade e a resistncia aerodinmica da superfcie evaporante; b)resistncia
de superfcie evaporante, que afetada pela rea foliar, frao de rea vegetada,

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 191


idade e condio das folhas, alm da umidade na superfcie do solo; c)albedo da
superfcie evaporante.

Numerosos estudos tm sido realizados e publicados em todo o mundo contendo


valores de Kc para muitas culturas. Os valores geralmente representam a mdia
temporal dos efeitos conjugados da transpirao da cultura e da evaporao do
solo, incluindo os efeitos de umedecimento do solo pela irrigao ou precipitao.
Assim, segundo Allen etal. (1998), so denominados de Kc mdio para condies
normais de desenvolvimento da cultura, ou seja, sem estresse hdrico ou salino
e com molhamento de toda a superfcie do solo. Adicionalmente, o valor de Kc
tambm depende do mtodo utilizado para a determinao de ETo, pois obtido
pela relao entre ETc e ETo. Os valores de Kc tabelados disponveis na literatura
tcnica so comumente para uso com a equao de Penman-Monteith da FAO.

De acordo com a metodologia da FAO para a estimativa dos valores de Kc (ALLEN


etal., 1998; DOORENBOS; PRUITT, 1977), o ciclo de desenvolvimento de culturas
anuais dividido em quatro estdios:

Estdio inicial (I) do plantio ou transplante de mudas at o estabeleci-


mento inicial das plantas (cobertura do solo < 10%).

Estdio vegetativo (II) do final do estdio I at 70% a 80% do mximo


desenvolvimento da cultura (plena florao, no caso de espcies que flo-
rescem).

Estdio de produo ou reprodutivo (III) do final do estdio II at o incio


da maturao ou pr-colheita (caso de espcies que so colhidas antes de
completarem o ciclo).

Estdio de maturao ou pr-colheita (IV) do final do estdio III at


a colheita.

No caso de espcies anuais do tipo fruto, como a berinjela, o pimento e o to-


mate, em que comum a ocorrncia de um perodo em que existem flores, fru-
tos verdes e maduros, o que requer a realizao de vrias colheitas, o trmino do
estdio de produo deve ser por ocasio do incio da maturao dos frutos a
serem colhidos na antepenltima colheita. Para as hortalias do tipo tubrculo,
como a batata, o estdio de produo definido pelo incio da formao de tu-
brculos at o momento em que atingem o mximo desenvolvimento. Para as
brssicas (repolho, couve-flor, etc.), o estdio de produo compreende o per-
odo entre o incio de formao das cabeas ou inflorescncias e o seu mximo
desenvolvimento. Para as hortalias do tipo raiz, como a cenoura, o estdio de

192 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


produo vai do desenvolvimento (engrossamento) acentuado de razes at o in-
cio da senescncia da parte area. Para as folhosas (alface, rcula, etc.), o estdio
de produo deve abranger o perodo entre 80% do mximo desenvolvimento da
planta at uma semana antes da colheita (MAROUELLI etal., 2008c). Para o caso
das cucurbitceas (melo, melancia, etc.), o mximo desenvolvimento das plantas
ocorre entre 20 e 50 dias, que coincide com o incio da florao e frutificao.

Os perodos de desenvolvimento e de produo das fruteiras variam muito entre


espcies. Fruteiras como o mamoeiro e a bananeira, por exemplo, apresentam to-
dos os estdios bem-definidos, conforme apresentado anteriormente, do plantio
at a primeira colheita. A partir da, h uma sobreposio entre os estdios vege-
tativos de produo e de maturao, sendo mais seguro, para fins de manejo de
gua, considerar um valor de Kc equivalente ao do estdio de produo (III). No
caso do maracujazeiro-amarelo, cujo ciclo pode chegar a at trs anos e as plantas
possuem ciclos alternados de vegetao e de produo, dependendo da regio,
o crescimento e a florao podem ocorrer de forma quase contnua, podendo-se
assim utilizar um valor mdio de Kc.

Fruteiras arbreas, como os citros e a mangueira, por outro lado, apresentam um


estdio vegetativo prolongado, que pode se estender at o terceiro ano depois
do plantio. A partir da, a cultura entra num perodo intercalado por ciclos de pro-
duo e de crescimento vegetativo. Assim, cada colheita seguida de induo
floral, florao, crescimento, desenvolvimento e maturao dos frutos. No pero-
do de crescimento vegetativo, a rea foliar e as caractersticas morfolgicas das
plantas podem sofrer alteraes por podas de manuteno ou podas vegetativas
drsticas. Dessa forma, o valor de Kc para fruteiras varia de ano para ano, me-
dida que as plantas se desenvolvem, e tambm dentro de cada ano, em virtude
da alternncia entre os ciclos de produo e vegetativo, perodos de podas ou
repouso fenolgico que antecedem a florao.

Na metodologia proposta pela FAO (ALLEN et al., 1998; DOORENBOS; PRUITT,


1977), a curva de Kc ajustada a partir de trs pontos: Kc mdio durante o estdio
inicial (Kcini), Kc mdio durante o estdio de produo (Kcpro) e Kc final do estdio
de maturao (Kcfin), conforme representado na Figura 8.

Na Tabela 9, so apresentados valores de Kc mdios dos trs estdios fenolgicos


(Kcini, Kcpro e Kcfin) para as principais hortalias e fruteiras, para uso com a equao
de Penman-Monteith, da FAO. Os valores de Kc apresentados na Tabela 9 so para
condies de clima submido, ou seja, umidade relativa mnima do ar da ordem de
45% e velocidade do vento de 2ms-1 a 2,0m de altura. Para ajustes nos valores de
Kc, em razo das condies climticas distintas o que nem sempre se faz necess-
rio na prtica , deve-se consultar procedimento apresentado por Allen etal. (1998).

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 193


Figura 8. Modelo terico da curva de coeficiente de cultura (Kc), com indicao dos
estdios de desenvolvimento da cultura.
Fonte: Allen et al. (1998).

A ETc, durante o estdio inicial, funo, predominantemente, da evaporao do


solo em virtude da pouca cobertura vegetal. Dessa forma, muito dependente da
frequncia de irrigao, da demanda evaporativa da atmosfera e do tipo do solo.
Recomenda-se determinar um valor mais preciso de Kcini utilizando-se a Figura
9, em que o Kcini funo da ETo, da textura e da frequncia de molhamento da
superfcie do solo. Segundo Allen etal. (2007), os valores de Kcpro e Kcfin so menos
afetados pela frequncia de irrigao, pois a vegetao durante esses estdios
cobre grande parte da superfcie do solo.

Tabela 9. Valores mdios de coeficiente de cultura (Kc) para plantas sem estresse,
em condies de clima submido(1) (URmin 45%, U2 2 m s-1), conforme o estdio
de desenvolvimento, para uso com a equao de Penman-Monteith-FAO.

Estdio da cultura(2)
Cultura
Kcini(3) Kcpro Kcfin

Hortalia

Abbora-seca 0,50 1,00 0,75

Alface 0,70 1,05 0,95

Alho 0,65 1,00 0,70

Batata 0,50 1,15 0,75/0,40(5)

Batata-doce 0,50 1,15 0,65

Berinjela 0,60 1,05 0,85


Continua...

194 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Tabela 9. Continuao.

Estdio da cultura(2)
Cultura
Kcini(3) Kcpro Kcfin

Beterraba 0,50 1,05 0,95

Brcolis 0,65 1,05 0,95

Cebola 0,65 1,05 0,75

Cenoura 0,70 1,05 0,95

Couve-flor 0,65 1,05 0,95

Ervilha 0,45 1,00/1,15(4) 1,00/0,30(6)

Feijo-vagem 0,40 1,05/1,15(4) 0,90

Lentilha 0,40 0,95 0,30

Melancia 0,40 1,00 0,75

Melo 0,50 1,00/1,10(4) 0,70

Milho-doce 0,30 1,15 1,05

Morango 0,40 0,90 0,75

Pepino 0,50 1,00/1,15(4) 0,75

Pimento 0,60 1,05/1,15(4) 0,90

Repolho 0,65 1,05 0,95

Tomate de mesa 0,60 1,15/1,20(4) 0,85

Tomate industrial 0,55 0,95 0,60

Fruteiras

Abacate 0,60 0,85 0,75

Abacaxi 0,50 1,05 0,90

Banana 1 ano 0,50 1,10 1,00

Banana 2 ano 1,00 1,20 1,10

Caju 0,55 0,65 0,60

Citros 0,85 0,85 0,85

Goiaba 0,70 0,84 0,75

Mamo 0,55 1,20 0,90

Manga 0,40 0,95 0,75

Continua...

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 195


Tabela 9. Continuao.

Estdio da cultura(2)
Cultura
Kcini(3) Kcpro Kcfin

Maracuj 0,55 1,20 0,85

Uva de mesa 0,30 0,85 0,45

Uva vinfera 0,30 0,70 0,45

(1)
Para condies distintas de clima, o valor de Kc pode ser ajustado segundo Allen et al. (1998).
(2)
Kcini representa o valor mdio de Kc durante o estdio inicial, Kcpro durante o estdio de produo e Kcfin no final do estdio de
maturao ou pr-colheita.
(3)
Valor de Kcini para condies mdias de cultivo. Para estimativa mais precisa, utilizar a Figura 9.
(4)
O segundo nmero refere-se condio de cultivo tutorado de plantas.
(5)
O segundo nmero refere-se situao de dessecao das ramas.
(6)
O primeiro nmero refere-se ervilha-verde e o segundo, ervilha-seca.
Obs.: URmin a umidade relativa mnima do ar e U2 a velocidade do vento a 2 m da superfcie.
Fonte: adaptado de Allen et al. (1998), Coelho et al. (2000), Ferreira (2004), Marouelli et al. (2008c), Montenegro et al. (2004), Pontes (2002)
e Souza et al. (2009).

Diferentes fatores podem afetar a magnitude de Kc, dependendo das condies


predominantes de cultivo, tais como diferenas de desenvolvimento da cultura
resultantes de variaes climticas ou datas de plantio, resistncia estomtica em
resposta a condies atmosfricas adversas, cultivares/variedades e morfologia
da cultura, fertilidade do solo, ocorrncia de pragas e doenas, intervalo entre
irrigaes, disponibilidade de gua, tipo de solo e densidade de plantio (ALLEN
etal., 1998; DOORENBOS; PRUITT, 1977; PEREIRA etal., 1997).

Coeficientes de cultura so empricos, teis estimativa indireta de ETc, e, por


mais precisos que sejam os valores de Kc utilizados, o usurio deve estar ciente
de que erros ocorrem e so cumulativos. Assim, medies peridicas do teor de
gua no solo, dentro e logo abaixo da zona radicular da cultura, possibilitam veri-
ficar problemas de excesso ou falta de gua, o que permite inclusive ajustes nos
valores de Kc a serem usados em safras seguintes.

Existem condies de cultivo que diferem substancialmente das condies-pa-


dro para as quais os valores de Kc apresentados na Tabela 9 so recomendados.
Primeiramente, a umidade do solo na zona radicular pode ser insuficiente para
manter a plena transpirao das plantas, o que pode ser resultante, por exem-
plo, de uma estratgia de manejo em que a cultura submetida a deficit hdrico
controlado durante estdios especficos de desenvolvimento, como o caso de
induo floral em algumas espcies. Outra situao ocorre quando a ETc limi-
tada em virtude de o sistema de irrigao no molhar toda a superfcie do solo,
como no caso do gotejamento e da microasperso localizada. Para tais condies,
o valor atual de Kc (Kcatual) pode ser determinado pela equao 12.

196 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Figura 9. Valores de Kc mdios durante o estdio inicial de desenvolvimento da
cultura (Kcini), conforme a evapotranspirao de referncia (ETo) e intervalo entre
irrigaes para todos os tipos de solo quando a lmina de irrigao de 10 mm
(A), solos de textura grossa e lmina de irrigao acima de 40 mm (B), e solos de
texturas mdia e fina e lmina de irrigao acima de 40 mm (C).
Fonte: Allen et al. (1998).

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 197


Kcatual = KS x KL x Kc (12)

em que Kcatual o coeficiente atual de cultura (adimensional), Ks o coeficiente de


ajuste em virtude do deficit de gua no solo (adimensional) e KL o coeficiente de
ajuste em decorrncia da aplicao localizada da gua (adimensional).

Segundo Allen et al. (1998), a transpirao da cultura muito pouco afetada


quando a umidade de solo encontra-se entre a capacidade de campo e a umida-
de crtica para a cultura (qUIc). Contudo, quando a umidade do solo atinge valores
abaixo da qUIc, a reduo da ETc, e, portanto, de Kc, aproxima-se a um modelo li-
near. Com base no modelo linear, Pereira e Allen (1997) propuseram que a relao
para Ks, quando a umidade atual do solo for menor que a qUIc, pode ser descrita
pela equao 13:

(13)

em que qa a umidade atual do solo (cm3cm-3).

O valor de qUIc pode ser determinado a partir da curva de reteno de gua no


solo ou utilizando-se a equao 14, obtida a partir das equaes 5 e 8:

qUIc = qCC - (qCC - qPMP) fr (14)

Bernardo etal. (2005) relataram que a ETcatual mantm-se acima de 90% da poten-
cial enquanto a umidade do solo estiver acima de um tero da gua disponvel
no solo, caindo rapidamente, de forma exponencial, at a condio de ponto de
murcha permanente. Para tal comportamento, esses autores propuseram a rela-
o descrita pela equao 15:

(15)

em que Ln o logaritmo neperiano e LAT a lmina atual de gua disponvel no


solo para as plantas (mm).

Existem diversas metodologias para determinao do coeficiente de ajuste


em razo da aplicao localizada da gua (KL), sumarizadas por Lopez et al.
(1997). As mais frequentemente utilizadas so representadas pelas equaes
16, 17 e 18:

198 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Keller (1978)

KL = Ams + 0,15 (1 - Ams) (16)

Fereres (1981)

Se Am/s 0,65 KL = 1,0 (17a)


Se 0,20 < Am/s < 0,65 KL = 1,09 Am/s + 0,3 (17b)
Se Am/s 0,20 KL = 1,94 Am/s + 0,10 (17c)

Keller e Bliesner (1990)

(18)

em que Am/s a frao de rea molhada ou sombreada, prevalecendo o


maior valor.

Segundo Mantovani etal. (2006), a metodologia proposta por Keller (1978) mais
recomendada para culturas com maior densidade de plantio, como as hortalias, en-
quanto a proposta por Fereres (1981) mais indicada para culturas com maior espa-
amento entre plantas, como as fruteiras. J a equao proposta por Keller e Bliesner
(1990), por ser uma relao intermediria s demais, tem sido indicada para uso geral.

Mtodos de manejo
da gua de irrigao
Depois de selecionado e instalado o sistema de irrigao mais apropriado para
as condies locais de solo, clima e socioeconmicas, necessrio adotar uma
metodologia para o manejo da gua de irrigao capaz de indicar, de forma mini-
mamente precisa, quando irrigar e quanto de gua aplicar por irrigao.

A utilizao de um ou mais indicadores com base na planta, no solo e/ou na at-


mosfera para indicao de quando e quanto irrigar torna disponvel um grande
nmero de mtodos de manejo de irrigao. Ademais, cada indicador pode ser
avaliado por vrias tcnicas e equipamentos distintos.

Para responder questo de quando irrigar, alm da escolha do indicador a ser


utilizado, deve-se considerar outro aspecto importante relacionado ao fato de o
turno de rega poder ser prefixado ou varivel. A estratgia desejvel a adoo

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 199


de turno de rega varivel, porque o solo um reservatrio limitado de gua e a
demanda de gua pelas plantas (ETc) varivel ao longo do ciclo de desenvolvi-
mento da cultura e em funo das variaes climticas.

Entretanto, segundo Bernardo etal. (2005), existem situaes em que pode ser
necessrio prefixar o turno de rega, como, por exemplo, em projetos de irrigao
de mltiplos usurios, com caractersticas especficas de distribuio de gua ou
com capacidade limitada de atender a toda a rea irrigada. Adicionalmente, se-
gundo Marouelli e Guimares (2006), o conhecimento antecipado da data das irri-
gaes, predefinindo turnos de rega para cada estdio da cultura, possibilita que
as prticas culturais e outras atividades na propriedade possam ser antecipada-
mente planejadas. Sobretudo para produtores de hortalias, como batata, pimen-
to e tomate, altamente desejvel manejar a irrigao a partir de turnos de rega
prefixados, visto que as irrigaes e os tratos fitossanitrios so relativamente fre-
quentes, havendo necessidade de planejar as diversas prticas culturais entre os
eventos de irrigao. A questo fitossanitria crtica na irrigao por asperso
de vrias espcies de plantas, cuja gua aplicada sobre as folhas pode interferir
negativamente no controle qumico de pragas e doenas. Outras condies, que
requerem a adoo de turno de rega prefixado, ocorrem quando o manejo de
gua for realizado com base em dados histricos de ETc e em projetos coletivos
de irrigao, onde cada irrigante recebe gua em dias previamente estabelecidos.

A prefixao do turno de rega pode trazer maior praticidade na programao das


irrigaes; porm, pode influenciar negativamente na produtividade e/ou na efici-
ncia de uso da gua. Isso porque, quando se adota um turno de rega prefixado,
mesmo aplicando-se a lmina de gua necessria para retornar o solo sua con-
dio de capacidade de campo, as plantas podero sofrer com a falta de gua du-
rante certo perodo de tempo, principalmente em solos com menor capacidade de
reteno de gua e em regies com maior variabilidade climtica. Por outro lado, a
adoo de um turno de rega muito pequeno pode trazer problemas fitossanitrios
cultura e de desenvolvimento superficial das razes, entre outros.

Para responder questo de quanto irrigar, dois procedimentos principais devem


ser considerados: um a partir da avaliao do teor de gua no solo (indicador de
solo) e outro, da determinao da ETc (indicador com base na atmosfera).

Dada a dinmica da necessidade diria de gua das plantas e os inmeros fatores


que a afetam, os mtodos mais recomendados para estabelecer a quantidade de
gua a ser aplicada em lavouras comerciais sensveis ao estresse hdrico e de alto
retorno econmico so, segundo Thompson etal. (2007), aqueles com base na

200 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


estimativa da ETc em tempo real, usando-se o procedimento da FAO (ALLEN etal.,
1998), e com base no uso de sensores de umidade ou de tenso de gua no solo.
A ttulo de ilustrao, apresentada na Tabela 10 a preciso relativa dos principais
mtodos de manejo da gua de irrigao.

A seguir, so apresentados quatro mtodos para manejo da gua de irrigao que, de


alguma forma, englobam a grande maioria daqueles existentes. Para cada mtodo,
sero apresentadas suas principais variantes, especialmente aquelas relacionadas ao
uso de diferentes indicadores e adoo de turno de rega varivel e prefixado.

Tabela 10. Nvel relativo de preciso dos principais mtodos de manejo da gua
de irrigao.

Preciso Mtodo de manejo


0 Adivinhao (somente experincia do produtor)
1 Tato-aparncia
2 Calendrio de irrigao (dados histricos de ETc)
3 Estado da gua no solo
4 Estado da gua no solo e evapotranspirao
5 Balano dirio de gua no solo
Balano dirio de gua no solo com medio
6
do estado da gua no solo para ajustes do balano

Fonte: adaptado de Simonne et al. (2006).

Mtodo do balano
dirio de gua no solo
O mtodo do balano dirio de gua na zona radicular consiste na realizao de
um controle dirio da ETc, precipitao pluviomtrica, lmina de irrigao e as-
censo capilar da gua, alm das perdas de gua por percolao profunda e es-
coamento superficial. Existem muitas variaes e simplificaes desse mtodo,
dependendo de como seus parmetros so avaliados.

Em condies de irrigao controlada, em que as perdas de gua por percolao


profunda e escoamento superficial so mnimas, e quando o lenol fretico pro-
fundo o suficiente para tornar o fluxo capilar ascendente desprezvel, as variveis
necessrias determinao da lmina de gua disponvel no solo ficam restritas
ETc, precipitao efetiva e lmina de irrigao. Assim, considerando-se uma
lmina de gua inicialmente disponvel no solo (LRD), a determinao diria da

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 201


ETc e da precipitao efetiva permite definir tanto o momento de irrigar quanto a
lmina de gua a ser aplicada (MANTOVANI etal., 2006; MAROUELLI etal., 1996).

A irrigao deve ser realizada em qualquer momento em que a disponibilidade


de gua no solo estiver reduzida a um valor mnimo, desde que no prejudique o
desempenho da cultura (turno de rega varivel), ou seja, quando a relao descri-
ta pela equao 19 for verdadeira.

(19)

em que n o nmero de dias entre duas irrigaes consecutivas e Pe a precipita-


o efetiva (mmdia-1).

A lmina de gua real disponvel no solo (LRD) pode ser determinada pelas equa-
es 7 ou 8. A equao 7 indicada quando se dispe da curva de reteno de
gua no solo e utilizando-se dados de tenso crtica recomendada para a cultura
(Tabelas 4, 5 ou 6).

Definido o momento de irrigar, a quantidade de gua necessria para repor a


gua utilizada pelas plantas e perdida por evaporao pode ser calculada pelo so-
matrio da diferena entre a ETc e a precipitao efetiva ocorrida desde a ltima
irrigao, conforme descreve a equao 20:

(20)

em que LRN a lmina de gua real necessria irrigao (mm).

importante verificar que nas equaes 19 e 20 tambm no foi considerada a


lmina de gua interceptada pelo dossel da cultura. De maneira geral, a frao de
gua retida no dossel muito pequena em comparao com o total aplicado por
irrigao por asperso. Em situaes que requerem irrigaes frequentes (uma
ou mais irrigaes dirias) com a aplicao de pequenas lminas (<5 mm), tais
perdas passam a ser significativas e devem ser consideradas.

O uso do balano de gua no solo requer, no incio das irrigaes, que o solo es-
teja na capacidade de campo. Caso contrrio, necessrio conhecer, por meio de
avaliaes de campo, a umidade real do solo antes da primeira irrigao.

202 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


O manejo de gua pelo mtodo do balano tambm pode ser feito a partir de um
turno de rega prefixado. Para tal situao, o turno de rega deve ser no mximo
igual ao calculado pela equao 21:

(21)

em que TRmax o turno de rega mximo a ser adotado (dias) e ETchist a evapotrans-
pirao da cultura com base em srie histrica (mmdia-1).

Conforme mencionado anteriormente, desejvel adotar um turno de rega pre-


fixado para cada estdio de desenvolvimento da cultura, uma vez que a disponi-
bilidade de gua no solo e a ETc variam com a idade das plantas. Por isso, no
recomendvel considerar o turno de rega que atenda ao estdio mais crtico, nor-
malmente determinado para fins de dimensionamento do sistema de irrigao.

O valor de ETc a ser utilizado nas equaes 19 e 20 deve ser determinado em tem-
po real, ou seja, usando-se um mtodo que permita o seu clculo dirio. O mto-
do de Penman-Monteith o mais indicado, pois possibilita estimativas horrias
de ETc. Mtodos com preciso de cinco dias, como o do tanque Classe A, podem
ser usados com o devido cuidado.

Por outro lado, a ETc a ser aplicada na equao 21 (ETchist) deve ser calculada utili-
zando-se uma srie histrica de dados climticos disponvel para a regio. Caso no
seja possvel utilizar o mtodo de Penman-Monteith, pode-se usar um mtodo com
preciso de cinco dias ou dez dias em razo da disponibilidade de dados climticos.

Quando ocorrem precipitaes, nem sempre toda a gua fica disponvel no


solo para atender demanda evapotranspirativa da cultura. Deve-se considerar
apenas a precipitao efetiva, ou seja, a diferena entre a precipitao total e a
perda de gua por percolao profunda e escoamento superficial. Precipitaes
abaixo de 5mm geralmente podem ser desprezadas.

A estimativa da precipitao efetiva para perodos de um dia geralmente difcil


de ser realizada com preciso. Para fins de manejo de irrigao, pode ser estima-
da de maneira aproximada, segundo Marouelli etal. (1996), com base na preci-
pitao e na lmina de gua necessria para restabelecer a capacidade mxima
de armazenamento de gua do solo, desde que assumidas algumas condies.
Primeiramente, pode-se admitir que a perda de gua por escoamento superficial

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 203


desprezvel, quando a precipitao inferior ao deficit atual de gua no solo.
Isso porque a lmina de gua necessria para que o solo retorne condio de
capacidade de campo geralmente inferior a 30mm e chuvas dessa magnitu-
de, comumente, no acarretam escoamento superficial significativo, exceto em
solos de baixa permeabilidade, declivosos ou compactados. No caso de chuvas
intensas e/ou quando a umidade do solo estiver prxima capacidade de campo,
podem ocorrer tanto escoamento superficial quanto percolao profunda. Para
tal situao, pode-se considerar que a precipitao, mesmo que acarrete escoa-
mento superficial, capaz de restabelecer a umidade do solo, no sendo impe-
rativo quantificar as perdas por escoamento superficial e percolao profunda.
Com base nessas suposies, a precipitao efetiva pode ser estimada, segundo
Marouelli etal. (1996), pelas equaes 22a ou 22b:

Se Pp < LRNatual Pe = Pp (22a)


Se Pp LRNatual Pe = LRNatual (22b)

em que Pp a precipitao pluviomtrica (mm) e LRNatual a lmina atual de gua


necessria para o solo retornar condio de capacidade de campo (mm).

O valor de LRNatual na equao 22 pode ser determinada pela equao 23:

LRNatual = (qCC - qa) x Zr x fAm (23)

em que qa a umidade atual do solo (cm3cm-3).

Uma limitao do mtodo de manejo com base no balano de gua no solo est na
preciso da estimativa da ETc, dependente da equao e da fidelidade dos valores
de Kc utilizados. Como o valor de Kc afetado por diversos fatores, mesmo o uso
de coeficientes determinados regionalmente pode no ser totalmente preciso.
Alm disso, erros na estimativa da capacidade de reteno de gua do solo e da
precipitao efetiva podem ocorrer em diferentes nveis. Para evitar erros cumulativos
e inclusive possibilitar ajustes nos valores de Kc a serem utilizados na safra seguinte,
recomenda-se realizar avaliaes peridicas da disponibilidade de gua no solo ao
longo de todo o ciclo de desenvolvimento da cultura (WRIGHT; STARK, 1990). O teor
de gua no perfil do solo pode ser avaliado diretamente pelo mtodo gravimtrico
ou por sensores de umidade ou de tenso, como o tensimetro. Nesse caso, tem-se
o mtodo do balano hdrico dirio com medio do estado de gua no solo para
ajustes no balano e de Kc, o qual, segundo Simonne etal. (2006), o mtodo mais
recomendado (preciso) para manejo da gua de irrigao (Tabela 10).

204 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


A programao das irrigaes usando-se o mtodo do balano de gua no solo
pode ser realizada manualmente, por meio de planilhas eletrnicas ou de progra-
mas de computador especficos. Albuquerque (2008) e Mantovani et al. (2006)
listam vrios programas computacionais disponveis para uso no Brasil.

O grande avano tecnolgico e a reduo de custos nas reas de informtica, e


estaes agrometeorolgicas automticas e transmisso de dados via satlite, r-
dio ou celular tm permitido, segundo Mantovani et al. (2006), uma expanso
da utilizao de dados climticos em tempo real para fins de manejo da gua de
irrigao. Nesse sentido, existem atualmente no mercado brasileiro empresas es-
pecializadas que oferecem servios e programas de computador para a realizao
do manejo de gua em tempo real pelo mtodo do balano dirio de gua no
solo. O problema que, por questes econmicas, algumas dessas empresas so-
mente tm interesse em reas irrigadas acima de 100hectares. Todavia, em algu-
mas regies, j se podem encontrar tcnicos autnomos ou pequenas empresas
que prestam servios de aconselhamento de irrigao em reas menores.

Mtodo do estado da gua no solo


Conforme mencionado anteriormente, as irrigaes devem ser realizadas em
qualquer momento cuja umidade do solo ou tenso de gua no solo atingir um
valor a partir do qual a produtividade da cultura comea a ser afetada negativa-
mente. Para irrigar no momento certo, necessrio o monitoramento contnuo,
no local de cultivo, do teor ou da tenso de gua no solo. Isso pode ser feito por
meio de sensores que medem diretamente a tenso de gua, como o tensimetro
e o Irrigas, ou a umidade do solo, como sensores do tipo capacitivo e TDR, ou ain-
da por meio de amostragem de solo, como o mtodo gravimtrico. O mtodo
do tato-aparncia, apesar do empirismo, possibilita uma avaliao qualitativa
da frao de gua disponvel no solo e, portanto, pode ser includo no grupo de
mtodos aqui denominado mtodo do estado da gua no solo.

A deciso sobre quando irrigar deve ser feita com base em avaliaes da tenso,
umidade ou disponibilidade de gua no solo entre 40% e 50% da profundidade
efetiva do sistema radicular. Leituras discrepantes, em virtude de problemas de
local de instalao, amostragem ou funcionamento do sensor, no devem ser
consideradas no clculo da mdia das leituras.

O momento de irrigar geralmente estabelecido em razo da tenso crtica de


gua no solo para a cultura de interesse, como indicado nas Tabelas 4, 5 e 6.

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 205


A umidade crtica do solo para fins de irrigao (qUIc) deve ser determinada com
base na tenso crtica de gua no solo, caso se disponha da curva de reteno
de gua no solo. Sem a curva de reteno, a umidade crtica pode ser determi-
nada pela equao 14 em razo da capacidade de campo, do ponto de murcha
permanente e do fator de reposio de gua ao solo recomendado para a cul-
tura (Tabela 7).

Determinado o momento de irrigar, a quantidade de gua a ser reposta ao solo


pode ser calculada utilizando-se a equao 24:

LRN = (qCC - qUI) x Zr x fAm (24)

em que qUI a umidade do solo no momento de irrigar (cm3cm-3).

Conforme j discutido, a umidade do solo no momento de irrigar (qUI) no deve


ultrapassar a umidade crtica para a cultura relativamente ao solo em questo
(qUIc). Isso uma das condies bsicas para maximizar a produtividade da cultura
e, ao mesmo tempo, otimizar a eficincia do uso de gua pelas plantas.

Quando sensores de tenso so utilizados para indicar o momento de irrigar,


desejvel dispor da curva de reteno para a determinao da lmina de
irrigao. Marouelli (2008) e Marouelli e Calbo (2009) apresentaram procedi-
mento interativo para o ajuste da lmina de irrigao quando no se dispe
da curva de reteno. Para uso de tal procedimento interativo, na Tabela 11

Tabela 11. Sugesto de lmina de gua real necessria por irrigao, em milmetros
de gua por centmetro de solo, conforme a tenso de gua no solo.

Tenso Textura do solo(1)


(kPa) Grossa Mdia Fina

15 0,20 0,36 0,50

20 0,23 0,42 0,60

30 0,28 0,54 0,80

40 0,33 0,66 0,90

50 0,35 0,72 1,00

70 0,38 0,78 1,10

(1)
Textura grossa inclui solos de classe textural areia, areia franca e franco arenoso; textura mdia, solos de classe textural franco, franco
siltoso, franco argilo-arenoso e silte; textura fina, solos de classe textural franco argilo-siltoso, franco argiloso, argila arenosa, argila
siltosa, argila e muito argiloso.
Obs.: solos de cerrado de textura fina, por apresentarem partculas fortemente agregadas, devem ser considerados, para fins de uso desta
tabela, como de textura mdia.
Fonte: Marouelli (2008).

206 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


apresentada a sugesto de lmina de gua real necessria por irrigao,
conforme a tenso de gua no solo no momento da irrigao.

O manejo de gua por meio do mtodo do estado da gua no solo permite um


controle da irrigao em tempo real, especialmente quando so utilizados senso-
res que permanecem instalados no campo. Todavia, para o bom funcionamento,
os sensores devem ser previamente calibrados e/ou vistoriados e corretamente
instalados. Sensores como o tensimetro, por exemplo, necessitam de manu-
teno constante durante todo o tempo de uso. Informaes detalhadas sobre
procedimentos e cuidados durante o preparo, instalao e uso de tensimetros e
sensores do tipo Irrigas podem ser encontrados, respectivamente, em Marouelli
(2008) e Marouelli e Calbo (2009).

Caso o indicador tato-aparncia seja adotado como estratgia de manejo, a in-


terpretao qualitativa da disponibilidade de gua no solo feita usando-se a
Tabela 2, conforme indicado anteriormente. A porcentagem de gua disponvel
considerada como crtica para indicar o momento de irrigar uma cultura pode ser
determinada utilizando-se a equao 25:

ADc = 100 (1 - fr) (25)

em que ADc a disponibilidade crtica de gua no solo (%).

A lmina de gua a ser aplicada por irrigao, quando se utiliza o indicador tato-
aparncia, pode ser estimada utilizando-se a Tabela 12 em razo das faixas de
disponibilidade atual de gua no solo indicadas na Tabela 2. Vale destacar nova-

Tabela 12. Sugesto de lmina de gua real necessria por irrigao, em milmetros
de gua por centmetro de solo, conforme a disponibilidade atual de gua no solo
(AD), considerando-se as faixas de AD da Tabela 2.

AD Textura do solo(1)
(%) Grossa Mdia Fina

025 0,45 1,05 1,75

2550 0,30 0,75 1,25

5075 0,20 0,45 0,75

75100 0,05 0,15 0,25

(1)
Textura grossa inclui solos de classe textural areia, areia franca e franco arenoso; textura mdia, solos de classe textural franco, franco
siltoso, franco argilo-arenoso e silte; textura fina, solos de classe textural franco argilo-siltoso, franco argiloso, argila arenosa, argila siltosa,
argila e muito argiloso.
Obs.: solos de cerrado de textura fina, por apresentarem partculas fortemente agregadas, devem ser considerados, para fins de uso desta
tabela, como de textura mdia.

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 207


mente que o manejo com base no critrio do tato-aparncia pouco preciso, mas
muitas vezes possibilita um melhor controle das irrigaes para produtores que
no utilizam nenhum critrio, desde que a amostragem do solo para avaliao da
umidade seja feita nos locais corretos.

Mtodo combinado do estado da


gua no solo e da evapotranspirao
O mtodo do estado da gua no solo e da evapotranspirao da cultura consiste
na combinao de parte dos dois mtodos anteriores. O momento de irrigar
determinado a partir de um indicador de umidade ou tenso de gua no solo e a
quantidade de gua a ser aplicada calculada com base na ETc.

mais trabalhoso e dispendioso que os dois mtodos anteriores, pois requer o


monitoramento em tempo real (dirio) de indicadores de solo e atmosfera. No
entanto, o mtodo pode ser til, principalmente em cultivos irrigados por siste-
mas localizados. Na irrigao localizada, a determinao da lmina de irrigao,
a partir de medies da umidade do solo, mais complexa e sujeita a erros em
virtude do fato de que somente parte do perfil do solo molhada. Alm disso,
na irrigao localizada necessrio uma srie de ajustes nos valores de Kc, o que
aumenta o erro associado determinao de ETc. Assim, o uso combinado desses
dois indicadores possibilita minimizar os erros associados na determinao do
momento de irrigar e, principalmente, da lmina de irrigao. Possibilita ainda
realizar ajustes nos valores de Kc utilizados.

A ttulo de exemplo, a quantidade de gua aplicada deve ser considerada insu-


ficiente quando a tenso ou umidade mdia, indicada por sensores instalados
a 4050% da profundidade efetiva das razes e avaliada antes da irrigao, for
sistematicamente maior que a tenso crtica de gua no solo ou umidade crti-
ca recomendada para a cultura. Nesse caso, sugere-se fazer um ligeiro aumento
(5% a 10%) nos valores de Kc e, assim, aumentar a lmina de gua nas irrigaes
subsequentes. Por outro lado, as irrigaes sero excessivas quando a tenso ou
umidade mdia, indicada por sensores instalados a cerca de 100% da profundida-
de efetiva, atingir respectivamente valores inferiores a 1520kPa ou prximos
capacidade de campo, devendo-se ento reduzir o valor de Kc utilizado. Segundo
Marouelli et al. (1996), tal procedimento permitir que os valores de Kc sejam
ajustados, de uma safra para a outra, de forma a melhor representar as condies
particulares do cultivo em questo.

208 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Mtodo do calendrio de irrigao
O mtodo do calendrio de irrigao consiste no manejo da gua de irrigao por
meio da adoo de turnos de rega prefixados, seja para cada estdio de desen-
volvimento da cultura, seja para todo o ciclo de desenvolvimento da cultura, e do
preestabelecimento das lminas de gua a serem aplicadas com base em dados
histricos de ETc.

Esse mtodo somente recomendado quando no se dispe de equipamentos


que permitam o emprego de um mtodo mais preciso como os anteriormente
citados. A baixa preciso desse mtodo decorre de as condies do ambiente,
principalmente meteorolgicas, serem bastante dinmicas, e do fato de a neces-
sidade de gua para as plantas ocorrer em resposta a um conjunto de fatores que
interagem entre si.

Em regies ridas e semiridas, ou que apresentam estaes secas definidas (cer-


rado), a programao antecipada das irrigaes pode ser feita com razovel grau
de acerto. Nessas condies, a variabilidade da evapotranspirao de ano para
ano geralmente inferior a 25% (HANSON, 1996), o que torna possvel prever
antecipadamente datas e lminas de irrigao para combinaes especficas de
solo, clima, cultura e poca de plantio para lavouras menos sensveis ao estresse
hdrico e de baixo a moderado retorno econmico (MAROUELLI, 2000).

O turno de rega a ser prefixado para cada estdio de desenvolvimento da cultura


pode ser determinado pela equao 21 a partir de dados histricos de ETc e de
armazenamento de gua pelo solo. Como muitas vezes a ETc histrica calculada
refere-se ETc mdia, seu valor pode, a cada dois anos, ser superado em 1, em
teoria. Assim, por segurana, mais prudente prefixar um menor valor de turno
de rega, em torno de 25% menor, que o calculado pela equao 21.

A lmina de gua necessria a ser aplicada por irrigao obtida multiplicando-se


o turno de rega pela evapotranspirao, conforme a equao 26:

LRN = TR x ETchist (26)

em que TR o turno de rega (dias).

O valor da ETchist deve ser determinado com base em uma srie histrica de
ETo disponvel para a regio ou de dados climticos que possibilitem sua
determinao. Dispondo dos dados necessrios, sugere-se utilizar o mtodo de

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 209


Penman-Monteith. Outras opes so os mtodos do tanque Classe A, Blaney-
Criddle-FAO, Hargreaves-Samani, Jensen-Haise, Priestley-Taylor e Radiao-FAO.

Por serem o turno de rega e a LRN calculados previamente, a partir da ETc mdia
mensal histrica, igualmente distribuda durante o ms em considerao, a irri-
gao pode ser deficiente ou em excesso uma vez que no se consideram as va-
riaes da demanda evaporativa da atmosfera ao longo do tempo. Assim, ambos
os valores no devem ser tomados como fixos, mas como aproximaes ou guias
de irrigao. Nesse sentido, Marouelli etal. (2008c) apresentaram procedimentos
visando a adequar a LRN em decorrncia de variaes climticas bruscas e pror-
rogar a data da irrigao em decorrncia de chuvas.

Visando a auxiliar os produtores de hortalias com menor experincia e que no


adotam critrios e/ou equipamentos para manejar a irrigao de forma consis-
tente, Marouelli et al. (2008c) desenvolveram tabelas que permitem programar
antecipadamente as datas e lminas de irrigao para diferentes hortalias irriga-
das por asperso, a partir de dados histricos de temperatura e umidade relativa
mdia do ar, tipo de solo e profundidade efetiva do sistema radicular.

Manejo de irrigao com gua salina


A concentrao de sais dissolvidos na gua de irrigao no , em muitas situa-
es, suficiente para prejudicar a produo de muitas culturas. Os danos so em
razo, quase sempre, dos sais que vo acumulando-se no solo e salinizando-o
gradativamente. O problema mais frequente em regies ridas e semiridas,
onde comum a presena de sais solveis na gua e/ou no solo e a evapotrans-
pirao maior que a precipitao pluviomtrica, o que provoca o acmulo de
sais no solo. Para cultivo em ambiente protegido, onde a chuva no molha a rea
e o uso do solo intensivo, at mesmo com a aplicao intensa de adubaes, a
salinizao tambm pode ocorrer.

Problemas de salinizao em reas irrigadas, em regies ridas e semiridas, ocorrem


em consequncia da elevao do lenol fretico por causa da deficincia de drena-
gem natural ou artificial. Ao se elevar, o lenol fretico traz consigo sais que iro se
acumular na zona radicular e na superfcie do solo. Nessas situaes, o primeiro pro-
blema a ser resolvido o rebaixamento do lenol fretico por meio da implantao de
um sistema de drenagem artificial. Segundo Ayers e Westcot (1991), a profundidade
em que o lenol fretico deve ser estabilizado geralmente superior a 2m.

210 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


A salinizao do solo atenua a disponibilidade de gua para as plantas em vista
do aumento do valor absoluto do potencial osmtico do solo e, consequente-
mente, do potencial total. Alm disso, alguns sais causam problemas de toxidez
s plantas. Sendo o processo da osmose dependente da concentrao de sais, o
potencial osmtico da gua do solo, segundo Richards (1954), pode ser estimado,
aproximadamente, utilizando-se a equao 27:

Po = -36 CEe (27)

em que Po o potencial osmtico do extrato do solo (kPa) e CEe a condutivida-


de eltrica do extrato de saturao do solo a 25C (dSm-1).

Para contrabalanar a reduo no potencial total, deve-se manter o solo mais


mido que o normal por meio de irrigaes mais frequentes. Tal estratgia de
manejo facilitar a absoro de gua pelas plantas, pois quanto maior o teor de
gua no solo, menores sero a tenso osmtica e a tenso matricial, principais
componentes da tenso total da gua no solo.

A aplicao de uma lmina de gua adicional de lixiviao outra estratgia que


deve ser adotada quando se utiliza gua salina. A gua de lixiviao reduz o ac-
mulo de sais na zona radicular, minimizando os efeitos do potencial osmtico.
A estratgia aplicar uma lmina de gua maior que a lmina real necessria (LRN),
e que seja suficiente para lixiviar o excesso de sais para alm da zona radicular.

As perdas de gua por percolao profunda, que normalmente esto associadas


ineficincia dos sistemas de irrigao, so teis em reas com problemas de sa-
linidade. Segundo Ayers e Westcot (1991), tais perdas so muitas vezes suficientes
para manter o balano de sais no solo em nvel adequado.

A frao de gua em excesso para lixiviao dos sais normalmente determinada a


partir da salinidade da gua de irrigao e do nvel crtico de tolerncia da cultura.
Para irrigao por asperso e por sulco, o clculo da lixiviao mnima requerida pode
ser determinado pela equao 28 (AYERS; WESTCOT, 1991; KELLER; BLIESNER, 1990):

(28)

em que LR a frao de lixiviao mnima requerida (decimal), CEa a condutivi-


dade eltrica da gua de irrigao (dSm-1) e CEecrit a condutividade eltrica crtica
do extrato de saturao do solo (dSm-1).

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 211


Para irrigao por gotejamento e microasperso, com alta frequncia de aplica-
o de gua, a frao de lixiviao pode ser calculada pela mdia das equaes
29 e 30, apresentadas por Keller e Bliesner (1990) e Smith e Hancock (1986), res-
pectivamente:

(29)

em que CEe100% a condutividade eltrica do extrato de saturao do solo para a


qual a produtividade reduzida em 100% (dSm-1).

(30)

O valor de CEecrit pode ser determinado na Tabela 13 em razo da porcentagem


de reduo de produtividade que se pode tolerar. Nota-se que, quanto menor a
perda de produtividade tolerada, maior a frao de lixiviao. Em geral, calcula-se
o valor de LR permitindo-se uma reduo de produtividade de 10%. Para con-
dies extremas, ou seja, gua muito salina e disponibilidade limitada de gua,
deve-se considerar uma reduo maior. O valor de CEe100% tambm fornecido
na Tabela 13 para diferentes culturas.

Entre outras estratgias para prevenir ou minimizar problemas de salinidade, es-


to a adoo de prticas que aumentem a infiltrao e a percolao e que redu-
zam a evaporao de gua do solo, o uso de sistemas por gotejamento e sulco,
em detrimento da asperso, e a seleo de cultivares mais adaptadas aos nveis
de salinidade existentes.

Maiores informaes sobre qualidade da gua e estratgias de controle de salini-


dade em reas irrigadas podem ser obtidas em Ayers e Westcot (1991), Gueyi etal.
(2004), Hoffman e Shalhevet (2007) e Rhoades e Loveday (1990).

Aumento da eficincia do
uso de gua pelas plantas
A eficincia do uso de gua pelas plantas normalmente definida como sendo a
produo comercial por unidade de gua efetivamente utilizada pela cultura na
forma de evapotranspirao (JENSEN, 2007). Assim, todas as estratgias e prticas
de cultivo capazes de aumentar a produtividade da cultura e/ou reduzir a ETc

212 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Tabela 13. Valores crticos de condutividade eltrica do extrato de saturao do solo
(dS m-1) conforme a porcentagem de reduo esperada de produtividade.

Reduo relativa de produtividade


(%)
Cultura
0 10 25 50 100

Abacate 1,3 1,8 2,5 3,7 6,0

Abbora 2,5 3,3 4,4 6,3 10,0

Aipo 1,8 3,4 5,8 9,9 18,0

Alface 1,3 2,1 3,2 5,1 9,0

Alho 1,7 2,7 4,2 6,7 11,7

Banana 1,1 2,3 4,2 7,2 13,3

Batata 1,7 2,5 3,8 5,9 10,0

Batata-doce 1,5 2,4 3,8 6,0 11,0

Beterraba 4,0 5,1 6,8 9,6 15,0

Brcolis 2,8 3,9 5,5 8,2 14,0

Cebola 1,2 1,8 2,8 4,3 7,4

Cenoura 1,0 1,7 2,8 4,6 8,1

Citros 1,7 2,3 3,3 4,8 8,0

Espinafre 2,0 3,3 5,3 8,6 15,0

Feijo-vagem 1,0 1,5 2,3 3,6 6,3

Goiaba 4,7 5,7 7,3 9,8 14,9

Laranja 1,3 2,1 3,2 5,1 8,9

Limo 1,5 2,3 3,5 5,4 9,3

Melancia 2,2 3,6 5,7 9,1 16,0

Melo 2,2 3,6 5,7 9,1 16,0

Morango 1,0 1,3 1,8 2,5 4,0

Nabo 0,9 2,0 3,7 6,5 12,0

Pepino 2,5 3,3 4,4 6,3 10,0

Pimento 1,5 2,2 3,3 5,1 8,6

Rabanete 1,2 2,0 3,1 5,0 8,9

Repolho 1,8 2,8 4,4 7,0 12,0

Tomate 2,5 3,5 5,0 7,6 13,0

Uva 1,5 2,5 4,1 6,7 12,0

Fonte: Ayers e Westcot (1991) e Hoffman e Shalhevet (2007).

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 213


podem ser utilizadas para aumentar a eficincia do uso de gua pelas plantas.

O aumento de produtividade pode ser atingido, por exemplo, com a simples es-
colha de uma cultivar mais produtiva ou adaptada s condies locais de cultivo,
alm da melhoria das prticas de cultivo, como a adequao do espaamento
entre plantas, da adubao, da irrigao e dos tratos fitossanitrios.

J a diminuio da ETc pode ser alcanada reduzindo-se a evaporao das super-


fcies molhadas (do solo e da planta) e a transpirao. A reduo da evaporao
de gua do dossel vegetal pode ser feita aumentando-se o intervalo entre irriga-
es ou substituindo-se o sistema de asperso por outro que no molhe a parte
area das plantas.

A reduo das perdas de gua por evaporao pode ser obtida de diferentes for-
mas, com destaque para a adoo de sistemas de irrigao localizada ou subsu-
perficial, o uso de palhada ou plstico para a cobertura da superfcie do solo, e o
aumento do intervalo entre irrigaes. Nos dois primeiros casos, podem-se redu-
zir as perdas de gua por evaporao da ordem de 50% a 80%, o que representa
uma reduo entre 10% e 30% da ETc (ALLEN etal., 1998).

Por irrigar de forma localizada, sem molhar toda a superfcie do solo, os sistemas
de gotejamento e microasperso minimizam as perdas de gua por evaporao,
que podem diminuir em at 80%, durante o estdio inicial da cultura (MANTOVANI
et al., 2006). No caso de fruteiras jovens, a reduo pode ser ainda maior. Para
algumas culturas, segundo Lamont Junior etal. (2007), a converso de sistemas
por asperso para gotejamento pode reduzir o uso global de gua em at 50%.
De modo geral, a reduo da ETc somente em razo da reduo de perdas asso-
ciadas evaporao varia entre 20% e 40%. Comparativamente ao gotejamento
superficial, a economia de gua no gotejamento subterrneo da ordem de 10%
a 15% basicamente em virtude da menor evaporao (ALLEN etal., 1998; CAMP,
1998; SAKELLARIOU-MAKRANTONAKI etal., 2002).

Conforme mencionado, algumas prticas de cultivo, como a cobertura do solo


com plstico e palhada e o sistema de plantio direto na palhada, tambm podem
contribuir para reduzir as perdas de gua por evaporao. Assim, tais prticas tm
efeito direto sobre os valores de Kc, principalmente durante o estdio inicial de
desenvolvimento da cultura.

A cobertura do solo com filme plstico no transparente, geralmente polietile-


no preto, uma prtica que vem sendo utilizada na produo agrcola, principal-
mente de hortalias, sendo geralmente associada irrigao por gotejamento.

214 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


O plstico colocado sobre a superfcie do solo, ao longo da fileira de plantas,
que so transplantadas em pequenos furos no plstico. Dependendo da frao
de cobertura do solo, o uso de plstico pode reduzir a evaporao de gua entre
50% e 80% (ALLEN etal., 1998). Assim, segundo Allen etal. (2007), os valores de
Kc em reas cobertas com plstico decrescem em mdia 30% durante o estdio
vegetativo e 10% durante o estdio de produo, sendo os valores de Kcini geral-
mente da ordem de 0,10.

Entre as muitas vantagens que oferece o sistema de plantio direto na palhada ou a


simples cobertura do solo com palha est a significativa reduo da quantidade de
gua utilizada para a irrigao das culturas. A maior conservao de gua deve-se,
majoritariamente, palhada sobre a superfcie do solo, que reduz a evaporao.
A economia de gua maior durante os estdios iniciais de desenvolvimento das
plantas, principalmente em culturas com menor capacidade de cobertura do solo
(STONE; MOREIRA, 2000). Segundo Allen etal. (1998), para uma condio com 50%
de cobertura do solo pela palhada, os valores de Kc durante o estdio inicial (Kcini)
podem ser reduzidos em 25% e, durante o estdio de produo (Kcpro), entre 5% e
10%. Marouelli etal. (2008b, 2009) verificaram reduo entre 10% e 25% do consu-
mo de gua de irrigao em sistema de plantio direto de hortalias.

A reduo da transpirao da cultura pode ser alcanada por meio de estrat-


gias que aumentem a resistncia estomtica ou aerodinmica das plantas, muitas
vezes sem o comprometimento da produo. A resistncia estomtica pode ser
aumentada, por exemplo, com a aplicao de deficit hdrico controlado e o uso
de prticas de sombreamento ou molhamento parcial do sistema radicular. O uso
de quebra-vento e o cultivo em ambiente protegido promovem a reduo da cir-
culao de ar no ambiente cultivado.

Vrios estudos tm sido realizados na rea de regulao do deficit hdrico (COELHO


FILHO etal., 2006; DOMINGO etal., 1996; GONZLEZ-ALTOZANO; CASTEL, 2000),
que consiste na aplicao de deficit controlado durante estdios ou perodos
especficos da cultura. Alm de definir perodos menos sensveis, essa tcnica
permite determinar intensidades de deficit hdrico que tenham pequeno efeito
sobre a produtividade e a qualidade da produo. Nos demais perodos, as irrigaes
devem ser realizadas sem deficit. Assim, pode-se alcanar reduo significativa do
volume de gua aplicada, com insignificantes prejuzos produo.

Tem-se observado que a produtividade e a qualidade de frutos em fruteiras ar-


breas so muito afetadas pelo manejo de gua durante os perodos de florao,
pegamento e crescimento de frutos. Dependendo da magnitude do deficit hdri-

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 215


co a que as plantas so submetidas, os nveis de absciso de flores e frutos e o ta-
manho de fruto podem ser consideravelmente afetados (DOMINGO etal., 1996).
Para tangerina e limo Tahiti, Coelho Filho et al. (2006) e Gonzlez-Altozano e
Castel (2000) verificaram, repetitivamente, que o uso da estratgia de regulao
do deficit mais apropriado durante o perodo de crescimento de fruto e que o
perodo mais crtico ocorrncia de deficit hdrico durante a florao e forma-
o inicial de fruto.

Embora as hortalias sejam, em geral, sensveis deficincia de gua no solo, o


manejo com regulao do deficit hdrico em estdios de desenvolvimento espe-
cficos no prejudica a produo de algumas espcies. Existem casos em que o
manejo com deficit hdrico decisivo para a obteno de produtividades mais
elevadas e produtos de melhor qualidade.

Nas condies de cerrado do Brasil Central, Marouelli etal. (1991a) verificaram in-
cremento de 20% na produtividade de ervilha-seca, alm de melhor qualidade de
gros, quando as irrigaes durante os estdios vegetativo e de produo foram
realizadas somente quando a tenso de gua no solo atingiu 200kPa, comparati-
vamente condio sem deficit hdrico (25kPa). Segundo os autores, sob irriga-
o sem deficit hdrico, as plantas vegetaram de forma luxuriante, em detrimen-
to da produo de gros, alm de ficarem mais sujeitas a doenas. Para lentilha,
Saraf e Baitha (1985) tambm verificaram resultados semelhantes, com indicativo
de tenso crtica entre 200kPa e 400kPa.

No caso do cultivo do tomateiro industrial sob irrigao por asperso, Marouelli


etal. (1991b) verificaram no ter ocorrido reduo significativa de produtividade
para irrigaes realizadas durante os estdios vegetativo e de maturao, consi-
derando-se a tenso de gua no solo de at 460kPa. Durante o estdio de produ-
o, maior produtividade foi obtida para a condio sem deficit hdrico (30kPa).
Quanto qualidade, plantas submetidas a deficit hdrico durante o estdio de
maturao apresentaram frutos com maior teor de slidos solveis totais. O me-
nor desenvolvimento das plantas submetidas a deficit hdrico durante o est-
dio vegetativo foi compensado por uma menor incidncia de doenas foliares.
O maior intervalo entre irrigaes durante o estdio de maturao tambm possi-
bilitou menor incidncia de doenas foliares e apodrecimento de frutos.

Na tcnica de molhamento parcial do sistema radicular, desenvolvida na Austrlia


para fruteiras (LOVEYS etal., 2000), a irrigao aplicada em regime de alta fre-
quncia durante um determinado perodo de tempo, de cada lado das fileiras de
plantas. O secamento do solo induz parte das razes a produzir cido abscsico,
que levado s folhas provocando a reduo da abertura estomtica e, conse-

216 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


quentemente, a reduo da taxa de transpirao, sem que a planta manifeste sin-
tomas acentuados de estresse. Tal estratgia tem sido avaliada em diversos estu-
dos (GU etal., 2000; KANG etal., 2002; SOUZA etal., 2004; STOLL etal., 2000), que
indicam relevante reduo da ETc, com aumento de at 80% na eficincia de uso
de gua e pequena reduo de produtividade.

Estudo realizado por Coelho et al. (2009) com limo Tahiti, na regio norte de
Minas Gerais, indicou no haver reduo significativa da produtividade de limo,
quando aplicada a tcnica de molhamento parcial do sistema radicular, com 50%
de reduo da lmina de irrigao e alternncia de 7, 14 e 21 dias do lado molha-
do da fileira de plantas, comparada ao manejo convencional de gua sem deficit
(Figura 10). Resultados semelhantes tambm foram observados por Daniel etal.
(2009), na regio semirida do Vale do Paraguau, Bahia, para mangueira, cultivar
Kent. Os resultados para as culturas do limo e da manga, nas condies brasi-
leiras, esto de acordo com resultados apresentados na literatura internacional
e indicam que o molhamento parcial do sistema radicular, com alternncia dos
lados de at 21 dias e aplicao de 50% da ETc, resulta em pequena reduo de
produtividade, comparado condio totalmente irrigada.

De grande importncia para reduzir o desperdcio de gua na agricultura irrigada


e, portanto, aumentar a eficincia global do uso de gua na irrigao, so os cui-

Figura 10. Variao no significativa (p > 0,05) de produtividade de limo Tahiti


irrigado com a tcnica de molhamento parcial do sistema radicular, com alternncia
do lado molhado das plantas aos 7, 14 e 21 dias e reduo de 50% na lmina de
irrigao, comparativamente ao sistema tradicional de irrigao sem deficit hdrico
(SD), na regio norte de Minas Gerais.
Fonte: Coelho et al. (2009).

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 217


dados na manuteno e avaliao peridica dos sistemas de irrigao, de forma
que no apresentem problemas de vazamentos e apliquem gua o mais unifor-
memente possvel (MANTOVANI etal., 2006). A implantao de um programa de
manuteno preventiva e corretiva fundamental para que o sistema se mante-
nha em condies de funcionamento adequado. O entupimento de emissores ,
sem dvida, o principal problema a ser considerado num programa de manuten-
o do sistema de irrigao por gotejamento.

Tempo de irrigao
O tempo de irrigao para que seja aplicada a lmina de gua necessria em siste-
mas de irrigao por asperso e localizada (gotejamento e microasperso) depende
da capacidade e eficincia de aplicao de gua do sistema de irrigao. Para sistema
por sulco, o tempo de irrigao depende basicamente da capacidade de infiltrao
de gua no solo e do comprimento do sulco. Havendo risco de salinizao do solo, o
tempo de irrigao tambm deve ser suficiente para a aplicao da frao de lixiviao.

Irrigao por asperso


Antes de calcular o tempo de irrigao, necessrio corrigir o valor inicialmente
calculado da lmina de gua real necessria (LRN), de forma a contemplar a desu-
niformidade na aplicao de gua do sistema de irrigao e, quando necessrio,
a frao de lixiviao de sais. A lmina total de gua a ser aplicada por irrigao
determinada pela equao 31:

(31)

em que LTN a lmina total de gua a ser aplicada por irrigao (mm) e Ea a efi-
cincia de aplicao de gua do sistema de irrigao (decimal).

Quando a frao de lixiviao calculada for menor que 10%, as perdas de gua
por percolao associadas ineficincia dos sistemas de irrigao so comumen-
te suficientes para proporcionar a lixiviao dos sais. Nesse caso, a LR pode ser
assumida como 0 e no ser levada em considerao no clculo da lmina total de
gua a ser aplicada.

218 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Na irrigao por asperso, a eficincia de aplicao de gua determinada pela
equao 32 em razo da uniformidade de distribuio de gua e das perdas de
gua por evaporao e arrastamento pelo vento:

Ea = CUC x (1 - Pe/v) (32)

em que CUC o coeficiente de uniformidade de Christiansen (decimal) e Pe/v a


perda combinada de gua por evaporao e arrastamento pelo vento (decimal).

As perdas de gua por evaporao e arrastamento pelo vento na asperso podem


ser estimadas em razo da velocidade do vento, da ETo e do tamanho de gotas,
utilizando-se a Tabela 14.

Tabela 14. Frao de perdas combinadas de gua por evaporao e arrastamento


pelo vento na irrigao por asperso, conforme o nvel de fragmentao das gotas
de gua, velocidade do vento e evapotranspirao de referncia.

ETo Gotas pouco fragmentadas Gotas muito fragmentadas


(mm dia-1) 1ms -1
3ms -1
5ms -1
1 m s-1 3 m s-1 5 m s-1

2 0,02 0,02 0,03 0,05 0,07 0,08

4 0,02 0,03 0,04 0,05 0,08 0,10

6 0,02 0,03 0,04 0,06 0,09 0,12

8 0,02 0,04 0,05 0,07 0,11 0,14

10 0,03 0,04 0,05 0,08 0,13 0,16

12 0,03 0,05 0,06 0,09 0,14 0,18

Fonte: adaptado de Bernardo et al. (2005).

Valores tpicos de eficincia de aplicao, para sistemas de irrigao por asperso


com dimensionamento e programa de manuteno minimamente aceitveis, va-
riam de 65% a 80% para sistemas convencionais, de 60% a 75% para autoprope-
lido, e de 75% a 90% para piv central. Na prtica, comum encontrar sistemas
operando com eficincia muito abaixo do aceitvel. Assim, a avaliao da efici-
ncia de aplicao deve ser realizada, no mnimo, a cada dois anos, de forma a
corrigir problemas que prejudicam o desempenho do sistema.

Nos sistemas convencionais, o tempo de irrigao necessrio para aplicar a lmi-


na total de irrigao determinado utilizando-se a equao 33:

(33)

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 219


em que Ti o tempo de irrigao (h) e Ia a intensidade de aplicao de gua do
sistema (mmh-1).

Para piv central e autopropelido, deve ser selecionada a velocidade de desloca-


mento necessria para que o sistema aplique uma lmina igual ou ligeiramente
superior LTN. Para isso, deve-se usar a tabela de intensidades de aplicao ver-
sus velocidade de deslocamento do equipamento, fornecida pelo fabricante, ou
dados resultantes da avaliao de campo de vazo e de uniformidade de aplica-
o de gua do sistema.

Irrigao localizada
Na irrigao localizada, mesmo quando manejada de forma adequada, ocorrem
perdas no controlveis de gua por percolao profunda (Ppp), especialmente
quando as irrigaes so realizadas em regime de alta frequncia. Dependendo
da frao de lixiviao calculada, essas perdas incontrolveis podem ser suficien-
tes para proporcionar a lixiviao dos sais. Segundo Bernardo etal. (2005), a lmi-
na total de gua a ser aplicada pode ser calculada considerando-se as situaes
descritas pelas equaes 34 e 35:

Se LR < 0,10 ou Ppp LR

(34)

Se LR 0,10 ou Ppp < LR

(35)

A uniformidade de emisso calculada utilizando-se a equao 36:

(36)

em que q25% a mdia das 25% menores vazes medidas e q100% a mdia das va-
zes de todos os gotejadores.

As perdas de gua por percolao profunda no controlvel so funo, principal-


mente, do tipo de solo e profundidade do sistema radicular da cultura, podendo
ser estimadas utilizando-se valores apresentados na Tabela 15.

220 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Tabela 15. Frao de perdas de gua por percolao profunda no controlvel na
irrigao localizada, quando realizada em regime de alta frequncia, conforme a
textura do solo e a profundidade do sistema radicular da cultura.

Profundidade
Muito grossa Grossa Mdia Fina
de razes (m)

< 0,8 0,10 0,10 0,05 0,00

0,81,5 0,10 0,05 0,00 0,00

> 1,5 0,05 0,00 0,00 0,00

Fonte: Bernardo et al. (2005).

Valores tpicos de uniformidade de emisso para sistemas por gotejamento va-


riam entre 65% e 90% e, para microasperso, entre 65% e 85%. Todavia, comum
observarem-se em campo sistemas com uniformidade abaixo de 50% em virtude
de problemas de dimensionamento inadequado, equipamento de baixa qualida-
de, falta de manuteno e, principalmente, entupimento.

Utilizando-se a equao 37, pode-se calcular o tempo de irrigao para aplicar a


LTN em sistemas localizados:

(37)

em que El o espaamento entre linhas de emissores (m), Ee o espaamento entre


emissores (m) e Qe a vazo do emissor (Lh-1).

Na irrigao de fruteiras, comum usar mais de um emissor por planta, princi-


palmente gotejador. Nesse caso, para utilizar a equao 37, deve-se considerar
Ee como sendo igual ao espaamento entre plantas ao longo da fileira e Ve como o
somatrio das vazes de todos os emissores colocados por planta.

O volume de gua a ser aplicado por planta para atender demanda de irrigao
calculado pela equao 38:

Vpl = LTN x Sp x SLP (38)

em que Vpl o volume de gua a ser aplicado por planta a cada irrigao (L), Sp o
espaamento entre plantas (m) e SLP o espaamento entre linhas de plantas (m).

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 221


Irrigao por sulco
Para irrigao por sulco, o tempo de irrigao deve ser igual ao tempo de avano
para a gua chegar ao final do sulco mais o tempo de oportunidade necessrio
para aplicar a lmina total de gua (LTN). O comprimento do sulco e a velocidade
de infiltrao de gua dependem do tipo de solo, devendo ser avaliados em tes-
tes de campo (BERNARDO etal., 2005). Nesse caso, a LTN a ser aplicada no final do
sulco determinada adotando-se a equao 39:

(39)

Da mesma forma que mencionado para irrigao por asperso, deve-se consi-
derar LR igual a 0 quando o valor calculado de LR for menor que 0,10 (sem risco
de salinizao).

Horrio de irrigar
De modo geral, o horrio da irrigao tem influncia limitada sobre o rendimento
da grande maioria das culturas. No entanto, alguns fatores operacionais, econ-
micos, climticos e agronmicos podem limitar ou favorecer o uso da irrigao
durante alguns perodos do dia.

No caso da asperso, irrigaes realizadas durante perodos de ventos intensos,


baixa umidade relativa e temperatura elevada do ar, alm de favorecerem maior
perda de gua por evaporao, prejudicam demasiadamente a distribuio de
gua na lavoura, afetando negativamente a produtividade da cultura. Segundo
Bernardo etal. (2005), as perdas de gua por evaporao e arrastamento pelo ven-
to na irrigao por asperso podem ultrapassar 10% para ventos a partir de 3ms-1
e ETo a partir de 8 mmdia-1 (Tabela 14). A uniformidade de distribuio de gua
severamente afetada com o aumento da velocidade do vento. Segundo Cuenca
(1989), um coeficiente de uniformidade de 80%, para uma condio com vento de
1ms-1, reduzido a 65% quando a velocidade aumenta para 2ms-1 e a para menos
de 40% quando a velocidade atinge 4ms-1. Nesse aspecto, as irrigaes por asper-
so devem ser realizadas preferencialmente em horrios sem vento ou de baixa in-
tensidade, menor temperatura e alta umidade relativa do ar. Tais condies muitas
vezes so encontradas nas primeiras horas da manh, no final da tarde ou noite.

222 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


Ainda no caso da asperso, o horrio da irrigao pode afetar a incidncia e a se-
veridade de algumas doenas da parte area, especialmente em hortalias como
a batata, o tomate e o pimento. Visando a minimizar tal risco, principalmente em
regies sujeitas formao de orvalho, as regas por asperso devem ser realiza-
das, preferencialmente, depois das primeiras horas da manh e antes das ltimas
horas da tarde, a fim de reduzir o tempo em que a gua permanece livre sobre a
folha, favorecendo a maioria dos fungos e bactrias. No entanto, se for comum a
ocorrncia de orvalho durante a noite, as irrigaes podem ser coincidentes com
o perodo de orvalho, no havendo, assim, o efeito aditivo do tempo de molha-
mento causado pela irrigao e pelo orvalho (LOPES etal., 2006). Irrigaes diur-
nas em regies ou pocas do ano em que no h ocorrncia de orvalho so mais
apropriadas do ponto de vista operacional da propriedade agrcola, mesmo no
caso de patgenos que produzem esporos que so liberados durante o dia. Des-
de que no sejam realizadas no final da tarde, haver tempo para que as folhas e
as hastes sequem antes do entardecer (MAROUELLI etal., 2008c).

Irrigaes por asperso, especialmente durante as primeiras horas do dia, podem


interferir negativamente na polinizao e no pegamento de frutos de algumas
espcies, pois prejudicam a atividade de abelhas e de outros insetos polinizado-
res (DIAS, 2005; OHIO STATE UNIVERSITY, 2009). A aplicao de gua por asperso
e a ocorrncia de chuvas durante o perodo em que as flores permanecem abertas
podem tambm, como no caso do maracujazeiro-amarelo, reduzir a disponibili-
dade e a viabilidade de gros de plen, prejudicando a polinizao.

Os sistemas por gotejamento e superfcie (sulco) tm insignificante efeito no mo-


lhamento da parte area das plantas, pois aplicam gua diretamente no solo e
praticamente no so afetados pelas condies climticas. Assim, com base nes-
ses dois fatores, as irrigaes podem ser realizadas em qualquer horrio.

Alguns fatores operacionais podem ser determinantes na deciso do horrio da


irrigao. Sistemas de irrigao com capacidade limitada para atender a toda a
rea irrigada no permitem ao produtor muita flexibilidade para definir horrios
de irrigar. comum, durante perodos de alta demanda de evapotranspirao,
que sistemas de irrigao tenham de permanecer em operao ininterruptamen-
te, dia aps dia. Isso ocorre, principalmente, com sistemas tipo piv central subdi-
mensionados, que, mesmo ligados 24 horas por dia, so, muitas vezes, incapazes
de suprir a demanda total de gua da cultura.

Sistemas de irrigao fixos, como o gotejamento, e mecanizados, como o piv


central, podem irrigar durante a noite sem nenhum problema. No entanto, siste-

Captulo 5 | Manejo da gua de irrigao 223


mas por sulco e asperso convencional porttil e semiporttil, entre outros que
demandam uso intensivo de mo de obra, so pouco apropriados para serem
operados durante a noite.

Outro fator que pode ser decisivo na escolha do horrio da irrigao o custo
da tarifa de energia eltrica. Existe uma tarifao reduzida para irrigar durante a
noite, geralmente das 21h30 s 6h, com descontos que podem chegar a 90%. Para
ter direito tarifa reduzida, o produtor deve dirigir-se ao escritrio da companhia
eltrica local e aderir, por contrato, ao programa. Alm de uma considervel redu-
o de custos, a opo pela irrigao noite d mais tempo, durante o perodo
diurno, e flexibilidade ao agricultor para realizar os tratos culturais necessrios ao
bom desenvolvimento da cultura. Entretanto, dependendo do dimensionamento
do sistema de irrigao e da quantidade de horas planejadas para funcionamento
por dia, poder ser necessrio complementar a irrigao da rea em horrios com
outros valores de tarifao.

Para Talens (1998), algumas espcies de plantas podem ter problema de escal-
dadura por calor mido quando se irriga nos horrios mais quentes do dia, entre
as 11h e as 16h, que coincidem com o perodo de mxima exigncia hdrica das
plantas. No Brasil, o problema no tem sido verificado na maioria das regies pro-
dutoras de frutas e hortalias.

H condies, no entanto, em que a irrigao em horrios muito quentes pode


ser benfica para amenizar o ambiente da cultura. Algumas espcies de plantas
perdem temporariamente a turgescncia mesmo quando a umidade do solo en-
contra-se prxima capacidade de campo. Isso ocorre em razo da incapacidade
das razes de suprir a demanda evaporativa da atmosfera. A irrigao por asper-
so durante breves perodos capaz de amenizar o estresse hdrico; porm, ainda
no h estudos sobre a resposta de incrementos de produtividade das culturas.
Uma situao prtica em que se adota essa estratgia durante o estdio de pr-
colheita de hortalias folhosas, sem causar escaldadura de folhas. Segundo Calle-
gari etal. (2001), quando plantas de alface apresentam sintomas iniciais de perda
de turgescncia, j aconteceu perda de aproximadamente 25% de sua matria
fresca quando trgidas.

Quando se faz necessrio restringir o horrio das irrigaes, em razo de qualquer


fator limitante, o sistema de irrigao deve ser dimensionado para ter o funciona-
mento apenas durante o nmero mximo de horas por dia disponvel para opera-
o da irrigao. Caso contrrio, o produtor no ter flexibilidade para irrigar toda
a rea nos horrios desejados.

224 Irrigao e fertirrigao em fruteiras e hortalias


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