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Origens da imprensa ilustrada brasileira (1820-1850):

imagens esquecidas, imagens desprezadas1

Everardo Ramos

No Brasil, as origens da imprensa ilustrada sempre foram asso- 1


Este estudo dedicado mem-
ciadas ao surgimento de peridicos ornados de litografias, em par- ria de Luiz do Nascimento (1903-
1974) e Orlando da Costa Ferreira
ticular as revistas de caricaturas, tratando de poltica e crtica social.
(1915-1975), grandes pesquisa-
A Lanterna Mgica, lanada no Rio de Janeiro em 1844, teria sido a dores da imprensa pernambuca-
primeira dessas publicaes, que fazem um sucesso extraordinrio na e da imagem impressa no
na segunda metade do sculo XIX, quando artistas famosos parti- Brasil.
cipam, com seus desenhos, dos grandes movimentos ideolgicos da 2
A obra de referncia sobre a cari-
poca.2 Cita-se assim muitas vezes, como melhor exemplo dessa pri- catura no Brasil, em quatro volu-
meira imprensa ilustrada, A Revista Ilustrada (1876-1891), do jorna- mes abundantemente ilustrados,
lista e caricaturista ngelo Agostini (1843-1910), que desempenha : LIMA, Herman. Histria da cari-
um papel muito importante no combate escravatura, a ponto de catura no Brasil. Rio de Janeiro: J.
Olympio, 1963.
ser considerada, graas s suas caricaturas, como a Bblia da Abo-
lio dos que no sabem ler.3 3
Famosa frase atribuda a Joa-
Mas o que se sabe dos peridicos publicados antes das revistas quim Nabuco, principal lder dos
abolicionistas.
de caricaturas litografadas? A imprensa brasileira surge em 1808,
quando a Corte portuguesa, fugindo das tropas de Napoleo Bona- 4
O surgimento tardio da impren-
parte, se estabelece no Rio de Janeiro, onde instala a grfica da qual sa e dos impressos em geral
no Brasil se deve ao fato de os
saem os primeiros jornais impressos no pas.4 Em seguida, outros
portugueses terem proibido toda
atelis comeam a funcionar, em diferentes cidades, multiplicando atividade tipogrfica no pas,
rpida e continuamente o nmero de peridicos brasileiros. Deve- desde o sculo XVI. Para uma vi-
se ento concluir que, antes do lanamento de A Lanterna Mgica, so de conjunto da imprensa
em 1844, as folhas no continham imagens? Caso contrrio, como brasileira, a obra de referncia
eram essas imagens e o que representavam? No seriam elas as ver- continua sendo: SODR, Nelson
Werneck. Histria da imprensa no
dadeiras primeiras ilustraes da imprensa brasileira, as que inau-
Brasil. 4. ed. rev. Rio de Janeiro:
guram um sistema complexo em que o discurso visual, da mesma Mauad, 1999.
forma que o discurso textual, participa ativamente dos combates
ideolgicos de uma poca?

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Cf. FERREIRA, Orlando da Costa. Reabilitao de imagens desprezadas
Imagem e letra: introduo bi- Dois elementos podem explicar a pouca importncia dada, nos
bliologia brasileira: a imagem estudos sobre a imprensa ilustrada brasileira, aos peridicos que
gravada. 2. ed. So Paulo: Edusp,
precedem as revistas de caricaturas litografadas.
1994. p. 64, 142-147 e 208 (pgi-
na da citao) - 211.
O primeiro a utilizao, nessas publicaes, de imagens feitas
6
na Europa, e chegadas ao Brasil por meio de importaes. Orlando
Em anncio publicado na Gazeta
da Costa Ferreira, autor da mais completa histria brasileira das
do Rio de Janeiro, em 31 de maro
de 1819, e no Dirio do Rio de Ja-
imagens de edio, indica os tipos de obras produzidas de manei-
neiro, em 16 de junho de 1821, ra industrial que pertencem a essa categoria. Trata-se principal-
editores de uma revista portu- mente de pequenas vinhetas com motivos passe-partout, de funo
guesa se propem como interme- puramente decorativa, como a que aparece nO Artista, peridico
dirios para encomendar, na Eu- publicado no Recife em 1847, cuja procedncia comprovada pela
ropa, gravuras em madeira, em
assinatura no canto inferior esquerdo: Du Rouchail, nome de um
metal e em pedra. Cf. FERREIRA,
Orlando da Costa. Imagem e letra,
grande ateli francs da poca (fig. 1). So tambm retratos de per-
p. 141-142. sonagens famosos, bem como vistas de cidades e monumentos, que
vinham [do estrangeiro] acompanhados de textos prprios ou soli-
citavam textos predeterminados, fazendo o sucesso de revistas de
instruo como Museu Universal, a primeira do gnero, lanada no
Rio de Janeiro em 1937.5
A utilizao de imagens importadas da Europa, embora indis-
cutvel, era, no entanto, menos generalizada do que pensava um es-
pecialista como Orlando da Costa Ferreira. Para ele, por exemplo, a
gravura em madeira (ou xilogravura, xylon significando madeira
em grego) que orna O Maribondo (fig. 2), um dos primeiros peri-
dicos do Recife, publicado em 1822, tinha essa mesma origem: ar-
gumentando que a cidade no assinalava a presena de gravadores
em madeira, ele sugere que a obra cuja qualidade o surpreende
s pode ter sido encomendada a um ateli estrangeiro, de acordo
com uma prtica observada ao mesmo tempo no Rio de Janeiro.6
Mais adiante em seu livro, porm, o prprio Orlando Ferreira for-
nece dados que fragilizam sua tese sobre a origem da gravura de
O Maribondo. No captulo dedicado gravura em metal, ele cita
informaes segundo as quais essa tcnica era praticada no Recife
desde 1817, primeiro pelo cartgrafo carioca Jos Fernandes Portu-

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gal, depois no ateli que o governo da provncia instalou nos locais 7


Na verdade, os equipamentos
do Trem Militar, em 1819.7 Conforme a mesma fonte, este ateli foi dos dois atelis so os mesmos,
dirigido at 1825 pelo gravador francs Jean-Pierre Adour, que re- tendo sido confiscados de Jos
Fernandes Portugal, como casti-
alizava mapas e planos e iniciava aprendizes na tcnica do desenho
go por sua participao na Revol-
e do talho em metal.8 ta Pernambucana de 1817. Cf.
verdade que esses exemplos se referem gravura em metal, e FERREIRA, Orlando da Costa. Ima-
a ilustrao de O Maribondo uma gravura em madeira. Mas no gem e letra, p. 308-309.
verdade tambm que os gravadores dessa poca de todas as po- 8
Segundo Orlando da Costa Fer-
cas, alis podiam praticar diferentes tcnicas ao mesmo tempo, em reira, que reproduz informaes
funo das necessidades? O prprio Orlando Ferreira admite que de Francisco Augusto Pereira da
essa regra caracteriza os primeiros tempos da gravura brasileira, ci- Costa (1851-1923), Jean-Pierre
tando os nomes de Braz Sinibaldi e Jos Joaquim Marques, dois dos Adour, nascido em 1796, teria
deixado o Trem Militar para ensi-
primeiros gravadores portugueses instalados no Rio de Janeiro, que
nar no Lyceu Pernambucano, an-
mesmo sendo especializados na tcnica do metal, tambm talharam tes de se converter ao comrcio,
imagens em madeira destinadas a textos impressos (armas reais para em 1829, e de voltar para a Fran-
documentos oficiais e ilustraes para peridicos).9 a, enriquecido, em 1836. Cf.
Um ltimo detalhe, enfim, parece confirmar definitivamente a FERREIRA, Orlando da Costa. Ima-
hiptese de que a gravura dO Maribondo foi realizada no prprio gem e letra, p. 308-309.

Recife. Esse jornal foi impresso na grfica instalada desde 1821 no 9


Cf.FERREIRA, Orlando da Costa.
Trem Militar, o mesmo que abrigava o ateli de gravura citado an- Imagem e letra, p. 137-138 e 251-
teriormente.10 ento muito mais provvel que a ilustrao de que 252. Na grfica, a utilizao da
xilogravura era ditada por uma
se precisava na grfica tenha sido encomendada a um gravador em
necessidade tcnica: para que
metal do ateli vizinho o prprio Jean-Pierre Adour? que a um uma imagem fosse impressa jun-
ateli estrangeiro, como sugere Orlando Ferreira.11 Deve ter acon- to com um texto, ela devia ser em
tecido o mesmo, inclusive com as imagens que ilustram os outros relevo, como eram os tipos m-
peridicos tambm confeccionados na grfica do Trem Militar, os veis. Ora, ao contrrio da xilogra-
primeiros da imprensa de Pernambuco: Aurora Pernambucana, A vura, a imagem gravada em me-
tal no em relevo, mas cavada,
Segarrega e Relator Verdadeiro, todos lanados em 1821.12
o que implica outro tipo de im-
O segundo elemento capaz de explicar um certo desprezo pe- presso. Para maiores detalhes
los primeiros peridicos brasileiros o contraste entre as imagens sobre as tcnicas da gravura, ver:
que eles podiam conter e aquelas das revistas ilustradas aparecidas FAJARDO, Elias; SSSEKIND, Feli-
mais tarde. De fato, enquanto estas exibem litografias refinadas, de- pe; VALE, Mrcio do. Oficinas:
senhadas pelos melhores artistas da poca (estrangeiros instalados gravura. Rio de Janeiro: Senac
Nacional, 1999.
no Brasil ou brasileiros formados no estrangeiro), aqueles apresen-

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A grfica se chama sucessiva- tam, fora as ilustraes importadas da Europa, xilogravuras muito
mente Officina do Trem de Per- simples, com desenhos s vezes rudimentares e sempre annimos.
nambuco, Officina do Trem Nacio- Assim, as gravuras em madeira acabaram sendo consideradas como
nal de Pernambuco e, finalmente,
elementos de uma pr-histria, obras sem grande importncia,
Typographia Nacional, nome que
figura nO Maribondo. Como para
cujo papel era essencialmente ornamental. A prpria disposio de-
o ateli de gravura, a grfica ins- las, no cabealho e intimamente ligadas aos ttulos dos peridicos,
talada no Trem Militar foi criada reforava essa ideia, ao contrrio das litografias multiplicadas em
com o material confiscado pelo diferentes pginas nas revistas de caricaturas (fig. 3).
governo, dos rebeldes que parti- Uma anlise cuidadosa revela, no entanto, que apesar de seu
ciparam da Revolta Pernambuca-
aspecto muito menos refinado que o das litografias, as xilogravu-
na de 1817.
ras primitivas podiam significar muito mais que um simples or-
11
Convm notar, no entanto, namento.
que se o autor dessa ilustrao
Retomemos o exemplo dO Maribondo (fig. 2), que representa
for Jean-Pierre Adour, Orlando
da Costa Ferreira no ter se en-
uma cena inslita: perto de uma rvore, maribondos atacam um
ganado completamente, a obra homem barrigudo e corcunda, que, aflito, tenta se desvencilhar com
tendo sido feita no Brasil, certo, grandes gestos, deixando cair seus culos. Publicada em julho de
mas pela mo de um artista for- 1822, s vesperas da Independncia, a imagem uma alegoria ir-
mado no exterior. nica das relaes muito tensas naquele momento entre brasilei-
12
Os peridicos publicados no ros (os maribondos) e portugueses (apelidados pejorativamente de
Recife, na primeira metade do corcundas, no Brasil da poca).13 A ilustrao faz, assim, coro com
sculo XIX, foram repertoriados e os propsitos nacionalistas do peridico, que ridiculariza a poltica
descritos detalhadamente em:
portuguesa, explicando que se os maribondos so maus porque se
NASCIMENTO, Luiz do. Histria da
imprensa de Pernambuco (1821-
intenta arruinar o que deles.14
1954) IV: peridicos do Recife, Basta ento restituir o contexto de criao e difuso da obra para
1821-1850. Recife: Universidade compreender o verdadeiro sentido da imagem e sua importncia
Federal de Pernambuco: Ed. Uni- na circulao de uma ideia, na transmisso de uma mensagem, em
versitria, 1969. relao ao momento histrico.
13
Cf. SODR, Nelson Werneck. His- Em 1822, o Brasil torna-se Imprio, sob a tutela de d. Pedro I, fi-
tria da imprensa no Brasil, p. 74. lho do rei portugus e principal ator da Independncia. O novo im-
O apelido corcunda tambm era perador se revela, no entanto, excessivamente autoritrio, entrando
utilizado para os que, em se opon-
constantemente em conflito com os liberais e chegando ao extremo
do ideias liberais e nacionalistas,
eram considerados como reacio-
de dissolver a Assemblia Constituinte para promulgar, ele mesmo,
nrios. Cf. NASCIMENTO, Luiz do. a primeira constituio do pas, em 1824, o que provoca uma re-
volta armada no Nordeste, a Confederao do Equador. Por outro

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Origens da imprensa ilustrada brasileira (1820-1850): imagens esquecidas, imagens desprezadas

lado, os nacionalistas acusam-no de favorecer o monoplio, pelos Histria da imprensa de Pernam-


portugueses, de setores fundamentais da vida brasileira (o comrcio buco (1821-1954) IV, p.38.
varejista, por exemplo) e de se interessar demasiado pela sucesso de 14
Cf. o primeiro nmero dO Mari-
seu pai, de quem o herdeiro legtimo. Assim, sua impopularidade bondo, de 25 de julho de 1822,
acaba se generalizando e, em 7 de abril de 1831, ele obrigado a ab- citado em: NASCIMENTO, Luiz do.
dicar em favor de seu filho, de apenas cinco anos de idade, voltando Histria da imprensa de Pernam-
buco (1821-1954) IV, p. 34. Re-
definitivamente para Portugal.
produziremos sempre as particu-
Publicada em 25 de abril de 1831, logo aps a abdicao de d. laridades ortogrficas dos textos
Pedro I, a gravura dO Carcundo celebra o fato com humor e iro- originais, sejam elas arcasmos ou
nia, representando um homem barrigudo, corcunda e com cara de erros.
camelo (atributos do portugus e de seus aliados, segundo os apeli- 15
Os apelidos corcunda e came-
dos pejorativos da poca),15 que tenta segurar uma coluna quebra- lo e tambm outros, como
da, mas que acaba sucumbindo (fig. 4.a e 4.b).16 Esta representa a dromadrios, marinheiros e
Coluna do Trono e do Altar, sociedade poltica que havia apoia- absolutistas aparecem cons-
do o governo absolutista do imperador. A coluna partida sempre tantemente nos artigos do jornal,
sempre em aluses zombeteiras e
uma aluso queda de d. Pedro I e ao fracasso da sociedade que o
sarcsticas aos portugueses e
apoiava 17 se encontra novamente em Bssola da Liberdade (fig. 5), seus aliados. Os exemplares con-
ao lado de outros motivos bem significativos: uma corrente com as sultados dO Carcundo perten-
algemas abertas e uma bssola cuja agulha aponta para smbolos cem ao acervo da Fundao Bi-
da Revoluo Francesa um mao de lanas coroado por um bon blioteca Nacional, no Rio de Ja-
frgio.18 neiro.

No restam dvidas, portanto, de que essas imagens, longe de 16


A segunda gravura, publicada
serem simples vinhetas decorativas, foram cuidadosamente elabo- no no cabealho, mas numa p-
radas a fim de melhor caracterizar a ideologia dos peridicos e de gina interior do peridico, faz dO
Carcundo o primeiro jornal de
reforar as crticas a um governo acusado de despotismo e de anti-
Pernambuco com a matria do
nacionalismo. Por outro lado, apesar do anonimato das gravuras, texto ilustrada, segundo NASCI-
possvel se concluir que elas so, muito provavelmente, de um MENTO, Luiz do. Histria da im-
mesmo autor, graas aos vrios elementos que as unem: o contedo prensa de Pernambuco (1821-
comum, o fato de terem sido realizadas quase ao mesmo tempo e 1954) IV, p. 82.
para jornais impressos na mesma grfica a Typografia Fidedigna, 17
Convm notar que numa gravu-
dos liberais de Recife, cujas coordenadas so indicadas nos cabea- ra dO Carcundo, a coluna partida
lhos dos jornais e, principalmente, a semelhana estilstica entre contm a inscrio non plus ul-
elas, manifestada sobretudo na maneira como o gravador represen- tra(no mais alm): trata-se, sem
dvida, de uma aluso divisa de
ta suas imagens sobre pedaos de cho.

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Desprezando as gravuras em madeira ou considerando-as como Carlos V, do sculo XVI, na qual co-
simples ornamentos, os pesquisadores, no entanto, passaram ao lar- lunas apresentavam a inscrio
go de todas essas informaes. Ainda pior, mesmo quando tiveram plus ultra. O gravador brasileiro
compara assim, ironicamente, a
a oportunidade de reconhecer a importncia das primeiras xilogra-
queda de d. Pedro I glria do
vuras no incio da imprensa ilustrada brasileira, preferiram fechar grande imperador Habsburgo.
os olhos, negligenciando a anlise e tirando concluses a partir de 18
Os exemplares consultados de
preconceitos infundados. o caso, notadamente, de Herman Lima,
Bssola da Liberdade pertencem
grande especialista da caricatura no Brasil, que recusa a tese de Max ao acervo do Arquivo Pblico Es-
Fleiuss, historiador da primeira metade do sculo XX, segundo a tadual Jordo Emereciano, no
qual O Carcundo teria sido o primeiro rgo da imprensa nacional Recife.
em que, de qualquer forma, se explorou a arte do riso, a vis comica, 19
Max Fleiuss (1868-1943) dis-
atravs de textos de extrema mordacidade e de vinhetas carica- corre sobre A caricatura no Bra-
tas, gravadas a canivete em entrecasca de cajzeiro:19 sil numa conferncia pronuncia-
da em 1916 e publicada, no ano
[...] a verdade, que [...] o Carcundo [...] um jornalzinho seguinte, na Revista do Instituto
Histrico. Cf. LIMA, Herman. His-
sem maior importncia [...]. Sua nica ilustrao uma vi-
tria da caricatura no Brasil, p. 69.
nheta xilografada, com um burro corcunda derrubando a Convm assinalar que Max Fleiuss
coices uma coluna grega [sic]. Como expresso caricatural, era filho de Henrique Fleiuss
absolutamente nulo, devendo por isso ser definitivamente (1832-1882), um dos grandes
retificada aquela informao.20 caricaturistas e litgrafos do s-
culo XIX.

Herman Lima recusa ainda os outros peridicos que Max 20


Cf. LIMA, Herman. Histria da
Fleiuss considera como os pioneiros da imprensa caricata no caricatura no Brasil, p. 69.
Brasil, argumentando: 21
Ibid., p. 69-70.

Quando muito, como A Mutuca Picante e O Bodoque M-


gico, trazem uma vinheta no cabealho, a daquela, mos-
trando, numa xilogravura rudimentar, o inseto investindo
contra um casal de jovens espavoridos e o outro, um macaco
desferindo um arco. De caricatura, nos jornais conferidos
na Biblioteca Nacional, que no h um s exemplar.21

V-se, portanto, que para o grande especialista a rusticidade da


tcnica da madeira e a simplicidade dos desenhos bastam para des-

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Origens da imprensa ilustrada brasileira (1820-1850): imagens esquecidas, imagens desprezadas

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As principais revoltas que eclo- cartar as primeiras xilogravuras da categoria de verdadeiras cari-
dem durante a Regncia so a caturas, ao contrrio das litografias refinadas que ocuparo a maior
Revolta dos Farrapos, no Rio parte de seus estudos.
Grande do Sul (1835-1845); a Ca-
Os poucos exemplos analisados aqui provam, porm, o inverso.
banagem, no Par (1835-1840); a
Sabinada, na Bahia (1837-1838);
Eles reabilitam incontestavelmente a tese de Max Fleiuss, mostran-
e a Balaiada, no Maranho, Cear do que a arte do humor cido e da crtica irnica se expressou no
e Piau (1838-1841). Brasil desde as origens da imprensa, graas a textos incisivos, mas
23
Trata-se da Revolta Pernambu-
tambm a imagens cheias de verve e de significado, que conseguem
cana de 1817 e da Confederao perfeitamente apesar da modstia dos meios traduzir visual-
do Equador de 1824, j citadas mente os gritos de sua poca.
aqui, nas quais os revoltosos recor-
rem s armas e criam um Estado Stiras e crticas em madeira
independente, mas acabam su-
A abdicao de d. Pedro I e a instaurao da Regncia abrem um
cumbindo s foras do governo.
perodo de forte instabilidade poltica e de grande agitao social no
Brasil. Revoltas explodem de Norte a Sul do pas, onde se misturam
rivalidades locais e questes mais amplas, como a descentralizao
do poder e o desejo de autonomia s vezes mesmo de indepen-
dncia de certas provncias.22 A fim de acabar com esses movi-
mentos, que ameaam a ordem e a unidade do pas, chefes polticos,
encabeados paradoxalmente pelos liberais, conseguem antecipar a
maioridade do imperador, o que permite a d. Pedro II comear o
seu reinado em 1840, com apenas 14 anos de idade.
Esse arranjo, conhecido como o Golpe da Maioridade, conse-
gue efetivamente acalmar os espritos e restabelecer a paz, mas no
em todo lugar. De fato, na provncia de Pernambuco e em particular
na sua capital, Recife, centro de duas importantes insurreies, em
1817 e 1824,23 diferentes faces continuam a se opor radicalmente
em assuntos como o sufrgio universal, a liberdade de imprensa, a
nacionalizao do comrcio (ainda concentrado nas mos dos por-
tugueses), a reforma agrria, o federalismo e o tipo de regime (mo-
nrquico ou republicano).
O combate entre essas faces ocorre principalmente na impren-
sa, em que um gnero especial de peridico faz um sucesso extraor-
dinrio: o pasquim, gazeta modesta, de vida efmera e linguagem

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ESCRITOS III

custica, muitas vezes violenta, na qual doutrinas ideolgicas se 24


SODR, Nelson Werneck. Hist-
misturam a rixas pessoais para dar origem a acusaes (verdadeiras ria da imprensa no Brasil, p. 136.
ou falsas) e a injrias, que no poupam nem a vida privada dos que 25
Cf. NASCIMENTO, Luiz do. Hist-
so atacados. Conservadores e liberais, pr ou antimonrquicos, pr ria da imprensa de Pernambuco
ou antilusitanos, todos se exprimem por intermdio de pasquins, no (1821-1954) IV, p. 240 (nota) e
Recife dos anos 1840, oferecendo assim um dos espetculos mais 242. Os exemplares consultados
dO Esqueleto e dO Bezerro de
intensos da imprensa brasileira, segundo as palavras de Nelson
Pera pertencem ao acervo do Ar-
Werneck Sodr, grande especialista no assunto.24 quivo Pblico Estadual Jordo
O poder dessas folhas no se baseia, porm, somente no discur- Emereciano, no Recife.
so verbal, nos artigos que procuram, por meio da palavra, atingir
um personagem ou um grupo inimigo. De fato, uma anlise atenta
das xilogravuras publicadas num grande nmero de pasquins e
sempre deixadas de lado pelos pesquisadores de hoje prova que o
discurso visual tambm desempenha um papel extremamente im-
portante nesses peridicos, que as imagens contribuem muito, gra-
as ao seu poder de nfase e de sntese, para tornar as crticas e os
ataques ainda mais eficazes.
o que ocorre, por exemplo, com as gravuras que representam
tal ou tal personagem poltico sob uma aparncia que o associa a
um apelido pejorativo, este servindo tambm de ttulo ao pasquim.
primeira vista, as imagens publicadas nos cabealhos dO Esque-
leto (fig. 6) e dO Bezerro de Pera (fig. 7), por representarem literal-
mente o que dizem os ttulos, parecem ter uma funo meramente
decorativa nos peridicos. Aps a leitura dos artigos, no entanto,
percebe-se que as imagens traduzem visualmente os apelidos de-
preciativos dados, respectivamente, ao presidente da provncia, do
Partido Liberal, e a um membro do Partido Conservador.25 Longe
de ser um simples ornamento, essas xilogravuras agem, portanto,
como verdadeiros insultos: so, na verdade, imagens de escrnio,
que procuram ridicularizar um inimigo, expondo-o arma terrvel
do riso zombador.
Os liberais de Recife utilizaram frequentemente esse artifcio,
figurando seus inimigos conservadores sob a forma de seres hbri-

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Origens da imprensa ilustrada brasileira (1820-1850): imagens esquecidas, imagens desprezadas

26
o gnero que consagra, por dos, com caractersticas meio humanas e meio animais, segundo um
exemplo, um artista como Grand- gnero de caricatura litografada muito em voga na poca.26
ville (1803-1847), na Frana.
Em Marmota (fig. 9.a e 9.b), um cavalo e uma coruja elegante-
27
Cf. edies de 12 e 24 de abril mente vestidos, ao lado de elementos que evocam a administrao
de 1844, de que se pode encon- (livros, uma cadeira na qual est escrito secretaria, uma folha em que se
trar exemplares no Arquivo Pbli-
l logica), personificam os colaboradores do baro de Boa Vista, presi-
co Estadual Jordo Emereciano,
dente da Provncia na poca, como anunciam os versos em epgrafe:
no Recife.
28
Cf. edio de 18 de maro de
Nesta Marmota perfeita
1844, de que se pode encontrar
Vero todos os leitores
exemplares no Arquivo Pblico
Estadual Jordo Emereciano, no Quaes so os aduladores
Recife. Do Baro.27
29
A gravura descrita nesses ter-
mos, no primeiro nmero dO Arra Por sua vez, o pssaro vestindo um fraque, exibido nO Joo Pobre
(30 de setembro de 1845): citado (fig. 8), pretende representar um deputado que o editorial compara a
em NASCIMENTO, Luiz do. Histria
da imprensa de Pernambuco uma especie de garsa habitante dos mangues e paludaes,
(1821-1954) IV, p. 235.
aonde vive de pescara, atraz de quanto peixinho pode fis-
30
SODR, Nelson Werneck. Hist- gar; para o que se faz muito songamonga []. Nada tem de
ria da imprensa no Brasil, p. 160. formoso; pernilogo, carcundo, e mal implumado, de uma
cr tirando a cara sem vergonha, sobre modo nogento,
na se lhe tendo descoberto at hoje prestimo algum util.28

Enfim, o ttulo e a ilustrao dO Arra (fig. 10) se inspiram no


apelido de um oficial da Guarda Nacional, cujo nariz teria a forma
de um torno de chafariz. Quanto aos outros atributos do persona-
gem um prancho atravessado no bico; uma caixinha ao pescoo,
um punhal na mo direita; um peixe, de cuja boca saem umas letras,
na mo esquerda, e umas pedras nas unhas dos ps ,29 se eles pare-
cem enigmticos hoje, eram com certeza facilmente compreensveis
para os leitores da poca, em contato direto com a atualidade. Isso
vale, tambm, para um grande nmero de referncias encontradas
nos pasquins, como os pseudnimos e apelidos, como assinala Nel-
son Werneck Sodr.30

293
ESCRITOS III

Os ttulos que acabamos de analisar foram impressos pratica- 31


Alm dos exemplos reproduzi-
mente ao mesmo tempo (entre 1844 e 1845), na principal grfica dos dos aqui, identificamos outro
pasquim realizado no mesmo
liberais de Recife (a Typographia Imparcial), e apresentam a parti-
perodo, na Typographia Impar-
cularidade de terem sido coloridos mo, depois da impresso31 (fig. cial, e que foi colorido mo: O
7, 8, 9.a e 9.b). Trata-se de um detalhe insignificante, a pintura tendo Cometa (edio de 21 de junho de
sido feita por um colecionador, ou de um artifcio para aumentar o 1843), pertencente ao acervo do
impacto dos peridicos e, assim, afirmar uma superioridade diante Arquivo Pblico Estadual Jordo
dos rivais? Emereciano, no Recife.
Em todo caso, a fora e a eficcia dessas imagens de escrnio 32
Espcie de rato selvagem, mas
podem ser medidas pela reao dos que so objeto das crticas e dos tambm apelido pejorativo dado
ataques. Por exemplo, no editorial do primeiro nmero dO Volco, aos polticos conservadores.
em 1847, seu redator se mostra indignado pelo fato de seus rivais 33
Cf. O Volco de 7 de agosto de
conservadores terem chegado a estampar, 1847, p. 1, pertencente ao acervo
do Arquivo Pblico Estadual Jor-
do Emereciano, no Recife.
no frontespicio do mais immundo pasquim, que das for-
34
jas infernaes dessa vil recova de guabirs32 tem sahido, [...] Descrevendo a gravura, Luiz do
uma horrenda caricatura, como vera efigie do dignissi- Nascimento identifica os peque-
nos personagens como trabalha-
mo Presidente actual de Pernambuco [membro do partido
dores no campo. Cf. NASCIMEN-
liberal, logicamente], desse Cidada virtuoso, Magistrado
TO, Luiz do. Histria da imprensa
sabio, prudente, e justiceiro [...], trazendo-se desta arte para de Pernambuco (1821-1954), IV,
o lamaal do ridculo a pessa do delegado de S.M.I. [Sua p. 255.
Majestade Imperial].33

A indignao to grande que o prprio Volco, publicado ini-


cialmente sem nenhuma ilustrao, acaba exibindo, a partir do seu
quinto nmero, uma imagem destinada a responder com virulncia
provocao dos conservadores (fig. 11).
Nessa, v-se uma cidade aos ps de um vulco em erupo e
uma cena rica em detalhes: trs personagens masculinos de tama-
nho exagerado, bem-vestidos (fraque, chapu alto) e com longas
barbas, fazem grandes gestos (o do meio parece mostrar o vulco
aos dois outros); a seus ps esto representados trs grandes ratos e
trs outros personagens bem pequenos, andando com objetos (ps e
enxadas?).34 Essa imagem resume visualmente uma das causas mais

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Origens da imprensa ilustrada brasileira (1820-1850): imagens esquecidas, imagens desprezadas

35
Era da Typographia Imparcial importantes para os polticos liberais, e ainda de atualidade no Bra-
que saa tambm o Dirio Novo, sil: a questo do monoplio da terra. Os grandes personagens sim-
cotidiano, principal folha liberal bolizam as oligarquias latifundirias de Pernambuco, detentoras de
de Recife (por sua regularidade)
imensas propriedades, nas quais trabalham de maneira precria
e grande fomentador da Revolta
Praieira. Sobre o papel da im-
os pequenos camponeses sem terra; quanto aos ratos, trata-se, logi-
prensa nessa rebelio, ver o ca- camente, de uma aluso aos polticos conservadores, os guabirus,
ptulo A imprensa praieira em: tradicionais defensores das grandes oligarquias.
SODR, Nelson Werneck. Histria A ilustrao vai, portanto, bem alm do riso zombador, consti-
da imprensa no Brasil, p. 136- tuindo uma verdadeira alegoria de significado complexo, que no
155.
se limita mais a ridicularizar um personagem em particular, mas
36
Ele participou de vrios movi- ataca com violncia tal qual a erupo de um vulco um gru-
mentos revolucionrios, foi preso po poltico, uma classe social e a ideologia que representam. Seria
mais de uma vez, viveu na Amri-
mesmo o caso de se perguntar em que medida essa crtica visual
ca do Norte, na Venezuela e na
Inglaterra (aqui, como exilado), e
feroz, publicada em 1847, no contribuiu para agitar ainda mais os
fundou diversos peridicos sub- espritos, antecipando os eventos dramticos que ocorrem no ano
versivos durante esse percurso. seguinte, quando os liberais tomam as armas e desencadeiam a Re-
As causas de sua morte esto li- volta Praieira, rebelio mais importante do Segundo Imprio. Em
gadas ao conflito que eclode em todo caso, o prprio nome desse movimento prova sua estreita liga-
1848: Varejada sua casa, quando
o com a imprensa, j que praieira deriva de praia, nome da
da insurreio, e quando se en-
contrava doente acamado, mor-
rua onde funcionava a grfica dos liberais de Recife, a Typographia
reu em 19 de dezembro de 1848 Imparcial.35
com o choque. Cf. CHACON, Vami- A rebelio conta com a adeso de uma parte da populao, mas
reh. Histria das ideias socialistas no resiste represso violenta das tropas oficiais e acaba completa-
no Brasil. Rio de Janeiro: Civiliza- mente em 1852. Uma das vtimas dos afrontamentos , inclusive, o
o Brasileira, 1965 apud SODR,
prprio proprietrio da Typographia Imparcial, Luiz Incio Ribei-
Nelson Werneck. Histria da im-
prensa no Brasil, p. 146.
ro Roma, cuja vida foi uma verdadeira aventura.36 No entanto, sua
37
viva toma a frente do negcio familiar, e com a nova denominao
O prprio Luiz Incio Ribeiro
de Viva Roma & Filhos, continua a publicar peridicos contestado-
Roma teria pedido que continu-
assem sua obra, pouco antes de
res, alguns deles ilustrados com xilogravura.37
morrer: Suas ltimas palavras, o caso dA Revoluo de Novembro (fig. 12), que apresenta uma
de rebelde impenitente, foram: imagem inslita: em cima de um trono luxuosamente decorado esto
No deixem cair a Praia; quero uma cobra, em cuja cauda est escrito O Brazil no dos Brazilei-
que a minha tipografia continue ros, e uma bandeja com um brao segurando uma bandeira, na qual
a ser o rgo das ideias do partido
se l a palavra Constituinte; uma fita enrolada em torno do trono

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ESCRITOS III

contm a frase O Brazil h de ser dos brazileiros,38 ao passo que um [...] Respeitaram seu pedido. Cf.
livro pousado no cho est aberto numa pgina em que se adivinha CHACON, Vamireh. Histria das
ideias socialistas no Brasil apud
o ttulo Co[ns]tit[ui]cao do Inperio Art 36 4. Trata-se de uma crtica
SODR, Nelson Werneck. Histria
veemente contra o poder imperial (a cobra no trono), que acaba de da imprensa no Brasil, p. 146.
reprimir a Revolta Praieira com violncia e sangue, como lembra o
38
E no O Brasil devia ser dos
brao decepado. A bandeira brandida e a presena do Livro das Leis
brasileiros, como afirma NASCI-
(aberto numa passagem bem significativa),39 assim como as frases de MENTO, Luiz do. Histria da im-
ntido carter nacionalista, anunciam, no entanto, que a luta continu- prensa de Pernambuco (1821-
aria por uma Constituio e um Brasil soberanos. 1954) IV, p. 333.
Se a histria permite compreender o verdadeiro sentido das obras, 39
Na Constituio de 1824, o arti-
ela no fornece, em contrapartida, nenhuma informao sobre seus go 36 trata dos poderes da Cma-
autores. O anonimato uma regra absoluta: nenhuma gravura est ra dos Deputados, mas acaba no
assinada, e os textos no mencionam nunca os nomes dos gravado- 3 pargrafo: o 4 pargrafo, a
res, ao contrrio dos outros colaboradores dos peridicos (editores, que se refere a gravura, seria en-
to aquele pelo qual os liberais
redatores e impressores). No entanto, a anlise estilstica permite afir-
lutam, que colocaria o poder da
mar que as ilustraes utilizadas na Typographia Imparcial, nos anos Cmara acima do poder do mo-
1840, so provavelmente de uma s autoria, visto a semelhana dos narca.
desenhos, sempre muito criativos e vigorosos, e um domnio particu- 40
Cf. FERREIRA, Orlando da Costa.
lar da tcnica da xilogravura. O talento do gravador se revela, sobre- Imagem e letra, p. 308-311, que
tudo, nas linhas extremamente finas e leves, que reproduzem todos retraa sumariamente as origens
os detalhes do desenho, at mesmo os efeitos de volume, textura e da gravura em metal no Recife.
movimento dos motivos, como, por exemplo, as nuvens dO Volco e
o trono dA Revoluo de Novembro (fig. 11 e 12).
Essas linhas so obtidas graas a um instrumento especial, o bu-
ril, utilizado principalmente na gravura em metal. Ora, ns vimos
que a xilogravura recifense nasceu intimamente ligada ao trabalho
do metal, j que as primeiras matrizes de madeira foram realizadas
muito provavelmente no ateli do Trem Militar, que funcionou pelo
menos at 1835; alm disso, sabe-se que os gravadores formados nes-
se ateli continuaram a trabalhar mesmo depois de t-lo deixado.40
Tudo leva a crer, portanto, que o autor das obras publicadas pela
Typographia Imparcial, se no passou pelo Trem Militar, foi pelo
menos fortemente influenciado pelas tcnicas que se praticavam ali,
a do buril, logicamente, mas tambm a do desenho acadmico, que

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41
No Recife, a primeira revista permite reproduzir com perfeio o volume, a textura e o movi-
ilustrada com litografias foi O mento dos motivos na imagem.
Monitor das Familias, lanada em
1859. Cf. NASCIMENTO, Luiz do.
Concluso
Histria da imprensa de Pernam-
buco (1821-1954) V: peridicos A anlise permite, assim, rever as teses sobre as origens da im-
do Recife, 1851-1875. Recife: prensa ilustrada brasileira, at agora associadas s revistas litografa-
UFPE: Ed. Universitria, 1970. p. das que aparecem nos anos 1840, no Rio de Janeiro (capital do pas
122 (nota). e principal centro cultural da poca), e que se espalham em seguida
42
Orlando da Costa Ferreira j ti- pelas grandes cidades de provncia, como o Recife.41
nha chamado a ateno para a De fato, as verdadeiras origens dessa imprensa se encontram nos
humildade do pequeno xilgrafo peridicos que precedem as revistas litografadas, e que so ilustra-
brasileiro do sculo XIX, diante do
dos graas tcnica de reproduo de imagens de que se dispe no
litgrafo, mesmo quando encar-
momento, a mais tradicional, que pode ser realizada com os meios
nados numa s pessoa. Cf. FER-
REIRA, Orlando da Costa. Imagem mais simples: a xilogravura. Essa comea a ser praticada por euro-
e letra, p. 158. peus instalados no Brasil ou por seus discpulos brasileiros, que no
se preocupam, no entanto, em assinar suas obras, ao contrrio do
que faro os litgrafos mais tarde.42 Porm, possvel minimizar
esse anonimato, comparando-se os dados histricos e o estilo das
gravuras, o que permite distinguir o autor de um conjunto de obras
e sugerir o tipo de formao que teve, como o caso do ilustrador
da Typographia Imparcial.
Naturalmente, essas primeiras imagens, gravadas na madeira,
nunca tero o mesmo aspecto refinado das litografias, cujas ima-
gens, simplesmente desenhadas sobre a pedra, apresentam nuances
estticas inigualveis. Mas convm ressaltar a qualidade extraordi-
nria de certas obras, como as que so realizadas no Recife dos anos
1840, em que o gravador reproduz modelos da caricatura litografa-
da moderna (principalmente os personagens com caractersticas
humanas e animais) e explora ao mximo as possibilidades grficas
da madeira, utilizando o buril para talhar desenhos extremamente
finos, leves e elegantes.
Enfim, a interpretao dessas xilogravuras primitivas prova que
elas no so sempre meros elementos de ornamentao, como se

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ESCRITOS III

costumou pensar at hoje, mas que desempenham muitas vezes o


papel de verdadeiras ilustraes, em ligao direta com o progra-
ma ideolgico dos peridicos. Na verdade, elas so frequentemente
imagens satricas, que se prestam zombaria, ou imagens alegri-
cas, que convidam reflexo, numa imprensa essencialmente po-
ltica e combativa, na qual se enfrentam as diferentes correntes de
pensamento do Brasil da primeira metade do sculo XIX.
Antes mesmo das famosas caricaturas litografadas, que daro
imprensa ilustrada seus ttulos de nobreza, as xilogravuras j
representam, ento, armas poderosas, cujo poder perfeitamente
conhecido dos que fazem e dos que leem os primeiros peridicos
brasileiros. Armas que, conseguindo mostrar o que as palavras s
conseguem dizer, reforam o poder evocativo das crticas e dos ata-
ques, agindo, assim, de uma maneira ainda muito mais direta e en-
ftica sobre a imaginao do leitor.

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