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1 - Definies de urgncia e emergncia

critrios e limitaes

Armelle Giglio-Jacquemot

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GIGLIO-JACQUEMOT, A. Definies de urgncia e emergncia: critrios e limitaes. In:


Urgncias e emergncias em sade: perspectivas de profissionais e usurios [online]. Rio de Janeiro:
Editora FIOCRUZ, 2005. Antropologia e Sade collection, pp. 15-26. ISBN 978-85-7541-378-4.
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Definies de Urgncia e Emergncia:
critrios e limitaes

Urgncia e emergncia possuem vrias acepes na lngua portuguesa e


ainda outras na linguagem da biomedicina brasileira, que procura lhes atribuir um sen-
tido unvoco e operante, propriamente mdico. Antes de investigar as noes de ur-
gncia e emergncia a partir das falas e observaes recolhidas no campo, vejamos
como so definidas de maneira normativa: primeiro no dicionrio e, depois, em textos da
literatura biomdica e de sade pblica.

A S D EFINIES D O D ICIONRIO

O Dicionrio Aurlio (1986) define da seguinte maneira urgncia, urgente


e urgir:

Urgncia. (do lat. urgentia) S. f. 1. Qualidade de urgente 2. Caso ou situao de


emergncia, de urgncia. Urgncia urgentssima. Na linguagem legislativa, urgn-
cia extraordinria.

Urgente. (do lat. urgente) Adj. 2 g. 1. Que urge; que necessrio ser feito com
rapidez. 2. Indispensvel, imprescindvel. 3. Iminente, impendente.

Urgir. (do lat. urgere) V. int. 1. Ser necessrio sem demora; ser urgente (...) 2.
Estar iminente; instar (...) 3. No permitir demora (...) 4. Perseguir de perto;
apertar cerco de. 5. Tornar imediatamente necessrio; exigir, reclamar, clamar (...)
6. Insistir, instar (...). 7. Obrigar, impelir (...).

Enquanto designa um caso ou uma situao, a urgncia no distinguida


da emergncia: no dicionrio, a segunda entra na prpria definio da primeira, como
uma palavra de significao equivalente. No que diz respeito urgncia como qualida-
de de urgente, a definio aponta para dois critrios que conferem essa qualidade: o
fator tempo (a rapidez) e o fator necessidade (precisa ser feito).

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As definies de emergncia (1986) no indicam esses critrios:
Emergncia (do lat. emergentia). S.f. 1. Ao de emergir. 2. Nascimento (do Sol).
3. Situao critica; acontecimento perigoso ou fortuito; incidente. 4. Caso de
urgncia, de emergncia: emergncias mdicas; emergncias cardacas 5. Morf.
Veg. Produo da superfcie de um rgo vegetal em cuja formao entram ele-
mentos celulares subepidrmicos (...) 6. Biol. Ger. Excrescncia de uma parte,
que no forma rgo definido. 7. Bras., NE. Pop. Discusso acesa; altercao (...).

Emergente (do lat. emergente). Adj. 2 g. 1. Que emerge. 2. Que procede ou


resulta. (...).

Emergir (do lat. emergere). V. int. 1. Sair de onde estava mergulhado (...) 2.
Manifestar-se, mostrar-se, patentear-se (...) 3. Elevar-se com se sasse das ondas
(...) 4. Fazer sair de onde estava mergulhado (...). (grifos do dicionrio)
A palavra emergncia, quando aplicada a um caso, no dissociada da
palavra urgncia. Como na definio de urgncia, as duas palavras so apresenta-
das como sinnimas. interessante notar que o dicionrio empresta seu exemplo a
um uso biomdico do termo emergncias mdicas, emergncias cardacas para
ilustrar essa acepo da palavra, no momento em que a literatura biomdica insiste
justamente na distino a ser feita entre as urgncias e as emergncias, como ser
descrito mais adiante.
Enquanto a urgncia definida como qualidade de urgente, a emergncia
definida como ao de emergir. Uma emergncia o surgimento de alguma coisa: ela
um acontecimento. A definio introduz critrios que caracterizam essa ocorrncia: o
carter repentino e imprevisto de sua manifestao, assim como o seu carter crtico e
perigoso. Esses critrios esto ausentes na definio da urgncia.
Em resumo, o dicionrio no indica qualquer distino entre um caso (situao)
de urgncia e um caso (situao) de emergncia. Portanto, referindo-se a elementos
gerais propostos pelas definies, a urgncia e a emergncia aparecem caracterizadas
da seguinte maneira:
a urgncia alguma coisa que exige uma ao rpida e indispensvel. A definio
no aponta para qualquer carter de gravidade, de risco, de perigo.

a emergncia o acontecimento de alguma coisa sria, cuja apario sbita causa ou


ameaa perigo. A definio no aponta para qualquer necessidade de ao rpida.

AS DEFINIES BIOMDICAS

No nvel dos discursos, os profissionais de sade que atuam no domnio da


urgncia referem-se, com freqncia, distino entre urgncia e emergncia e insistem
tambm na importncia de saber a diferena entre as duas para agir de maneira adequa-
da. Assim, frases muito comuns pronunciadas por eles tais como: o povo1 acha tudo

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urgente, o povo no sabe fazer a diferena, confunde urgncia e emergncia
indicam implicitamente a existncia de critrios discriminantes (qualificados por eles de
tcnicos, ou ainda, de objetivos) que permitem reconhecer e classificar, como tal, o
que chamam de verdadeira urgncia, verdadeira emergncia.
A inteno deste captulo examinar as definies biomdicas de urgncia e de
emergncia, no intuito de discernir quais as caractersticas gerais apresentadas por
casos ou situaes, que, do ponto de vista biomdico normativo, devem ser considera-
dos urgncia ou emergncia, e que os diferenciam dos que caem fora dessas duas
categorias de problemas, ou situaes de sade.
Essas categorias existem a ponto de justificar a existncia de servios
especializados, nos hospitais destinados, na tica biomdica, ao atendimento das ur-
gncias e emergncias. Elas existem a ponto de justificar uma ordem de prioridade no
atendimento. Ento, como a literatura biomdica acadmica as define? Quais so os
critrios relevantes por ela apontada?
Referindo-se s definies propostas por Aranha (1969) e Lopez (1979), Jairnilson
Silva Paim, professor adjunto do Departamento de Medicina Preventiva da Universida-
de Federal da Bahia (Ufba), prope definies de urgncia e emergncia representa-
tivas das que foram encontradas, com formulaes similares, em outros textos. No
artigo Organizao da ateno sade para a urgncia/emergncia (1994: 152), ele
escreveu:
Uma emergncia corresponde a um processo com risco iminente de vida, diag-
nosticado e tratado nas primeiras horas aps sua constatao.2 Exige que o
tratamento seja imediato diante da necessidade de manter funes vitais e evitar
incapacidade ou complicaes graves. Representa situaes como choque, para-
da cardaca e respiratria, hemorragia, traumatismo crnio-enceflico etc.

J a urgncia significa um processo agudo clnico ou cirrgico, sem risco de vida


iminente.3 Nesse caso h risco de evoluo para complicaes mais graves ou
mesmo fatais, porm, no existe um risco iminente de vida. Representa situaes
como fraturas, feridas lcero-contusas sem grandes hemorragias, asma brnquica,
transtornos psiquitricos, etc.
Em sua caracterizao, o autor acrescenta mais uma categoria de situaes, ou
problemas de sade, que designa como sendo de rotina por no apresentarem riscos
de vida. Entre essas situaes e problemas de sade, convm distinguir os que justifi-
cariam um pronto-atendimento:
(...) 85% dos atendimentos podem ser considerados de rotina, isto , sem risco de
vida. Como muitos desses problemas, considerados de rotina, implicam sofri-
mentos ou preocupaes nos pacientes, criam-se situaes especficas que no
deveriam aguardar uma consulta agendada. o caso de uma criana com vmito
ou febre superior a 38,5 C a requerer algum cuidado, ainda que no seja de
urgncia/emergncia. Nestas e em outras situaes similares justificaria o servio
denominado de pronto-atendimento. Neste servio, podem ser atendidas situ-
aes que no deveriam aguardar consulta marcada e, at mesmo, atendimento de
urgncia mais simples como suturas, nebulizaes, etc.

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RISCO DE VIDA E CONTINUUM DA URGNCIA

O critrio fundamental de distino apontado entre emergncia e urgncia, e o


que no nem emergente nem urgente, o risco de vida, avaliado na base do perigo que
ameaa a manuteno das funes ditas vitais:4 no caso de uma emergncia, o risco de
vida iminente; no caso de uma urgncia, o risco existe, mas no iminente; no caso
dos problemas ditos de rotina, inexistente.
Na tipologia proposta, a caracterizao no se embasa em definies que esta-
belecem, para cada um dos trs tipos de situaes ou problemas, caracteres intrnsecos
prprios e diferenciadores. Esses no so definidos enquanto estados e, do ponto de
vista descritivo, sua caracterizao muito imprecisa e sumria: o autor limita-se a dar
exemplos de urgncia, de emergncia e de casos de rotina. Alis, o fato de recorrer a
exemplos, a prpria escolha desses exemplos, testemunha a dificuldade encontrada,
fora de contexto, em caracterizar as situaes ou casos considerados de urgncia e de
emergncia do ponto de vista de sua nosografia.
Com efeito, no momento do diagnstico, a avaliao mdica necessita da apre-
enso de um quadro de sade bem mais complexo, que vai combinando vrios sinto-
mas/patologias que no podem ser isolados e considerados um independente do outro.
Portanto, dependendo do caso, do quadro geral de sade e do contexto nos quais se
inscreve, uma fratura como tambm uma asma brnquica podem vir a ser consideradas,
sob a perspectiva das definies do prprio autor, no como urgncias mas como
emergncias.
A urgncia e a emergncia no so definidas como estados, mas como proces-
sos que se originam em pontos diferentes de um mesmo continuum, cujas extremidades
opostas so, de um lado, a total ausncia de risco de vida que corresponde aos casos
ditos de rotina e, do outro, a existncia de um risco de vida mximo que corresponde
aos casos ditos de emergncia. Entre os dois, em um lugar indefinido, intermedirio,
fica a urgncia e os casos assim considerados. A urgncia aparece, desse modo, como
uma questo de graus ou de nveis.
Acompanhando essa gradao da urgncia, trs sub-fatores so levados em
considerao: tempo, necessidade de agir e gravidade; sendo os trs intimamente liga-
dos. Em outros termos, quanto maior a gravidade, ou seja, maior a iminncia e a
importncia do risco de vida, maior a necessidade de uma ao teraputica e menor
o tempo para realiz-la. Mais curto o tempo, maior a urgncia. Assim, encontram-
se combinados no continuum, os critrios que o dicionrio indica mas que ele distin-
gue nas duas definies.
A caracterizao considera duas grandes dimenses do tempo. A primeira diz
respeito velocidade, rapidez (o fator tempo). A segunda sugere o momento oportu-
no para agir, e pressupe uma escolha (fator necessidade de agir): na emergncia o
tratamento tem de ser imediato, j na urgncia no h necessidade de agir to rpido.
Uma diz respeito dimenso quantitativa do tempo. A outra remete dimenso qualita-
tiva, pois a maior ou menor rapidez da ao o resultado de uma escolha (ligada

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apreciao do grau de urgncia) que se inscreve em uma ordem de prioridade. Como existe
necessariamente um prazo antes da execuo, precisar e decidir o que tolervel.
Seguindo a lgica do continuum, pode-se considerar que a morte representa por
excelncia o grau nulo da urgncia: de fato, quando ocorre no h mais risco de vida
e, por conseqncia, nada mais para fazer. Agora, exceto nesse caso bem claro (e talvez
tambm naqueles que se encontram nas extremidades do continuum, o critrio risco de
vida , em si, bastante nebuloso. Apesar de salientar que os estados/situaes de
sade que devem ser considerados como de urgncia ou de emergncia so os que
representam uma ameaa para a vida, se nada for feito mais ou menos rapidamente, ele
no deixa de ficar indefinido no que diz respeito sua avaliao e, sobretudo, avalia-
o do grau de ameaa que representa para a vida. Como entender e apreender esse
critrio e seus diversos graus, cuja importncia varivel justifica, nas definies, a
discriminao entre as categorias urgncias e emergncias?
Entre as duas extremidades do continuum, encontra-se um grande nmero de
casos, mais ou menos de emergncia, mais ou menos urgentes, mais ou menos de
rotina. Incorporando a dimenso do tempo, o continuum dinmico. E sua dimenso
diacrnica essa da evoluo acaba tornando a caracterizao ainda mais imprecisa,
abstrata. Seno, vejamos: apesar de no apresentar risco de vida iminente, um caso
considerado como sendo urgente justamente por um risco de complicaes mais
graves ou mesmo fatais. Ento, a distino se torna muito sutil e a urgncia pode vir a
se tornar uma emergncia a qualquer momento. Qual , ento, no caso, o valor operante
da distino entre as duas? Da mesma maneira, um caso de rotina pode vir a tornar-se
um caso de urgncia, pois, como o prprio autor indica, alguns deles justificam um
pronto-atendimento e at um atendimento dito de urgncia mais simples. Mas, en-
to, quais so esses problemas de rotina que, apesar de no urgentes, necessitariam de
um atendimento de urgncia, mesmo que simples? Ser que so problemas que, ape-
sar de serem de rotina, no deixam de ser urgentes, mas menos do que outros que, por
necessitarem de um atendimento de urgncia mais complicado, entrariam na categoria
das urgnciasou das emergncias?

C ARACTERIZAO I MPRECISA
Essa breve anlise mostra o quanto a classificao biomdica das urgncias a
partir de definies ditas objetivas e tcnicas, nos textos onde se encontram,
pouco satisfatria do ponto de vista da avaliao prtica e para o entendimento claro
das situaes/casos que devem ser considerados como emergentes, urgentes e no
urgentes. A tentativa de caracterizao, em vez de ajudar a estabelecer claramente o
contedo especfico de cada categoria de urgncias, aumenta sua impreciso.
Claro que, no contexto, os mdicos dispem de elementos de conhecimento
tcnico que lhes permitem apreciar os casos, e classific-los como sendo de rotina, de
urgncia, de emergncia. Mas isso no resolve a questo do ponto de vista das
definies biomdicas das noes de urgncia e emergncia. Pois esses elementos

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utilizados nos diagnsticos para a avaliao contextual das situaes e problemas de
sade no servem para precisar o contedo de noes que as definies biomdicas
pretendem, justamente, tornar operante e unvoco (tanto que essas noes so apre-
sentadas como conceitos em vrios textos).
Alis, parece que uma preciso maior das definies no pode ser encontrada
desse lado, j que, como salienta o mdico Miguel Martinez Almoyna, do Service
dAide Mdicale Urgente (SAMU) de Paris (1997: 1): analisando a literatura mdica,
mesmo acadmica, somos obrigados a constatar que na realidade essa rea da medici-
na5 no possui ainda nosografia precisa.6 O que, segundo ele, constitui um obstculo
para a avaliao. E acrescenta: infelizmente (...) no h taxinomia precisa que d as
gravidades e as teraputicas nem os seus derivados temporais. Em numerosos artigos,
frutos de suas pesquisas, mdicos tambm mostram a ausncia de um ndice padro
determinao da gravidade dos problemas mdicos de urgncia, e sublinham a dificul-
dade encontrada em padronizar a interpretao dos critrios de avaliao das urgncias
mdicas (Weinerman et al., 1966; Foldes, Fisher & Kaminsky, 1994).
Significativas do carter aproximativo e pouco satisfatrio das definies mdi-
cas da urgncia e da emergncia, so a multiplicao e a proliferao de suas
subdefinies, subdistines, subdenominaes na literatura mdica. Encontra-se, li-
gadas a essas definies, e tambm s distines estabelecidas entre elas, as seguintes
noes e expresses: urgncia grave, urgncia vital, urgncia extrema, situaes
de alto risco, primeira urgncia, urgncias (emergncias) verdadeiras, urgncias
reais, urgncia objetiva, urgncia absoluta, emergncia tcnica, falsas situaes
de emergncia, urgncias (emergncias) falsas, urgncias presumidas, urgncia
relativa, emergncia do paciente, urgncias aparentes, urgncia subjetiva etc... A
preocupao em conseguir estabelecer um contedo mais definido e operante para a
urgncia acaba se traduzindo pelo aumento da indefinio da noo.
A mesma constatao pode ser feita em textos franceses que tambm ambicio-
nam atribuir um contedo propriamente mdico noo de urgncia (urgence). 7 Uma
boa ilustrao a definio proposta pelo Conselho da Europa no seu relatrio Etude
comparative sur lorganisation et le fonctionnement des services daide mdicale
urgente (1990). Apenas nas duas primeiras pginas de sua introduo, que tem por
finalidade definir a urgncia, o relatrio chega a identificar e a distinguir a urgncia, a
urgncia subjetiva, a urgncia objetiva, a urgncia vital, a extrema urgncia, a
primeira urgncia, a segunda urgncia e seguintes.
Constatando que a terminologia usada no domnio da ajuda mdica de urgn-
cia pode variar, no s dentro de um pas, mas tambm entre pases de lngua idntica
(1990: 13), o Grupo de Estudo encarregado do relatrio procura primeiro definir certos
termos, em particular o de urgncia, a partir de questionrios e de visitas feitas aos
Estados membros da comunidade europia. Apoiando-se nos dados, assim recolhi-
dos, h um esforo em retomar a terminologia adotada pelo corpo mdico e pelas
autoridades da sade pblica, com a preocupao tambm de encontrar definies
aceitveis por todos os Estados membros (1990: 13). Eis o resultado, tal como apresen-
tado nas pginas introdutrias do relatrio (1990: 13-14):

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URGNCIA (somente no contexto mdico)

DEFINIO
Necessidade de agir com rapidez, cuidar sem espera. (dicionrio Le Petit Robert)

Comentrios

1. Pode-se fazer a distino entre uma urgncia subjetiva e uma urgncia obje-
tiva, as duas noes podendo se referir a pessoas e seu estado de sade ou a
situaes consideradas perigosas pela sade.

2. Uma urgncia ou situao de urgncia subjetiva se baseia, sobretudo, na tica


de uma vtima e do pblico, em critrios impressionantes, tais como dor aguda,
hemorragia externa ou desamparo, sem que esses fenmenos coloquem necessa-
riamente em perigo a vida ou a sade de uma pessoa. Sem as noes de primeiros
socorros, o pblico no sabe apreciar e controlar de maneira correta uma situao
nem fazer um diagnstico sumrio antes de chamar com precipitao a ajuda
mdica urgente.

3. Uma urgncia objetiva pode ser apreciada corretamente pelos socorristas, os


auxiliares de ajuda mdica urgente e os mdicos. Todos so capacitados para
intervir no local e resolver com meios simples a situao de urgncia dita subjeti-
va, por exemplo, com analgsicos, curativos e reconforto. Em uma situao de
urgncia dita objetiva, eles usam dos meios da ajuda mdica urgente, para descar-
tar uma ameaa de morte imediata ou de leso grave.

4. Faz parte da urgncia objetiva: a urgncia vital. Ela definida por vrias
autoridades de sade pblica como sendo o estado de uma vtima, cujas funes
respiratrias, circulatrias ou cerebrais esto paradas ou impedidas, ou arriscam
falhar a curto prazo.

5. Classificao das urgncias mdicas. Os pacientes que precisam de cuidados


urgentes so classificados, sobretudo no caso de chegada macia de feridos, se-
gundo a prioridade do tempo necessrio para tomar as medidas teraputicas. Tal
classificao corresponde tambm noo de triagem.

a. Extrema urgncia O tratamento imperativo no espao de segundos ou


minutos para restabelecer as funes vitais respiratrias, circulatrias ou cere-
brais. So os gestos que salvam a vida.

b. Primeira urgncia O tratamento indicado em uma ou algumas horas.


Prioridade de transporte no caso de vrios feridos.

c. Segunda urgncia e seguintes O tratamento e o transporte so admissveis


em um prazo prolongado.

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Apesar de procurar definir a urgncia somente no contexto mdico (1990:
13), o grupo de estudo toma emprestado a definio da palavra de um dicionrio de
lngua francesa, Le Petit Robert: a urgncia a necessidade de agir com rapidez,
cuidar sem espera.
A referncia a um contedo mais especificamente mdico aparece nos coment-
rios, quando proposta a distino entre uma urgncia subjetiva e uma urgncia
objetiva, as duas aplicando-se a pessoas e ao seu estado de sade ou a situaes
perigosas para a sade (1990: 13).
Ora, interessante notar que, no momento de definir o contedo especfico da
noo de urgncia objetiva, o critrio invocado pode ser considerado de autoridade
na medida em que estabelece que a urgncia objetiva a urgncia apreciada correta-
mente pelos profissionais da sade, mas no diz nada sobre a urgncia enquanto tal.
No serve para esclarecer o que a urgncia tal como ela foi definida no que precede, a
saber, enquanto estado ou situao de sade. Ele s estabelece a competncia exclusi-
va de um tipo de autoridade legtima sobre a atribuio do carter de urgncia a um
estado ou uma situao de sade. Em outros termos, a urgncia objetiva, isto , essa
que realmente existe, a que reconhecida como tal pelos profissionais da sade. Fora
essa, toda urgncia considerada subjetiva, subentendido: potencialmente inexistente
ou resultando de uma apreciao errada. A urgncia mdica definida por seus espe-
cialistas legtimos e por oposio urgncia subjetiva.
Uma vez estabelecida a existncia de uma urgncia objetiva, a tentativa de
precisar melhor seu contedo distinguindo e delimitando, dentro dessa categoria geral,
vrios tipos de urgncias. Primeiro h a urgncia vital, que deve corresponder ao que
caracterizado como emergncia nos textos mdicos e de sade pblica brasileiros.
Depois vem uma classificao das urgncias objetivas por ordem de prioridade no
atendimento, que desenha uma gradao dos vrios tempos para agir conforme os
diversos nveis de gravidade: h a extrema urgncia (no se sabe se corresponde ou
no urgncia vital), a primeira urgncia, a segunda urgncia, e assim por diante.
Ser que essas definies (brasileiras, francesas) contm informaes, elemen-
tos explicativos ou descritivos que esclarecem, do ponto de vista tcnico e operante, o
que uma urgncia mdica? No que diz respeito aos estados e situaes de sade, que
merecem ser assim considerados, no fornecem elementos de entendimento e discrimi-
nao. S insistem no fato de que devem ser considerados como urgncia mdica,
estados e situaes de sade que representam urgncias objetivas, ou seja, que apre-
sentam um risco real para a vida e, que entre elas, algumas so mais urgentes do que
outras, dependendo justamente do nvel de ameaa.
No definem um contedo propriamente mdico-tcnico para a noo de urgn-
cia que a distinga nitidamente da compreenso que o senso comum tem dessa noo,
pois qualquer um levado a considerar como urgncia um estado ou uma situao de
sade que lhe parece pr a vida (sua ou de outrem) em risco. Essa apreciao, errada ou
justa do ponto de vista biomdico, no propriamente mdica, ela a de todo mundo.
A competncia mdica se manifesta nos elementos de conhecimento e nas tc-
nicas dos quais dispe para conferir, confirmar ou infirmar essa apreciao. Alis, at

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examinar melhor o caso e estabelecer um diagnstico e um prognstico mais esclareci-
dos, os prprios mdicos e socorristas partem de uma primeira apreciao clnica que
pode vir a ser, ou no, confirmada depois pelo exame clnico mais aprofundado, pelos
elementos de diagnstico fornecidos pelos instrumentos e tcnicas dos quais dispem
e pela prpria evoluo do estado de sade do paciente. Essa considerao se verifica
particularmente no que diz respeito apreciao do grau de gravidade apresentado
pelo caso que leva a consider-lo como sendo urgente, mais ou menos urgente do
que um outro, e at no urgente. Assim, apesar de ser guiada por elementos do conhe-
cimento mdico tcnico, a primeira avaliao biomdica que decide do carter e do grau
de urgncia de um estado de sade tambm se baseia em elementos subjetivos.

O BJETIVIDADE M DICA V ERSUS S UBJETIVIDADE L EIGA


Este ltimo comentrio leva a considerar, com mais ateno, a distino
estabelecida no relatrio do Conselho da Europa, entre urgncia subjetiva e urgncia
objetiva. Resultado de uma apreciao correta da urgncia, que a dos especialistas
mdicos, a urgncia objetiva se v caracterizada por sua oposio com a urgncia
subjetiva, resultado de uma apreciao errada da urgncia que a do no especialista
(doente, vtima, pblico). tambm comum encontrar em textos mdicos e de sade
pblica brasileiros, que procuram definir a urgncia e a emergncia, essa oposio entre
uma urgncia no esclarecida e uma urgncia esclarecida. Incorporada prpria defini-
o mdica da urgncia/emergncia, a oposio tende a estabelecer de maneira indiscu-
tvel apesar de no discutida a existncia real da urgncia e da emergncia quando
apreciadas, como tal, pelos profissionais da sade e a sua inexistncia (ou potencial
inexistncia) quando existente para os no-mdicos.
Ao lado da oposio urgncia objetiva/ urgncia subjetiva, encontra-se, nos
textos consultados, as duplas de oposies seguintes: urgncias reais/urgncias
aparentes, urgncias (emergncias) verdadeiras/ urgncias (emergncias) falsas,
urgncias absolutas/urgncias relativas, emergncia tcnica/emergncia do paci-
ente, urgncia mdica/urgncia psicolgica. Quaisquer que sejam as denominaes
e oposies adotadas, a urgncia (emergncia) subjetiva, aparente, falsa, psicol-
gica sempre definida como a do paciente, da vtima, do pblico. O artigo Implanta-
o de um sistema de triagem em Unidade de Emergncia, escrito por Magalhes et al.
(1989: 182-183) da Unidade de Emergncia do Hospital das Clnicas de Porto Alegre
mais uma ilustrao dessa postura. No pargrafo intitulado Conceitos e definies de
termos, a emergncia definida a partir da oposio entre o que os autores chamam de
conceitos de emergncia tcnica e de emergncia do paciente:
Emergncia tcnica () a situao de sade do paciente, expressa por sinais e
sintomas, que apresenta risco de vida, necessitando de tratamento imediato.

Emergncia do paciente () a situao de sade percebida pelo paciente como


necessitando de tratamento imediato, mas que, aps avaliao tcnica, no se con-
figura como tal, podendo receber atendimento ambulatorial a curto ou mdio prazo.

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Falar-se em emergncia do paciente testemunha, por um lado, o reconhecimen-
to de uma percepo leiga da urgncia/emergncia; por outro lado, apresentar essa
percepo como sendo por princpio errada ou mal informada acaba negando ao no-
especialista mdico qualquer aptido para apreciar com justeza a existncia de uma
emergncia. Isso porque, na ignorncia dos conhecimentos tcnicos necessrios, sua
avaliao s pode ser embasada em elementos subjetivos, entre os quais os que mais
impressionam, os mais espetaculares, aparentes, os que, afinal, enganam o leigo.
Definir como errada ou potencialmente errada a urgncia e a emergncia do
paciente, estabelecendo que a subjetividade prprio do leigo, acaba reforando
por um efeito de definio o que as prprias definies mdicas tentam estabelecer
sem demonstrao convincente, a saber, que existe uma urgncia/emergncia cuja exis-
tncia determinada somente a partir de elementos objetivos, tcnicos. Essa aprecia-
o totalmente objetiva e, por isso, certa, prpria e exclusiva do mdico, passa a ser o
critrio que define a verdadeira urgncia e acaba estabelecendo no s a justeza da
apreciao mdica, mas tambm seu carter infalvel. O mdico no pode se enganar
(ser enganado). Afinal, como se o que distingue mais o que urgente/emergente do
que seja a objetividade (o saber) de quem sabe (o mdico) contra a subjetividade
(a ignorncia) de quem no sabe (o leigo).
Definir a urgncia/emergncia discriminando entre urgncia/ emergncia obje-
tiva e urgncia/emergncia subjetiva poderia apresentar, em si, um interessante valor
heurstico, na medida em que essa distino incorpora e assinala, nas prprias defini-
es da urgncia/ emergncia, a dimenso ao mesmo tempo objetiva e subjetiva da
avaliao dos estados de sade assim apreciados. Mas a definio, ao invs de conci-
liar as duas dimenses faz uma oposio entre elas a partir de uma separao, excessiva
e muito discutvel, embasada nas seguintes duplas de oposies e correspondncias:
objetivo/subjetivo, certo/errado, mdico/ leigo.
como se, diante da dificuldade encontrada para definir a urgncia/emergncia
a partir de elementos exclusivamente tcnicos, houvesse uma tentativa para resolver o
impasse estabelecendo que a urgncia/ emergncia objetiva, tcnica objetiva, pois
ela do mdico, isto , so os profissionais da sade que garantem a objetividade de
sua avaliao e, por conseqncia, de sua existncia. Quando o mdico diagnostica
uma urgncia/emergncia porque ela existe. O contrrio tambm vale: quando o mdi-
co no diagnostica uma urgncia porque ela no existe. Nenhum elemento considera-
do subjetivo por no ser tcnico entraria na avaliao mdica da urgncia/emer-
gncia e de seus vrios graus, j que a subjetividade o que caracteriza, por definio,
a avaliao leiga dos estados de sade.
Claro que no to simples assim e nem to caricatural como parece. No conjun-
to das definies biomdicas encontradas, nenhuma se deixa caracterizar como tcnica,
nenhuma satisfatria do ponto de vista operante. H uma considervel impreciso
quanto s variadas situaes e aos vrios estados de sade que podem ser conceitua-
dos como urgentes e/ou emergentes. Em vez de atribuir um contedo unvoco s no-
es e distines que procuram precisar, as definies chegam ao exato oposto, pois
abrem a possibilidade de interpretaes mltiplas. Afinal de contas, o que mostra clara-
mente a anlise das definies propostas o quanto se revela difcil definir de maneira

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exclusivamente tcnica a urgncia, a emergncia e o que as distinguem, ou melhor, o
quanto essas noes e distines no se deixam definir de maneira exclusivamente
tcnica. Da o impasse objetivista no qual se encontram as tentativas de definies
biomdicas da urgncia/emergncia mdicas. Pois os critrios tcnicos no do conta.
A apreciao que leva a considerar um estado ou uma situao de sade como
sendo uma urgncia ou uma emergncia o resultado, na prtica do mdico como na
do leigo, de uma combinatria plurifatorial complexa, onde no entram somente elemen-
tos do conhecimento mdico tcnico. Essa combinatria a conjuno de uma
multiplicidade de fatores de natureza variada, tanto sociais quanto psicolgicos, tanto
coletivos quanto individuais tais como, por exemplo: a idade do paciente, seu sexo, sua
aparncia, condio social, o tipo de mal do qual ele est padecendo, seu comportamen-
to, o tipo de acidente sofrido, o nmero de vtimas, o grau de angstia e incerteza, a
formao do mdico, a eventual relao teraputica existente entre ele e o doente (este
ou no seu paciente), e tambm o prprio valor atribudo a um estado de sade por
parte de quem decide da sua urgncia ou emergncia, quer dizer, por parte de quem
o valoriza enquanto urgncia/emergncia.
Mesmo no interior de uma avaliao propriamente clnica de um estado de sa-
de, h a participao de uma parte importante de subjetividade, particularmente quan-
to apreciao de sua evoluo. O prognstico mdico que entra como um dado
importante na determinao do grau de urgncia do caso, integra muitos elementos de
natureza probabilstica, e, por essa razo, remete mais a uma aposta esclarecida do que
a uma certeza objetiva. E no somente isso. Estudos mdicos revelam que a adoo por
diversos mdicos de um mesmo instrumento objetivo de definio e identificao das
emergncias desemboca em avaliaes variveis, e at divergentes, dos mesmos casos.
Assim, na pesquisa realizada por Foldes et al. (1994), as avaliaes de duas mdicas
encarregadas de analisar retrospectivamente, e de maneira independente, as fichas
mdicas de 219 pacientes atendidos nos prontos-socorros de dois hospitais urbanos
americanos, revelam, entre elas, uma variao enorme na porcentagem dos casos con-
siderados como emergncias.
Com a preocupao de estabelecer critrios objetivos de exame, as mdicas
adotaram a mesma lista de sintomas desenvolvida pela American College of Emergency
Physicians (Acep) para definir as emergncias. Mesmo se referindo aos mesmos crit-
rios, e apesar de suas impresses clnicas serem quase similares, uma considera que
90% dos 219 casos representam emergncias certas e provveis, enquanto a outra,
somente 36%. Os autores do artigo observam que esses critrios objetivos [de ava-
liao] se desintegram diante da viso que cada mdica tem do que constitui uma
emergncia (1996: 837) e mostram que as divergncias entre suas apreciaes esto,
por muito, ligadas a abordagens diferentes da prtica da medicina decorrentes da sua
especialidade e treinamento (uma especialista em medicina de urgncia enquanto a
outra um general internist, especialista em doenas orgnicas). E concluem escre-
vendo: pode ser que o consenso profissional sobre o que chamar uma emergncia e
onde trat-la seja mais uma questo de formao, especialidade e crenas do mdico do
que de certeza cientfica (1996: 840).

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No domnio da biomedicina, a urgncia e a emergncia no so noes, e
ainda menos conceitos, tcnicos ou tericos mdicos. No existem a urgncia e a
emergncia, mas as urgncias e as emergncias na apreciao das quais entra uma
constelao de elementos que no so s de natureza biolgica, fisiolgica, mas que
pertencem a vrias ordens de realidade. A valorizao de um estado de sade, enquan-
to urgncia ou emergncia, ao mesmo tempo traduz o reconhecimento da sua gravidade
e justifica a prioridade dada no atendimento. O que forja essa apreciao, o que leva a
esse diagnstico, quer seja leigo ou biomdico, no escapa do social e de suas vrias
expresses e determinaes.
o que mostra a abordagem antropolgica da urgncia/emergncia, quando, em
uma tica crtica e distanciada, procura entender o que urgncia e emergncia a partir
dos dados recolhidos no campo, isto , partindo dos discursos e da observao das
prticas efetivas dos vrios atores implicados nas situaes.

N OTAS
1 Importa assinalar, sem aprofundar, pois essa discusso foge do nosso assunto, que
a denominao genrica povo usada pelos mdicos para designar o conjunto dos
pacientes significativa da grande distncia social por eles vivida e estabelecida
com os usurios. De fato, os pacientes que eles atendem nos prontos-socorros
pertencem, na sua grande maioria, s camadas sociais inferiores. So eles que cons-
tituem o povo, no qual os mdicos (assim como muitos outros brasileiros que,
como eles, pertencem a camadas sociais bem mais favorecidas) no se incluem.
2 Ver Aranha (1969: 26).
3 Ver Aranha (1969: 26).
4 As funes vitais, s quais se refere o autor, sem cit-las, so definidas em outros
textos como sendo as funes respiratrias, circulatrias e cerebrais.
5 Isto , a medicina de urgncia.
6 Neste livro, as citaes de referncias bibliogrficas cujo original encontra-se em
ingls ou em francs, como neste caso, foram traduzidas livremente.
7 No domnio da biomedicina, recorre-se em francs a apenas uma palavra urgence
(diversamente qualificada) para denominar o que, em portugus, designado por
urgncia ou emergncia.

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