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TRABALHO: a categoria-

chave da sociologia?
Claus Offe
As tradies clssicas da Sociologia burguesa e da Sociologia marxista compartilham a viso
de que o trabalho constitui o fato sociolgico fundamental; constroem a sociedade moderna e
sua dinmica central como uma "sociedade do trabalho" (Dahrendorf, 1980; Guggenberger,
1982). Certamente, todas as sociedades so compelidas a entrar em um "metabolismo com a
natureza", atravs do "trabalho", e a organizar e estabilizar este metabolismo de forma tal que
seu produto garanta a sobrevivncia fsica de seus membros.
Por conseguinte, pode-se desprezar o conceito de uma "sociedade do trabalho", como
uma trivialidade sociolgica, na medida em que o conceito se refere a uma "eterna
necessidade natural da vida social" (Marx). Antes disto, entretanto, importante explicitar o
papel especfico representado pelo trabalho, pela diviso do trabalho, pelas classes
trabalhadoras, pelas regras de trabalho, pela organizao do trabalho e seu conceito
correspondente de racionalidade na Sociologia clssica.
A finalidade da teoria sociolgica pode ser resumida, em geral, como o exame dos
princpios que moldam a estrutura da sociedade, programam sua integrao ou seus conflitos
e regulam seu desenvolvimento objetivo, sua auto-imagem e seu futuro.
Se considerarmos as respostas fornecidas entre o final do sculo XVIII e o final da I
Guerra Mundial s questes relativas aos princpios organizativos da dinmica das estruturas
sociais, certamente chegaremos concluso de que ao trabalho foi atribuda uma posio-
chave na teoria sociolgica.
O modelo de uma sociedade burguesa gananciosa, preocupada com o trabalho, movida
por sua racionalidade e abalada pelos conflitos trabalhistas constitui - no obstante suas
diferentes abordagens metodolgicas e concluses tericas - o ponto focal das contribuies
tericas de Marx, Weber e Durkheim. Hoje, a questo central : ainda podemos preservar esta
preocupao "materialista" dos clssicos da Sociologia?
Antes de examinar criticamente este problema, gostaria de mencionar brevemente trs
pontos que levaram cientistas sociais e tericos polticos clssicos a considerar o trabalho
como a pedra-de-toque da teoria social.

1. A extraordinria experincia sociolgica do sculo XIX consolidou o estabelecimento e


rpido crescimento quantitativo do trabalho em sua forma pura, isto , o trabalho separado de
outras atividades e esferas sociais (1).
Este processo de diferenciao e purificao tomou possvel, pela primeira vez na
histria, "personificar" o trabalho na categoria social do "trabalhador". Isto significa a
separao entre a esfera domstica e a esfera da produo, a diviso entre propriedade privada
e trabalho assalariado, assim como a neutralizao gradual das obrigaes normativas em que
o trabalho tinha sido anteriormente encerrado.
Trabalho "livre", desvinculado dos laos feudais, regulado pelo mercado e no mais
orientado imediatamente para o uso concreto, mas dirigido pela "tortura da fome" (Max
Weber), da coao estrutural para ganhar a vida , por assim dizer, a matria-prima das
construes tericas dos clssicos da Sociologia.
2. A antiga hierarquia entre atividades "nobres" e "vulgares", entre aquelas meramente teis
ou necessrias e as significativamente auto-expressivas (uma hierarquia cristalizada na
maioria dos idiomas europeus, em pares conceituais como ponos/ergon, labor/opus,
labour/work, Mhe/Werk) (Conze, 1972; Arendt, 1958), foi promovida, e depois rebaixada,
na mar da vitria da Reforma religiosa, do desenvolvimento da teoria da Economia Poltica e
da revoluo burguesa. J na utopia saint-simoniana de uma sociedade diligente e industrial,
no somente a riqueza deveria ser aumentada, mas sobretudo a dominao das classes
improdutivas deveria ser abolida e, desse modo, a sociedade seria ao mesmo tempo
pacificada.
A esfera do ganho mediado pelo mercado foi teologicamente sancionada e
contemplada com um status tico (como afirmou Weber), ou ganhou o status imperativo de
"Moiss e os profetas" (Marx), atravs da "compulso acumulao", estimulada pelo prprio
modo de produo capitalista. Apenas Durkheim tentou provar que a contrapresso deste
processo conduz emergncia de uma solidariedade orgnica, a uma sociedade burguesa
ordenada em termos corporativos, na qual a diviso de trabalho funcionava como uma nova
fonte de solidariedade social (orgnica) e integrao social. (2)
A proletarizao da fora de trabalho e a degradao moral da ganncia, induzidas
pela utilizao industrial desta fora de trabalho, conduzem dominao da racionalidade
intencional, e seus dois componentes so mais claramente distinguveis em Marx que em
Weber. Estes componentes incluem a racionalidade tcnica da busca de objetivos na interao
entre humanidade e natureza, e a busca calculada e economicamente racional de objetivos,
realizada pela interao de atores econmicos (analisada por Weber atravs do exemplo da
contabilidade racional).
Em Marx h uma bvia razo terico-estratgica para contrastar estes elementos por
meio da distino conceitual entre os processos de "produo" e de "valorizao". Esta
distino permite a construo de um cenrio evolutivo, no qual cada processo incompatvel
com o outro; a racionalidade econmica das unidades concorrentes de capital transforma-se
em uma "peia" para as foras produtivas "tcnicas". Este antagonismo dissolve-se na luta por
uma formao social na qual prevalece a racionalidade tcnica (mas no mais a racionalidade
econmica) do capital.
Para o marxismo clssico, sistemas e relaes sociais, polticas e culturais so
produtos (no obstante a disposio terica para levar em considerao os "efeitos
recprocos") e, em ltima instncia, apndices dependentes da produo material e suas duas
faces - os processos de "produo" e de "valorizao".
Marx e Weber concordam que a racionalidade estratgica da contabilidade do capital e
a separao do trabalho em relao s unidades domsticas imediatas, aos critrios de valor de
uso, ao ritmo da fome e da satisfao, constituem a principal fora-motriz subjacente
racionalizao formal das sociedades capitalistas. Os processos imediatos de trabalho e
produo so organizados e regulados de acordo com os ditames desta racionalidade, cujos
funcionrios so o staff burocrtico do capital.
Separado das famlias e das formas tradicionais de associao, e privado de proteo
poltica, o trabalho assalariado foi vinculado organizao e diviso capitalista do trabalho,
assim como aos processos de pauperizao, alienao, racionalizao e a formas organizadas
e desorganizadas de resistncia (econmica, poltica, e cultural) intrnseca a estes processos.
Todas essas questes transformaram-se, conseqentemente, no piv em torno do qual
giram a pesquisa e a formao terica das cincias sociais, e do qual emanaram todas as
subseqentes preocupaes tericas com poltica social, sistemas familiares e morais,
urbanizao e religio. E precisamente este abrangente poder de determinao do fato social
do trabalho (assalariado), e suas contradies, que hoje se tornou sociologicamente
questionvel.

O declnio do modelo de pesquisa social centrado no trabalho


Esta tese pode ser confirmada por uma rpida olhada nas preocupaes temticas, nos
pressupostos mais ou menos tcitos e nas opinies relevantes que governam a cincia social
contempornea. Deste ponto de vista, encontra-se ampla evidncia para a concluso de que o
trabalho - e a posio dos trabalhadores no processo de produo - no tratado como o mais
importante princpio organizador das estruturas sociais, de que a dinmica do
desenvolvimento social no concebida como nascendo dos conflitos a respeito de quem
controla o empreendimento industrial; e de que a otimizao das relaes entre meios e fins
tcnico-organizacionais ou econmicos no considerada a forma de racionalidade que
prenuncia um desenvolvimento social posterior.
Para ilustrar esta concluso negativa, sero fornecidos alguns indicadores
preliminares. Enquanto estudos sociolgicos sobre a indstria e o trabalho, elaborados na
Alemanha Ocidental na dcada de 50, ainda enfatizavam a situao industrial dos
trabalhadores, na esperana de que isto pudesse indicar o futuro desenvolvimento da
organizao do trabalho e da orientao scio-poltica dos trabalhadores, em inmeros
estudos contemporneos essa situao aparece mais como uma varivel dependente da
"humanizao" do trabalho, iniciada pelo Estado, e das polticas sociais e trabalhistas. Desde
o incio (e de forma inteiramente plausvel), a esfera do trabalho tratada como
"externamente constituda", enquanto a Sociologia Industrial confinada na maioria das vezes
a um ramo especial da pesquisa aplicada sobre polticas (3).
Pesquisas sociolgicas sobre a vida cotidiana tambm representam uma ruptura com a
idia de que a esfera do trabalho tem um poder relativamente privilegiado para determinar a
conscincia e a ao social. Muitas vezes a abordagem oposta que adotada, e por meio
dela as experincias e os conflitos engendrados pelo trabalho so encarados como uma
conseqncia de interpretaes obtidas fora do trabalho (Mahnkopf, 1982).
A limitao do paradigma "centrado no trabalho" tambm enfatizada por anlises
sociolgicas de comportamento eleitoral e da atividade poltica em geral. Estas conduzem, por
exemplo, concluso de que variveis de status scio-econmico so indicadores menos
adequados de comportamento eleitoral do que, digamos, confisso religiosa. Da mesma
forma, os conflitos e ideologias nacionais e internacionais do Segundo e do Terceiro Mundo
parecem escapar cada vez mais s categorias da "teoria da modernizao", como produo,
crescimento, racionalidade econmica e tcnico-intencional, escassez e distribuio.
Tambm nas sociedades capitalistas industriais do Ocidente os conflitos sociais e
polticos predominantes freqentemente atravessam o conflito distributivo entre trabalho e
capital, enfatizado pelo conceito de trabalho social. Alm disso, a pesquisa orientada para
polticas em sociedades capitalistas industriais parece estar preponderantemente voltada para
estruturas sociais e esferas de atividade que se situam nas margens, ou completamente fora,
do domnio do trabalho - como famlia, papis sexuais, sade, comportamento "desviante",
interao entre a administrao pblica e sua clientela etc. interessante notar o declnio das
tentativas de compreender a realidade social atravs das categorias de trabalho assalalariado e
de escassez, dentro da tradio do materialismo histrico, onde predominam agora esforos
para rever e complementar modelos de realidade social "centrados no trabalho" (4).
Estudos tradicionais sobre estratificao e mobilidade, que procuram compreender o
parmetro estrutural "crucial" da realidade social atravs de variveis como status
ocupacional e prestgio (inclusive status educacional e nveis de consumo baseados na renda),
tambm tiveram que sofrer uma reviso, no sentido de uma ateno maior a variveis como
sexo, idade, status familiar, sade, identidade tnica, direitos coletivos e reivindicaes legais.
Diante destas observaes sobre o estado atual da pesquisa sociolgica, talvez no seja
muito arriscado sustentar que a defesa rgida (analtica e poltico-normativa) de modelos
sociais e critrios de racionalidade centrados no trabalho e na renda constitui hoje um tema
preferencial de cientistas sociais conservadores, enquanto aqueles atrelados tradio do
materialismo histrico ou da teoria crtica tendem a rejeitar, hoje, estes modelos e categorias
ainda mais decididamente do que o fizeram os trabalhos tericos e empricos clssicos da
escola de Frankfurt, em favor de um "mundo-da-vida cotidiana" a ser defendido contra abusos
econmicos e/ou polticos.
De outro lado, estas impresses e observaes sugerem ainda a necessidade de se
considerar a objeo de que os temas e as preferncias conceituais da cincia social, em
qualquer conjuntura particular, no precisam necessariamente nos contar algo confivel sobre
mudanas na prpria vida social.
Estas opinies podem simplesmente refletir as confuses de uma Sociologia que
fracassa ou desiste prematuramente, quando confrontada com a tarefa sociolgica clssica de
localizar o ponto de origem da estrutura e da dinmica da sociedade no trabalho, na produo,
nas relaes de propriedade e no clculo econmico racional.
Sendo este o caso, seria necessrio uma teoria sociolgica da transformao de seu
objeto - e no apenas a classificao emprica de temas e perspectivas que se alteram - que
assim poderia fornecer uma explicao mais slida a respeito da reorientao dos interesses
de pesquisa, ao longo das linhas discutidas acima.
Por sua vez, isto estimularia as seguintes indagaes: h indicaes de um declnio no
poder objetivo de determinao do trabalho, da produo e do consumo sobre as condies e
o desenvolvimento social como um todo? A sociedade est objetivamente menos moldada
pelo fato do trabalho? A esfera da produo e do trabalho est perdendo sua capacidade de
determinar a estrutura e o desenvolvimento da sociedade mais ampla? Pode-se afirmar que,
no obstante o fato de uma esmagadora parcela da populao depender de salrio, o trabalho
se tornou menos central para os indivduos e para a coletividade? Pode-se portanto falar de
uma "imploso" da categoria trabalho? A prxima seo ir concentrar-se em trs pontos que
poderiam justificar uma resposta positiva a todas estas questes.

Subdivises na esfera do trabalho


O primeiro conjunto de dvidas com relao centralidade do trabalho emerge assim que se
leva seriamente em conta sua vasta heterogeneidade emprica. O fato de uma pessoa
"trabalhar", no sentido formal de estar "empregada", tem sido aplicado a um segmento sempre
crescente da populao. No obstante, este fato tem cada vez menor relevncia para o
contedo da atividade social, a percepo de interesses, o estilo de vida etc. Descobrir que
algum um "empregado" muito pouco surpreendente e no muito informativo, uma vez
que a expanso relativa do trabalho assalariado coincide com sua diferenciao interna. Esta
no pode mais ser adequadamente compreendida pelo conceito tradicional da "diviso de
trabalho", pois tambm abrange a distino entre aqueles que esto submetidos diviso de
trabalho e aqueles que no esto, ou esto em escala muito menor.
Apesar desta diferenciao e da diversidade da realidade social, a suposio de sua
unidade e coerncia internas normalmente adotada por referncia a cinco argumentos
sociolgicos: (a) o critrio comum da dependncia da fora de trabalho em relao ao salrio;
(b) a subordinao desta fora de trabalho ao controle organizado da administrao; (c) o
persistente risco de interrupes na capacidade dos trabalhadores de ganhar dinheiro, em
virtude de fatores subjetivos (doena, acidentes) ou objetivos, como mudanas tcnicas e
econmicas; (d) a homogeneizao indireta do trabalho, que resulta da presena e do
monoplio da representao exercidos por grandes sindicatos (Heinze, 1980); (e) o orgulho
coletivo dos produtores, uma conscincia que expressa reflexivamente a teoria do valor-
trabalho (nas palavras da Crtica ao programa de Gotha) como "a fonte de toda a riqueza e de
toda a cultura".

Se, e at que ponto, estes atributos supostamente homogeneizantes podem ser


preservados contra a diversificao objetiva do trabalho social, uma pergunta que
permanece sem resposta. Todavia, isto parece mais duvidoso quanto mais as situaes
particulares de trabalho so marcadas por uma ampla variao em termos de renda,
qualificaes, manuteno do emprego, reconhecimento e visibilidade sociais, fadiga,
oportunidades de carreira, possibilidades e autonomia de comunicao.
Sintomas de crescente heterogeneidade despertam dvidas sobre se o trabalho
assalariado ainda pode, nesta qualidade, ter uma significao precisa e partilhada, para toda a
populao que trabalha e seus interesses e atitudes sociais e polticos. Estes sintomas abrem a
possibilidade de o trabalho se ter tornado "abstrato, num certo sentido, de modo a ser
considerado apenas uma categoria estatstica descritiva, e no uma categoria analtica para se
explicar estruturas, conflitos e aes sociais.
Qualquer que seja o caso, fica claro que os processos muldimensionais de
diferenciao, que tm sido convincentemente demonstrados em inmeros estudos da
segmentao do mercado de trabalho, da polarizao das qualificaes dos trabalhadores e das
transformaes econmicas, organizacionais e tcnicas das condies de trabalho, tornam o
fato de ser um "empregado" menos significativo, e no mais um ponto de partida para
associaes culturais, organizacionais e polticas ou para identidades coletivas.
Nas fases iniciais do desenvolvimento capitalista industrial, claro que a formao de
uma identidade coletiva baseada no trabalho como fonte de toda a riqueza, nada tinha de
bvia. Pode ser que a contribuio involuntria do capital solidariedade, a saber, a macia
concentrao de uma fora de trabalho, homogeneizada e padronizada na forma
organizacional da produo industrial em larga escala (tal como analisado por Marx), tenha
ajudado a unir os trabalhadores, tanto objetiva como subjetivamente.
No obstante, as condies do mercado de trabalho e, portanto, a mobilidade vertical e
horizontal do trabalho sempre confrontaram os trabalhadores, no mbito dos interesses, com o
"tringulo mgico" - as metas sempre parcialmente incompatveis de salrios crescentes,
manuteno dos nveis de emprego e melhores condies de trabalho - e com o dilema,
situado no nvel dos meios, entre a busca individual ou coletiva de interesses, entre a "luta no
interior do sistema de salrios" e a "luta contra o sistema de salrios".
A contnua diferenciao interna do conjunto dos trabalhadores assalariados, assim
como a eroso das fundaes polticas e culturais de uma identidade coletiva centrada no
trabalho, ampliaram estes dilemas das formas contemporneas do trabalho assalariado a tal
ponto, que o fato social do trabalho assalariado, ou a dependncia em relao ao salrio, no
constitui mais o foco da identidade coletiva e da diviso social e poltica. Com relao a seus
contedos objetivos e subjetivos de experincia, muitas atividades remuneradas pelo salrio
tm pouca coisa em comum alm da palavra "trabalho".
Pode-se ficar tentado a criticar esta concluso como prematura e subjetiva, e objetar
que a lgica essencialmente idntica da valorizao do capital que, ao mesmo tempo,
domina as formas de trabalho e fomenta sua variao crescente.
A capacidade de persuaso destas objees parece-me limitada. Pois as inmeras
fraturas no trabalho assalariado supostamente unificado e "formalizado" (assim como seu
impacto sobre indivduos, organizaes e ao poltica) so to evidentes que no podem ser
teoricamente banalizadas.
Durante os anos 70, quatro dentre estas fraturas ocuparam o centro das atenes da
sociologia da indstria, do trabalho, da estratificao e da teoria de classes. A primeira a
distino entre mercado de trabalho primrio e secundrio, assim como entre mercado de
trabalho interno e externo. Segundo, ficou claro que, numa larga e crescente medida, a
produo de bens e servios ocorre fora do modelo institucional do trabalho assalariado
formal e contratual, isto , em reas onde os trabalhadores no so "empregados", mas
membros de famlias e unidades domsticas, de instituies compulsrias como exrcitos e
prises, ou de uma economia subterrnea, semilegal ou criminosa.
Terceiro, socilogos marxistas, especialmente, concentram-se na ciso vertical no
interior das fileiras dos trabalhadores assalariados e no crescimento de posies de classe
intermedirias ou "heterogneas" (E. O. Wright), em que a dependncia em relao ao salrio
coincide com a participao na autoridade formal. Finalmente, socilogos do trabalho
enfatizaram as diferenas entre formas de trabalho "produtivas" e "de servios".
Este ltimo ponto, sobre o qual me concentrarei, tornou-se a base das explicaes
macrossociolgicas da emergente "sociedade de servios ps-industrial" (Bell). Enquanto se
pode subordinar a maior parte do trabalho exercido no setor "secundrio" (isto , a produo
de bens industrializados) a um denominador comum abstrato - o da produtividade tcnico-
organizacional e da lucratividade econmica -, estes critrios perdem sua clareza (relativa)
quando o trabalho se torna "reflexivo", como acontece na maior parte do setor "tercirio" (de
servios).
Nas sociedades capitalistas industriais, o contnuo e rpido aumento na proporo de
trabalho social empregado na produo de servios indica que problemas de escassez e de
eficincia, que determinam a racionalidade na produo dos bens industrializados, so
suplementados com problemas de ordem e normalizao, que no podem ser adequadamente
tratados atravs da supremacia tcnica e econmica da escassez, mas que requerem uma
racionalidade especfica do trabalho em servios.
Um aspecto essencial de todo o trabalho "reflexivo" em servios que ele processa e
mantm o prprio trabalho; (5) no mbito do setor de servios a produo conceitual e
organizacionalmente fundamentada. Tanto em empresas privadas como em pblicas,
atividades como ensino, sade, planejamento, organizao, controle, administrao e
aconselhamento -isto , atividades de preveno, absoro e processamento dos riscos e
desvios da normalidade - so majoritariamente dependentes de salrio, exatamente como
ocorre com a produo industrial de mercadorias.
Entretanto, estas atividades de servios so diferentes em dois aspectos. Primeiro, em
razo da heterogeneidade dos "casos" que so processados no trabalho de servios, e devido
aos altos graus de incerteza a respeito de onde e quando eles ocorrem, uma funo de
produo tcnica que correlacione inputs a outputs, freqentemente no pode ser fixada e
utilizada como critrio de controle do desempenho adequado do trabalho.
Segundo, o trabalho em servios difere do trabalho produtivo pela falta de um "critrio
de eficincia econmica", claro e incontroverso, do qual possam ser estrategicamente
derivados o tipo e a quantidade, o lugar e o ritmo de trabalho "aconselhveis". Este critrio
est ausente porque o resultado de inmeros servios pblicos, assim como aqueles
desempenhados por "empregados" em firmas do setor privado, no "lucro" monetrio, mas
so "utilidades" concretas; os servios freqentemente contribuem para evitar perdas, cujo
volume quantitativo no pode ser facilmente determinado, precisamente porque as perdas so
evitadas.
No que diz respeito nacionalidade tcnica do trabalho em servios, sua no-
padronizao deve ser aceita e substituda por qualidades como competncia interativa,
conscincia da responsabilidade, empatia e experincia prtica adquirida. No lugar dos
inseguros critrios econmico-estratgicos de racionalidade, encontram-se clculos baseados
em conveno, vontade poltica ou consenso profissional.
Os critrios de racionalidade desenvolvidos para a utilizao e o controle da fora de
trabalho na produo capitalista de mercadorias podem ser transferidos para a "produo" de
ordem e normalidade, pelo trabalho em servios, apenas dentro de limites estreitos e, mesmo
assim, apenas atravs de uma reduo no grau de racionalidade "formal". Isto significa,
"inversamente", que embora a esfera do trabalho em servios (pblicos e privados) no esteja
absolutamente "liberada" do regime de racionalidade formal econmica, baseada no salrio,
ela se tornou um "corpo estranho" separado, mas funcionalmente necessrio, que limitado
externamente (mas no estruturado internamente) por aquela racionalidade econmica. esta
diferenciao no interior do conceito de trabalho que me parece constituir o ponto mais
crucial de sustentao ao argumento de que no se pode mais falar de um tipo basicamente
unificado de racionalidade, que organizaria e governaria o conjunto da esfera do trabalho.
O crescimento de um trabalho em servios mediador, regulador, ordenador e
normalizador no pode, portanto, ser interpretado atravs do modelo de uma "totalizao" da
racionalidade do trabalho, baseada na produo tcnico-organizacional e economicamente
eficiente de mercadorias por trabalhadores assalariados.
Ao contrrio, pode ser interpretado atravs do modelo do "retorno do reprimido", no
sentido de um aumento de "problemas de segunda ordem" e "custos de complexidade", que se
acumularam como resultado da mobilizao do trabalho assalariado; deste ponto de vista,
estes problemas e custos requerem agora um controle, atravs de vrios tipos de trabalho em
servios (por exemplo, educao, sade, seguros, comunicaes), para que seja preservada a
"ordem" numa sociedade baseada na ganncia formal-racional.
A racionalidade "substantiva" de base normativa, que tinha sido vitoriosamente
reprimida no trabalho produtivo e na transformao da fora de trabalho numa mercadoria
comercializvel, est, por assim dizer, reemergindo. Denunciando a represso da
racionalidade "substantiva" na esfera do trabalho assalariado, ela toma a forma de nmeros
crescentes de trabalhadores e profissionais em servios, cuja tarefa especial a de garantir
institucionalmente uma existncia social atravs de um tipo especial de trabalho.
A ambivalncia e a independncia deste tipo de trabalho social derivam do fato de que
se trata de um "indispensvel corpo estranho", que garante e padroniza as precondies e as
fronteiras de um tipo de trabalho ao qual ele prprio no pertence. Ao mesmo tempo que
funciona como um "vigia e regulador" (Marx) do trabalho e do processo de valorizao, ele
est tambm parcialmente livre da disciplina imediata de uma racionalidade social ambiciosa,
e de suas correspondentes restries de realizao e produtividade. Como um agente da
sintetizao consciente de sistemas e processos sociais, o trabalho em servios da "nova
classe" desafia e questiona a sociedade do trabalho e seus critrios de racionalidade
(realizao, produtividade, crescimento) em favor de medidas de valor substantivas,
qualitativas e "humanas" (Bruce-Briggs, 1979; Schelsky, 1975).
Nas sociedades "ps-industriais", a subdiviso do "conjunto dos trabalhadores" em
"produtores" e "produtores de produo" no apenas enfraquece a unidade estrutural do
trabalho social e a racionalidade que o governa, mas tambm desafia os padres de
racionalidade que conduzem (e possivelmente limitam) a troca socialmente mediada com a
natureza.
Hoje, esta linha de conflito fica evidente em inmeras tenses culturais e polticas
entre os trabalhadores do setor pblico (assim como parte das equipes de servios do setor
privado) e os protagonistas do modelo da sociedade do trabalho dentro da velha classe mdia
e da classe operria industrial.
Do ponto de vista sociolgico, parece-me altamente inconsistente denunciar
simplesmente a "nova classe" e seu "novo hedonismo" como um corpo estranho, sem refletir
ao mesmo tempo sobre sua indispensabilidade funcional. Atualmente, esta atitude polmica
obscurece e equipara questes concernentes gnese e ao crescimento da influncia estrutural
e cultural da "nova classe mdia" produtora de servios, no meio de uma sociedade do
trabalho ambiciosa, que gera hiatos funcionais e sofre de falta de ordem, segurana e
normalidade.
A vigilncia, a regulao, a garantia e a programao dos processos sociais
proporcionados pela nova classe mdia constituem requisitos gerados por esses hiatos
funcionais. Estes servios (que certamente no esto limitados ao setor pblico) s podero se
tornar completamente funcionais quando forem relativamente autnomos e mobilizados
contra os imperativos e as restries do trabalho assalariado. , ento, absurdo denunciar, em
nome da racionalidade e do ethos de uma "sociedade do trabalho intacta", aqueles grupos
funcionais que s podem prestar servios a esta sociedade do trabalho, assumindo uma
postura "reflexiva", que est estrutural e culturalmennte em tenso com a sociedade.
Visto desta forma, confrontamo-nos hoje com uma ambigidade sociologicamente
explicvel no conceito de trabalho. Esta ambigidade tem grandes conseqncias para as
bases conceituais da Sociologia, assim como para a considerao dos ambguos e
contraditrios critrios de racionalidade, cristalizadas na relao entre a "produo eficiente"
e a "manuteno efetiva da ordem".

O declnio da tica do trabalho


Um segundo conjunto de dvidas sobre a centralidade do trabalho relaciona-se com a
avaliao subjetiva do trabalho entre a populao trabalhadora. Qual a significao do
trabalho assalariado para o modo de vida e a conscincia dos assalariados em geral? Que
orientao e motivos eles desenvolvem a respeito das esferas do trabalho e da atividade
econmica?
O que paradoxal a este respeito que, ao mesmo tempo que uma parcela sempre
maior da populao participa do trabalho assalariado, h um declnio na extenso em que o
trabalho assalariado "participa", por assim dizer, da vida dos indivduos, envolvendo-os e
moldando-os de formas distintas. Esta descentralizao do trabalho com relao a outras
esferas da vida e seu confinamento nas margens das biografias so confirmados por muitos
diagnsticos contemporneos. Dahrendorf (1980, p. 756), por exemplo, descreve o fim de
uma era na qual o "trabalho constitua o poder irradiador da vida, aglutinando todos os
aspectos de sua construo social".
Sociologicamente falando, h dois mecanismos principais que podem assegurar que o
trabalho desempenha um papel principal na organizao de uma existncia pessoal: (a) no
nvel da integrao social, o trabalho pode ser normativamente sancionado como um dever, ou
(b) no nvel da integrao sistmica, pode ser colocado como uma necessidade.
No primeiro caso o trabalho o ponto fundamental de uma vida correta e moralmente
boa; no segundo, a simples condio da sobrevivncia fsica (6).
A perda da centralidade, freqentemente alegada, e da relevncia subjetiva do trabalho
- a proposta que est sendo aqui considerada - teria que ser conseqentemente demonstrada e
explicada atravs de fatores e evolues que tornassem inoperante um dos mecanismos (ou os
dois).
Para comear, o poder de convencimento da idia do trabalho como um dever humano
tico est provavelmente se desintegrando, no apenas por causa da eroso das tradies
culturais religiosas ou leigas. Tampouco a idia se enfraqueceu unicamente em virtude do
crescimento de um hedonismo centrado no consumo, cuja propagao mina a infraestrutura
moral das sociedades capitalistas industriais (7).
O poder coercitivo da tica do trabalho pode ter sido adicionalmente enfraquecido pelo
fato de que ela geralmente s pode funcionar sob condies que (pelo menos at certo ponto)
permitam aos trabalhadores participar em seu trabalho como pessoas reconhecidas e
moralmente atuantes. bastante incerto se, e em que reas do trabalho social, esta
precondio est sendo hoje satisfeita (8).
Na medida em que so moldados no padro de "taylorizao", processos de
racionalizao organizacional e tcnica parecem resultar, ao contrrio, na eliminao do "fator
humano", e de suas qualidades morais, do processo de produo industrial (Kumar, 1979, p.
15).
Do ponto de vista da estratgia empresarial, inteiramente racional tornar o processo
de produo to independente quanto possvel deste "fator humano", especialmente quando
ele pode produzir incerteza e perturbao. Entretanto, na medida em que as precondies
estruturais e o espao autnomo para as orientaes "morais" ao trabalho so
"racionalizadas", no se pode esperar nem reivindicar estas orientaes. Junto com a
degradao e a desqualificao do trabalho (Crusius & Wilke, 1982), freqentemente
observadas, a dimenso subjetiva do trabalho - o feixe de obrigaes e demandas associadas
ao "orgulho do produtor" e seu reconhecimento social - tambm se enfraquece.
Max Weber considerava a vocao para o trabalho uma precondio do trabalho
assalariado e do "esprito do capitalismo". Atualmente, este prognstico de que "uma conduta
de vida racional baseada na idia de vocao ir definir nossas vidas "at que a ltima
tonelada de carvo fossilizado seja queimada", pode ser considerado discutvel (9).
Uma razo adicional para a depreciao moral e o declnio da significao subjetiva da
esfera do trabalho a desintegrao dos millieux de vida que esto organizados de acordo com
as categorias do trabalho e da ocupao e complementados por tradio familiar, filiao
organizacional, consumo de lazer e instituies educacionais.
Atualmente, como observa Michael Schumann, a "localizao (scio-cultural) do
contexto da vida proletria est radicalmente em declnio" (10). A tentativa de interpretar o
contexto da vida como um todo, em termos de centralidade da esfera do trabalho, tambm
cada vez mais implausvel, por causa da estrutura temporal do trabalho e sua alocao na
biografia das pessoas. Uma continuidade biogrfica entre aquilo em que algum treinado e
aquilo em que esta pessoa est realmente empregada, assim como uma continuidade
ocupacional ao longo de uma vida profissional, pode j ser hoje bastante excepcional.
Mais ainda, a proporo de tempo dedicado ao trabalho vem declinando
consideravelmente na vida das pessoas; o tempo livre tambm aumentou e parece que vai
continuar aumentando. Isto significa que experincias, orientaes e necessidades paralelas
esto se tornando mais proeminentes que aquelas baseadas no trabalho (11). Descontinuidade
na biografia profissional e uma parcela crescente de tempo dedicado ao trabalho na vida de
uma pessoa podem reforar a viso do trabalho como uma preocupao "entre outras", e
relativizar sua funo como pedra-de-toque da identidade pessoal e social (12).
Na medida em que aumenta a experincia (ou a antecipao) do desemprego (13), ou a
aposentadoria involuntria (14), mais se enfraquece o efeito do estigma e da auto-
estigmatizao gerados pelo desemprego porque, alm de um certo ponto (e especialmente se
o desemprego estiver concentrado em certas regies ou indstrias), uma pessoa no pode mais
ser responsabilizada em termos de fracasso ou culpa individual.
luz dos dados e prognsticos econmicos atuais, no parece de todo irrealista
esperar um drstico declnio no potencial de absoro do mercado de trabalho num futuro
prximo; provavelmente, estas condies reduziro ainda mais os perodos mdios de
trabalho como proporo do tempo de vida ou, ao contrrio, fomentaro o crescimento de um
amplo setor "marginalizado" da populao, fora da esfera do emprego "vantajoso" (15).
Tomadas em conjunto, estas circunstncias fazem parecer improvvel que o trabalho,
a realizao e a ambio continuem a desempenhar um papel central, como norma que integra
e conduz a existncia pessoal. Tampouco parece provvel que esta norma de referncia possa
ser politicamente reativada ou reabilitada. Recentes tentativas de "remoralizar" o trabalho e
trat-lo como a categoria central da existncia humana devem, por conseguinte, ser
consideradas um sintoma da crise, mais do que uma cura.
Significao maior pode, portanto, ser atribuda ao segundo dos mecanismos
destacados acima para condicionar as atitudes das pessoas em relao ao trabalho - regulao
atravs de incentivos positivos das recompensas obtidas por meio do trabalho e/ou incentivo
negativo da penria, que deve ser evitada pelo trabalho. Estes mecanismos correspondem
relao "instrumental" com o trabalho, moralmente neutralizada, descrita por Goldthorpe.
Entretanto, tal como acima, gostaria de especificar alguns dos obstculos que tambm
parecem bloquear a eficcia deste mecanismo.
Em primeiro lugar, estudos recentes em psicologia econmica indicam que o efeito
motivador do salrio opera assimetricamente (Scitovsky, 1976; Hirsch, 1977). O crescimento
individual e (mais ainda) o coletivo da renda no aumentam (ou aumentam muito pouco) o
sentido do bem-estar ou da satisfao coletiva, e podem muito bem conduzir at mesmo sua
diminuio. "A utilidade marginal do dinheiro diferente para a reduo da insatisfao e a
produo da satisfao" (Lane, 1978; p. 803). Em outras palavras, o efeito motivador das
alteraes na renda, pelo menos em um nvel relativamente alto de renda, aparece apenas
negativamente, como um efeito punitivo. "Bens de consumo, e a renda, para compr-los, tm
uma relao bastante fraca com as coisas que fazem a felicidade das pessoas: autonomia,
auto-estima, felicidade familiar, lazer livre de tenses, amizades" (Lane, 1978, p. 815),
enquanto "a satisfao com atividades no relacionadas com o trabalho contribui mais do que
qualquer outro fator para a satisfao existencial" (Lane, 1978, p. ,817).
Portanto, especulaes sobre os efeitos motivadores positivos do crescimento da renda
podem perder muito de sua plausibilidade, pelo menos nos nveis de salrio e de saturao
com bens de consumo atingidos na Europa Ocidental.
Se as mudanas positivas e negativas na renda incentivam apenas limitadamente na
quantidade e na qualidade dos esforos no trabalho, isto se aplica ainda mais quando se
compara a renda com a "no-utilidade", subjetivamente experimentada, ligada ao trabalho.
Na Sociologia Industrial uma srie de concluses sugere a noo de um hiato
crescente entre os aumentos percebidos da no-utilidade do trabalho, de um lado, e o declnio
da satisfao intrnseca, de outro.
Durante a dcada de 70, a fora de trabalho tornou-se mais sensvel (e crtica ) s
fadigas fsicas e psicolgicas do trabalho e seus conseqentes riscos de sade e de
desqualificao. Isto resultou no aumento da reivindicao sindical sobre condies de
trabalho e estimulou, mesmo ocasionalmente fora dos sindicatos, debates sobre o abandono da
luta por melhores condies de trabalho, como invivel, e sua substituio por uma luta
contra o trabalho e sua forma industrial. Acima de tudo, esta sensibilidade ganhou
"reconhecimento diplomtico", na forma de programas estatais para a "humanizao" do
trabalho.
Tudo isto foi reforado por uma sensibilidade crescente para os custos sociais e
ecolgicos da produo, inclusive aqueles no necessariamente concentrados no local de
trabalho e em empresas especficas. Permanece questo aberta se esta evoluo pode ser
melhor explicada pela crescente violao das demandas permanentes relativas qualidade do
trabalho ou pelo aumento destas demandas (isto , com referncia "defesa das necessidades"
ou a "demandas emergentes").
No obstante, fica claro que a maioria destas demandas ainda no foi satisfeita. Se a
crescente sensibilidade de largas parcelas da fora de trabalho para a utilidade negativa do
trabalho assalariado coincidir com a percepo de um declnio no valor de uso de seus
produtos, pode-se esperar uma perda crescente na relevncia subjetiva do trabalho assalariado
ou uma aceitao decrescente de suas condies fsicas, psicolgicas e institucionais.
sintomtico desta possibilidade o fato de que a tradicinal reivindicao sindical por um efetivo
"direito ao trabalho" - uma demanda que atualmente j possui um pronunciado tom utpico -
seja criticada como insuficiente, e, portanto, refraseada numa demanda pelo "direito ao
trabalho til e significativo" (Mueckenberger, s/d).
Evidncias adicionais desta possibilidade so fornecidas pela discusso travada pelos
sindicatos, durante a segunda metade da dcada de 70, sobre a necessidade de uma forma
"qualitativa" de crescimento, que problematize explicitamente o "valor de uso" concreto, tanto
dos inputs quanto dos outputs do processo de trabalho (16).
A reduo da renda pode; evidentemente, ter um efeito disciplinador nas disposies
dos trabalhadores. Argumentos persuasivos contra a probabilidade deste resultado tm sido,
entretanto, levantados at pelos economistas neo-liberais. Ressalta-se que o princpio bsico
(esposado pelo apstolo Paulo e por Josef Stlin) de que "quem no trabalha no deve comer"
no est fortemente institucionalizado nos welfare state liberais. Na medida em que o feed
back imediato entre trabalho individual e renda individual est dissolvido em relaes
coletivizadas e sancionadas pelas instituies e pelas exigncias legais do welfare state, assim
como por grandes empresas e pela negociao salarial coletiva, desenvolve-se
inevitavelmente um problema clssico de bens coletivos o de desvincular aes e suas
conseqncias para os atores individuais.
Utilizando este argumento para uma crtica ao welfare state, pode-se dizer que a fuga
individual da compulso para o trabalho, imposta (idealmente) pelo mercado, no mais
punida automaticamente e que, inversamente, os esforos individuais no so mais julgados
"vantajosos", porque sero engolidos por encargos fiscais e para-fiscais. Ao contrrio, torna-
se at racional para o empregado, que contribui individualmente para sistemas coletivos de
seguro, reclamar mais benefcios que aqueles pelos quais pagou, agindo portanto como um
"carona" do welfare state; torna-se tambm racional para o investidor "aguardar" at que a
dose antecipada de auxlios e subsdios econmicos e polticos reduza o grau de risco a
praticamente zero (17).
Os crticos conservadores do welfare state esperam que emerjam evolues decisivas a
partir destes arranjos, porque eles subvertem os fundamentos da racionalidade dos processos
de troca, e de sua regra de equivalncia.
A lgica destas evolues consiste em que as condies objetivas para a estabilidade
do sistema econmico no podem mais ser suficiente, efetiva, confivel e rapidamente
transformadas em orientaes subjetivas de atores individuais. Na estrutura irreversvel do
welfare state e da democracia pluralista, s se pode esperar um nvel adequado de
responsabilidade individual diante das sistemticas tendncias crise, se existir uma efetiva
infraestrutura moral de regras de solidariedade e de obrigaes para com o trabalho. Estas so
consideradas indispensveis para evitar efetivamente o caronismo, estimulado pela poltica
social e o adiamento estratgico dos investimentos, possibilitado pelas polticas econmicas
intervencionistas.
altamente duvidoso que as atitudes em relao ao trabalho possam ser
"remoralizadas", pelas razes acima mencionadas. Alm disso, um compromisso scio-tico,
recproco e obrigatrio, por parte dos investidores, no pode ser realisticamente concebido na
estrutura da ordem econmica existente.
Igualmente irrealista (e freqentemente admitida at por seus protagonistas) a
proposta da crtica neo-liberal ao welfare state, de "individualizar" as relaes de troca dos
mercados de trabalho e de capital, atravs da reduo das responsabilidades do Estado com
relao ao bem-estar social e econmico da sociedade. Uma cura to radical, atravs do
retorno ao "individualismo" e "regulao pelo mercado", colocaria em srio perigo a relativa
harmonia social da sociedade do trabalho, que historicamente s foi conquistada atravs de
um sistema de distribuio e seguro coletivos, garantido pelo Estado.
Neste sistema, pode haver pouca confiana no individualismo e no direto efeito
disciplinador e legitimador da penria econmica como um dos meios integrativos da
sociedade. Alis, este ponto especialmente confirmado por recentes anlises marxistas, que
enfatizam que o mecanismo do exrcito de reserva perdeu sua eficcia geral devido, entre
outros fatores, ao carter crescentemente "heterogneo" do trabalho social (discutido acima)
(Bowles & Gintis, 1982; Berger, 1981).
Um fortalecimento da ganncia universal, ou uma diminuio das demandas salariais e
das expectativas sobre a qualidade do trabalho, tambm so difceis de esperar, como
resultado da longa experincia de desemprego e subemprego em massa, especialmente
quando estiverem concentrados em certos bairros, cidades, regies, setores econmicos,
grupos etrios ou tnicos. Ao invs de estimular a ambio dos indivduos, estas situaes
conduzem os atingidos pela adversidade a retraimentos fatalistas ou a autointerpretaes
coletivas que responsabilizam as polticas econmicas, de mercado e sociais do Estado pela
situao destes grupos marginalizados e desprivilegiados.
A significao nitidamente crescente das barreiras "adscritas" que bloqueiam a entrada
no mercado de trabalho em geral, ou em suas partes preferenciais, torna impossvel, por
definio, super-las atravs da adaptao individual. Mesmo onde a possibilidade de
adaptao no est logicamente excluda, a disposio para adaptar est empiricamente
distribuda de maneira paradoxal: os esforos de reciclagem e mobilidade regional so
desproporcionalmente realizados por aqueles grupos de empregados, cuja posio no mercado
de trabalho menos obriga reciclagem e mudana, enquanto so precisamente os menos
mveis, em termos de residncia e de capacitao, os mais severamente ameaados pela
possibilidade de desemprego.
Estes aspectos paradoxais do mercado de trabalho so evidentes na Gr-Bretanha, na
Itlia e nos Estados Unidos e estimulam o prognstico de que, onde quer que se concentre o
desemprego estrutural, subculturas baseadas numa "economia informal", ou "subterrnea",
empobrecida poderiam se desenvolver. Provavelmente, os membros destas subculturas so, no
mnimo, passivamente hostis aos valores e normas legais da "sociedade do trabalho", e
poderiam facilmente juntar-se em uma "cultura do desemprego" subproletria, uma "no-
classe de no-trabalhadores" (Gorz).
Na Alemanha Ocidental tambm h indicaes da emergncia de uma "sociedade
dividida", marcada por um ncleo produtivo e uma periferia crescente de pobres sustentados
(Esser, 1979). Gerhardt Brandt, por exemplo, distingue entre uma "simples" polarizao da
populao assalariada, que poderia ser descrita por meio de categorias sociolgicas
tradicionais, como qualificao e autonomia, e uma polarizao "ampliada"; que ocorre entre
setores cruciais da sociedade do trabalho e "pessoal no-qualificado e permanentemente
desempregado ou irregularmente empregado" (18).
Acima de tudo, este breve resumo das descobertas e reflexes das cincias sociais a
respeito da relevncia subjetiva e do potencial de organizao da esfera do trabalho aponta
para uma "crise da sociedade do trabalho".
Uma sociedade capitalista industrial, altamente desenvolvida e conduzida por um
welfare state igualmente desenvolvido, tende evidentemente a excluir crescentes pores da
fora de trabalho social da participao na esfera do trabalho assalariado. Tampouco esta
sociedade tem sua disposio os recursos culturais ou as sanes econmicas necessrias
para estabilizar a centralidade subjetiva da orientao para o trabalho, a realizao e os
salrios, atravs de regras culturais ou da coero silenciosa dos processos do mercado. O
trabalho foi no s objetivamente deslocado de seu status de fato da vida, central e auto-
evidente; como conseqncia desta evoluo objetiva, mas inteiramente contrria aos valores
oficiais e aos padres de legitimao desta sociedade, o trabalho est sendo privado tambm
de seu papel subjetivo como a fora motivadora central na atividade dos trabalhadores.

Para uma reviso da teoria sociolgica da estrutura e do conflito


Se verdade que as formas contemporneas de atividade social, geralmente designadas como
"trabalho", no possuem uma racionalidade comum nem partilham caractersticas empricas, e
se o trabalho , neste sentido, no apenas objetivamente disforme mas tambm est se
tornando subjetivamente perifrico, ento surge uma pergunta: quais so os conceitos
sociolgicos da estrutura e do conflito apropriados para descrever uma sociedade que, no
sentido aqui adotado, deixou de ser uma "sociedade do trabalho"?
Se a conscincia social no deve mais ser construda como conscincia de classe; se a
cultura cognitiva no est mais relacionada primeiramente com o desenvolvimento das foras
produtivas; se o sistema poltico deixou de se preocupar, em primeiro lugar, com a garantia
das relaes de produo e a administrao dos conflitos distributivos, e finalmente, se os
problemas centrais colocados por esta sociedade no podem mais ser resolvidos em termos
das categorias de escassez e produo, ento existe claramente a necessidade de um sistema
conceitual que possa ajudar a mapear estas regies da realidade social no determinadas
completamente pelas esferas do trabalho e da produo.
Uma proposta terica, que est ancorada na histria da teoria sociolgica e que poderia
satisfazer esta necessidade, foi elaborada por J. Habermas em Theorie des kommunikativen
Handelns (1981). Num importante e controvertido afastamento dos paradigmas tericos
clssicos, Habermas descreve a estrutura e a dinmica das sociedades modernas, no como
um antagonismo enraizado na esfera da produo, mas como uma coliso entre os
"subsistemas" de ao racional-intencional", mediados pelo dinheiro e pelo poder, de um
lado, e um "mundo-da-vida cotidiana" que resiste obstinadamente a estes sistemas, de outro.
Por mais de duas dcadas Habermas elaborou uma crtica "dominao
epistemolgica do trabalho" no marxismo (Giddens, 1982, p. 152). Apesar de todas as
controvrsias e ambigidades que a acompanham, esta crtica corresponde a uma corrente
amplamente "antiprodutivista", existente na tradio marxista da teoria e da pesquisa
sociolgicas.
Que a fbrica no o centro das relaes de dominao nem o local dos mais
importantes conflitos sociais; que os parmetros "metas-sociais" (isto , econmicos) do
desenvolvimento social foram substitudos por uma "autoprogramao da sociedade"; e que,
pelo menos nas sociedades ocidentais, tornou-se altamente enganoso equiparar o
desenvolvimento das foras produtivas e a emancipao humana - todas estas afirmaes e
convices, encontradas especialmente entre tericos franceses, como Foucault, Touraine e
Gorz, penetraram to fundo no nosso pensamento, que a "ortodoxia" marxista no desfruta
mais de muita respeitabilidade nas cincias sociais.
So sintomticas desta necessidade emergente as crescentes referncias a "modos de
vida" (em lugar de "modos de produo") e "vida cotidiana" na sociologia "marxista-
leninista" produzida na Alemanha Ocidental (Kuczinsky, 1983).
Essa transformao das suposies bsicas das estruturas conceituais de muitas reas e
escolas das cincias sociais est obviamente relacionada com os novos tipos de conflito social
e poltico, cuja emergncia Raschke (1980) caracterizou em termos de uma transio de um
paradigma poltico de "distribuio", para um de "forma de vida".
A pesquisa sociolgica sobre valores demonstrou, embora no tenha explicado
convincentemente, uma transformao anloga do contedo predominante do conflito scio-
poltico, atravs da distino conceitual entre "valores materialistas" e "ps-materialistas".
Agora existe um amplo consenso nas cincias sociais de que, em muitas sociedades
ocidentais, temas de conflito social e poltico (como paz e desarmamento, proteo ambiental,
definio e institucionalizao dos papis sexuais, direitos civis e direitos humanos) dominam
a cena.
Estes temas compartilham pelo menos o aspecto negativo de que no podem ser
plausivelmente interpretados como conflitos derivados, cujo "real" ponto de origem devesse
ser localizado na esfera da produo. Em vez disso, estes temas conflituais so, em certa
medida, confrontados pela esfera da produo a partir de fora, onde freqentemente
encontram a resistncia unificada tanto do trabalho como do capital. Estes funcionam como
estruturas de conflito, que surpreendem e confundem, e que os cientistas sociais
contemporneos procuram reconstruir atravs de dicotomias conceituais como materialista
versus ps-materialista, modo de produo versus forma de vida, ao racional-intencional
versus ao comunicativa, produo industrial versus produo domstica e sociedade
industrial versus sociedade ps-industrial (19).
No obstante, o uso destas dicotomias sofre de duas deficincias, com as quais o
futuro desenvolvimento terico e a pesquisa sociolgica estaro provavelmente (e com toda a
razo) preocupados durante o prximo perodo. Primeiro, h uma marcada assimetria no grau
de elaborao dos elementos destes pares conceituais: enquanto as dimenses do trabalho e da
produo so bastante conhecidas, as estruturas, os atores e os princpios racionais no domnio
da "forma de vida", assim como as categorias apropriadas para sua anlise, so muito menos
claros.
Esta deficincia talvez explique a visvel tendncia da bibliografia sociolgica para
recorrer fortemente historiografia, literatura, poltica, ao jornalismo ou filosofia.
A segunda fraqueza deste esquema conceitual binrio que, com as nicas excees
de Habermas e (em parte) Bell, as dicotomias se reduzem a classificaes ad hoc, que
permanecem no integradas numa teoria dinmica da mudana social. Esta teoria deve
procurar explicar por que a esfera do trabalho e da produo, em conseqncia da "imploso"
de seu poder de determinar a vida social, perdeu sua capacidade de estruturao e de
organizao, liberando, deste modo, novos campos de ao marcados por novos atores e por
uma nova forma de racionalidade.

Publicado, em ingls, em Disorganized Capitalism: contemporary transformations of work


and politics. Oxford, Basil Blackwell, 1986.

Traduzido do ingls por Lucia Hippolito.

NOTAS:

1 - "A Revoluo Industrial solapou metodicamente o antigo sistema no qual o trabalho, a famlia e o lazer
constituam partes de um mesmo conjunto, representado como um todo indiferenciado." (Kumar, 1979, p. 14).

2 - "Atravs da diviso de trabalho, o indivduo se torna consciente de sua dependncia em relao sociedade.
(...) A diviso de trabalho se torna a fonte principal de solidariedade social." (Durkheim, 1960, pp. 62 e 400).

3 - Esta mudana de perspectiva, assim como a tese de uma "determinao especificamente poltica" dos
processos industriais, que necessitam de uma "vitria da separao cientfica e prtica entre indstria e
polticas", so ambas ilustradas por G. Drr e F. Naschold (1982) e por U. Jrgens e F. Naschold (1982).

4 - Segundo U. Beck (1981), "todo o paradigma da estratificao e das teorias de classe deve ser discutido, a
partir da fora de seu realismo". (p 52) Beck menciona uma "pluralizao de formas de vida (...) que rompe os
limites do esquema, firmemente estabelecido de estratificao e diferenciao de classe", (p. 52) e de "um
estrato de renda que no corresponde a nenhum tipo adotado de forma de vida". (p. 53) S. Hradil (1982) adota
uma abordagem similar:

"A abordagem sociolgica da estratificao no revela todo o extraordinrio domnio da desigualdade social
(...) O modelo de desigualdade utilizado pela sociologia da estratificao evidentemente "funcionou" melhor no
passado que hoje em dia. (...) Em geral, so precisamente as formas de desigualdade social, especialmente
evidentes nos ltimos tempos, que no sustentam os dogmas bsicos da sociologia da estratificao. Assumiu-se
(falsamente) que fatores estruturais especficos (isto , renda e status) so, em larga medida, igualmente
relevantes para a vida de todos os membros da sociedade".
Tambm consistentes com esta orientao so a elaborao e a aplicao do conceito de uma "welfare class" por
R. M. Lepsius (1979).

5 - O significado quantitativo da diviso dos "trabalhadores em geral" em formas de trabalho produtivas e


produtoras de servios s fica claro se no as desagregarmos por "setores" (como em geral feito), mas por
postos. O mini-censo de 1980 realizado na Alemanha Ocidental indicou que aproximadamente 27% dos
assalariados esto engajados em atividades que lidam principalmente com a manufatura e a produo de bens
materiais, enquanto a maioria esmagadora (73%) produz servios. Ver J. Gerger e C. Offe (1980), U. Berger e C.
Offe (1981) e C. Offe (1985).

6 - Uma vez que se concentram apenas no "vnculo" motivacional dos trabalhadores a seu trabalho, estes dois
casos (e suas variantes empricas) no contemplam a possibilidade de que o trabalho "puro" (isto , em sua forma
moderna, de uma esfera especial e agudamente diferenciada de ao social) possa ser relativizado e enriquecido
com elementos extrados da esfera da famlia e do consumo, de um lado, e das esferas pblico-polticas, de
outro. Esta possibilidade de tentar reunir o trabalho a outras esferas da vida (atravs de programas de
humanizao do trabalho ou da expanso de atividades autnomas e pessoais no mbito domstico) domina a
maior parte da discusso sobre o "futuro do trabalho" na Sociologia e na Cincia Poltica contemporneas. Ver a
contribuio de F. Benseler et alii (1981) e de C. Offe (1985).

7 - Este hedonismo bastante evidente na indstria do turismo e do lazer, cujos prospectos parecem, s vezes,
um manifesto contra o trabalho. Observem, por exemplo, este anncio publicado no Neue Westflische Zeitung
em 17 de maro de 1982: "Leve o seu lazer a srio. Ele a parte mais importante de sua vida!"

8 - Ver H. Braverman (1974). Inmeros estudos em Sociologia Industrial confirmam a tendncia para a
"explorao da qualificao, da experincia e do conhecimento"' (E. Hildebrandt, 1980, p. 75):
"Auto-iniciativa, pensamento criativo, capacidade para tomar decises e responsabilidade social tornaram-se
no apenas suprfluos enquanto atributos humanos fundamentais, mas foram suprimidos como disfuncionais.
Pouco a pouco, o processo de produo fora os assalariados a renunciar sua competncia ocupacional e
social, formulao do prprio trabalho, assim como s prprias idias sobre o trabalho concreto.

9 - Atualmente, os conhecidos sentimentos e observaes sobre "pular fora" (dropping out) contrastam com a
idia de uma vocao": "Muitas pessoas, inclusive aquelas que esto trabalhando duro, separaram sua conduta e
sua auto-imagem (...) de sua experincia profissional (...) sem desenvolver uma nova forma de identidade alm
do trabalho". (F. R. Volz, 1982, p. 46).

10 - Em um relatrio de pesquisa do SOFI, um dos trabalhadores entrevistados reduziu este ponto a uma frmula
concisa: "Hoje em dia ningum mais adequadamente formado para ser um trabalhador".

11 - "O tempo liberado pela contrao do trabalho livre no sentido de perda de estrutura." (R. Dahrendorf,
1980, p. 753) Evidentemente, esta tese relativizada pelas descobertas empricas sobre as atitudes em relao ao
lazer, que identificam o efeito restritivo do emprego nessa esfera. Os limites externos estabelecidos pelo trabalho
consistem, subjetivamente, na exausto fsica, nervosa e social ou na desativao da fora de trabalho, produzida
por esta exausto, e objetivamente no fato de que a maioria das formas institucionalizadas de lazer (como, por
exemplo, o turismo) depende em larga medida de uma renda disponvel. Apesar disto, no se pode falar de uma
"estruturao" do lazer pelo trabalho, mas antes de uma "limitao" ou de um "condicionamento".

12 - D. Anthony (1980, p. 419) explica a santidade do trabalho na cultura ocidental, a "ideologia do trabalho",
pelo mecanismo de dissonncia-reduo, como uma exaltao normativa da realidade: (International Social
Science Journal, n 32, 3 (1980)
"Como o trabalho tem sido sua sina desde tempos imemoriais, o homem o investiu com um pouco da
significao que ele acredita existir na vida."
O substrato destas normas culturais est, entretanto, em processo de dissoluo.
A viso tradicional exige agora srias modificaes (...) Estas mudanas tm vrias conseqncias, que
ameaam a continuao da "ideologia do trabalho", pois tornam desnecessrio ou intil para a sociedade
salientar a importncia dominante do trabalho e a zelosa adeso sua disciplina. Elas tambm significam que a
unidade coincidente entre vida e trabalho no existe mais a vida do homem parece tornar-se, de vrias formas,
cada vez mais independente do trabalho.
Ver ainda D. Anthony (1977) C. Jenkins e B. Sherman (1979).
13 - Todas as indicaes sugerem que as concluses de Kumar para a Inglaterra podem ser estendidas ao restante
da Europa Ocidental: "Estamos diante de um futuro em que o desemprego ser uma experincia normal, e nada
aberrante, de toda a populao". (Kumar, 1979, p. 25)

14 - Na Alemanha Ocidental, por exemplo, um em cada dois trabalhadores e um em cada trs empregados em
servios so aposentados antes de atingir a idade-limite. De outro lado, um em cada seis trabalhadores e um em
cada dez empregados em servios tornam-se cronicamente incapazes, antes dos 50 anos, de exercer qualquer
atividade remunerada. Estas transformaes da estrutura temporal e social da existncia "Ps-industrial" so
freqentemente reforadas por diferentes expectativas: "Quanto mais tempo as pessoas passam fora da fora de
trabalho assalariado, antes e durante uma carreira profissional, mais elas descobrem que o trabalho no
representa mais um foco suficiente de organizao de suas vidas". (F. Block e L. Hirschorn, 1979, p. 374)

15 - Certamente este ponto no deveria ser simplificado demais, porque a descentralizao moral do trabalho
resulta numa perda de significado em si. Esta perda, que acompanha a experincia do desemprego, pode ser
produzida pela desorganizao do life-world. A veemente reao contra esta experincia (antecipada) e em favor
do trabalho "significativo", que contribua para a auto-realizao, pode ser encontrada particularmente entre os
jovens, como indica o exemplo dos Estados Unidos, descrito por B. Berger. Esta reao se observa
principalmente em favor de servios organizados pelo Estado e , a este respeito, irrealista e "estruturalmente
inadequada". A autora ressalta o problema de uma "contradio entre as aspiraes ocupacionais e o mercado de
trabalho existente". (B. Berger, 1974, p.61)

16 - Com relao a este ponto, ver minha discusso altamente especulativa, "Alternative Strategies in Consumer
Policy (C. Offe, 1984, pp. 220-38).

17 - Sobre esta questo, ver W. A. Jhr (1976), assim como a crtica emprica a esta tese, tentada por P. Windolf
(1982). Para uma crtica detalhada do welfare state, ver C. Offe (1984).

18 - Ver G. Brandt (1980, p. 19). Mais aguda a observao de C. Deutschman (1981): "No so os conflitos
trabalhistas gerados pela subordinao real, mas antes um falta generalizada de trabalho, a impossibilidade de
basear nele a segurana social, que parece estar se desenvolvendo como o problema social predominante do
futuro".

19 - As reorientaes polticas e estratgicas impostas esquerda pela descentralizao objetiva e subjetiva do


trabalho tornaram-se bastante evidentes desde meados da dcada de 70. Considerem as seguintes citaes:
"Formas obreiristas de ideologia socialista so incapazes de articular vrias questes significativas para a
populao e, em parte por esta razo, tm uma ocorrncia e um efeito apenas setoriais". (B. Hindess, 1981, p. 42)
"O movimento e as reaes antinucleares marcam uma mudana considervel no campo poltico. a primeira
vez que os problemas do trabalho e da produo deixaram de ocupar a posio central na vida poltica". (A.
Touraine, 1981) "Certamente os impulsos anticapitalistas no desapareceram, porm eles provm cada vez mais
de outras variveis (idade, papis sexuais, arranjos territoriais, posio no mercado de trabalho) do que da
condio dos trabalhadores assalariados em si". (A. Melucci, 1981, p. 124). Ver ainda S. Lipset (1981)

Bibliografia

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