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BORBA, Valquria C. Machado. Resenha de Cohesion in English, de Halliday & Hassan.

Revista
Virtual de Estudos da Linguagem ReVEL. V. 4, n. 6, maro de 2006. ISSN 1678-8931
[www.revel.inf.br].

RESENHA DE COHESION IN ENGLISH,


DE HALLIDAY & HASSAN

Valquria Claudete Machado Borba1

valmborba@hotmail.com

Este um livro bsico para todos os interessados em estudar coeso e coerncia


textuais. A partir de uma viso funcional da lngua, os autores apontam a coeso como
um dos recursos para a construo do texto, que apresenta uma relao semntica, no
se limitando apenas ao nvel da frase, sendo independente da estrutura. Explorando a
literatura para exame lingstico minucioso, Michael Halliday e Ruqaiya Hasan atuam
numa linha que abrange a estilstica e outros aspectos dos estudos textuais, rompendo
com a barreira da frase, ou seja, mostrando que as relaes alm da frase envolvem uma
interao complexa da lingstica com outras relaes como a retrica, a esttica e a
pragmtica. Nesta direo, fruto do trabalho conjunto desses autores, Cohesion in
English descreve a lngua inglesa e seu uso do ponto de vista da coeso de forma
detalhada. Inicialmente, este livro foi concebido como parte de uma srie de estudos da
lngua inglesa e textos modernos em ingls, que tinham como objetivo providenciar
uma exposio dos estudos dos aspectos do ingls contemporneo, sendo baseados em
teoria e aplicveis na prtica, ou seja, uma descrio do sistema baseado em evidncias
de textos de diferentes variedades, incluindo fala e escrita. A coeso era o principal
componente desses estudos. Halliday havia descrito os vrios tipos de coeso nos seus
artigos sobre estilstica e Hasan desenvolvera o conceito de coeso na sua tese de
doutorado na Universidade de Edimburgo. A partir de seus estudos, os primeiros trs
captulos do livro foram publicados primeiramente como Grammatical Cohesion in
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Doutoranda em Letras UFAL.

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Spoken and Written English, Part I, por Ruqaiya Hasan no Programme in Linguistics
and English Teaching: Papers, N. 7, 1968. Os trs captulos seguintes foram escritos
em colaborao por Hasan e Halliday para outra publicao. Contudo, foi decidida a
reviso dos primeiros captulos e a publicao das duas partes juntas como um livro.
Halliday revisou o texto integral e acrescentou os dois ltimos captulos. O livro
apresenta, ento, oito captulos, sendo os seis primeiros captulos referentes definio
de coeso e descrio dos tipos de coeso. No stimo captulo, os autores retomam os
vrios tipos de coeso e discutem o seu sentido incorporado no conceito de texto.
Concluindo a obra, os autores sugerem, no oitavo captulo, um mtodo de anlise da
coeso em textos.
De acordo com o objetivo da obra, o primeiro captulo apresenta o conceito de
coeso. Os autores iniciam a discusso definindo texto como uma unidade semntica,
ou seja, no de forma, mas de sentido, no apresentando necessariamente a mesma
integrao estrutural de uma frase ou orao. O que distingue um texto de um no-texto,
para os autores, a textura, que se deriva do fato de que o texto funciona como uma
unidade relativa ao seu meio, ou seja, h caractersticas presentes num texto que podem
ser identificadas como contribuintes para a sua unidade total. Essas caractersticas so
fornecidas pelas relaes coesivas. Assim, o conceito de coeso semntico, referindo-
se s relaes de sentido que existem dentro de um texto e que o define como texto. As
diferentes relaes coesivas identificadas foram nomeadas, por Halliday e Hasan,
ligaduras (ties). Os diferentes tipos de ligaduras coesivas so temas dos captulos 2, 3, 4,
5 e 6, sendo respectivamente classificadas como: referncia, substituio, elipse,
conjuno e coeso lexical.
Iniciando a descrio dos diferentes tipos de ligaduras (ties), os autores abordam
no captulo dois a referncia, entendida como itens que para serem interpretados
necessitam ser referentes a algum ou alguma coisa, ou seja, eles no so interpretados
semanticamente quando isolados. Em ingls, segundo Halliday e Hasan, h trs tipos de
referncia: pessoal (pronomes pessoais e possessivos), demonstrativa (pronomes
demonstrativos e advrbios de lugar) e comparativa (por via indireta, atravs de
identidades ou similaridades). Esses itens so indicaes de informaes a serem
recuperadas num nvel semntico. Essa recuperao pode ser exofrica (situacional) ou
endofrica (textual), sendo que esta ltima pode ser anafrica (quando um item de
referncia retoma um signo j expresso no texto) ou catafrica (quando o item de
referncia antecipa um signo ainda no expresso no texto). Aqui, assim como nos

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demais captulos descritivos dos diferentes tipos de ligaduras coesivas, cada tipo de
ligadura exaustivamente discutido, classificado e exemplificado.
O prximo tipo de ligadura coesiva, apresentada no captulo trs, a
substituio, que assume duas formas: substituio (de um item por outro) e elipse
(omisso de um item). Conforme os autores, a distino entre substituio e referncia
est na relao apresentada. Enquanto a referncia apresenta uma relao num nvel
semntico, a substituio apresenta uma relao num nvel lxico-gramatical. Sendo que
a substituio apresenta uma relao lxico-gramatical, os tipos de substituio so
definidos gramaticalmente em: nominais, verbais e oracionais.
J a elipse tratada no captulo quatro. Esta diviso entre o captulo trs e quatro
no uma diviso natural, pois, conforme os prprios autores salientam, a substituio e
a elipse so procedimentos muito parecidos. Contudo, Halliday e Hasan acreditam que
esta diviso apropriada devido ao fato dessas ligaduras apresentarem mecanismos
estruturais diferentes. A separao entre referncia, substituio e elipse um ponto que
gera discusses e questionamentos, como mostra a seguinte reflexo de Fvero (1991,
p. 15) sobre a classificao apresentada por Halliday e Hasan:

A separao entre referncia, substituio e elipse no resiste a uma anlise


mais acurada, pois a substituio tambm uma forma de referncia e, se a
elipse , como eles mesmos o dizem, uma substituio por zero (), porque
consider-la um tipo parte?

Mas uma leitura minuciosa da exposio dos autores e de seus argumentos para
tal diviso no deixa dvidas de que, mesmo sendo muito parecidos os procedimentos,
h mecanismos estruturais que os diferem, embora a linha demarcatria entre eles seja
tnue e, algumas vezes at, eles se imbriquem. Encontraremos, ento, neste captulo as
descries dos tipos de elipses, que so, tambm, de elementos nominais, verbais e
oracionais.
O captulo cinco trata da conjuno. Segundo Halliday e Hasan, a conjuno
difere das outras relaes coesivas na sua natureza. Os elementos conjuntivos no so
coesivos em si, mas indiretamente, em virtude dos seus conceitos especficos. Eles no
so recursos essencialmente relacionados a dados anteriores ou posteriores no texto,
mas o que eles expressam pressupe a presena de outros componentes no discurso. A
conjuno no definvel em termos exatos. Ela apresenta um tipo de relao semntica
diferente, especificando que o que seguir est sistematicamente conectado ao que veio

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antes. As relaes conjuntivas no esto diretamente ligadas a uma seqncia particular
da expresso. Se duas frases so coerentes num texto em virtude de alguma forma de
conjuno, isso no significa que a relao entre elas s seria possvel se elas
ocorressem naquela ordem especfica. Contudo, ao considerar essas frases do ponto de
vista da coeso, a expresso da seqncia importante, pois a coeso a relao entre
as frases de um texto, e elas s podem seguir uma aps a outra. Assim, ao descrever a
conjuno como um recurso coesivo, a ateno no est somente nas relaes
semnticas, mas em um aspecto em especial delas, na funo que elas apresentam de
relacionar elementos lingsticos que ocorrem em sucesso, mas no esto relacionados
por outros meios estruturais. As relaes conjuntivas so textuais, sendo representaes
dos tipos generalizados de conexes que reconhecemos como elos entre as frases,
pargrafos, idias presentes no texto. E o que essas conexes so depende dos
significados expressos pelas sentenas, podendo ser experienciais, representados pela
interpretao lingstica da experincia, e interpessoais, representados pela participao
no discurso. Os autores abordam as conjunes ao longo do captulo conforme as
classificam: aditivas, adversativas, causais e temporais.
Aps apresentar os vrios tipos de coeso gramatical: referncia, substituio,
elipse e conjuno, completando o quadro das relaes coesivas, o captulo seis
dedicado coeso lexical. Segundo Halliday e Hasan, a coeso lexical o efeito
coesivo alcanado pela seleo do vocabulrio, sendo obtida pela reiterao de itens
lexicais idnticos ou que possuem o mesmo referente. Os autores incluem aqui o uso de
nomes genricos que apresentam uma funo coesiva limtrofe entre a coeso lexical e a
coeso gramatical, ou seja, nomes gerais que esto por natureza no limite entre um item
lexical (membro de um conjunto aberto) e um item gramatical (membro de um sistema
fechado). Assim, nomes como, por exemplo, a gente, o homem, a coisa, o lugar
(determinante + nome geral) funcionam como itens de referncia anafrica e, ao mesmo
tempo, lexicalmente, so membros superordenados (hipernimos) agindo como
sinnimos dos itens a eles subordinados (hipnimos). O outro tipo de coeso lexical
apontada a colocao, que se d atravs da associao de itens lexicais que co-
ocorrem regularmente.
Finalizando o livro, aps extensa e exaustiva classificao e descrio dos tipos
de relaes (ligaduras) coesivas do ingls contemporneo, no captulo sete, os autores
retomam o objetivo do livro e fazem um resumo de todas as ligaduras coesivas. Na
seqncia, sugerem, ento, no captulo oito, anlises dessas relaes em textos.

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Cohesion in English, apresenta, assim, um estudo em profundidade das relaes
coesivas que merece uma leitura atenta quando se est tratando de coeso e coerncia
textuais.

REFERNCIA BIBLIOGRFICA

FVERO, Leonor Lopes. Coeso e coerncia textuais. So Paulo: tica, 1991.

HALLIDAY, M. A. K.; HASAN, Ruqaiya. Cohesion in English. New York: Longman,


1976.