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O FIM DO MATERIALISMO

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Charles T. Tart, Ph.D.

O FIM DO MATERIALISMO
COMO AS EVIDNCIAS CIENTFICAS DOS FENMENOS
PARANORMAIS ESTO UNINDO CINCIA E ESPIRITUALIDADE

Prefcio
KENDRA SMITH
HUSTON SMITH

Traduo
JEFERSON LUIZ CAMARGO

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Ttulo original:The End of Materialism.

Copyright 2009 Charles T. Tart e New Harbinger Publications, 5674 Shattuck Avenue, Oakland, CA 94609 USA.

Copyright da edio brasileira 2012 Editora Pensamento-Cultrix Ltda.

Texto de acordo com as novas Regras Ortogrficas da Lngua Portuguesa.


1a edio 2012.

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida ou usada de qualquer forma ou
por qualquer meio, eletrnico ou mecnico, inclusive fotocpias, gravaes ou sistema de armazenamento em
banco de dados, sem permisso por escrito, exceto nos casos de trechos curtos citados em resenhas crticas ou
artigos de revistas.

A Editora Cultrix no se responsabiliza por eventuais mudanas ocorridas nos endereos convencionais ou
eletrnicos citados neste livro.

Coordenao Editorial: Denise de C. Rocha Delela e Roseli de S. Ferraz


Preparao de originais: Marta Almeida de S
Reviso: Maria A. A. Salmeron
Diagramao: Join Bureau

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Tart, Charles. T.
O fim do materialismo : como as evidncias cientficas dos
fenmenos paranormais esto unindo cincia e espiritualidade /
Charles T. Tart ; prefcio Kendra Smith, Huston Smith ; traduo
Jefferson Luiz Camargo. So Paulo: Cultrix, 2012.

Ttulo original: The end of materialism.


ISBN 978-85-316-1179-7

1. Espiritualidade 2. Materialismo 3. Parapsicologia I. Ttulo.

12-00577 CDD-133

ndices para catlogo sistemtico:


1. Parapsicologia 133

Direitos de traduo para o Brasil


adquiridos com exclusividade pela
EDITORA PENSAMENTO-CULTRIX LTDA.
Rua Dr. Mrio Vicente, 368 04270-000 So Paulo, SP
Fone: 2066-9000 Fax: 2066-9008
E-mail: atendimento@editoracultrix.com.br
http://www.editoracultrix.com.br
que se reserva a propriedade literria desta traduo.
Foi feito o depsito legal.

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SUMRIO

Ilustraes .......................................................................................... 9
Prefcio .............................................................................................. 13
Agradecimentos .................................................................................. 17
Introduo ......................................................................................... 19

CAPTULO 1
A busca pelo espiritual num mundo que o considera absurdo ............. 39

CAPTULO 2
Como saber se o espiritual real?........................................................ 53

CAPTULO 3
Modos de no saber: Distores da cincia e da inteligncia ............... 73

CAPTULO 4
Comeando pelo mundo natural: Um golpe de estado paranormal? ... 95

CAPTULO 5
Aspectos da mente expandida: Os cinco grandes................................. 110

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CAPTULO 6
Telepatia ............................................................................................. 119

CAPTULO 7
Clarividncia, ou viso remota ............................................................ 135

CAPTULO 8
Precognio ........................................................................................ 152

CAPTULO 9
Psicocinese ......................................................................................... 174

CAPTULO 10
Cura paranormal: PSC nos sistemas biolgicos?.................................. 193

CAPTULO 11
Ps-cognio e aspectos expandidos da mente: Os muitos talvez ...... 201

CAPTULO 12
Experincias fora do corpo ................................................................. 214

CAPTULO 13
Experincias de quase-morte............................................................... 253

CAPTULO 14
Vida aps a morte: Comunicaes com os mortos .............................. 273

CAPTULO 15
Mediunidade: Uma abordagem experimental da sobrevivncia
aps a morte ....................................................................................... 287

CAPTULO 16
Reencarnao ..................................................................................... 307

CAPTULO 17
E ento, o que foi que aprendemos?.................................................... 320

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CAPTULO 18
Se eu acreditasse no Credo Ocidental ................................................. 326

CAPTULO 19
Esclarecimento geral: Reflexes pessoais ............................................. 332

CAPTULO 20
Voltando experincia mstica............................................................ 361

APNDICE 1
Sugestes de leitura em parapsicologia ................................................ 372

APNDICE 2
Informaes cientficas online sobre parapsicologia ............................. 381

APNDICE 3
Os arquivos de experincias transcendentais dos cientistas (TASTE) .... 395

APNDICE 4
Psicologia transpessoal ........................................................................ 399

Bibliografia ......................................................................................... 410

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ILUSTRAES

FIGURAS

2.1 Mtodo cientfico bsico ........................................................... 64


3.1 Viso totalmente materialista da conscincia ............................. 89
3.2 Viso espiritual geral da vida e da conscincia ........................... 92
5.1 Experincia paraconceitual bsica .............................................. 113
5.2 Cartas de baralho zener para testar funes PES bsicas ............. 118
6.1 Experincia teleptica bsica ..................................................... 120
6.2 Charles Tart manipulando treinadora de dez escolhas................ 123
6.3 Aluna percipiente usando treinadora de dez escolhas ................. 126
7.1 Experincia bsica de clarividncia ............................................ 137
7.2 Procedimento de viso remota .................................................. 141
7.3 Complexo de piscinas usado como alvo em experincia
de viso remota ......................................................................... 144
7.4 Mtodo de avaliao de viso remota ........................................ 145
8.1 Experincia bsica de precognio ............................................. 153
8.2 Alvo de viso remota precognitiva ............................................. 156

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8.3 Inibio lateral: processo de aprimoramento da informao
relativa ao tato .......................................................................... 167
8.4 Inibio transtemporal .............................................................. 168
9.1 Experincia bsica de psicocinese (PSC) .................................... 175
9.2 As experincias de Crookes: concepo artstica de D. D.
Home com uma mo na extremidade do acordeon
montado em gaiola blindada ..................................................... 177
9.3 Aparelho experimental usado na psicocinese clssica:
agitador de dados acionado a motor .......................................... 181
9.4 Aparelho para teste de psicocinese com moeda de
prata giratria, na sala do autor na University of
California, Davis ....................................................................... 186
9.5 Diagrama de aparelho para teste de psicocinese com moeda
de prata giratria ....................................................................... 187
10.1 Tamanho dos ferimentos antes da cura paranormal no
estudo de Grad ......................................................................... 196
10.2 Tamanho dos ferimentos depois de 14 dias de cura
paranormal no estudo de Grad .................................................. 197
10.3 Mudas de plantas curadas por meios paranormais versus
mudas de controle..................................................................... 199
11.1 Complexo de piscinas usado como alvo em experincia de
viso remota (Repetio da Figura 7.3) ..................................... 206
11.2 Ps-cognio: duas caixas-dgua da antiga estao de
tratamento de gua de Palo Alto................................................ 207
12.1 Estudo de EFC realizado em laboratrio com a senhorita Z ....... 227
12.2 EEG de sonho comum e dos padres alfoides da
EFC da senhorita Z................................................................... 229
13.1 Domnio transpessoal................................................................ 268
15.1 Mediunidade a partir da perspectiva do espiritualismo .............. 290
15.2 Modelo materialista de mediunidade ........................................ 291
15.3 Dirigvel R-101 ancorado .......................................................... 294

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15.4 Dirigvel R-101 aps desastre .................................................... 295
15.5 Explicao alternativa de aspectos relativos mediunidade:
comunicao superpsi por pessoas vivas, mas sem
comunicao com os mortos ..................................................... 299
16.1 Reencarnao de John McConnell? ........................................... 316

QUADROS

3.1 Patologias da cognio e da percepo ....................................... 82


3.2 Vises de mundo: materialismo total e espiritualismo geral ....... 94
7.1 Resultados da srie Pearce-Pratt a distncia ............................... 139
14.1 Caractersticas de CAM ............................................................. 285

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PREFCIO

Neste livro interessante e envolvente, Charles Tart empenha-se tanto em


justificar seu ttulo isto , em afirmar que o materialismo teve seu tempo,
mas j acabou que achamos melhor, neste prefcio, deixar que o livro fale
por si para podermos nos concentrar mais em informaes sobre o autor.
Tart pretende reafirmar a dignidade e a liberdade da mente humana,
defendendo-a contra o ponto de vista de que nossos mais nobres pensa-
mentos no passam de resduos de eventos qumicos e eltricos em nosso
tecido cerebral, e que nossa crena de que temos liberdade de escolha uma
iluso. Ele afirma que corpo e mente influenciam-se mutuamente, configu-
rando uma via de mo dupla. Definidos em termos simples, o materialismo
(tambm chamado de reducionismo) e o cientificismo so a ideia de que,
no fim das contas, tudo ser explicado em termos de correntes eltricas,
reaes qumicas ou leis fsicas ainda no descobertas a mente e o corpo
so meros epifenmenos.
A cincia comea quando a experincia no coincide com o que sabe-
mos ou pensamos saber. A partir da, cria-se uma teoria explicativa com hi-
pteses que podem ser testadas em condies controladas. O materialismo
uma teoria que foi extremamente frtil nas cincias fsicas, mas seu sucesso
nessa esfera do conhecimento levou a teoria a cristalizar-se na crena dogm-
tica no materialismo que domina grande parte de nossa cultura. No uma

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teoria capaz de explicar a totalidade da experincia humana, como a influn-
cia benfica do amor e das relaes afetuosas, por exemplo. nessas relaes
que ocorrem os eventos psi espontneos, mas os testes cientficos dos fen-
menos psi requerem controle laboratorial, e no a simples narrativa pessoal.
Tendo em vista que os cticos insistem em afirmar a existncia de al-
gum agente fsico que foi ignorado nesses experimentos, Tart os descreve
com riqueza de detalhes. Os leitores podem esmiu-los em busca de qual-
quer coisa que possa estar faltando. Os cticos bem informados so levados
a srio. Quando um deles sugeriu que as informaes sobre uma experincia
com telepatia ou clarividncia talvez no sejam transmitidas por ondas ele-
tromagnticas, por exemplo, os colegas de Tart consultaram alguns fsicos, e
esses lhes asseguraram que as ondas eletromagnticas no penetram 1.500
metros abaixo da superfcie do oceano. Os participantes da experincia
repetiram-na, descendo 1.500 metros num submarino! Os dados obtidos
foram os mesmos.
A cincia uma investigao sem limites predeterminados, no uma
resposta, e h tambm o fato de que a busca de explicaes intrnseca
natureza humana. O materialismo no tem todas as respostas: algumas delas
podem ser encontradas nas grandes tradies religiosas. Embora essas tradi-
es tenham nomes diferentes, todas ensinam que ser, mente ou espri-
to so muito mais amplos do que a mente humana alguma coisa mais
vasta do que aquilo que pode ser testado em laboratrio, mas que pode ser
objeto de exame , e Tart mostra-se agradavelmente aberto em suas reflexes
sobre os grandes ensinamentos espirituais e em sua prpria prtica espiritual.
No surpreende que eu (Huston) tenha me lembrado de alguns de meus
alunos no MIT, onde Tart tambm estudou e onde se tornou grande conhe-
cedor de cincia e tecnologia. Eu soube que alguns alunos vinham usando
a varinha de rabdomancia dentro da livraria da universidade para ver se con-
seguiam rastrear os encanamentos logo abaixo e que tambm estavam fazen-
do experincias psicocinticas. Nessas ltimas citadas, eles colocavam agulhas
envoltas em manteiga para boiar na gua e tentavam influenciar o movimen-
to delas por meio de concentrao mental. Para os alunos do MIT, isso
era uma brincadeira, e eles tinham plena conscincia de que suas experincias
no tinham por base um planejamento impecvel. Quando me mostrei

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surpreso com o fato de que alunos dedicados cincia ortodoxa estavam se
divertindo daquela maneira, um deles disse: Ah, sei bem o que cincia.
Ganhei meu primeiro jogo didtico de qumica aos 5 anos de idade. Sou um
cientista, mas gostaria de conhecer o que existe alm da cincia. Eles me
lembravam Aldous Huxley, que certa vez comentou conosco que estava inte-
ressado nos interstcios entre os escaninhos do conhecimento, aquelas gran-
des questes para as quais no dispomos de equaes e, muito menos, de
teorias. Qualquer pessoa que tenha a mesma curiosidade e a mesma mente
aberta, e que aprecie os desafios intelectuais, gostar muito deste livro.

O Fim do Materialismo obra de um ser humano ntegro, que compar-


tilha o grande desprendimento de seus interesses e de suas especulaes e
experincias como cientista. H nesse autor uma seriedade inabalvel que
no o deixa esmorecer numa disciplina que difcil, uma vez que polmica
e, consequentemente, carece de fundamentao slida. Ningum queima-
do vivo por questionar a verdade convencional, mas os peridicos profissio-
nais relutam em publicar as pesquisas que sugerem a existncia de fenmenos
psi ou lhes conferem legitimidade enquanto tema de estudos cientficos. Ain-
da assim, Charles Tart tem uma serenidade irrepreensvel, mantida por seu
prazer em descobrir o que existe do lado de l. E, como se isso fosse pouco,
em nenhum momento ele perde a capacidade de amar e sorrir.

Huston Smith e Kendra Smith

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AGRADECIMENTOS

Este livro o ponto culminante de uma trajetria profissional que atravessa


mais de meio sculo de trabalho dedicado natureza da conscincia, da
parapsicologia e da psicologia transpessoal, de modo que so muitas as
pessoas s quais sou grato pelo apoio e pela orientao! Citarei apenas as
mais evidentes: minha esposa, Judy, por seu apoio e estmulo to calorosos
ao longo de tantos anos; Palyne Gaenir, meu guru de informtica e Inter-
net; a falecida Irene Segrest, minha dedicada assistente durante toda uma
dcada; e os alunos do curso de Introduo Parapsicologia, que ministrei
no Institute of Transpersonal Psychology no fim de 2007: Jamal Granick,
Maureen Harrahy, Josh Maddox, Daniela Mafia, Laurel McCormick,
Matthew Metzger, Sean Saiter, Heather Schwenn, Goolrukh Vakil, Alison
Wattles e David Wilson, pela seriedade de seus comentrios e pelas suges-
tes para o esboo inicial deste livro.
Diversas instituies apoiaram meu trabalho ao longo dos anos, e a elas
aqui deixo, em ordem alfabtica, meu profundo agradecimento: a Fetzer
Family Foundation; o Institute of Noetic Sciences; o Institute of Transper-
sonal Psychology; o National Institute of Mental Health; a Parapsychology
Foundation, Inc.; e a University of California, Davis.
Muitos professores de psicologia e mentores espirituais contriburam
para que eu me tornasse mais maduro e perspicaz com o passar dos anos.

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Tambm em ordem alfabtica, deixo aqui meus agradecimentos aos mais im-
portantes, aqueles com os quais tive contato pessoal: Ernest Hilgard, Henry
Korman, Claudio Naranjo, Jacob Needleman, Sogyal Rinpoche, Tsoknyi
Rinpoche, Kathleen Riordan Speeth, Tarthang Tulku e Shinzen Young.

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INTRODUO

Em seu livro Train Your Mind, Change Your Brain: How a New Science
Reveals Our Extraordinary Potential to Transform Ourselves (2007, 131-32), a
autora de obras cientficas Sharon Begley nos conta como Sua Santidade, o
Dalai-Lama, guia espiritual supremo no budismo tibetano e ganhador do
Prmio Nobel da Paz, assistiu a uma cirurgia de crebro durante sua visita a
uma faculdade de medicina nos Estados Unidos. Sua Santidade, que sempre
foi um grande admirador da cincia, tambm conhecido por apreciar
longas conversas com neurocientistas e por seu fascnio pelas explicaes
deles sobre o fato de que todas as nossas ideias, sensaes e as demais expe-
rincias subjetivas so produzidas por mudanas qumicas e eltricas em
nosso crebro. Nossa capacidade de ver, por exemplo, ocorre quando padres
de impulsos eletroqumicos chegam ao crtex visual de nosso crebro, e,
quando esses impulsos viajam pelo nosso sistema lmbico, sentimos as
emoes. Essa abundncia de impulsos eletroqumicos pode ser gerada
como reao a estmulos de acontecimentos no mundo exterior, mas tambm
pode resultar apenas de nossos pensamentos. A conscincia, conforme vrios
cientistas explicaram a Sua Santidade com grande convico, nada mais
que uma manifestao da atividade cerebral. Quando o crebro para de
funcionar, por leso ou morte, nossa mente deixa de existir e ponto final,
fim da histria.

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Em seu livro, porm, Begley afirma que o Dalai-Lama sempre se sen-
tiu incomodado com a aparente certeza dessa explicao forada sobre o
carter impermanente da conscincia. Por mais que aceitemos a teoria de
que nossa mente aquilo que nosso crebro faz, que nossos pensamentos e
nossas emoes so manifestaes da atividade cerebral, no haver nada
alm disso? Ser to impossvel assim que exista algum tipo de causao de
mo dupla? E que, em ltima anlise, alguns aspectos da mente, seja qual
for sua natureza, possam influenciar o crebro fsico, modificando sua ati-
vidade? No poderia ser verdade, como o senso comum parece nos dizer,
que a mente talvez tenha sua prpria realidade ativa, em vez de ser apenas
um subproduto da atividade cerebral? Sua Santidade fez essas perguntas ao
cirurgio chefe.
Begley diz que o cirurgio nem interrompeu a cirurgia para responder
um no categrico e ponto final. O que chamamos de conscincia ou
mente no nada alm de um produto do funcionamento fsico do crebro.
O Dalai-Lama uma pessoa muito educada e no insistiu no assunto.
Ele estava acostumado a ouvir essas afirmaes categricas dos (supostos)
cientistas.
Begley ento cita um trecho do livro The Universe in a Single Atom,
publicado por Sua Santidade em 2005: Eu achava, e continuo achando,
que ainda no temos nenhuma base cientfica que nos permita fazer afirma-
es to conclusivas assim (...) A ideia de que os processos mentais so ne-
cessariamente processos fsicos um pressuposto metafsico, no um fato
cientfico. (Dalai-Lama, 2005, citado em Begley, 2007, 132.)
Este livro uma resposta cientfica, e no cientificista, s questes le-
vantadas pelo Dalai-Lama. A diferena entre cincia e cientificismo, bem
como a diversidade dos resultados dessas abordagens, ficar clara ao longo
de sua leitura.

Antes que eu faa uma apresentao mais formal deste livro, leia e reflita
sobre o seguinte: Em 1872, Richard Maurice Bucke, mdico e psiquiatra
canadense, passou pela experincia extraordinria que apresentarei a seguir.
Bucke criou a expresso Conscincia Csmica para descrever o que lhe
aconteceu e as experincias semelhantes de outras pessoas. Tendo em vista que

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ele via a si prprio como um homem de cincia, dedicado factualidade e
exatido, escreveu sobre essa experincia na terceira pessoa, tentando ser o
mais objetivo possvel. Este o relato de sua experincia (Bucke, 1961, 7-8):

A primavera mal havia comeado quando ele completou 36 anos. Ele e dois
amigos tinham passado a noite lendo Wordsworth, Shelley, Keats, Browning
e, principalmente, Whitman. Separaram-se meia-noite, e ele fez um longo
percurso de fiacre (estavam em uma cidade inglesa). Sua mente, profunda-
mente influenciada pelas ideias, imagens e emoes evocadas pelas leituras
e conversas da noite, estava calma e serena. Ele estava muito tranquilo, quase
desligado do mundo. De repente, de modo totalmente imprevisto, ele foi
envolvido por uma nuvem flamejante, por assim dizer. Num primeiro
momento, pensou que aquilo poderia ser um incndio, uma sbita exploso
na grande cidade; depois, percebeu que a luz vinha de seu prprio interior. Na
sequncia imediata, foi tomado por uma fortssima sensao de regozijo e
bem-estar, acompanhada ou imediatamente seguida por uma iluminao inte-
lectual impossvel de descrever. Sentiu reluzir em seu crebro um claro fugaz
do Esplendor Bramnico, que desde ento passou a iluminar sua vida; uma
gota de xtase Bramnico respingou em seu corao e ali deixou, para sempre,
um vestgio de encantamento e jbilo. Em meio a outras coisas que lhe pare-
ceram inacreditveis, ele viu e soube que o Cosmo no matria morta, mas,
sim, uma Presena viva, que a alma humana imortal, que o universo foi
criado e ordenado de tal modo que, sem nenhuma dvida, todas as coisas
atuam conjuntamente para o bem comum, que o princpio fundador do
mundo aquilo que chamamos de amor e que, em longo prazo, a felicidade
de todos os seres uma certeza absoluta. Ele afirma que, nos poucos segundos
em que esteve envolvido por aquela luz, aprendeu mais do que j o fizera em
meses ou anos de estudos, e que desse aprendizado fizeram parte muitas coisas
que jamais lhe poderiam ter sido transmitidas por simples estudos.
A iluminao durou poucos segundos, mas seus efeitos mostraram-se indel-
veis; ele nunca conseguiu se esquecer do que viu e aprendeu naquela ocasio
e jamais duvidou ou poderia duvidar da verdade do que foi ento apre-
sentado a sua mente.

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Apresento a seguir algumas questes das quais este livro se ocupa e s
quais tenta responder, ainda que no lhes d respostas definitivas:

Como voc se sentiria se passasse por uma experincia desse tipo?


Voc gostaria de passar por uma experincia desse tipo? Eu
adoraria!
E se...
...a experincia de Bucke for absolutamente verdadeira?
...o Cosmo no for matria morta, mas, sim, uma Presena viva?
...tivermos almas imortais?
...o universo for criado e ordenado de forma que, sem dvida
alguma, apesar do aparente predomnio do mal neste mundo, todas
as coisas passem a atuar em conjunto tendo em vista o bem comum?
...o princpio fundamental do mundo for aquilo que chamamos de
amor?
...em longo prazo a felicidade de todos ns for uma certeza
absoluta?
Porm, e se, como a cincia contempornea parece nos dizer com
absoluta certeza, ...
...a experincia de Bucke for apenas o resultado de um mau funcio-
namento do crebro?
...o Cosmo for basicamente constitudo de matria morta, e a vida
no passar de uma ordenao acidental e extremamente complexa
dessa matria morta?
...no tivermos alma nem esprito? Ao contrrio, seramos to
somente criaturas materiais que um dia morrem?
...no existir ordem no universo, a no ser aquela que rege as leis
da Fsica; nenhum propsito, nenhum trabalho conjunto alm
daquele a que somos forados pelas leis da Fsica; e, sem dvida,
nenhuma coordenao, nenhum coordenador dessas foras fsicas
cegas, nenhuma fora que demonstrasse pelo menos um mnimo
de preocupao com o bem e o mal de toda a humanidade?

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...os fundamentos lgicos do mundo se resumirem a leis e proprie-
dades fsicas de absoluta neutralidade?
...a felicidade de cada um de ns for apenas o resultado de eventos
acidentais e de diferentes substncias bioqumicas que circulam em
nossos corpos?

Voc no gostaria de acreditar em alguma verso da experincia de


Bucke? Pois eu gostaria muito! Por outro lado, voc odeia ser enganado ou
sentir-se um idiota? Eu odeio, com toda certeza! No final deste livro, volta-
remos a uma verso moderna da experincia de Conscincia Csmica de
Bucke e s perguntas comeando por E se....
Por ora, fiquemos com minha Apresentao mais tradicional.

A BUSCA DO ESPIRITUAL EM BASES CIENTFICAS

Busca uma palavra comumente associada investigao espiritual, mas


cincia e cientista costumam ser associadas a uma viso materialista do
universo que no concede nenhuma realidade ao espiritual, e isso inviabi-
liza a busca pelo espiritual por parte dos cientistas. Esse tipo de busca no
poderia levar a conflitos intelectuais e emocionais confusos e indefensveis,
ou seja, a uma perda de tempo?
Na verdade, hoje em dia assim que muita gente entende essas ques-
tes. Dentro delas existe algo que procura, quase sempre desesperadamente,
alguma coisa espiritual (at aqui, estou usando de propsito o termo es-
piritual de modo genrico) que possa tornar sua vida mais verdadeira e
digna de ser vivida. Porm, nenhuma pessoa inteligente pode ignorar os
conceitos da cincia moderna sem sofrer diferentes tipos de prejuzo intelec-
tual. Mas a cincia moderna, que nos trouxe tantas conquistas materiais, diz
aos buscadores espirituais que, na melhor das hipteses, eles so pessoas
simplrias, relutantes em adotar uma postura cientfica e, pior que isso, um
bando de supersticiosos desmiolados que talvez sofram de uma grave psico-
patologia que os faz viver em uma busca constante do espiritual.
Essa situao corriqueira leva facilmente a um tipo ineficaz e vacilante
de busca espiritual, dois ou trs passos para a frente (essa ideia ou experincia

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espiritual parece verdadeira ao meu corao!) e dois ou trs passos para trs
(cientificamente ridculo deve ser extravagncia ou maluquice!). Certo
dia, seu corao e sua mente se abrem para o espiritual; no dia seguinte, sua
mente (aparentemente) cientfica rejeita tudo isso como iluso e fantasia.
bem provvel que, no passado, tudo fosse mais fcil: voc acreditava
ou desacreditava na religio que lhe fora transmitida em seu vilarejo e ponto
final. As crenas antagnicas eram praticamente inexistentes. Hoje, temos
um excesso de informaes! Aqui estou eu, por exemplo, uma mistura eter-
namente oscilante de cientista, pai, marido, psiclogo, parapsiclogo, pro-
fessor, escritor, carpinteiro, operador de mquinas de terraplenagem,
conservador e estudioso srio (apesar de inconstante) de filosofias e religies
como budismo, cristianismo, sufismo, yoga, Quarto Caminho e Aikid.
Continuo a crer que temos o potencial de deuses, s vezes nos vejo como
pouco mais que robs inconscientes, e assim por diante. No fcil harmo-
nizar tantas informaes e tantos papis! E, alm das ideias, muitos cami-
nhos espirituais afirmam que no basta refletir sobre suas concepes,
acreditar nelas ou no voc pode, e deve, viver de modo a ter uma expe-
rincia direta disso tudo.
Escrevi este livro para ajudar os que j tiveram conflitos entre seus dois
lados, o espiritual e o cientfico, ou que s esto interessados em aspectos da
cincia e da espiritualidade. Em minha prpria vida, orgulho-me de ter con-
seguido conciliar, ao mesmo tempo, minha atividade como cientista e inves-
tigador espiritual, mas tambm alimento o sonho de que, algum dia, esses
dois aspectos da existncia humana comearo a atuar em conjunto, pondo
fim a esse estado atual de permanente conflito.
Este livro no uma obra de vis cientfico, como so quase todos os
meus livros e artigos anteriores; no o sobrecarreguei com centenas de refe-
rncias acadmicas e cientficas para corroborar cada afirmao, assim como
no introduzi notas sofisticadas nem as ltimas novidades sobre todas as coi-
sas que pudessem ser relevantes. Tampouco se trata de uma obra de aborda-
gem espiritualista intransigente; no sou um mstico inato, inspirado por
experincias profundas. Este livro o resultado de setenta anos de tudo o que
h em mim de humano e complexo; cientfico, humanista, espiritual, ctico,
porm aberto e pessoal, sempre que essa caracterstica for til para ilustrar

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algum ponto de vista que defendo. O que funcionou para mim certamente
no O Caminho, mas os conflitos e as revelaes que tive so iguais aos
de muitas outras pessoas que, por esse motivo, neles podem encontrar uma
fonte de ajuda; s isso j basta para que valha a pena compartilh-los.
Nos captulos seguintes, examinaremos o eterno conflito entre espiritua-
lidade e cincia (na verdade, trata-se de um conflito entre uma espiritualida-
de e uma cincia de segunda ordem) e veremos de que modo as implicaes
dos tipos mais rigorosos de pesquisa em parapsicologia cientfica mostram
que ns, seres humanos, somos receptivos realidade espiritual. por isso
que podemos ser ao mesmo tempo cientficos e espiritualizados, sem a ne-
cessidade de uma separao artificial entre os dois campos. Examinaremos
as descobertas de pesquisadores que se debruaram sobre os principais fen-
menos parapsicolgicos e outros fenmenos menos conhecidos, mas igual-
mente incomuns, e refletiremos sobre suas implicaes para a criao de
uma espiritualidade de base cientfica. Ainda estamos nos primrdios da
aplicao da cincia ao mundo espiritual e muito longe de fazer recomenda-
es como Ser batista contribui mais para o desenvolvimento espiritual
desse tipo de pessoa do que ser budista, mas j sabemos o suficiente para
podermos afirmar a importncia de trabalhar seriamente o desenvolvimento
espiritual humano. Mesmo sabendo disso, nosso desenvolvimento pode ser
difcil, mas no to instvel e to profundamente reprimido por conflitos
inteis sobre a possibilidade de estarmos ou no totalmente equivocados.
Por ltimo, espero ter a capacidade de oferecer a meu prezado leitor
uma orientao ao mesmo tempo espiritual e cientfica que ele possa utilizar
e da qual sinta orgulho, como ocorre comigo mesmo. O resultado de tal
combinao uma vida mais interessante.
Tomando este livro como base, espero escrever outro em que possa
compartilhar algumas coisas que pesquisei sobre a adeso a uma vida mais
espiritualizada em nossos tempos modernos.

ESPIRITUALIDADE E RELIGIO

Antes de retomar nosso tema central, h uma importante distino a fazer:


este um livro sobre cincia e espiritualidade, e no sobre cincia e religio.

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O que quero dizer com isso? H pelo menos dois nveis nos quais podemos
refletir (ou sentir, o que igualmente importante) sobre essa questo. Fale-
mos primeiro sobre o nvel erudito ou racional, e depois faamos um breve
exame desse nvel mais difcil que o emocional.
Embora eles no possam, na verdade, ser totalmente separados, uma
vez que tal distino seria uma simplificao excessiva de uma situao hu-
mana complexa, vejamos como eu e outros autores empregamos esses ter-
mos. A espiritualidade diz respeito basicamente a experincias fundamentais,
que podem transformar a vida das pessoas e ocorrem a indivduos, experin-
cias como a Conscincia Csmica de Bucke, enquanto a religio diz respeito
basicamente a organizaes e crenas sociais que se desenvolvem e se tornam
relativamente estveis e institucionalizadas. Essas organizaes e esses siste-
mas de crenas geralmente passam a existir depois das experincias espiri-
tuais pelas quais passou o fundador da religio, e ambos incorporam e
desenvolvem (com mais ou menos fidelidade) essas experincias iniciais,
transformando-as em estruturas sociais, relaes, crenas, necessidades e
costumes permanentes.
Por exemplo, algum que aqui chamaremos de Fulano de Tal mor-
re e, quando j parece estar sem vida, tem uma viso transcendental, mas
aparentemente muito real, de um encontro com um ser que no tem consis-
tncia fsica. Chamemos esse ser de Anglico. Anglico comunica-se telepa-
ticamente com Fulano, explica-lhe qual o sentido profundo da existncia
e lhe diz como deve ser sua vida corporificada quando retornar a ela.
Assim que volta a viver, Fulano j no o mesmo homem de antes. Ele
comea a descrever aos outros a viso que teve e a lhes dizer como devem
viver. Fulano tem charme e carisma, ou qualquer outra coisa que preciso
ter, em sua poca, para influenciar fortemente muitas pessoas, e um peque-
no grupo religioso, tecnicamente uma seita, forma-se em torno das Leis de
Anglico e de seu profeta Fulano de Tal.
Como qualquer mudana no status quo social representa uma ameaa
para os que j tm posies favorveis e atrai os que querem melhorar de
situao, comeam a ocorrer adaptaes prticas e doutrinrias que possam
diminuir essas tenses, de modo que o angelismo comea a se ajustar so-
ciedade ao mesmo tempo em que lhe introduz transformaes. Algumas

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geraes depois da morte de Fulano de Tal, seus ensinamentos originais e os
de seus seguidores mais prximos j tero passado por diferentes graus de
reformulao (muitas comisses, assembleias e influncias polticas), e o an-
gelismo agora uma religio diferente, com sua prpria teologia, seus ritos
e costumes, suas afiliaes polticas e sua agenda social. As interpretaes
desautorizadas das vises de Fulano de Tal passam a ser condenadas como
heresias. Se o angelismo se tornar politicamente poderoso, essa condenao
e a excluso de outras concepes podem levar facilmente violncia.
interessante imaginar at que ponto Fulano de Tal conseguiria reco-
nhecer sua viso espiritual original nessa nova religio, caso conseguisse vol-
tar alguns sculos depois.
Este livro, portanto, tentar equilibrar o grau de intensidade com que
voc pode ser ao mesmo tempo uma pessoa de orientao cientfica e
algum que no pretende abrir mo da espiritualidade na sua experincia e
evoluo pessoal, evitando as dvidas e os conflitos que geralmente afligem
os que se veem como irracionais, no cientficos ou loucos. No ten-
tarei trabalhar com todos os fatores psicolgicos e sociais que passam a exis-
tir quando a espiritualidade se transforma em religio, mas veja o leitor que
a distino no to clara quanto gostaramos que fosse. Ns, humanos,
somos criaturas sociais, e esse fato pode influenciar, at certo ponto, tanto
nossas experincias espirituais em si quanto o modo como as interpretare-
mos e entenderemos mais adiante. Alm disso, a maioria de ns (e a tam-
bm me incluo, sem dvida nenhuma) no pode prescindir da aprovao
social em nossa vida espiritual, o que me faz pr em dvida a possibilidade
de que algum possa ter uma espiritualidade pura, inatingvel pela reli-
gio. Tambm acredito que, se quiserem sobreviver, mesmo as religies que
mudaram bastante desde as experincias espirituais que lhes deram incio
ainda precisam satisfazer pelos menos alguns anseios espirituais das pessoas.
Essa a parte racional da distino entre espiritualidade e religio. Pas-
semos agora para o mais difcil, o nvel emocional. Falarei aqui sobre meus
sentimentos pessoais, mas sei que muitos os compartilham comigo. Os que
no o fizerem provavelmente tm muita sorte.
Para mim, a palavra religio remete igreja especfica em que fui
criado (a Igreja Luterana), as suas doutrinas e suas influncias sobre minha

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personalidade, ou sobre meu eu, as quais atualmente identifico a partir de
uma perspectiva adulta e mais sbia (assim espero!). Por um lado, houve
muitas influncias boas: a preocupao com o bem-estar dos meus seme-
lhantes, a crena bsica na existncia de algum tipo de inteligncia sbia,
amorosa e magnnima no universo, e um sem-nmero de exemplos de bon-
dade e cuidados por parte dos membros da Igreja a que devo esse aspecto da
minha formao. Por outro lado, boa parte de minhas neuroses provm das
doutrinas eclesisticas ou foi por elas reforada, como os sentimentos de
viver em estado permanente de pecado uma sensao incmoda de que,
por mais que tente, nunca serei suficientemente bom, alm de um senti-
mento difuso de vergonha a respeito de meu corpo e minha sexualidade.
Demorei muitos anos para superar essas dificuldades e, mesmo quando o
fiz, s o fiz parcialmente. Em muitos aspectos, esses ensinamentos religiosos
me foram transmitidos por meio de uma lavagem cerebral, isso quando eu
era jovem demais para poder, de fato, entender as coisas e fazer minhas pr-
prias escolhas. Portanto, para mim, religio uma categoria complexa que
inclui fortes sentimentos positivos e negativos, todos eles conscientes, semi-
conscientes e, sem dvida, inconscientes, que podem criar conflitos e ten-
ses. Voc se reconhece nessa descrio?
A espiritualidade, por outro lado, foi para mim uma questo de esco-
lha relativamente consciente, j em minha vida adulta, e os aspectos dela
que coloquei no centro da minha vida ofereceram-me objetivos e caminhos
que lhe acrescentaram muito sentido e satisfao.
Portanto, importante estabelecer uma distino racional entre espiri-
tualidade e religio do lado espiritual, as experincias fundamentais, capa-
zes de mudar a vida de uma pessoa, e, do lado religioso, doutrinas e prticas
institucionalizadas e socializadas. Porm, espreita, em segundo plano, en-
contram-se todos esses elementos emocionais que tendem a fazer da espiri-
tualidade uma palavra boa e da religio uma palavra m para muitos de
ns. Nos nveis corporal e emocional, quando ouo falar em religio, cos-
tumo ficar um pouco tenso e na defensiva, assim como me sinto descontra-
do e receptivo sempre que ouo falar em espiritualidade. Na medida em
que admito essas complexidades e procuro sanar seus aspectos emocionais,
posso ser mais racional e eficaz nas coisas que fao e sobre as quais escrevo.

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No vou generalizar mais aqui; afinal, existem tantos tipos de religio
e, alm de suas crenas e estruturas formais, h enormes variaes no modo
como cada pessoa absorve determinada religio e responde a seus ensina-
mentos. Quando alguns de ns chegam idade adulta, as religies de nossa
infncia so um veculo muito til, talvez o melhor de todos, para desenvol-
ver e integrar as experincias espirituais de cada um, e essas, por sua vez,
servem para incrementar ainda mais a religio de cada um. Para outros de
ns, nossas religies da infncia so o inimigo de nosso desenvolvimento
espiritual. Cabe a voc descobrir como essas questes o afetam e, em segui-
da, empenhar-se na busca de sua soluo. Portanto, como j afirmei, neste
livro vamos nos concentrar na cincia e na espiritualidade, e no na cincia
e na religio.

COMO ESTE LIVRO FOI ORGANIZADO

Para tratar devidamente de nosso vasto tema, que inclui cincia, esprito e
realidade, abordaremos aqui um grande nmero de assuntos; preciso que
assim seja porque estaremos lidando com uma temtica muito abrangente
e, como sempre digo a meus alunos, em textos longos preciso cuidar para
que o leitor no se envolva com os detalhes a ponto de perder a viso de
conjunto. A seguir, farei uma breve apresentao do que est espera do
leitor. Se voc ficar fascinado demais com os detalhes deste livro os fatos e
as ideias interessantes em si mesmos e perder a viso de conjunto, volte
e reveja este guia.
Comearemos por uma anlise da poderosa experincia da Conscincia
Csmica do psiquiatra canadense Richard Maurice Bucke, uma experincia
que muitos gostariam de ter, mas cuja validade contestada pela cincia
moderna. Por mais inspiradora e reconfortante que seja a viso de Bucke, a
perspectiva cientfica no admite que a realidade seja do modo como ele a
percebeu. como se nos dissessem: esquea o espiritual, isso no faz o me-
nor sentido. A cincia e a espiritualidade ou sua forma socializada, a reli-
gio no caminham juntas nem no nvel intelectual nem no emocional.
Falarei mais sobre essa rejeio no primeiro captulo, a partir da negao
do esprito conforme a formulou Bertrand Russell, e chamarei ateno para

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o fato de que essas rejeies, partindo de intelectuais renomados, influen-
ciam nosso ponto de vista a ponto de praticamente impedir que tenhamos
experincias espirituais. to importante comear a perceber como isso sen-
sibiliza to profundamente a todos ns, modernos, mesmo quando nos con-
sideramos propensos espiritualidade, que apresento o exerccio do Credo
Ocidental, que espero que seja feito com o vdeo online (ver Captulo 1), e
que no se torne apenas um mero objeto de exame intelectual. Para mim,
trata-se de um exerccio difcil, mas que torna os seus praticantes mais sbios.
Se a cincia to radical em sua rejeio do espiritual e algumas de
nossas crenas religiosas tradicionais so claramente equivocadas, permitin-
do que essa rejeio tenha fundamentos slidos em sua origem , como
poderamos atribuir uma base igualmente slida espiritualidade? O Cap-
tulo 2 discute a natureza do processo cientfico bsico, que , de fato, um
aprimoramento do senso comum. Quando bem combinados, os modos de
saber que classifico como modo de experincia, modo de autoridade,
modo de razo e modo de revelao tambm podem levar ao aprimora-
mento de nossa compreenso de qualquer coisa, inclusive do espiritual, e
apresento um exemplo de como verificar se a prece ou a cura paranormal
produzem algum resultado alm daqueles de natureza material e psicolgica.
A cincia pura1 e o senso comum giram em torno de dados, fatos e observa-
es. A experincia direta sempre tem a ltima palavra sobre aquilo que se
considera como verdade inquestionvel. Afirmo que o uso da cincia pura s
vezes permite que os seres humanos tenham experincias e demonstrem cer-
tos comportamentos que no podem ser reduzidos a explicaes materialis-
tas, e que parecem refletir aspectos fundamentais de uma natureza espiritual.
Entendo que alguns prefiram se ater s descobertas da cincia pura que
indicam que temos atributos espirituais, em vez de procurar saber de que
modo a cincia funciona. Porm, se voc no tiver algum entendimento
dessa questo, continuar sendo vtima dos abusos do modo de autoridade,
permitindo que os cientistas lhe digam que est enganado.

1. Por oposio a cincia aplicada, que busca solues em curto prazo, com delimitao
de objetivos e aplicao direta em alguma questo especfica comunidade cientfica. (N.
do T.)

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Contudo, tendo em vista que a cincia praticada por seres humanos,
seres que, como todos ns, so falveis, o Captulo 3 deste livro examinar
os modos de no saber modos em que a cincia pura se cristaliza em forma
de cientificismo, um rgido sistema de crenas no qual o ceticismo autntico,
que uma busca honesta de verdades maiores, se transforma em pseudoce-
ticismo ou deboche. Como tenho observado ao longo da minha carreira, e
como acredito que o psiclogo Abraham Maslow concordaria comigo, a
prtica cientfica pode ser tanto um sistema de desenvolvimento pessoal
ilimitado quanto um dos mecanismos de defesa mais eficientes, renomados
e neurticos dentre todos os disponveis.
Depois de verificarmos o modo como aprimoramos nosso conhe-
cimento e evitamos o aprendizado, estaremos prontos para examinar os
fenmenos paranormais que enfraquecem a rejeio materialista das possibi-
lidades espirituais. Como pretendo que este livro seja um relato pessoal de
como eu e meu leitor, assim espero me dedico tanto busca espiritual
como pesquisa cientfica, comearei com o exemplo de uma experincia
psquica prpria, o caso do coup dtat, para mostrar os tipos de fenmenos
paranormais que podem ocorrer em nosso dia a dia. Para dar uma pequena
ideia do quanto nossas caractersticas psicolgicas podem influenciar esses
fenmenos, examinarei algumas anlises e especulaes acerca do modo
como minhas esperanas, meus medos e meus processos conscientes e in-
conscientes podem ter influenciado minhas reaes e interpretaes.
Agora, depois de examinar o conflito entre cincia e esprito em dife-
rentes nveis, de mostrar como possvel usar a cincia e o senso comum
para aprimorar o conhecimento e de apresentar alguns dos tipos de eventos
paranormais experimentados por muitas pessoas, estamos prontos para ini-
ciar o exame do conjunto de experincias cientficas a respeito dos fenme-
nos paranormais. No Captulo 5, estudaremos o procedimento bsico para
a realizao dessas experincias e, em particular, verificaremos como poss-
vel excluir as explicaes materiais dos efeitos produzidos e insistiremos na
importncia da objetividade na avaliao dos resultados. Em seguida, esta-
remos prontos para estudar os fenmenos paranormais, ou fenmenos psi,
que chamo de cinco grandes telepatia, clarividncia, precognio, psico-
cinese e cura paranormal e dos quais temos tantas confirmaes experi-

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mentais que podemos consider-los como possibilidades fundamentais do
ser humano. Mais adiante, tambm refletiremos sobre alguns dos possveis
fenmenos psi aos quais me refiro como os muitos talvez, aqueles que j
deram sinais evidentes de sua existncia, mas que ainda no esto solida-
mente estabelecidos como os cinco grandes.
O Captulo 6, sobre telepatia, o primeiro dos cinco grandes, aborda
a transmisso de informaes de uma mente para outra na ausncia dos
meios habituais para que isso acontea. Veremos como se faz uma experin-
cia teleptica simples e, em seguida, passaremos em revista os resultados da
pesquisa. Para tornar as coisas mais concretas e confiveis, descreverei um de
meus prprios estudos sobre telepatia; na sequncia imediata, para mostrar
como se d o processo de descoberta na cincia, examinarei o modo como
as aptides psi s vezes pareceram ter um funcionamento inconsciente nas
minhas experincias. s vezes, eu e meus colegas pesquisadores tnhamos
vontade de dar um choque eltrico em alguns dos percipientes, pois parecia
evidente que, apesar de saberem a resposta certa, eles no a davam! Tambm
avaliaremos por que a telepatia (e isso tambm se aplica aos fenmenos
abordados em captulos posteriores) no fsica, ou por que no faz senti-
do para a viso materialista predominante, o que exige que levemos em
considerao um aspecto espiritual (no fsico) da realidade, em vez de ficar-
mos esperando que o materialismo promissor, como dizem os filsofos, acabe
por nos dar uma explicao satisfatria desses fenmenos.
Os quatro captulos seguintes, tambm a respeito dos cinco grandes,
apresentam descobertas sobre clarividncia, precognio, psicocinese e cura
paranormal. Em cada caso, passo em revista o resultado das pesquisas e dou
exemplos. Esses captulos incluem os casos em que tive de lutar contra uma
regra bsica da cincia: aquela segundo a qual os dados sempre tm prece-
dncia sobre aquilo em que se prefere acreditar. o que acontece, por exem-
plo, quando uma forte precognio se manifesta em meu laboratrio e eu
percebo que ignorei por completo o que talvez fosse uma demonstrao
eloquente de efeitos psicocinticos ou da atuao da mente sobre a matria,
e que isso aconteceu porque, embora eu aceite essas coisas intelectualmente,
num nvel mais profundo ainda lhes oponho uma resistncia irracional. A
cincia pura no fcil; nossas ideias e concepes podem ser deturpadas

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por fortes ligaes com crenas de cuja existncia nem mesmo desconfiva-
mos! Portanto, a rejeio do espiritual pelo cientificismo materialista no
uma mera questo intelectual de avaliar provas e consider-las insuficientes.
Esse exame dos cinco grandes me fez concluir que, em seu rigor, a
cincia pura produziu centenas de descobertas experimentais nas quais se
constata que, pelo simples uso de sua vontade, s vezes os seres humanos
podem demonstrar a existncia da comunicao direta entre duas mentes,
conhecer, por clarividncia, aspectos distantes do mundo fsico, prever o
futuro e influenciar as coisas vivas e as inanimadas. Em outras palavras, o ser
humano o tipo de criatura que podemos descrever como possuidora de
uma natureza espiritual.
No Captulo 11, iniciamos o exame de alguns dos muitos talvez,
aquelas experincias psi cujos resultados parecem to verdadeiros que seria
absurdo rejeit-los de imediato, mas que muitos no consideram suficientes
para sua aceitao definitiva, como acontece com os cinco grandes. Esse
captulo comea com um caso fascinante de ps-cognio, a percepo psi
de informaes do passado, e em seguida h uma anlise dos usos potenciais
das aptides psi em arqueologia.
O Captulo 12 apresentar uma das mais poderosas experincias capa-
zes de convencer uma pessoa de que ela tanto esprito quanto corpo: a
experincia fora do corpo (EFC). Comearemos com um exemplo bem ca-
racterstico de EFC, extrado de meus arquivos pessoais, e em seguida discu-
tiremos seis estudos desse mesmo fenmeno que foram feitos por mim ao
longo dos anos. Alguns sugerem que certas EFCs no passam de simulaes
de estar fora do corpo, sugerem que, na verdade, nada deixou o corpo; ou-
tros sugerem que s vezes a mente pode, de fato, ver o mundo a partir de
uma posio exterior.
Ainda mais poderosas do que as EFCs, quando se trata de mudar o
ponto de vista das pessoas, so as experincias de quase morte (EQMs), que
se devem a avanos na tecnologia mdica de ressuscitamento. Assim como
no caso das EFCs, as EQMs pressupem um estado alterado de conscincia
e modos especficos de percepo e conhecimento. Dentre os casos conheci-
dos, um dos mais impressionantes o da Pam Reynolds, que estava sendo
submetida a uma cirurgia com drenagem de todo o sangue de seu crebro

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no momento em que ela passou pelas partes mais significativas de sua EQM.
Em termos materiais, ela estava morta, sem nenhum funcionamento cere-
bral, mas uma parte de sua percepo dos fatos permaneceu intacta durante
toda a operao. Podemos teorizar que a mente tem um aspecto espiritual,
no fsico, transpessoal, ainda que ele seja quase sempre profundamente
indistinguvel do funcionamento do crebro e do corpo.
O Captulo 14 introduz a abordagem do tema da sobrevivncia aps a
morte, um dos inmeros talvez de enorme importncia para todos ns.
Algumas pessoas no tm nenhuma dificuldade em conviver com um con-
junto tradicional de crenas religiosas ou espirituais, mas, no mundo mo-
derno, isso no o que acontece com muitas delas. A f no tudo; queremos
provas. Os cinco grandes nos mostram um quadro no qual a mente algo
que vai alm do crebro, mas isso no passa de uma prova indireta de sobre-
vivncia. Haver provas mais diretas? Nesse captulo, examinaremos as co-
municaes com os mortos, aquelas em que h indcios de que espritos dos
mortos aparecem para pessoas vivas. Essas comunicaes so muito, muito
mais comuns do que se acredita, mas no chegam a constituir uma prova
direta da sobrevivncia. Alm disso, algumas delas, ou at mesmo muitas,
podem ser apenas alucinaes resultantes de fatos que se desejaria que fos-
sem reais; ainda assim, so muito intensas para aqueles que as utilizam.
No Captulo 15, apresentarei os indcios mais fortes de que algum as-
pecto de nossa mente e de nossa personalidade sobrevive morte: as afir-
maes de mdiuns de que so capazes de fazer contato com os mortos.
Descreverei o caso de uma das maiores mdiuns de todos os tempos, Eileen
J. Garrett, que diz respeito a um fato j quase esquecido, mas que em sua
poca abalou o mundo do mesmo modo que o fez o desastre do nibus es-
pacial Challenger, em nossos dias a destruio do dirigvel ingls R-101 em
sua viagem inaugural. Na verdade, porm, as provas fornecidas por mdiuns
so muito complexas, como nos mostra o caso que apresento do diplomata
alemo, principalmente se levarmos em conta o fato de que nosso incons-
ciente pode usar os fenmenos psi para corroborar crenas que talvez no
sejam verdadeiras.
A reencarnao outro modo de pensar que o eu pode sobreviver de
alguma maneira. O Captulo 16 comea com a histria de um best-seller

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da dcada de 1950, The Search for the Bridey Murphy (Bernstein, 1956), que
provocou enorme controvrsia. Em seguida, descreverei um caso muito
mais recente, dentre um grupo de milhares de casos semelhantes que podem
ser encontrados na University of Virginia, no qual uma criana ainda muito
nova comea a falar sobre acontecimentos de uma vida anterior. A reencar-
nao um fato comprovado? Acredito que no, mas um exemplo fasci-
nante de um possvel talvez, e, repetindo, um exemplo com inmeras
implicaes para o modo como conduzimos nossa vida. Uma coisa pensar
que aquele seu hbito horrvel pode deixar voc encrencado algumas vezes,
mas que um dia voc morre e fica tudo bem; outra coisa, e bem diferente,
pensar que isso pode lhe arrumar encrencas ao longo de uma sucesso de
outras vidas.
Muita coisa j ter sido apresentada quando chegarmos a, e ento ser
o momento de ligar os fios dessa meada que viemos seguindo. Espero poder
afirmar que com eles teci uma pea de tapearia de grande elegncia, coeso,
verdade e beleza, mas a realidade no to simples assim! Portanto, encerra-
rei com vrios captulos nos quais enfatizarei diferentes aspectos de nossas
exploraes.
O Captulo 17 E ento, o que foi que aprendemos? um resumo
bem objetivo. At chegar a ele, vimos como adquirimos e aprimoramos co-
nhecimentos, fizemos a distino entre cincia pura e cientificismo, aplica-
mos a cincia pura, conhecemos os cinco grandes e os muitos talvez e,
desse modo, reunimos uma enorme quantidade de dados que nos sugerem
uma imagem do ser humano como algum dotado de inmeras qualidades
que, pelo menos em parte, constituem aquilo que entendemos como seu
lado espiritual. (Sem dvida, muitos aspectos cruciais da espiritualidade no
foram abordados neste livro, mas nosso enfoque, aqui, diz respeito a saber
se espiritual significa mais do que imaginrio.)
No Captulo 18 Se eu acreditasse no Credo Ocidental volto a
questionar se o materialismo cientfico , de fato, uma verdade absoluta e se
esse acaso qumico desprovido de qualquer sentido, que como nos referi-
mos a ns mesmos, tudo o que existe. Se for assim, como vamos viver? No
se trata apenas de uma abstrao filosfica; o que est em jogo, aqui, o
modo como voc vive a sua vida. Concentro-me nas implicaes que essa

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questo tem para mim, e as coisas no precisam ser necessariamente do modo
como as vejo, mas muitas das minhas ideias tambm se aplicaro a voc.
No Captulo 19, continuo a refletir sobre o que tudo isso significa para
mim, embora eu no me considere nenhum modelo a ser seguido pelos
outros alis, longe disso! Quero apenas mostrar claramente que no esta-
mos falando sobre filosofia e cincia abstratas; este material diz respeito ao
modo como queremos viver. Por exemplo: preciso honrar a religio da mi-
nha infncia, mas tambm devo ir alm dela, descobrir os usos psicolgicos
negativos que dela fiz, as projees sobre meu mundo que distorceram mi-
nha maneira de compreend-lo e no permitiram que eu me desenvolvesse
plenamente como ser humano. O fato de ser uma criana de Deus foi
muito bom nos meus primeiros anos de vida; agora, devo ser um adulto de
Deus. Apresento o exemplo de quando estive beira da morte e de como
constatei que os dados cientficos sobre a sobrevivncia aps a morte, que
discuto neste livro, ajudaram-me a lidar com o stress. E, olhando para o
futuro, apresento o exemplo de como uma cincia menos inflexvel pode
contribuir para a maior eficincia da espiritualidade.
Por fim, no Captulo 20, retomo a fantstica experincia da Conscin-
cia Csmica de Bucke, com a qual iniciamos este livro. Ser mesmo verdade,
por exemplo, que ... a felicidade de todos , em longo prazo, uma certeza
absoluta (Bucke, 1961, 8)? A questo muito ampla para que eu at mes-
mo me aventure a respond-la, mas apresento um caso atual de Conscincia
Csmica, relatado pelo mdico agnstico Allan Smith, que nos deixa mara-
vilhados por suas semelhanas com a experincia de Bucke.
Mais uma questo. Eu disse que escrevi este livro como uma pessoa
integral e complexa, e no simplesmente como cientista; contudo, o cientis-
ta e o professor que existem em mim querem ajudar o leitor a encontrar mais
informaes informaes confiveis, se assim preferirem , portanto, te-
mos quatro apndices. O primeiro deles traz uma relao de alguns livros
recentes e bem fundamentados sobre descobertas parapsicolgicas; no se-
gundo, voc encontrar alguns sites confiveis. O terceiro traz informaes
sobre meu site, o TASTE, com indicaes de leituras sobre experincias
transcendentais e paranormais realizadas por cientistas, e o quarto uma
breve introduo ao campo da psicologia transpessoal e uma apresentao de

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seu principal centro de pesquisas, o Institute of Transpersonal Psychology.
Nesse ltimo apndice, procuro mostrar algumas das diretrizes que podem
ser seguidas por uma cincia adequadamente utilizada em sua explorao e
no desenvolvimento da espiritualidade.
Deve ficar bem claro que o leitor precisar usar seu prprio discerni-
mento quando quiser obter informaes. O mundo est cheio de opinies
favorveis e contrrias, mas preciso no perder de vista os fundamentos da
cincia pura e do bom senso: consultar sempre os dados disponveis, obser-
var o que realmente acontece e relegar as teorias e as crenas a uma posio
secundria. Faa suas apostas a partir desses princpios. Empenhe-se ao m-
ximo em fundamentar sua cincia e espiritualidade no real.

Charles T. Tart
Berkeley, Califrnia, 2008

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