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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Bruno Fabris Estefanes

Conciliar o Imprio
Honrio Hermeto Carneiro Leo, os partidos e a poltica de Conciliao no Brasil monrquico
(1842-1856)

So Paulo
2010
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Bruno Fabris Estefanes

Conciliar o Imprio
Honrio Hermeto Carneiro Leo, os partidos e a poltica de Conciliao no Brasil monrquico
(1842-1856)

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Histria Social da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a obteno do
ttulo de Mestre em Histria.

Orientadora: Profa. Dra. Monica Duarte Dantas

So Paulo
2010

2
RESUMO

Honrio Hermeto Carneiro Leo (1801-1856) foi um dos mais eminentes polticos do
Partido Conservador do perodo monrquico brasileiro. Foi agraciado visconde e marqus
de Paran, nos anos de 1852 e 1854, respectivamente. O pice de sua carreira foi a
presidncia do Ministrio da Conciliao, entre 1853 e 1856. A trajetria poltica de
Carneiro Leo a partir de 1842 o objeto central desta dissertao. No se pretendeu,
todavia, recontar sua vida de forma linear, nem simplesmente relembrar laudatoriamente
seus servios ao Imprio do Brasil. Este trabalho buscou, sobretudo, questionar e
desconstruir a memria que uniu indivduo e Estado e influenciou muitas interpretaes
sobre cinco importantes acontecimentos polticos do Oitocentos brasileiro: a formao do
Regresso conservador; as revoltas de 1842; a Rebelio Praieira; a interveno na regio do
Rio da Prata e, por fim, o Ministrio da Conciliao. Cada um desses assuntos foi tratado
detalhadamente nos quatro captulos desta dissertao.
Palavras-chave: Imprio do Brasil; Partidos; Revoltas; Diplomacia no Prata; Conciliao.

ABSTRACT
Honrio Hermeto Carneiro Leo (1801-1856) was one of the most eminent politicians of
the Conservative Party of Brazilian monarchical period. He was honored with the titles of
viscount and marquis of Paran in 1852 and 1854, respectively. The apex of his career was
the chair of the Conciliation Cabinet, between 1853 and 1856. The political career of
Carneiro Leo since 1842 is the main subject of this dissertation. However, it was not
intended to recount his life in a linear basis, nor simply laudatorily recall his services to the
Brazilian Empire. This study aimed, above all, to question and deconstruct the memory
which united the individual and the State and influenced many interpretations of five major
political events of the Brazilian Eighteenth Century: the formation of the Regresso; the
riots of 1842; Praiera Rebellious; intervention on the Platine region and, finally, the
Conciliation Cabinet. Each one of these issues was discussed in detail in four chapters of
this dissertation.
Keywords: Brazilian Empire; Parties; Riots; Platine Diplomacy; Conciliation

EMAIL DO AUTOR: bfestefanes@yahoo.com.br

3
AGRADECIMENTOS

Quando se trata de um trabalho de reflexo e escrita, a satisfao no est em termin-lo.


Os que j passaram por isso sabem que, no fundo, se no existissem os prazos e
compromissos, talvez nunca colocssemos o ponto final.

A verdadeira satisfao perceber que o percurso do trabalho foi de amadurecimento


pessoal e que ele no foi trilhado sozinho. Acumulo um considervel nmero de pessoas, s
quais devo minha gratido e atribuo os eventuais mritos desta pesquisa.

Este trabalho seria irrealizvel no fossem alguns apoios fundamentais. Agradeo


FAPESP pelo financiamento da bolsa que possibilitou o desenvolvimento do meu
mestrado, principalmente a pesquisa documental no Rio de Janeiro. De forma especial,
agradeo aos funcionrios da Ps-Graduao do meu departamento, ao Osvaldo e ao
Nelson, verdadeiros facilitadores das exigncias do sistema. Com a mesma ateno,
agradeo aos funcionrios das bibliotecas e arquivos por onde passei e que fizeram mais
fcil o desafio; a todos que me ajudaram no IHGB, nominalmente ao senhor Pedro Trtima,
que ficou para mim como grande exemplo de dedicao aos pesquisadores.

Meu trabalho seria certamente outro, com notvel decrscimo de qualidade, no fossem as
crticas e sugestes das professoras Maria Odila Dias e Miriam Dolhnikoff, que formaram
minha Banca de Qualificao em setembro de 2009. Sou muito grato s duas pelas leituras
atentas e generosas do meu relatrio e, principalmente, pelo incentivo para continuar. To
importante na qualidade e mais ainda na constncia, foi o convvio com verdadeiros amigos
que fiz na faculdade, com especial referncia a Lindener Pareto Jr., Gabriel Zacarias, Alain
El Youssef, Andr Niccio Lima Godinho, Pedro Aubert e Tmis Parron. Os quatro
ltimos tambm enveredaram por pesquisas sobre nossa histria poltica oitocentista e
juntos formamos, desde maio de 2009, um grupo de estudos batizado de Grupo Imprio
Expandido. difcil dizer o que seria minha pesquisa sem nossas discusses. Foi um

4
verdadeiro ponto de virada, cuja importncia fica registrada nas notas de rodap ao longo
do meu texto.

Mas so especialmente os momentos compartilhados ao redor de mesas de bares, cafs e


muitas outras vivncias por este Brasil a fora que eu devo a essa turma. Cada um ao seu
tempo, do seu jeito, desde 2002.

Seria inimaginvel apresentar esta dissertao no fosse a minha famlia. Alm de


oferecerem incondicional apoio nos maiores apertos, todos tiveram alguma participao na
minha formao escolar e universitria. Falando de formao, no posso deixar de citar o
professor Istvn Jancs (in memoriam), que abriu as portas para a minha iniciao
cientfica e possibilitou-me um inigualvel convvio com outros brilhantes pesquisadores e
professores, no mbito do Projeto Temtico organizado por ele. Se no fosse essa
experincia, provavelmente nunca teria conversado vontade com a Monica, que me disse,
em um jantar aps uma das reunies do Temtico, que faltava um bom estudo sobre o
marqus de Paran. A observao era uma sugesto ao aluno que falava tanto de O Tempo
Saquarema: muitas vezes obscurecido pela famosa trindade, um dos personagens principais
da consolidao do Imprio ainda estava por ser estudado. Espero que minha pesquisa abra
caminho para outras bem melhores sobre este objeto.

Agradeo muito Monica pela oportunidade acadmica, pelo constante apoio, sugestes e
doses extras de incentivo. Suas leituras sempre to precisas fazem dela, de fato, uma co-
autora deste texto desnecessrio dizer que as falhas so de minha total responsabilidade.

Ao professor Ilmar, pela inspirao de seu trabalho.

Entre tantas outras coisas, o trabalho seria infinitamente mais rduo no fosse a inspirao,
a alegria e o companheirismo de Natasha Duarte Leo de Souza. Com amor, por tudo o que
j vivemos e ainda viveremos (enquanto o mundo for mundo, mesmo que mudado).

So Paulo, 2007-2010

5
O Paran no se curvava.

D. Pedro II, sobre Honrio Hermeto Carneiro Leo, marqus


de Paran

Havia nele um certo desdm pela natureza, em geral, dos


polticos; era um conhecedor de caracteres, e por isso no
tomava os homens pelo que eles mesmos pretendiam valer, mas
sempre com grande desconto. [...]
Algumas das suas qualidades polticas eram de primeira ordem:
assim possuda a mais varonil de todas, a fora de separar-se de
seus amigos no momento em que eles iam realizar um grande
plano que ele autorizara, mas que depois se lhe afigurava
prejudicial, como o capito que repentinamente muda de rumo
no meio de uma manobra difcil por ter descoberto o perigo em
frente. [...]
Paran, como se v, era feito no somente para dominar, mas
tambm para dirigir.
Joaquim Nabuco, em Um Estadista do Imprio

6
Sumrio da Dissertao

Introduo................................................................................................................................08

1. Biografando o marqus de Paran. Estudo de um poltico imperial..............................13

1.1. Biografia e histria....................................................................................................33

1.2. A origem daquilo que hoje possuo: trajetria poltica e o discurso autobiogrfico
como documentos.............................................................................................................42

2. 1842: a provncia do Rio de Janeiro e a busca de uma ordem


imperial....................................................................................................................................65

2.1.Em poltica, fazendo rancho: Honrio, os saquaremas e o


Vale....................................................................................................................................70

2.2. Nada do que digo se deve publicar: entre os escritos de Honrio e a produo de
uma verso oficial de 1842...............................................................................................86

3. Conflitos do Norte ao Prata, 1849-1852...........................................................................107

3.1. 1842-1843: a ordem regressista contra a anistia..................................................109

3.2.Apaziguar Pernambuco: eleies, granadas e a ciso dos


conservadores.................................................................................................................124

3.3.Os negcios do Prata e os mosquitos do Paran: surge o


visconde...........................................................................................................................144

4. Conciliar o Imprio: o ministrio de seis de setembro de 1853.....................................161

4.1.O Ministrio da Conciliao como fato histrico....................................................166

4.2. Nem como luzias, nem como saquaremas: a reforma eleitoral e os interesses
partidrios.......................................................................................................................181

Consideraes finais..............................................................................................................194

Fontes e bibliografia..............................................................................................................198
a)Fontes.........................................................................................................................198
b)Bibliografia................................................................................................................202
c)Textos acadmicos no publicados..........................................................................210

7
Introduo

Era 1856. O ano em que Emil Bauch pintou


o quadro reproduzido ao lado foi tambm o ano da
morte do retratado, Honrio Hermeto Carneiro
Leo, o marqus de Paran. 1 A postura altiva em
conformidade com o traje e as insgnias; o ttulo de
nobreza como ttulo da obra; tudo isso para deixar
bem evidente que se tratava de um homem
importante, um homem que prestara grandes
servios ao Imprio do Brasil.
O homem se foi, permaneceu o quadro,
cumprindo sua funo de monumento, fornecendo
cor e forma humana memria de um indivduo e
tambm de um perodo da trajetria do Estado
nacional, que, pode-se dizer, corresponderia ao
amadurecimento de ambos. A representao
pictrica no podia, porm, abranger, explicar e
registrar a medida exata dessa interseo entre indivduo e Estado, to a gosto dos bigrafos
romnticos do sculo XIX. Ficou justamente para as penas biogrficas e as obras histricas
do Segundo Reinado completarem o trabalho de inscrio de um verdadeiro mito de
formao do Estado nacional brasileiro: o marqus de Paran, eminente poltico
conservador das dcadas de 1830 e 1840, mas, acima de tudo, o estadista que trabalhou,
como nenhum outro, em busca da conciliao partidria na dcada de 1850.
A trajetria poltica de Honrio Hermeto Carneiro Leo desde 1842 o objeto
central desta dissertao. Portanto, trata-se de um trabalho de recorte biogrfico. No se
pretendeu, todavia, recontar a vida de Carneiro Leo de forma linear, nem simplesmente
relembrar laudatoriamente seus servios ao Imprio do Brasil, como se fez desde o
momento de sua morte. Este trabalho pretende, sobretudo, questionar e desconstruir a

1
A ilustrao desta pgina foi retirada do artigo de Rafael Alves Pinto Junior. Um retrato (quase) ntimo da
nobreza brasileira: Emil Bauch e a Marquesa do Paran. 19&20, Rio de Janeiro, v. III, n. 3, julho de 2008.
Disponvel em http://www.dezenovevinte.net/artistas/ebauch_rapj.htm

8
memria que uniu indivduo e Estado e influenciou muitas interpretaes sobre cinco
importantes acontecimentos polticos do Oitocentos brasileiro: a formao do Regresso
conservador; as revoltas de 1842; a Rebelio Praieira; a interveno na regio do Rio da
Prata e, por fim, o Ministrio da Conciliao. Cada um desses assuntos foi tratado
detalhadamente nos quatro captulos desta dissertao.
O Captulo 1 comea com uma anlise da memria construda sobre Carneiro Leo
em biografias dos sculos XIX e XX. Na parte 1.1, aborda-se as relaes entre a escrita
biogrfica e a histria, tarefa seguida da apresentao da proposta de estudo que
desenvolvida nesta dissertao. Na 1.2, com o uso da historiografia, apresenta-se o perodo
do Regresso conservador e, na seqncia, so examinadas as ligaes de Carneiro Leo
com esse movimento poltico a partir de um discurso autobiogrfico de 31 de julho de
1854.
O objetivo do Captulo 2 mostrar como a presidncia de Honrio Hermeto no Rio
de Janeiro, em 1842, ano do combate aos levantes armados de So Paulo e Minas Gerais,
foi importante para consolidar a aliana poltica entre os regressistas e os cafeicultores do
vale do Paraba e associ-la noo de ordem. Para isso, foram demonstradas as ligaes
de Honrio e dos futuros saquaremas com a poltica e a economia da provncia do Rio.
Porm, a vitria de Honrio e seu grupo no aconteceu de forma fcil. Na ltima parte do
captulo, a leitura dos escritos do presidente Carneiro Leo enviados ao ministro da Guerra
servem para recuperar o grau de indeterminao do conflito aberto. Os documentos revelam
sua decepo com as foras legalistas e o medo de que a ordem imperial almejada
desmoronasse. A despeito disso, prevaleceu a memria do indivduo herico, defensor
inabalvel da unidade imperial. Busca-se mostrar, ento, como a construo dessa memria
oficial fez parte das prprias lutas polticas de 1842.
No ano seguinte, os regressistas ainda se destacaram por uma ao coesa visando a
punir os envolvidos nos movimentos armados, mantendo-se contrrios idia de anistia,
que passou a ser cogitada por d. Pedro II e acabou decretada logo aps a queda dos
regressistas no comeo de 1844. bastante comum atribuir-se essa queda a uma disputa de
ego entre Pedro II e Honrio Hermeto, que saira fortalecido da presidncia do Rio de
Janeiro, sendo incumbido de organizar e encabear o ministrio de janeiro de 1843 e, um
ano depois, teria exigido desmedidamente do monarca a demisso de um desafeto. Porm,

9
como se pretende demonstrar no comeo do Captulo 3, a verdadeira razo do fim do
predomnio regressista pode estar relacionada com as divergncias em torno da questo da
anistia. A intransigncia no assunto teria lhes custado o gabinete.
Quando voltaram ao poder no final da dcada, j no haveria tanta harmonia no
grupo como houvera no perodo de 1836-1843. Os anos imediatamente posteriores
Rebelio Praieira, em 1848, foram de redefinies cruciais na poltica do Imprio. O
movimento armado pernambucano merece destaque, porque exps de forma candente dois
problemas intimamente relacionados com as disputas partidrias no Brasil imperial: as
nomeaes e o controle das eleies feitos pelo partido que detinha o Executivo. Um dos
desdobramentos desse impasse foi o incio da participao direta de d. Pedro II na tentativa
de resoluo dessas brigas polticas, buscando desenvolver uma poltica de conciliao
partidria e resolver a questo eleitoral. A escolha de Honrio Hermeto Carneiro Leo
como presidente da provncia de Pernambuco, em 1849, parece ter sido resultado desse
novo posicionamento do monarca. A presidncia de Honrio foi marcante, porque, na
mesma medida em que o aproximou do imperador, evidenciou divergncias com seus
antigos companheiros regressistas, e esse o assunto principal do terceiro captulo, tratado
na sua segunda parte. Em seguida, na parte 3.3, tratou-se da interveno de Carneiro Leo
em mais um caso conflituoso: a misso diplomtica na regio do Prata, entre 1851 e 1852.
O sucesso da misso rendeu-lhe o ttulo de visconde de Paran e, com certeza, credenciou-
lhe ainda mais para assumir um ministrio reformista em 1853.

O captulo final composto por uma anlise do perodo do Ministrio da


Conciliao (1853-1856). Na primeira parte, feita uma discusso sobre a memria e a
produo historiogrfica sobre o perodo. Por ora, pode-se dizer que a interpretao mais
difundida sobre a conciliao partidria no Imprio do Brasil, inaugurada pelo ministrio de
seis de setembro de 1853, a que privilegia o poder pessoal do imperador na consecuo
dessa poltica, interpretao retomada pelos historiadores Roderick Barman e mais
recentemente por Jeffrey Needell.2 Quem procurou uma outra explicao para o perodo foi
Ilmar Rohloff de Mattos, que o viu como a consolidao de um projeto de direo poltica,
intelectual e moral, levado a cabo por um grupo especfico: os saquaremas (conservadores
2
Cf. Roderick J. Barman. Citizen emperor. Pedro II and the making of Brazil, 1825-91. Stanford, California:
Stanford University Press, 1999; e Jeffrey D. Needell. The party of order. The conservatives, the state and
slavery in the Brazilian Monarchy, 1831-1871. Stanford: Stanford University Press, 2006.

10
fluminenses).3
Em alguma medida, ambas as abordagens apontam para fatores que no podem ser
ignorados. De fato, o incio da Conciliao contou com a participao ativa do monarca.
Com quase 30 anos de idade, Pedro II exercia sua primeira interveno direta em uma
poltica ministerial, por meio de propostas de reforma a serem realizadas durante a
legislatura e de diretrizes para guiar os ministros. Da mesma forma, parece certo apontar
para a preponderncia, no processo de formao do Imprio, de um grupo poltico
especfico e dos interesses que ele representava. Todavia, algumas ressalvas devem ser
feitas e novos problemas colocados.
Primeiramente, vale tratar da ligao proposta por Mattos entre saquaremas e
conciliao. Em O Tempo saquarema, essa associao parece derivar, antes de tudo, de
alguns pressupostos historiogrficos que o autor at anuncia querer criticar, mas no o faz
completamente. Pressupe-se tambm nesse livro que os conservadores so os verdadeiros
defensores do princpio monrquico e de um Estado fortemente centralizado, contrapondo-
se aos liberais, descentralizadores e algumas vezes simpticos ao princpio democrtico. A
novidade analtica que o autor colocou foi que a explicao para a vitria do projeto dos
primeiros no estava em alguma lei natural, mas no estabelecimento histrico de uma
direo no Estado e na sociedade civil. Embora tenha criticado os termos de obras que,
segundo ele, reproduziam uma leitura evolucionista da histria que vinha desde o panfleto
Ao; Reao; Transao, Mattos parece ter se equivocado ao continuar lendo o texto de
Justiniano Jos da Rocha como um elogio da poltica conciliatria. 4 Por isso, em sua
abordagem, a conciliao foi identificada positivamente com o perodo da Transao, que
representaria, nos termos do historiador, a complementao da direo saquarema,
consolidada j nos dois ministrios anteriores.5 O trabalho de Jeffrey Needell, no entanto,
questionou essa suposta correlao entre o Ministrio da Conciliao e vitria saquarema.
Antes de avanar para o trabalho de Needell, cabe notar que o panfleto de J. J. da
Rocha no foi um simples encmio da conciliao partidria. Na realidade, pode-se afirmar
que o panfletrio concordava com a essncia, com a idia, mas no com a forma com que a

3
Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema. 5 ed. [Tese de 1985] So Paulo: Hucitec, 2004
4
A referncia do panfleto de Justiniano, publicado em 1855, Ao; Reao; Transao. In: Raimundo
Magalhes Jnior (org.). Trs panfletrios do Segundo Reinado. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1956.
5
Cf. Ilmar Mattos. O tempo saquarema; principalmente a parte A direo saquarema.

11
conciliao era praticada pelo gabinete do visconde e, em seguida, marqus de Paran, o
que fica claro nas duras crticas que Rocha fez s reformas propostas pelo ministrio.6 Essa
constatao j indica o racha que houve entre alguns saquaremas, como Justiniano, e a
poltica que Carneiro Leo tentou implementar. justamente para isso que Needell apontou
em seu trabalho. Na sua formulao, a conciliao inaugurada em 1853 poderia at ser
7
entendida como conservadora, mas de forma alguma como saquarema. O autor
estadunidense buscou explicar os motivos que, desde o fim da dcada de 1840, afastaram
Honrio de seu grupo poltico original e possibilitaram sua aproximao das concepes do
imperador. Talvez o melhor termo seja cooptao de Honrio pelo monarca, j que Needell
retoma uma tradio de vincular a imposio da conciliao com o aumento do poder
pessoal de Pedro II, presente tambm na j citada biografia do imperador feita por Roderick
Barman, que por sua vez inspirou inegavelmente a publicada por Jos Murilo de Carvalho.8
Parece correta a proposio de Needell no que se refere necessidade de
desvincular o Ministrio da Conciliao da poltica saquarema. Quanto preponderncia de
Pedro II, a anlise merece ser repensada. Um dos objetivos desta anlise da biografia de
Honrio Hermeto Carneiro Leo consiste em questionar a atribuio de uma demasiada
influncia do poder pessoal do imperador, e do prprio Honrio, na formao e conduo
do ministrio de seis de setembro de 1853. Para escapar de um biografismo exagerado, faz-
se necessrio vincular a discusso sobre Conciliao a questes mais amplas do processo de
formao do Estado nacional brasileiro, como o problema das eleies e da conteno das
desavenas partidrias nos meios institucionais. Na parte final do Captulo 4, a discusso da
Lei dos Crculos, em 1855, visa justamente a entend-la como uma das tentativas de
resposta a esses problemas.
Assim, o estudo da biografia poltica de Honrio Hermeto Carneiro Leo configura-
se como uma maneira privilegiada de fazer uma discusso conjunta de importantes
acontecimentos polticos do Imprio brasileiro, desde o final da dcada de 1830 at os anos
de 1850. Entre esses acontecimentos, destacam-se as disputas partidrias e a elaborao de
uma poltica de Conciliao.

6
As crticas de Rocha so referidas com mais vagar no Captulo 1 e sero retomadas no Captulo 4 da
dissertao.
7
Cf. Jeffrey Needell. The party of order; p. 180-200.
8
Jos Murilo de Carvalho. D. Pedro II: ser ou no ser. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.

12
1
Biografando o marqus de Paran. Estudo de um poltico imperial
As biografias dos homens notveis e eminentes de um
pas so pginas soltas do grande livro da histria dele.
S. A. Sisson1

No dia cinco de setembro de 1856, o jornal carioca Dirio do Rio de Janeiro


publicou um esboo biogrfico de Honrio Hermeto Carneiro Leo, marqus de Paran, de
autoria de Jos de Alencar. Naquela sexta-feira, completavam-se apenas dois dias do
falecimento do marqus e, por isso, o ento principiante escritor ressalvava que o trabalho
no podia abranger todos os atos da vida pblica do distinto estadista, j que havia sido
feito ao correr da pena, sob a impresso da notcia de sua morte. Contudo, o autor
considerou ter alcanado o essencial com seu texto, que era descrever com imparcialidade
os fatos mais salientes, assim como os traos mais pronunciados do seu carter, como
homem e como poltico.2

A julgar pelas lembranas posteriores de um outro contemporneo, Alencar estava


longe de ser o nico que achava que o Imprio perdia um grande indivduo, cuja histria
era digna de ser rememorada. De acordo com Joo Manuel Pereira da Silva, na data da
morte do marqus,

Sensibilizou-se profundamente a populao da capital do Imprio. Desaparecia do


mundo, quando ainda exercia a autoridade suprema, o estadista que maior
influncia havia exercitado na cena poltica desde o ano de 1831.
Fecharam suas portas as casas de comrcio; cobriram-se de crepe os cidados;
suspenderam-se os trabalhos em todas as reparties pblicas; interromperam suas
sesses as duas casas do parlamento.
Pareceu tomar parte na dor pblica a prpria atmosfera, que se cobriu de densas
nuvens, desabou em chuvas abundantes, e atordoou com os estrondos de
relmpagos.
Apesar das inclemncias do tempo, cortejo extraordinrio acompanhou ao cemitrio
de S. Joo Batista o coche que conduzia seus restos mortais; uns em carruagens,
outros a p, desejosos todos de render as honras derradeiras ao afamado atleta da
tribuna.3

1
S. A. Sisson [editor]. Galeria dos brasileiros ilustres. 2vol. Braslia: Senado Federal, 1999; p. 13, vol. 1. A
primeira edio foi publicada entre 1859 e 1861.
2
O artigo de Jos de Alencar foi publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236,
jul./set. 1957, p. 255-274, com o ttulo O Marqus de Paran. Traos biogrficos. As citaes deste
pargrafo so da p. 255. Daqui por diante, o artigo ser referido como Traos biogrficos.
3
Joo Manuel Pereira da Silva. Memrias do meu tempo. [1 ed. 1896] Braslia: Senado Federal, 2003; p. 260.

13
Pereira da Silva tinha fortes motivos para recordar e temperar com um ar
melanclico, quatro dcadas depois, aquele dia de 1856, pois fora correligionrio do
estadista morto.4 Em razo dessa velha afinidade poltica, era muito mais do que a memria
de apenas um indivduo que ele resgatava. No exagero afirmar que, ao evocar a tristeza
da morte de Paran, o autor, na verdade, lastimava o fim de um sistema poltico inteiro e,
dessa forma, ajudava a consolidar uma memria extremamente valorizadora do perodo
imperial e do predomnio do seu partido.5 A despeito das divergncias que se acenturam no
grupo quando Honrio Hermeto Carneiro Leo assumiu o ministrio de 1853, o futuro
marqus sempre foi lembrado e ainda como um dos mais eminentes polticos
conservadores do Imprio. Alis, todo o reconhecimento pblico em torno de sua morte
resultava, no plano mais imediato, dos servios que vinha prestando ao Imprio desde a
volta dos seus antigos partidrios ao poder.

Aps um afastamento de cinco anos, o grupo reascendera com o ministrio de 29 de


setembro de 1848, sob as ordens de Pedro de Arajo Lima, ento visconde de Olinda,
presidente do conselho e responsvel pelas pastas de Estrangeiros e da Fazenda.
Transcorrido pouco mais de um ano, Olinda retirou-se e Paulino Jos Soares de Souza
assumiu os Negcios Estrangeiros. Naquele momento, precisamente a oito de outubro de
1849, o futuro visconde do Uruguai encontrava Eusbio de Queirs Coutinho Matoso da
Cmara, ministro da Justia desde o incio dos trabalhos, e Joaquim Jos Rodrigues Torres,
que assumira a Fazenda em 13 de junho, formando um gabinete que estaria entre os mais
duradouros do Imprio. A trindade saquarema chegava ao poder.

4
Filho de importante comerciante portugus, Pereira da Silva estudou Direito em Paris, retornando ao Brasil
no final da dcada de 1830. Trabalhou como advogado desde o incio vinculado ao grande comrcio,
aproximando-se dos polticos do Regresso conservador, dentre os quais figurava Carneiro Leo. Em 1840,
entrou para a poltica como deputado provincial fluminense. Trs anos depois, chegou Assemblia Geral e
passou a ocupar cargos mais importantes, chegando a senador e conselheiro de Estado. Destacou-se, durante o
decnio de 1840, por escrever diversos textos em favor do trfico negreiro. Para informaes sobre ele e a
relao dos regressistas com a defesa do trfico, cf. Tmis Peixoto Parron. A poltica da escravido no
Imprio do Brasil, 1826-1865. Dissertao de mestrado. So Paulo, FFLCH/USP, 2009; especialmente p.
172-178.
5
De acordo com Clio Tasinafo, as Memrias de Pereira da Silva no podem ser consideradas uma
autobiografia, mas uma extensa crnica poltica [...] na qual seu autor procura, entre outros aspectos,
defender a excelncia das instituies da Monarquia parlamentar e constitucional brasileira, tal como ele
entendia que elas funcionavam ou deveriam funcionar; bem como os acertos das administraes de seu grupo
poltico, quando aquele estivera frente do governo. Cf. Clio Ricardo Tasinafo. Memrias do meu tempo:
poltica como cincia experimental. Introduo edio Memrias do meu tempo. Braslia: Senado Federal,
2003; p. 17.

14
Como definiu Joaquim Nabuco, esses homens tinham a direo do partido
conservador. 6 Juntos, governaram durante dois anos e sete meses, ao lado dos outros
ministros Manuel Vieira Tosta, Manuel Felizardo de Sousa e Melo e o visconde de Monte
Alegre, presidente do conselho desde o afastamento de Olinda. 7 A longevidade desse
ministrio atribuda normalmente fora e influncia que a trindade tinha na poca.

Desde os coevos, a opinio comum de que o gabinete seguinte, de 11 de maio de


1852, continuou o trabalho iniciado em 1848, ambos os ministrios formando uma nica
administrao que perfez o total de cinco anos, os quais, no poucas vezes, j foram
relacionados como de apogeu do Imprio.8 Francisco Iglsias assim resumiu o pensamento
sobre o perodo: O esplendor da dcada dos cinqenta, que tem sido destacado pelos
estudiosos da histria brasileira do sculo XIX , em grande parte, produto ou projeo dos
9
dois gabinetes conservadores. Entre as conquistas desse tempo contam-se,
principalmente, a lei de supresso do contrabando negreiro, o Cdigo Comercial, a Lei de
Terras e a interveno nos conflitos da regio do rio da Prata. 10 No meio de tantas
inovaes, a perda mais sentida foi, com certeza, a sada de Eusbio em 1852. Porm, a
continuidade seria garantida por Rodrigues Torres, que assumiu a presidncia e ainda
acumulou os encargos da Fazenda. Igualmente importante foi a permanncia de Paulino nos
negcios estrangeiros.

6
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio. [1 ed. publicada entre 1897-99] 2 vols. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1997; vol. 1; p. 75. Nessa mesma pgina, Nabuco se refere ao poderoso triunvirato saquarema.
A expresso trindade parece ser uma formulao da historiografia do sculo XX. Cf., por exemplo, Jos
Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 2 ed. [Tese de 1974] Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2006; p. 256. Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema. 5 ed. So Paulo: Hucitec,
2004; p. 120.
7
A durao total do ministrio foi de aproximadamente trs anos e sete meses. Monte Alegre era o ministro
do Imprio desde o incio, cargo que acumulou com a presidncia. Manuel Felizardo comeou os trabalhos
como ministro efetivo da Marinha e interino da Guerra, mas em 23 de julho de 1849 efetivou-se nesta ltima
pasta e deixou a outra para Vieira Tosta. Sobre a importncia da administrao de Manuel Felizardo para o
projeto conservador, ver de Adriana Barreto de Souza. O exrcito na consolidao do Imprio. Um estudo
histrico sobre a poltica militar conservadora. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1999; p. 128 e ss. A
referncia para a configurao dos gabinetes Organizaes e programas ministeriais. Regime Parlamentar
no Imprio. 3 ed. Braslia: Departamento de Documentao e Divulgao, 1979; obra organizada pelo Baro
de Javari (a 1 edio de 1889).
8
O historiador Jeffrey D. Needell nota que essa percepo de continuidade entre as duas administraes j
existia na poca; ver J. Needell. The party of order. The conservatives, the state and slavery in the Brazilian
Monarchy, 1831-1871. Stanford: Stanford University Press, 2006, p. 123.
9
Francisco Iglesias. Vida poltica, 1848-1866. In: Srgio Buarque de Holanda (org.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira, v.3, t.2. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil/DIFEL, 1987; p. 30.
10
Uma lista detalhada dessas leis e reformas encontra-se em Ilmar Mattos. O tempo saquarema; p. 185-188.

15
Mesmo que no tenha assumido pasta alguma nesses dois gabinetes, Honrio
Hermeto participou ativamente desse perodo de apogeu conquistado pela poltica
conservadora. Entre julho de 1849 e maio de 1850, ele presidiu a provncia de Pernambuco,
cargo que lhe fora confiado para que apaziguasse a regio que havia sido tomada pela
revolta Praieira. Em 1851, foi nomeado para levar a cabo uma misso diplomtica, durante
a qual interveio novamente em um conflito armado. Dessa vez, teve que negociar o fim da
guerra entre o governo de Buenos Aires e o de Montevidu. Os intuitos eram firmar a
independncia uruguaia, assegurar a liberdade de navegao na bacia do rio da Prata e
fechar acordos com os uruguaios e as provncias de Entre Rios e Corrientes (adversrias de
Buenos Aires), conquistas que se estabeleceram nos tratados de maio, outubro e novembro
de 1851.

A misso desenrolou-se at o fim de maio do ano seguinte, quando entregou o posto


ao seu secretrio, Jos Maria da Silva Paranhos. Assim, Carneiro Leo tornou-se o poltico
mais decisivo, ao lado do ento ministro dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de
Sousa, na afirmao de uma nova poltica imperial em relao regio platina.11 Por isso
mesmo, ambos levariam em seus ttulos nobilirquicos os nomes de dois grandes rios que
marcavam as fronteiras do Imprio, mas tambm invadiam terras dos vizinhos
conflagrados, desaguando no Prata. No caso de Honrio Hermeto, a titulao foi quase
instantnea. Retornando ao Rio de Janeiro, foi agraciado visconde de Paran ainda em
junho de 1852, o que bem denotou o reconhecimento pelos ltimos anos de servio ordem
interna e externa do pas e de fidelidade ao imperador.

Alm da rpida recompensa do viscondado, as atuaes em Pernambuco e em


Montevidu devem ter embasado a escolha de Honrio para a presidncia do ministrio de
seis de setembro de 1853, referido vrias vezes como aquele que propiciou a conciliao
entre os partidos imperiais. 12 Para o incio dessa fase de congraamento, muito teria

11
Cf. Gabriela Nunes Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial. So Paulo: Hucitec,
2006, em especial o captulo 3 A nova poltica no Prata: da neutralidade interveno. Para mais detalhes,
ver o Captulo 3 desta dissertao.
12
O cargo de presidente do Conselho de Ministros fora criado por Decreto de 20 de julho de 1847. Desde
ento, o imperador no escolhia mais todos os membros de um ministrio. O monarca passou a apontar
apenas o presidente, que era responsvel pela poltica e composio do seu gabinete. Acerca do assunto,
interessante um artigo de Arno Wehling, no qual ele defende que, em 1847, a funo de presidente foi apenas
formalizada, pois j havia funcionado na prtica com o gabinete de 20 de janeiro de 1843, organizado por

16
contribudo a ascendncia de Honrio no cenrio poltico e a primeira interveno direta de
Pedro II em um programa de governo, por meio de propostas de reforma a serem realizadas
durante a legislatura e diretrizes para guiar os ministros. Dentre as ltimas, destacaram-se a
resoluo de que os cargos pblicos deveriam ser distribudos por mrito e no por
afinidade partidria, bem como a orientao para o Executivo manter a imparcialidade nas
eleies para a Cmara dos Deputados. Acerca das reformas, miravam a lei de trs de
dezembro de 1841 (que reformara o Cdigo do Processo Criminal de 1832) e tambm as
leis eleitorais.13

As propostas eram ousadas e, ao que tudo indica, havia muita confiana de que o
ministrio pudesse realiz-las. Era o que o imperador parecia demonstrar ao elevar, em
dezembro de 1854, o presidente Carneiro Leo a marqus ou ainda quando de suas
consideraes feitas nas Falas do Trono, como esta do incio de 1856, transcorridos cerca
de 30 meses de governo:

a paz e a ordem interna se consolidam cada vez mais pela calma dos espritos e
pelas tendncias do povo para o trabalho e para os melhoramentos do pas. Este
resultado, devido em grande parte poltica at agora seguida, justifica a
continuao do apoio franco e decidido que sempre vos tem merecido.14
O discurso dava crdito aos ministros e reforava a sensao de que as desavenas
polticas e o perigo de revoltas armadas haviam cessado. Por isso, na opinio de alguns a
Conciliao s poderia ser consequncia do predomnio conservador que se abrira em 1848
e do completo desbaratamento das lutas partidrias.

No cotidiano parlamentar, porm, essa pretensa tranqilidade no encontrava lugar.


As reformas requeridas eram contestadas e nem o apoio franco e decidido da Coroa
servia como garantia para implement-las sem dificuldades. Carneiro Leo descobria isso a
cada debate acalorado na Cmara ou no Senado.

Carneiro Leo. Cf. Arno Wehling. Honrio Hermeto Carneiro Leo e a experincia parlamentarista de 1843.
In: Luis Felipe de Seixas Corra e outros. O Marqus de Paran. Braslia: FUNAG, 2004; p. 31-42.
13
Sobre a relao do imperador com o presidente do ministrio de 06/09/1853 e a poltica da conciliao, ver
as duas recentes biografias de Pedro II: Roderick J. Barman. Citizen emperor. Pedro II and the making of
Brazil, 1825-91. Stanford, California: Stanford University Press, 1999, p. 159-167; e Jos Murilo de Carvalho.
D. Pedro II: ser ou no ser. So Paulo: Companhia das Letras, 2007; p. 44-89. Vale apontar que o debate
sobre o perodo da concilio ser retomado no ltimo captulo desta dissertao.
14
Fala do Trono. Anais da Cmara dos Senhores Deputados (ACD). Sesso de 3 de maio de 1856 e tambm
citado por Francisco Iglesias. Vida poltica, 1848/1868. In: S. B. de Holanda. Histria Geral da Civilizao
Brasileira, t. 2, v. 3. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil-DIFEL, 1987 (p. 9-112); p. 54.

17
Tanto foi assim, que o dr. Bidault, renomado mdico francs, apontou taxativamente
o descontrole emocional ocasionado pelas ltimas altercaes parlamentares como uma das
principais causas que precipitaram a morte do presidente do ministrio. Esse exame consta
no parecer entregue a Pedro II em 23 de setembro, precisamente vinte dias depois do
falecimento. Em grande medida, o que se esperava do especialista estrangeiro era a palavra
final para uma polmica: a morte do marqus poderia ter sido evitada? Invocando a
sinceridade que tal situao exigia, Bidault no se furtou a criticar a inpcia do tratamento
aplicado no estadista:

Convencido de que o Soberano de um Imprio o primeiro interessado em


conhecer a verdade, sobretudo quando se trata de um homem [...] como era o
Marqus de Paran ns apresentamos humildemente V. M. Imperial as
observaes seguintes sobre a sua doena e a sua morte que pertencem agora
histria. [...] Era bem conhecido que o Marqus de Paran tinha um temperamento
irritvel, neuro-bilioso, sujeito a ataques hemorroidais, sofrendo de uma hepatite
crnica, to freqente nos pases inter-tropicais e nos homens super-excitados pelos
trabalhos de gabinete e de tribuna. [...] Doze vezes emticos em doses crescentes,
seis vezes leo de rcino e calomelanos, sulfato de sdio, sulfato de valerianato de
quinino e gua de louro de cereja?!!!15
Temperamento irascvel, medicao errada. Essa discusso extrapolara os crculos
mdicos e o Pao imperial, ocupando as pginas dos jornais desde dias anteriores. Em 15
de setembro, por exemplo, o Jornal do Commercio publicou o diagnstico feito pelo dr.
Jacinto Rodrigues Pereira Reis:

Intima e profundamente alterado e em vez de ser fortalecido, o sangraram e o


purgaram, esgotando-o em dietas. A causa de tudo fora um desequilbrio da fora
vital, determinado por uma afeco moral em um indivduo bastante colrico e que
tinha trazido uma exacerbao do sistema nervoso, dando em resultado uma
perturbao da veia porta, que se manifestava nas vias hemorroidrias e no fgado,
sede dos incmodos antigos do doente.16
Deve-se notar que o surgimento dessas questes e sua publicidade no deixavam de
cumprir tambm papel importante na fixao de uma memria de Honrio Hermeto. A
anlise mdica acentuava a fatalidade e prolongava o sentimento de uma irreparvel perda,
individualizando a figura do marqus ao mesmo tempo em que estimulava uma reflexo
sobre a situao poltica do pas. A implacabilidade da morte no arrebatava s um homem;

15
Arquivo Histrico do Museu Imperial (AHMI). Arquivo da Casa Imperial do Brasil. Mao 123 Doc. 6157.
Originalmente em francs (traduo livre).
16
Citado em Jos Wanderley de Araujo Pinho. O marqus de Paran e a conciliao Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236, jul./set. 1957; p. 347-371; p. 370.

18
parecia interromper um momento importante da histria do Imprio, ainda mais porque o
derradeiro ato de Carneiro Leo teria sido uma defesa ferrenha da poltica conciliatria na
tribuna do Senado. Como notou Jos Wanderley Pinho, isso foi realado pelos coevos:

Certo que a crnica, com a ajuda das notcias das ltimas palavras do Marqus de
Paran, estabelecem filiao entre o debate ltimo e a doena final para assim
compor uma bela imagem, digna daquela grande vida: - um gladiador que morre na
arena.
Do Senado recolheu-se ao leito, que no mais deixou seno pelo tmulo.17
O aparecimento pblico final de Honrio deu-se na sesso do Senado de 16 de
agosto de 1856. Nesse dia, discutia-se mais uma vez o oramento imperial, quando Pedro
de Arajo Lima, elevado a marqus de Olinda, resolveu tratar de poltica geral,
concentrando-se no que ele definiu como um ceticismo poltico incrvel, a mais completa
indiferena pelos negcios pblicos. Pouco depois, a crtica ficou mais evidente. Vale
transcrever um trecho mais longo pela percepo que ele oferece da histria dos partidos e
do surgimento do ministrio de trs de setembro de 1853:

As lutas que nos primeiros tempos se presenciavam nas cmaras em que se


debatiam os princpios da nossa organizao poltica, em que uns pugnavam pela
preponderncia do partido monrquico, e outros pelo do democrtico, acabaram
inteiramente [...]
As paixes esto acalmadas, no h dvidas, um benefcio para o pas, mas no
meio disso o que vemos? H o partido conservador e o liberal. O primeiro, no
achando j inimigos abraa como irmos seus antigos adversrios, mas esse partido
est amortecido, est dividido, ele se considera abandonado [...]
O partido liberal, cansado tambm dessas lutas frenticas com seus antigos
adversrios, mostra-se igualmente calmo, e neste ponto louvores sejam dados a
ambos, porque tm compreendido seus interesses, e os interesses do pas. Mas esta
apatia ser real ou aparente? Pela aceitao dos empregos ter o partido liberal
renunciado suas convices?
[...] Os homens sero realmente outros? Ambos os partidos ajudam ao governo,
mas como que ambos acham no governo essa homogeneidade de pensamentos?
Algum tem mudado ento. Essa indiferena, esta apatia no ter um sentimento
oculto? [...]
Este fato, que muito srio, que pode fazer recear uma reao, deve ser tido pelo
governo em suma considerao.18
A apreciao negativa do modo como o governo praticava a conciliao no era
uma novidade do momento, sendo possvel afirmar que, desde o incio do ministrio, ela
aparecia com certa constncia nos discursos de alguns parlamentares, como os senadores d.
Manuel Mascarenhas, Souza Franco, o prprio marqus de Olinda ou ainda o deputado e

17
Jos Wanderley de Araujo Pinho. O marqus de Paran e a conciliao, p. 369.
18
Pedro de Arajo Lima. Anais do Senado (AS). Sesso de 16 de agosto de 1856; p. 98-99 (grifos meus).

19
jornalista Justiniano Jos da Rocha. 19 Este ltimo contava considerveis servios nas
fileiras conservadoras, s quais permanecia fiel, o que mostra como o gabinete era
controverso e a oposio vinha dos dois lados.20 Alis, voltando anlise feita por Arajo
Lima transcrita logo acima, preciso reparar que os termos destacados j haviam aparecido
de forma mais contundente em um famoso panfleto publicado por Rocha em 1855. Nessa
obra, o jornalista apresentara a poltica imperial em uma leitura evolucionista, tpica do
sculo XIX, de acordo com a qual o princpio democrtico representante da Liberdade,
atributo dos liberais e o princpio monrquico representante da Autoridade, atributo dos
conservadores enfrentavam-se e sucederam-se respectivamente nos perodos de ao e
reao. 21 Desse embate, surgira o perodo de transao, que era, segundo o autor,
exatamente o que se vivia em meados da dcada de 1850:

O perodo da transao est comeando; dizei-nos onde param as antigas


parcialidades, onde os seus dios? J de h muito desapareceram. Em testemunho
disso vede a que palavra puseram contra o ministrio que precedeu ao atual? A
conciliao. E esse mesmo ministrio, como o seu predecessor, como o seu
sucessor, que tendncias mostrava seno as de uma conciliao que ao menos
quanto aos indivduos, punha em perfeito olvido todo o passado?[...] E essa
extino das paixes, esse esquecimento de dios, o que so seno os sintomas
evidentes de que a sociedade tem chegado a esse perodo feliz de calma e de
reflexo que pode e deve ser aproveitado para a grande obra da transao?22
A leitura apresenta um contexto poltico positivo estritamente ligado idia de
conciliao, o que mostra que o problema no era a idia em si. O principal receio de
Justiniano da Rocha era, na verdade, que esse momento fosse desperdiado por causa dos
desmandos do governo:

19
Bernardo de Souza Franco comeou a legislatura de 1853-1856 como deputado eleito pelo Par. Em 1855,
foi nomeado senador pela mesma provncia. Informaes retiradas de: Baro do Javari. Organizaes e
programas ministeriais. Parte Deputados da Assemblia-Geral Legislativa, 9 Legislatura, p. 315-319.
20
Sobre Justiniano e sua oposio, juntamente com outros saquaremas, ao ministrio de Carneiro Leo, ver J.
Needell. The party of order; p. 180-200.
21
J. J. da Rocha. Ao; Reao; Transao. In: Raimundo Magalhes Jnior (org.). Trs panfletrios do
Segundo Reinado. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1956; p. 163-218. Maria de Lourdes Janotti talvez tenha
sido a primeira pessoa que apontou para o equvoco de ler esse documento como uma pea de apoio
incondicional poltica do gabinete [de 1853]. Porm, de acordo com ela, as crticas de Justiniano no eram
to firmes, j que no prprio documento percebe-se a dubiedade de posies: apia a conciliao, mas
adverte o governo. [...] A posio que defende pouco cmoda, pois no est dela convencido. [...]
Circunscrevendo-se no crculo representado pelo discurso da classe dominante, para ser ouvido por ela
prpria, o panfleto um exemplo clssico de auto-crtica condescendente, reveladora da conscincia poltica
brasileira dos grupos do poder na segunda metade do sculo XIX. Cf. M. De Lourdes Janotti. A falsa
dialtica: Justiniano Jos da Rocha. Revista Brasileira de Histria, 2:3 (maro 1982); p. 3-17 (citaes das p.
14-15 e 17).
22
J. J. da Rocha. Ao, Reao; Transao; p. 216.

20
Se porm perder-se o ensejo; se os anos de 1855 e 1856 correrem to infecundos
para a grande causa da transao como correram os trs anos que lhe precederam;
se o poder compreender to mal o seu dever para com a ptria, que continue
exagerando cada vez mais as suas conquistas, ento... Ah! quem sabe se os
defensores da causa nacional, da causa da liberdade e da ordem no tero de ir
defend-la contra as exageraes de uma nova reao democrtica nos seus limites
extremos da ordem social [...]23
Como se v, as crticas ao ministrio ecoavam j havia algum tempo e costumavam
apontar para o risco de um retrocesso na poltica imperial. No existiam, portanto, motivos
aparentes para qualquer surpresa ou sobressalto, por parte de Honrio Hermeto, em relao
s palavras de Arajo Lima e, de fato, os Anais do Senado no registraram nenhuma
alterao em seu comportamento. Apesar disso, perpetuaram-se duas verses que
consideravam o desentendimento com Olinda fatal para Honrio. De acordo com um relato
retomado pelo historiador J. Needell, o presidente ministerial levantou furioso de sua
cadeira para responder ao senador, s que no conseguiu completar seu discurso, pois foi
fulminado pela dor, desmaiou e foi levado para sua residncia, onde faleceu dias depois.24
No menos dramtico o relato que afirma que Carneiro Leo retirou-se da sesso
totalmente consciente, mas j debilitado e profundamente afetado pela acusao de
ceticismo poltico que Arajo Lima fizera.

Esse ltimo modo de contar a morte do estadista ganhou as pginas do Ano


biogrfico brasileiro, organizado por Joaquim Manoel de Macedo entre 1875 e 1876, nas
quais Honrio aparece como defensor inquebrantvel da conciliao e das reformas,
principalmente da eleitoral, tomando um contorno herico definitivo.25 Assegurado pelo
testemunho de dois ntimos amigos do Marqus de Paran, Macedo reproduziu uma fala
que teria sido do poltico e que mostraria bem sua disposio na conduo do ministrio:
-Com certeza enquanto durar esta luta o meu esprito ser mais forte do que meu fgado:
depois da vitria cairei doente; mas ento se tratar do fgado. 26 Em seguida, como

23
J. J. da Rocha. Ao, Reao; Transao; p. 217-218.
24
J. Needell. The party of order, p. 197. Como j foi referido, os Anais do Senado no registraram nada de
incomum durante a sesso; ver sesso de 16/08/1856, p. 94-105.
25
O Ano biogrfico brasileiro foi escrito por sugesto da comisso superior da Exposio Nacional de 1875 a
fim de que fosse mostrado na Exposio da Filadlfia, no ano seguinte. Publicou-se no Rio de Janeiro pela
Tipografia do Imperial Instituto Artstico. A obra consiste em pequenas biografias de personalidades da
histria do Brasil, uma para cada dia do ano.
26
Consultei uma transcrio da biografia de Honrio que compe o Ano Biogrfico, disponvel na lata 19
pasta 25 da Coleo Titulares do Imprio, do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB).

21
desfecho glorioso, feita a comparao com um guerreiro, um guerreiro que at o ltimo
suspiro se preocupou em responder acusao do senador Arajo Lima:

Em derradeira quebra de lanas o marqus de Paran reagira ofendido contra a


acusao de ceticismo que lhe lanara um dos principais chefes conservadores.
Poucos dias depois o marqus de Paran j vencedor caiu no leito. O esprito no
tinha mais que combater. A ao do fgado enfermo, e gravemente inflamado
pronunciou-se ameaadora. Baldaram-se todos os esforos mdicos. Na noite de 2
de setembro o marqus de Paran abatido de foras, e delirante pronunciou suas
ltimas palavras j entrecortadas e sem nexo:
Ceticismo... o nobre senador... ptria... liberdade...
Na madrugada do dia 3 de setembro morreu.27
O fim do grande estadista foi sendo retocado aos poucos. A biografia feita por Jos
de Alencar, dois dias aps o falecimento, no teve uma referncia sequer ao ltimo embate
entre Paran e Olinda. Depois dos primeiros boatos e da polmica mdica, surgiram as
verses sobre o esmorecimento no Senado. Ainda em 1856, no encerramento das atividades
anuais do IHGB, o orador da instituio, Manuel de Arajo Porto-Alegre, proferiu um
elogio pstumo a Carneiro Leo, no qual apontou: Disseram que nos ltimos momentos
delirara, e que seus delrios eram parlamentares, pois cuidava-se na tribuna e respondia s
acusaes de ceticismo que lhe foram lanadas, e que o feriram como uma seta ervada.28
Desde ento, passando pelo escrito de Joaquim Manoel de Macedo duas dcadas depois e
continuando por anos a fio, o ato de contar e recontar a trajetria e a morte do marqus de
Paran acabou forjando a vultuosa memria de um homem ligado visceralmente s mais
altas questes da poltica imperial.

Contudo, nenhuma iniciativa memorialstica alcanou pelo menos em


originalidade a do baiano Manuel Pessoa da Silva, quando publicou um livro em 1859,
dedicado ao imperador Pedro II, no qual versejou a existncia de Carneiro Leo em um
poema de dez cantos.29 Nos dois primeiros, alm do nascimento em 1801, anunciado que
o pai da criana teve uma viso sobre a independncia do Brasil, e de todos os sucessos
posteriores ao seu estado de emancipao, e o Marqus de Paran predestinado a salvar
as instituies livres do pas no estado de conflagrao a que chega pelas dissidncias dos

27
IHGB. Coleo Titulares do Imprio. Lata 19 - Pasta 25.
28
Discurso do orador o senhor Manuel de Arajo Porto-Alegre, Sesso Magna de 15 de dezembro de 1856.
Revista do IHGB. Tomo XIX. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1898; p. 144.
29
Manuel Pessoa da Silva. O Marquez de Paran: poema. Bahia: Typ. de Antonio Olavo da Frana Guerra,
1859.

22
partidos.30 Dessa forma, desde sua mais tenra idade, a vida de Honrio foi unida histria
imperial, ambas desenrolando-se linearmente e em estreita correspondncia.

Outro ponto que refora a originalidade do trabalho de Manuel Pessoa da Silva o


seu projeto artstico. Com o poema, pretendia criticar o indianismo predominante na poca
e inaugurar uma verdadeira poesia nacional, conforme sua exposio no prlogo do livro:

No temos, e nem a podemos ter ainda poesia nacional, como se a deve


compreender, e . Soltar-se o engenho do velho abuso de preferir na poesia
Brasileira cenas descritivas da Europa, quando as temos ns tantas e to belas no
pas, e superiores as de outros, o quanto precisamente cumpre fazer, e j de
tempos o fazem poetas Brasileiros: - da no nos possvel passar. Colonos ainda
ontem; ainda to recentemente libertados, no temos tradies nossas prprias que
sirvam a nacionalizar a nossa poesia.
Acharam-nas para nacionalizar a sua W. Scott, Burger, e outros; e em Portugal o
infatigvel Senhor Garret, porque as haviam essas tradies para esse o mais
patritico trabalho da literatura.
E fora de compreender que no pode nunca ser nacional o que no pertence aos
domnios do povo, expor-nos irriso o querer nacionalizar a nossa poesia com
Tup, Anhang e Manitus; porque ningum que entre em uma igreja, dir, com
esprito de uno louvado sejas Tup, - para deixar de dizer louvado sejas, meu
DEUS. A visionaria, que entende-se acometida de uma tentao, no arrenega
nunca de Anhang; porm trata logo de esconjurar do demnio; e o que atribudo
influncia de um mau destino, no dir ningum que procede da vontade dos
Manitus.
E por isso, seja muito embora adequadamente empregados pelo assunto esses tantos
termos do dialeto dos indgenas, contudo, o poema Tamoyos do Senhor
Magalhes um assunto nacional, mas no nacional a poesia. Entretanto, os
exagerados importunos, dando de rosto s fices, e muitas delas belssimas, da
mitologia Grega e Romana, emaranham-se nas supersties dos ndios, e nos
querem a todos com eles enredar.
Caiu o Jpiter, mas ficou o Tup; o Pluto, e ficou o Anhang; o Fado, e venceram
os Manitus: Baco, enfeitado de parras, est banido como um delrio da imaginao,
e o preferiram ao caboclo encostado cabaa na modorra pela embriaguez do
cauim.31

H, portanto, uma clara juno das perspectivas poltica e artstica. bem provvel
que a poro de homenagem ao estadista morto tenha agradado ao imperador, pois era
tambm um encmio histria imperial, principalmente poltica da conciliao.32 Quanto

30
Manuel Pessoa da Silva. O Marquez de Paran: poema. Cf. Argumento do Canto Segundo.
31
Idem, p. IX e X (itlicos no original).
32
O elogio provindo de Manuel Pessoa da Silva sintomtico a respeito dos efeitos da poltica conciliatria,
pois o autor esteve envolvido nas disputas partidrias dos anos finais da dcada de 1840. Em resposta
derrubada dos liberais do poder em 1848, ele publicou O vinte nove de setembro ou a escpula do diabo:
poema-heroi-comico-stiro, poema que tem por mote a crtica poltica inaugurada pelos conservadores no
gabinete que se iniciou na referida data. Para os dados biogrficos, cf. Augusto Victorino Alves Sacramento

23
s suas pretenses literrias, o autor dificilmente teria o mesmo sucesso, j que era mais do
que notria a aproximao de Pedro II com o movimento indianista, a ponto do monarca ter
patrocinado o lanamento da Confederao dos Tamoyos, justamente a obra que Silva
escolheu como principal alvo de suas crticas. 33 Avaliaes estticas parte, talvez isso
explique o porqu das referncias ao seu poema terem se tornado to raras.

Na vida real, difcil acreditar que o pai de Honrio Hermeto Carneiro Leo tenha
recebido uma viso que revelou o quanto seu descendente se comprometeria nas disputas
do processo de consolidao do Imprio brasileiro. A narrao teleolgica fica mesmo por
conta do poeta-bigrafo e dos outros, cujos escritos delimitaram a forma como a vida de
Honrio seria lembrada. Esses textos, sim, funcionaram como uma espcie de viso, que
ao invs de preverem o futuro, projetaram-se para ele.

Por ser o primeiro bigrafo de Carneiro Leo, pode-se dizer que Jos de Alencar
quem estabelece uma srie de tpicos que foram repetidos por todos os que trataram
diretamente de sua vida ou indiretamente ao escreverem sobre as dcadas de 1830, 40 e 50.
O tpico inicial, de carter mais geral, justamente o de sua singular ligao com a poltica
do Imprio nessas trs dcadas, sobre o que Alencar afirmou que poucos homens talvez
neste tempo tenham-se identificado tanto com os acontecimentos polticos do pas.34 De
forma mais circunscrita, h outro tpico, o qual define sua ascenso meterica a partir da
Cmara dos Deputados e relaciona suas aes com o surgimento do partido conservador na
dcada de 30 e com os sucessos desse grupo na dcada seguinte. Contudo, o principal
lugar-comum que esse texto fundou foi o do papel extraordinrio que o biografado assumiu
ao imprimir direo conciliao, desde que foi chamado pelo imperador para organizar e
presidir o gabinete de seis de setembro de 1853. Segundo Alencar, nessa data termina a
biografia de Honrio Hermeto Carneiro Leo, o ministro enrgico, o parlamentar ilustre;
comea porm a histria do visconde e marqus de Paran, o estadista profundo, que,
dominando a situao, inaugurou no pas uma nova poltica, e realizou o benfico

Blake. Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889.


33
Para as ligaes de D. Pedro II com indianismo, ver especialmente o captulo 7 de Lilia Moritz Schwarcz.
As barbas do imperador. D. Pedro II, um monarca nos trpicos. So Paulo: Cia. das Letras, 2004.
34
Jos de Alencar. Traos biogrficos; p.256.

24
pensamento da coroa no meio das lutas e dificuldades que s a sua coragem e energia
seriam capazes de vencer.35

Essa transformao do poltico parlamentar em estadista divide a histria do


Imprio em duas partes, sendo que a ltima delas, quando da publicao da biografia, era a
histria dos ltimos tempos, cuja memria ainda bem recente.36 O relato desses trs anos
do pas, que so os de Honrio na presidncia do conselho de ministros at a sua morte,
mesmo que frescos na lembrana do pblico, o que toma a maior parte do texto de Jos de
Alencar. Seu esforo nesse ponto fazer uma anlise positiva da conciliao levada a cabo
pelo marqus, ao mesmo tempo em que o destaca da vida partidria, de uma poltica gasta,
e aproxima-o do imperador. Nesse movimento, nasce o estadista: homem feito para a
situao37, esquecido dos dios pessoais. Alencar apontou que o fato de Carneiro Leo ter
ficado afastado por dez anos de qualquer ministrio fazia-o mais preparado do que qualquer
outra pessoa para manter-se acima das rivalidades, condio para imprimir uma poltica
quase toda individual, uma poltica adaptada s ambies, aos despeitos, aos caprichos, s
novas adeses; e precisamente este o maior ttulo de glria para o homem que conseguiu
realiz-la com tanta energia como talento.38 Alm da homenagem ao falecido ministro, o
escritor respondia aos que avaliavam a conciliao como uma poltica baseada
principalmente em interesses individuais. Para ele, o argumento era exato na existncia do
fato, mas injusto na sua verdadeira apreciao. 39 Se a direo que o mistrio Paran
exercia era, de fato, uma poltica quase toda individual, isso se explicava porque s
havia um meio de operar a transio da poltica; e este meio era fazer com que os homens
que exerciam algum prestgio sobre a populao acompanhassem o movimento das
idias.40

Em seguida, Alencar fez em algumas linhas uma leitura negativa da dinmica


partidria na histria do Imprio, afirmando que os nossos partidos, fora confess-lo,
nunca tiveram princpios bem pronunciados [...] os nomes eram os nicos smbolos das

35
Jos de Alencar. Traos biogrficos; p. 260.
36
Idem, ibidem.
37
Idem; p. 262.
38
Idem; p. 266-267.
39
Idem; p. 266.
40
Idem; p. 267.

25
duas opinies que por muito tempo dividiram o pas. 41 Essa vida partidria nula e
desgastada justificava, ento, a poltica pessoal do marqus de Paran, pois um ministrio
que s tinha dois apoios, o seu nome e a confiana imperial, precisava mirar os homens
de influncia, os nomes individuais. Dessa forma, faria crescer seu ncleo de
defensores 42 , que incutiria aos poucos na opinio pblica os princpios que deveriam
formar um sistema de administrao. 43 Na ltima parte do texto, Jos de Alencar
observou que pouco mais de um ano fora suficiente para que o ministrio se consolidasse
e firmasse no pas a convico de que tinha fora bastante para realizar o seu programa.44
A maior conquista desse governo foi a reforma eleitoral, a conhecida lei dos crculos, de
1855, que garantia o futuro e no deixava a seu presidente outra coisa a fazer seno
manter a situao, conservar o presente, para que a sua obra no fosse destruda.
Entretanto, Alencar teve que lastimar o fato de que a Providncia no quis que o marqus
terminasse a obra que havia comeado; reservou talvez para outros essa tarefa
importante. Por fim, deixou ecoando uma interrogao que voltava a destacar o poltico,
dando uma idia de que talvez jamais o igualassem: Quem o substituir?.45

Como j foi referido, depois do bigrafo de primeira hora, outros escritos ajudaram
a prolongar essa memria de uma irreparvel perda. Para se ter uma idia, um de seus
bisnetos apontou que, antes do sculo XIX acabar, 11 autores j haviam se ocupado em
reforar os traos biogrficos de Honrio por meios que variaram de artigos de jornal at o
poema em 10 cantos de Manuel Pessoa da Silva. Esse levantamento foi apresentado em
1956 e abria uma srie de conferncias comemorativas do centenrio da morte do marqus,
realizadas no IHGB. Aps reverenciar tantos bigrafos, o prprio Henrique Carneiro Leo
Teixeira Filho no deixou de esboar a linha vertical em que seu antepassado soube
conduzir-se do bero de Jacu, cidade natal em Minas Gerais, ao fastgio do poder.46

41
Jos de Alencar. Traos biogrficos; p. 267.
42
Idem; p. 269.
43
Idem; p. 267.
44
Idem; p. 269.
45
Idem; as ltimas quatro citaes so da p. 272.
46
Os trabalhos apresentados nas conferncias foram publicados no ano seguinte na mesma revista em que
aparece a transcrio do artigo de Jos de Alencar, citada na nota 2 deste captulo. O texto de Teixeira Filho
est nas p. 285-306: Honrio Hermeto Carneiro Leo, Marqus de Paran. Do bero de Jacu ao fastgio do
poder 1801-1856. A citao da p. 306.

26
Porm, no meio de tantos trabalhos em que se inclua naquele momento o seu,
Teixeira Filho foi enftico ao apontar a insupervel mestria com que o autor de Um
Estadista do Imprio retratou o marqus de Paran como o poltico de maior ascendente
no pas ou o estadista de maior vulto no Imprio, culminando em apont-lo, no final da
obra, qual vassalo igual ao rei.47 Escrevendo na primeira dcada republicana, Joaquim
Nabuco buscava projetar a ao exemplar dos estadistas mais experientes do Segundo
Reinado como modelos de comportamento para os atribulados anos do final do sculo. No
meio desses grandes homens do passado, quem ele sobrepunha aos demais eram seu pai
Nabuco de Arajo, cuja biografia orienta o fio da narrativa poltica que constitui a obra, e o
Imperador, personagem principal dessa narrativa. Mesmo assim, notrio, de fato, o
destaque que Honrio Hermeto recebeu e que entusiasmou tanto o seu bisneto. A figura do
marqus de Paran avulta-se no conjunto da obra, pois Joaquim Nabuco conferiu grande
ateno ao ministrio de seis de setembro de 1853, a ponto de dedicar-lhe todo o Livro
Segundo, considerando a conciliao guiada pelo seu presidente um dos momentos de pice
da histria poltica tratada. 48 Nesse momento, ao lado da figura de Nabuco de Arajo,
ministro da justia desde o incio do governo, Carneiro Leo aparece como forte exemplo
de uma nova fase da poltica imperial, na qual as antigas paixes no faziam mais sentido.
A ligao com um novo tempo tinha ainda mais valor modelar na medida em que os dois
haviam participado da represso revolta Praieira, em Pernambuco. Por conseguinte,
ambos representavam da maneira mais acabada, na interpretao de Joaquim Nabuco, os
estadistas que ultrapassaram os dios partidrios e, assim, auxiliaram o Imperador na
consecuo da grandeza do Segundo Reinado.

Percebe-se, ento, da mesma forma que no texto de Jos de Alencar, que o incio do
ltimo governo de Honrio um ponto de virada tambm em Um Estadista do Imprio. No
primeiro caso, todavia, o que se contava a partir dessa inflexo ainda era temperado com a
incerteza do futuro. Quatro dcadas depois, o monarquista Nabuco, opondo em tudo a obra
do Imprio Repblica, valorizava o significado daquele perodo para a construo da
nao brasileira ao passo em que perdia as esperanas em uma restaurao do regime

47
Teixeira Filho. Honrio Hermeto Carneiro Leo...; p. 287. Os itlicos so de Teixeira Filho, para destacar
as citaes que tirou da obra Um Estadista do Imprio.
48
Ver Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio. 2 vols. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997. A obra dividida
internamente em oito Livros.

27
anterior.49 Em circunstncias histricas bem distintas, portanto, os dois autores trataram de
destacar o Ministrio Paran e sua conciliao como chave da grande obra do reinado de
Pedro II.

Outro assunto comum das narrativas a vida partidria adversa sobre a qual a
conciliao se imps. Nos dois textos, a inexistncia de verdadeiros partidos,
representativos de idias e foras sociais, aparece como o grande desafio do Imperador e
seus estadistas na busca da manuteno de um regime parlamentar estvel. Entretanto, o
que para Alencar ainda era uma construo, em Nabuco aparece como uma certeza: a
conciliao de Paran, a despeito de no ter podido completar seu governo, conseguiu
aperfeioar e consolidar o regime parlamentar no Imprio. No decorrer do tempo que
separa os escritores evidencia-se um percurso no qual a sociedade imperial produziu uma
imagem to forte de si mesma, capaz de estabelecer uma perene interpretao sobre o seu
prprio tempo. Nesse caso, trata-se da imagem que liga monarquia centralizada e estadistas,
sobretudo conservadores, como garantias em solo brasileiro da efetivao das instituies e
idias liberais. Essa imagem ultrapassou e muito a dcada de Joaquim Nabuco, chegando a
inspirar exemplos em momentos crticos bem posteriores da histria do Brasil. A respeito
disso, vale lembrar que, em 1963, Joo Camilo de Oliveira Torres escreveu que a
contribuio maior para que o Imprio fosse essa democracia coroada proveio no dos
inflamados luzias, mas dos austeros saquaremas que em todos os dias disseram a palavra
justa. Sobre os saquaremas, o autor ainda complementaria definindo-os como homens
que viviam a realidade concreta do pas em que estavam, no do pas em que gostariam de
estar.50

Antes de Oliveira Torres, vemos a mesma temtica percorrer um longo caminho.


Para citar alguns nomes, temos Euclides da Cunha, Oliveira Lima, em suas conferncias na
Frana, Oliveira Viana, todos passando os mesmos marcos.51 Constataram o desgaste da

49
Ver Ricardo Salles. Joaquim Nabuco. Um pensador do Imprio. Rio de Janeiro: Topbooks, 2002.
50
Joo Camilo de Oliveira Torres. Os construtores do Imprio. Idias e lutas do Partido Conservador
brasileiro. So Paulo. Cia. Editora Nacional, 1968; p. XIV-XV.
51
Euclides da Cunha. Da independncia repblica. In: Idem. margem da histria. [1a ed. 1909,
publicao pstuma] Rio de Janeiro: ABL, 2005, especialmente p. 228-233; Manuel de Oliveira Lima. A
formao histrica da nacionalidade brasileira. [conferncias feitas em 1911] Rio de Janeiro: Topbooks,
1997, p. 248-251; Francisco Jos de Oliveira Viana. O ocaso do imprio. [ 1a ed. de 1925] Rio de Janeiro: J.
Olympio, 1959; p. 20-25. Vale apontar que a viso negativa de Viana sobre os partidos imperiais chegou ao

28
vida partidria imperial e, a partir do Ministrio Paran, ressaltaram o papel dos estadistas
acima dos partidos, acusados ora de particularismos, ora definidos por no terem princpios
estabelecidos. Dessa forma, foi se sedimentando a viso de que a monarquia parlamentar
brasileira conseguiu constituir-se em condies nada favorveis, e se isso aconteceu foi por
causa dos grandes polticos.

Vale lembrar mais uma vez que essa imagem j era produzida pela prpria
sociedade imperial. Devemos acrescentar, seguindo agora os apontamentos de Ricardo
Salles, que essa produo se dava em meio s disputas polticas do processo de formao
do Estado imperial, as quais condicionaram a produo de mitos de fundao da sociedade
brasileira e, numa certa medida, determinaram o alcance histrico destes mesmos mitos e
de uma nostalgia imperial difusa. 52 Voltemos para a biografia de Honrio Hermeto
Carneiro Leo feita por Jos de Alencar, porque ela parece ser um bom exemplo dessa
produo de mitos de fundao pela prpria sociedade imperial, referida por Salles.

Em certa altura do texto, Alencar afirmou ser capaz de, com imparcialidade, julgar
severamente os fatos e enunciar [...] opinio sobre essa fase da administrao do Marqus
de Paran, injustamente apreciada. Para ele, o julgamento era possvel porque a
lembrana ainda bem viva destes atos pertence de algum modo histria pela morte
daquele que representou neles o mais importante papel.53 Nessa afirmao, h duas idias
importantes a serem destacadas. A primeira a de que s o que j faz parte da histria pode
ser julgado imparcialmente - tarefa do historiador, portanto. Ainda relacionado a essa idia,
o autor pareceu sugerir que era necessria uma certa distncia temporal, maior do que a
lembrana ainda bem viva dos ltimos trs anos, para que algo pertencesse efetivamente
histria. Porm, e aqui se passa para a segunda idia, a morte do marqus permitia o
julgamento da histria dos ltimos tempos, cuja memria ainda bem recente. 54 O
bigrafo Alencar tornava-se, dessa forma, um intrprete do tempo imediato e, em funo
dele, contava a vida de Carneiro Leo. A trajetria do poltico parlamentar ao estadista foi

ponto de afirmar que no havia ningum mais convencido de tudo isto, desta fico, desta burla, desta
artificialidade do regime representativo no Brasil do que D. Pedro; ver p. 33.
52
Ricardo Salles. Nostalgia imperial. A formao da identidade nacional no Brasil do Segundo Reinado. Rio
de Janeiro: Topbooks, 1996; p. 40.
53
Jos de Alencar. Traos biogrficos; p. 266.
54
Idem; p. 260.

29
traada, forjando no marqus de Paran o mito de fundao da histria dos ltimos
tempos. Alm de fixar e propagar uma imagem do prprio presente, a criao desses
mitos tinha tambm a clara funo de fundamentar alianas, fidelidades na sociedade
imperial. Pensando justamente sobre a produo de biografias no perodo, Armelle Enders
escreveu que:

A memria dos grandes homens aparece no Brasil como um amplo


empreendimento de reconciliao das elites nacionais. Ela se situa no extremo
oposto das complicadas panteonizaes e despanteonizaes da Frana
revolucionria, de uma gesto da glria que sublinhava feridas e divises.55
A dcada de 1850 parece ter sido o momento da cristalizao dessa memria
reconciliada para usar os termos de Enders. O que se pode perceber que a discusso
poltica sobre a conciliao partidria que tomou essa dcada refletiu-se, no plano da
produo da memria, na monumentalizao de um rol de estadistas. O melhor exemplo
nesse sentido a Galeria dos brasileiros ilustres, feita entre 1859-1861 por A. Sisson, na
qual se acham polticos conservadores e liberais, muitos dos quais vivos e ativos na poca
da publicao. Esses homens, no entanto, no deveriam ser lembrados por suas ligaes
polticas, mas por serem o elo que prende duas pocas da histria do Brasil, o passado,
poca de lutas tremendas, e de organizao depois da vitria; e a atualidade, perodo de
progresso e de civilizao.56 O presente produzia uma imagem positiva de si mesmo em
harmonia com o passado, visando sua perpetuao no futuro, o que no deixava de ser
uma resposta ao sentimento de extrema finitude e desaparecimento, para o qual apontou
Valdei Araujo. Aps analisar os debates acerca da escrita de uma Histria Geral do Brasil
no mbito do IHGB, o historiador concluiu que

O destino individual e do Imprio estavam unidos em torno de um monumento que


deveria perpetuar uma poca e uma gerao. Esses homens tomavam conscincia
de sua radical singularidade. Por isso, a experincia do tempo vinha acompanhada
pelo sentimento de extrema finitude e desaparecimento. Como constantemente
lembravam, mesmo as civilizaes mais poderosas e brilhantes haviam
desaparecido, deixando atrs de si apenas suas runas e monumentos. [...] Se a
Histria Geral do Brasil aparecia como o grande monumento, ela no era o nico:
as pginas da revista esto recheadas de biografias, necrolgios e efemrides que,

55
Armelle Enders. O Plutarco Brasileiro: a produo de vultos nacionais no Segundo Reinado. In: Estudos
histricos. Rio de Janeiro, vol. 14, n. 25, 2000 (p. 41-62); p. 47.
56
Cf. S. A. Sisson. Galeria dos brasileiros ilustres; p. 15.

30
ao procurarem captar as individualidades em uma grande galeria, eram como que o
complemento lgico da Histria Geral.57
A morte de Honrio aos 55 anos, no pleno exerccio da presidncia do gabinete e
em meio s discusses sobre a conciliao partidria, deve ter acentuado muito essa
sensao de fugacidade e a reflexo sobre a histria do Imprio. No toa, ele quem abre
a Galeria de Sisson, em que se l: O ltimo Ministrio do Marqus de Paran a histria
contempornea que todos conhecem. Ele realizou o grande pensamento da conciliao
proclamado do alto do Trono e foi o iniciador de uma nova poltica. 58 Se a memria dos
grandes homens realmente deveria assumir a funo de elidir as desavenas polticas no
Imprio, com o arauto da conciliao partidria no poderia ser diferente. Um exemplo que
evidenciou isso de forma quase imediata foi o necrolgio que saiu na primeira pgina do
Jornal do Commercio de 13 de setembro de 1856, pouco mais de uma semana depois do
falecimento de Paran. No texto, patente como qualquer desacordo a respeito do estadista
deixado em segundo plano em favor de uma imagem sem contradies, o que se torna
mais interessante se confiarmos que Justiniano Jos da Rocha, contumaz crtico da
conciliao praticada pelo marqus, foi o autor do elogio pstumo como Henrique
Teixeira Filho afirmou poder provar.59 Porm, mesmo que no se saiba da autoria, o escrito
continua significativo em razo da sua estrutura.

O tom que predomina no artigo o do elogio e do engrandecimento revestido de


uma suposta neutralidade do bigrafo. Nos primeiros pargrafos, a vida de Honrio
Hermeto apresentada como um monumento da histria nacional, diante do qual o bigrafo
s tem a funo de reproduzi-lo em palavras:

No pretendemos traar o quadro minucioso da vida poltica do marqus de Paran;


excede ele os limites de artigos de jornais, toma as propores de uma verdadeira
histria nacional, to proeminente foi o papel que desempenhou o ilustre finado em
todos os acontecimentos da ptria, to grande quinho lhe cabe na glria desse
passado [...]

57
Valdei Araujo. A experincia do tempo. Conceitos e narrativas na formao nacional brasileira (1813-1845).
So Paulo: Hucitec, 2008 ; p. 179 (grifos no original).
58
S. A. Sisson. Galeria dos brasileiros ilustres; p. 24.
59
Henrique Carneiro Leo Teixeira Filho, em artigo j citado, escreveu que a autoria de Rocha seria
irretorquivelmente comprovada pela existncia de uma carta do prprio Justiniano, na qual o missivista se
confessava autor da misteriosa biografia, que o Marqus de Caxias lhe dissera haver causado forte impresso
a D. Pedro II. Cf. o artigo Honrio Hermeto Carneiro Leo, Marqus de Paran. Do bero de Jacu ao
fastgio do poder 1801-1856; p. 285-286.

31
So apenas alguns apontamentos biogrficos que escrevemos; escrevemo-los, como
testemunha presencial da mxima parte do que narramos, com toda a sinceridade de
que capaz o nosso esprito; se de nossas frases resultar o engrandecimento do
estadista porque grande e belo foi o seu papel, pois a nossa pena no inspirada
pelo esprito de panegrico, como o no pelo da detratao.
Nada diremos do nascimento, da famlia, da educao de Honrio Hermeto
Carneiro Leo; s temos que entender com o homem poltico, e o homem poltico
nasceu em 1830.60
A partir da, o autor liga Honrio aos sucessos do partido conservador e da poltica
imperial nas dcadas de 1830 e 1840, da mesma forma que fizera Jos de Alencar alguns
dias antes. No entanto, quando o assunto o perodo da conciliao, as abordagens
divergem. O autor annimo no parece to disposto a tratar do presente e acaba fazendo
uma interessante revelao:

Aqui entramos na nova fase da vida poltica desse estadista; estamos chegados aos
nossos dias: o que poderamos dizer no histria do passado, seria apreciao da
atualidade; ora o interesse, a esperana, a malquerena podem influir tanto no nosso
esprito como no dos que nos lerem. Se at aqui escrevamos com toda a segurana
de opinies que no s a razo a priori, seno tambm os fatos confirmavam, agora
progredimos a medo, seremos muito breves. O leitor h de ter coligido que fomos
saquaremas, que fomos, que somos, e provavelmente seremos sempre
conservadores, e vamos falar do perodo da conciliao.61
Nesse caso, fez-se uma rgida distino entre histria do passado e apreciao da
atualidade, sendo que na segunda operao era quase impossvel no se tomar uma
posio. Por isso, diferentemente de Alencar, o autor assumiu qual era seu partido,
deixando de lado o argumento da neutralidade que predominou no restante de seu discurso
e, com isso, acabou desvelando o racha que a conciliao causou entre os saquaremas
(principal grupo conservador) e Carneiro Leo, que sempre estivera ligado a eles.
Entretanto, se uma crtica parece despontar no trecho acima, ela no se desenvolveu. A
perplexidade diante da finitude e desaparecimento, como a que notou Valdei Araujo,
parecia impor uma espcie de limite apreciao poltica, como se observa no prximo
excerto:

Uma triste reflexo sobre a brevidade dessa vida dos homens destinados carreira
poltica nos preocupa, quando nos perguntamos o que feito, no campo dos
liberais, dos Paulas Souzas, dos Feijs, dos Alves Brancos, dos Aurelianos? o que
feito, no campo dos conservadores, dos Vasconcelos, dos Honrios? Onde esto
esses lderes infatigveis que por entre todos os erros da inexperincia e os

60
Jornal do Commercio, 13/09/1856, p. 1. Disponvel na Seo de Manuscritos da Biblioteca Nacional-RJ.
61
Idem, ibidem (itlicos no original).

32
arrastamentos das lutas salvaram o pas na lamentvel quadra da minoridade, e o
puseram no caminho esperanoso e de bonana que hoje to folgadamente vamos
trilhando?62
A memria era usada, ento, como um campo da concrdia em que deveriam se
acomodar todos os grandes estadistas, sem distines partidrias, encobrindo as
contradies da sociedade do Imprio brasileiro.

O raciocnio seguido at aqui serve para mostrar o desafio que se impe ao estudo
da carreira poltica de Honrio Hermeto Carneiro Leo: sua imagem chega at ns como
um dos vultos produzidos pelo seu prprio tempo. Desde o correr da pena de Jos de
Alencar, o marqus de Paran passou a smbolo do projeto de civilizao imperial que
ajudou a consolidar. Diante disso, parece impossvel escapar dos tpicos estabelecidos pelo
seu primeiro bigrafo, ainda mais quando a impresso que se tem que essa memria no
foi devidamente questionada posteriormente, sendo, pelo contrrio, muitas vezes reforada.

1.1. Biografia e histria

Um grande debate sobre as relaes entre biografia e histria remonta s primeiras


dcadas do sculo XX e tem relao com o surgimento de um novo paradigma biogrfico: a
biografia moderna, associada ao relativismo tico, psicanlise e s transformaes da
epistemologia histrica que marcaram a poca.63

Nessa renovao e dilogo entre a epistemologia da histria e da biografia,


destacou-se Andr Maurois (1885-1967), cujo estudo identificou um impasse principal a
respeito dessa relao: afinal, seria possvel conciliar a investigao histrica com as
pesquisas sobre uma personalidade?64 Desse impasse derivaram questes sobre a validade
cientfica da biografia; sobre as possibilidades de descobrir a verdade acerca de uma pessoa
e de descobrir a verdade sobre um perodo a partir da histria de um indivduo; questes
que incidiam tambm sobre o valor do conhecimento histrico, em um momento em que se

62
Jornal do Commercio, 13/09/1856, p. 1.
63
Daniel Madelnat. La biographie. Paris: PUF, 1984; cf. Captulo II Histoire, especialmente p. 63-83. Ver
tambm p. 129-155, sobretudo p. 132-144. Cf. tambm Franois Doss. O desafio biogrfico. Escrever uma
vida. So Paulo: Edusp, 2009.
64
D. Madelnat. La biographie, ver, na Segunda Parte, p. 75-83 e p. 107-119.

33
criticava fortemente os paradigmas da racionalidade cientfica. A renovao e os
questionamentos feitos por Maurois tornaram-se base para a disseminao do gnero
biogrfico no estudo da histria durante o sculo XX.

No Brasil da dcada de 1930, assistiu-se a uma verdadeira epidemia biogrfica,


no diagnstico de um contemporneo, evidenciada, por exemplo, na produo de Octvio
Tarqunio de Sousa.65 Para esse autor, o fazer biogrfico, sob a clave de uma narrativa
humanizadora de seus protagonistas, poderia tornar-se uma pedagogia de vida a instruir
leitores no catecismo dos saberes sobre a nao brasileira.66 O intuito da biografia era,
ento, definir fisionomias individuais e descobrir nelas marcas de um tempo e de uma
coletividade histrica, podendo tirar dessa operao uma lio, um exemplo para o
presente. A escrita biogrfica, portanto, adentrou no sculo passado ainda muito presa a
uma produo de memria nacional que no deveria ser questionada, mas reiterada a ponto
de continuar produzindo modelos, como na historiografia oitocentista.

Por conta disso, como notou Manoel Salgado Guimares, o gnero foi por muito
tempo mal visto pela historiografia acadmica, principalmente com o avano da histria
das estruturas que passavam a explicar as aes humanas segundo determinaes que
escapavam a esses homens no mundo. Ademais, o constante uso da biografia pela Histria
oficial dos Estados nacionais tornava-a um investimento intelectual perigoso tanto por
suas vinculaes polticas com desdobramentos condenveis quanto por sua epistemologia
implcita, que supunha a histria como resultado da ao de personagens particulares e
especiais.67

Apesar de no serem abundantes as obras sobre Honrio Hermeto Carneiro Leo, a


ligao com uma memria oficial bem notvel. No sculo XX, a primeira grande obra
dedicada sua vida foi a srie de conferncias realizadas no Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (IHGB) em 1956, publicadas no ano seguinte na revista do mesmo

65
A expresso de Alceu Amoroso Lima no artigo Biografias, publicado em Estudos. Rio de Janeiro:
Edio do Centro Dom Vital, 1931. Citado em Mrcia de Almeida Gonalves. Narrativa biogrfica e escrita
da histria: Octvio Tarqunio de Sousa e seu tempo. In: Revista de Histria 150 (1 - 2004); p. 144. Sobre a
obra de Tarqunio de Sousa e seu conjunto de seis biografias, ver p. 144-153.
66
Mrcia Gonalves. Narrativa biogrfica, p. 145.
67
Manoel Luiz Salgado Guimares. A biografia como escrita da Histria. Prefcio ao livro de Adriana
Barreto de Souza. Duque de Caxias. O homem por trs do monumento. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2008, p. 19-26; as citaes so das p. 21-22.

34
Instituto. Alm do texto das palestras de Henrique Carneiro Leo Teixeira Filho, bisneto do
marqus,68 e de historiadores como Pedro Calmon e Hlio Viana, tambm saiu na revista o
necrolgio feito por Jos de Alencar, bem como o Discurso autobiogrfico, pronunciado
no Senado, pelo ento visconde de Paran, presidente do conselho, na sesso de 31 de julho
de 1854. Dessa forma, entendiam reverenciar a memria de um estadista dos mais
notveis entre os denominados Gigantes do Imprio.69

Em 1962, foi publicado o livro Marqus do Paran. Um varo do Imprio, de


Maurlio de Gouveia. A obra ganhara, trs anos antes, o Prmio Pandi Calgeras,
promovido pela Biblioteca do Exrcito. Portanto, a ligao com uma memria do Estado
continuava forte, e o tom encomistico igualmente. Gouveia estranhou que, entre tantos
estudos biogrficos de polticos do Imprio, tivessem se esquecido do marqus de Paran.
O autor escreveu sobre toda a vida de Honrio, ordenando os acontecimentos em uma
narrativa que visava a recuperar a evoluo dos sucessos da poltica imperial e as suas
ligaes com a atuao e a grandeza poltica e moral de Paran. A obra dedicada, nas
palavras do prprio autor, a ressaltar as merecidas e j tardias homenagens a toda uma
existncia tecida de sacrifcios, de renncias, de honradez e de amor Ptria, uma
oportunidade de exibir Carneiro Leo nas mais exatas dimenses de sua grandeza
moral.70

No ano de 2001, o IHGB comemorou o bicentenrio do nascimento de Honrio


Hermeto Carneiro Leo com mais uma srie de palestras e um concurso entre os textos
apresentados. Trs anos mais tarde, os trabalhos foram reunidos em um livro publicado
pela Fundao Alexandre de Gusmo, ligada diretamente ao Ministrio das Relaes
Exteriores, cuja galeria de grandes diplomatas conta com o busto de Carneiro Leo.71 Em

68
Vale apontar que o bisneto de Honrio Hermeto o grande responsvel pela preservao de documentos do
poltico no IHGB, a maioria arquivada em uma coleo que leva o nome de Coleo Teixeira Filho.
69
Os textos saram na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236, jul./set. 1957, entre as p.
251-420; a citao da p. 251 (grifo no original).
70
Maurlio de Gouveia. Marqus do Paran. Um varo do Imprio. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito,
1962; as citaes so da parte Explicao necessria. O autor prefere a preposio do ao invs da
preposio de no ttulo nobilirquico de Honrio Hermeto sem explicar o porqu. No acervo do Arquivo
Nacional, pude conferir que as grafias nos decretos de nomeao so Visconde (1852) e Marqus de Paran
(1854). Conferir Coleo Titulares do Imprio. Microfilmes digitalizados 002-000-76, microfilmes 330 e
357.
71
Luiz Felipe de Seixas Corra e outros. O Marqus de Paran. Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo,
2004. Alm dos textos do concurso, foi republicado nesse livro o artigo do falecido bisneto de Paran e scio

35
sua maioria, os artigos concentraram-se em questes temticas, por exemplo: o marqus de
Paran e o sistema eleitoral ou Paran e as relaes exteriores.72 Mais uma vez, a memria
do grande estadista permaneceu intocada.

Do meio das universidades, s um trabalho teve a vida de Honrio Hermeto como


tema. Em 1975, Aldo Janotti defendeu sua tese de livre-docncia publicada 15 anos
depois em que focava na vida de Honrio at o final da dcada de 1830, propondo
revelar, mediante a vida do biografado, um momento crtico da histria nacional: o perodo
regencial. No qualquer biografado, mas um que desde os seus contemporneos at os
psteros, homens das mais diversas idias e tendncias, unanimemente aceito como
pinculo na evoluo histrica do Imprio.73 Aparecendo para Janotti como exceo entre
as infindveis controvrsias historiogrficas, a figura do poltico em interseo com seu
tempo histrico seria o meio mais acabado de se entender a preservao da unidade do
Brasil. No obstante afastar-se muito de uma obra encomistica, o autor mirava
antecipadamente o estadista da Conciliao e interpretou, de certa forma, o processo
histrico como inevitvel: impossvel compreender-se a Conciliao, culminncia da
carreira do marqus e da prpria histria do Imprio, sem um estudo remontante aos incios
dessa mesma carreira e onde j pressentimos o esboar-se da futura Conciliao.74 Assim,
sua tentativa de entender e explicar os homens de uma poca crtica, principalmente
Carneiro Leo, fica comprometida, pois as discusses sobre a unidade do Imprio parecem
impor-se sobre esses homens e no serem produtos de suas aes.

justamente a possibilidade de evitar uma histria teleolgica que explica, na


opinio de Manoel Guimares, o ressurgimento da biografia como forma de narrar a
histria nas pesquisas cientficas. Obviamente, trata-se de um novo regime de escrita
biogrfica que, afastando-se dos moldes oitocentistas, revaloriza os atores histricos,

do IHGB, Teixeira Filho: Honrio Hermeto Carneiro Leo, Marqus de Paran. Do bero de Jacu ao
fastgio do poder 1801-1856. Sou grato ao professor Pedro Trtima, do IHGB, pela indicao desse
trabalho.
72
Uma exceo o artigo de Almir El-Kareh, p. 16-30. O autor analisou o Discurso autobiogrfico que
Honrio fez em 1854 como uma biografia da classe dirigente imperial (ver p. 29), idia com a qual dialogo
no fim deste captulo.
73
Aldo Janotti. O marqus de Paran. Incios de uma carreira poltica num momento crtico da histria da
nacionalidade. So Paulo/ Belo Horizonte: EDUSP/ Itatiaia, 1990 (originalmente, tese de livre-docncia de
1975); citao da p. 11.
74
Idem; p. 14.

36
apontando para a necessidade de compreend-los em ao sem que o sentido final j esteja
previamente inscrito em sua prpria ao.75 Na mesma direo, Adriana Barreto de Souza
observou que os estudos biogrficos tornam-se um exerccio privilegiado sobre a escrita do
social e as relaes de poder, pois evitam a construo de imagens monolticas do passado.
Avanando em suas concluses, a autora concordou com Maurizio Gribaldi que o indivduo
o lugar de uma atividade intensa e especificamente humana de leitura, de interpretao e
de construo do real.76 O trabalho de Adriana Souza merece destaque, porque traz uma
grande contribuio para se discutir o valor epistemolgico da escrita biogrfica, apontando
para o papel da ao dos sujeitos na elaborao de suas condies sociais de existncia e,
conseqentemente, na prpria dinmica do devir histrico, sempre a partir de condies j
dadas.77

Essas reflexes no deixam de fazer pensar que a biografia, como sugeriu Ricardo
Salles, uma forma desafiadora no sentido de experimentar a tese marxista clssica de que
no a conscincia que determina a vida, mas a vida que determina a conscincia.78
primeira vista, o estudo biogrfico pode parecer imprprio para uma perspectiva terica que
enfatiza tanto a anlise das condies objetivas da histria quanto a ao coletiva dos
grupos sociais. De fato, enquanto a metfora base/superestrutura predominou no debate
marxista como um dogma para afirmar a supremacia de uma esfera econmica
independente a subordinar todas as outras, simplesmente passivas e reflexivas, no sobrava
muito espao para a ao dos homens na histria. Nas palavras de Ellen M. Wood, no
entanto, esse dogma e seus desdobramentos no marxismo ocidental no passaram de formas

75
Cf. Manoel Guimares. A biografia como escrita da Histria; p. 22.
76
Adriana Barreto de Souza. Biografia e escrita da histria: reflexes preliminares sobre relaes sociais e
de poder. Revista Universidade Rural: Srie Cincias Humanas. Seropdica-RJ: EDUR, v. 29, n. 1, p. 27-36,
jan-jul, 2007; cf. p. 34 (Disponvel em http://www.editora.ufrrj.br/rch/rch29n1/27-36.pdf). O artigo bem
esclarecedor acerca dos pressupostos metodolgicos e tericos do trabalho Duque de Caxias, no qual a autora
problematiza um outro dirigente imperial. Na Concluso desse trabalho, a autora usa o trecho original em
francs de Gribaldi como epgrafe.
77
Todo indivduo ocupa um lugar numa teia humana composta de relaes que no lhe permitido
modificar seno dentro de certos limites. Escrever um trabalho biogrfico , em parte, pensar essas relaes
que se precipitam sobre o indivduo no momento de seu nascimento e por meio das quais ele se insere no
mundo. Adriana Souza. Duque de Caxias; p. 39. Conferir o que a autora desdobra a partir do conceito de
configurao.
78
Ricardo Salles. Biografia e histria intelectual: sujeitos sociais, processo, totalidade e sentido.
Comunicao apresentada no X Encontro Regional de Histria e Biografias. Rio de Janeiro, UERJ, 2002; p. 1.
Sou grato ao professor Salles pela cesso de uma cpia digital do texto. Cf. tambm a Introduo do livro
do mesmo autor. Joaquim Nabuco; p. 15-30.

37
de evadir o desafio proposto por Marx: como abranger a especificidade histrica, bem
como a ao humana, enquanto se reconhece dentro delas a lgica dos modos de
produo.79

O dilogo com o instrumental terico marxista tambm pode ser interessante para
um estudo biogrfico, na medida em que esse instrumental remete o significado das aes e
prticas a processos mais amplos. Nessa perspectiva terica, no se trata apenas de escrever
a vida do sujeito, mas de partir de uma compreenso do quadro histrico geral, requerendo
interpretaes mais globais que considerem o conjunto de relaes sociais em que ele est
inserido. O papel do agente histrico Carneiro Leo s pode ser entendido e sua memria
monumental contestada partindo-se de uma interpretao da sociedade que considere a
posio que ele ocupou nessas relaes. preciso frisar, entretanto, que o mais particular
nunca redutvel s condies mais gerais. Passando para os termos que interessam a este
estudo, pode-se afirmar que os indivduos so irredutveis aos corpos sociais que os
condicionam e isso que radicaliza, no limite, a dinmica do devir histrico.80 O estudo
biogrfico aparece, ento, como

uma possibilidade riqussima de compreender a dinmica da dialtica entre


estrutura e conjuntura, permanncia e acontecimento, entre o geral e o particular, o
todo e as partes, a anlise terica e a anlise concreta. Mais uma vez parafraseando
Marx, o indivduo, como nvel mais elementar e concreto da dinmica social, a
mais complexa sntese de mltiplas determinaes.81

A anlise da trajetria de Honrio Hermeto como sntese de mltiplas


determinaes pode revelar as ligaes entre condicionantes econmicos e o
desenvolvimento de um projeto poltico no mbito do Estado imperial brasileiro. Bastante
revelador nesse sentido o discurso autobiogrfico que Carneiro Leo proferiu no Senado,
em 31 de julho de 1854, o qual ser analisado na seqncia deste captulo. Entretanto, no
restante da dissertao, a continuao da anlise biogrfica e historiogrfica ajudar a
particularizar e investigar as tenses internas do projeto poltico que Honrio integrou,
deixando claro que no h correspondncia automtica e nem uma eterna coerncia

79
Ellen Meiksins Wood. Democracia contra capitalismo. A renovao do materialismo histrico. So Paulo:
Boitempo Editorial, 2003. Cf. o captulo Repensar a base e a superestrutura, p. 51-72. A citao da p. 59.
80
R. Salles. Biografia e histria intelectual; p. 7.
81
Idem; p. 8 (grifos meus).

38
entre o pertencimento a um grupo poltico-econmico e as concepes e aes dos
indivduos.

No que se refere ao discurso autobiogrfico, dois fatores tornaram a fala peculiar: a


sua motivao e o eminente cargo do orador. Carneiro Leo era senador desde 1843, mas
era na funo de presidente do conselho de ministros que ocupava a tribuna para responder
a uma insinuao feita alguns dias antes sobre a origem de seus bens. De acordo com d.
Manuel de Assis Mascarenhas, senador pelo Rio Grande do Norte, tratava-se de uma
imensa riqueza de origem desconhecida, ao que o visconde tentou rebater compondo um
discurso minucioso que ficou conhecido como autobiogrfico.82 A discusso comeara na
sesso de 28 de julho de 1854, sexta-feira. Para defender sua honra, por apreciar a honra e
fama de probidade mais do que tudo, 83 o presidente do ministrio voltou carga na
segunda-feira. Em mais de um ponto da resposta, Carneiro Leo declarou profundo pesar
por ter que perder tempo com o assunto e, da mesma forma, atravancar a discusso do
oramento que vinha ocupando o Senado. Quase no fim, lastimou a falta de um costume
entre os brasileiros que teria poupado a todos daquele discurso. Vale adiantar o argumento:

isto suportvel, senhores? Estaro os ministros nos outros pases sujeitos a


semelhantes apodos e insultos? No, sr. presidente, nesses pases h um remdio
eficacssimo; o duelo! Mas neste pas no costume aceitar duelos, aqui,
senhores, aqueles que s tem a coragem do insulto julgam que podemos ficar sendo
tidos por homens de brio depois de recusar um desafio.84
Se o duelo foi proposto e, de fato, recusado por d. Manuel, no fcil comprovar.
O que importa que Honrio aproveitou muito bem o ensejo para levar o desafio adiante
pelo menos na tribuna. Fez logo questo de esclarecer que s trataria de sua vida privada
tendo em vista que

as asseres do nobre senador [d. Manuel] no ficam s nesta casa, elas podem ser
lidas em todas as provncias do imprio, e a malignidade pode dizer, se me visse
guardar silncio: Lanou-se em rosto ao ministro que a origem da sua fortuna no
era conhecida e ele nada teve a responder.85

82
Discurso autobiogrfico, pronunciado no Senado, pelo ento visconde de Paran, Presidente do Conselho,
na sesso de 31 de julho de 1854. Publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236,
jul./set. 1957, p. 275-284. O discurso tambm pode ser conferido nos Anais do Senado, na referida sesso.
Daqui por diante, o texto ser citado como Discurso 31/07/1854.
83
Discurso 31/07/1854; p. 282.
84
Idem; p. 283.
85
Idem; p. 275.

39
Para completar, o visconde tachou o senador Mascarenhas de caluniador e covarde,
afirmando que ele

especula com a posio em que me acho e que me priva de responder-lhe, como


talvez devesse; especula com certo acanhamento que cada um deve ter de falar de si
e de entrar em certos detalhes midos de sua vida privada; e faz tudo isso, sr.
presidente, porque conta com o comedimento que me impe o respeito devido
casa.86
Carneiro Leo mostrou, em seguida, que se preocupou em compor uma resposta
durante o intervalo que teve, escolhendo bem o que iria falar sobre sua vida, que pontos
ressaltar, mirando sempre para quem discursaria. De incio, resolveu

recordar casa as expresses do nobre senador, e procurarei expor ao senado qual


a origem daquilo que hoje possuo: Nesta posio, sr. presidente, achando-me at o
sr. presidente do conselho, orador distinto, etc... Em que h aqui motivos de
censura? Agora digo eu, vs que independncia tinheis? Vs o que herdastes? Com
a diferena de que todo o mundo sabe de que fonte proveio o que eu tenho, mas
nem todos sabem como que o senhor presidente do conselho acumulou uma
riqueza colossal em to poucos anos. Herdou fortuna de seus pais?87
Retomada letra por letra a provocao do senador do Rio Grande do Norte, a
estratgia consistiu em apelar para qualidades pessoais que pretensamente faltariam em d.
Manuel e, em contrapartida, marcariam a distino do orador. Parecia, ento, que o objetivo
do discurso era tratar sobretudo de uma questo moral: diante de uma acusao injuriosa, o
ento visconde de Paran queria provar que nunca agira desonestamente e, por isso, no
tinha nada a esconder. No entanto, a funo poltica da resposta era igualmente muito forte.
Essa discusso no Senado foi mais um dos episdios em que Carneiro Leo teve que se
haver com um dos oposicionistas do seu ministrio. Como j foi referido, d. Manuel era um
dos mais freqentes entre esses, o que tornava absolutamente normal a preocupao do
presidente em retorqui-lo.

Buscando claramente constranger o adversrio, impor-lhe uma vitria (poltica e


moral) por meio do discurso, o passo seguinte de Honrio foi desqualificar a interrogao
que lhe fora feita:

O que pretendeu o nobre senador com esta insinuao? Pergunta-se-me, sr.


presidente, que independncia tinha eu. Tive sempre a independncia do meu
carter. (Apoiados). Sem ter tido em todos os tempos a fortuna de que hoje

86
Discurso 31/07/1854; p. 275-276.
87
Idem; p. 276.

40
disponho, tive sempre a coragem de manifestar as minhas opinies em todas as
pocas, fossem ou no de perigo. (Apoiados).
O SR. FERNANDES CHAVES: - uma verdade.
O SR. PRESIDENTE DO CONSELHO: - No sou como alguns que s tem a
coragem do insulto, quando tem a certeza de que nenhum cabelo da sua cabea
corre o menor risco.88
Os coros de apoio registrados pelo taqugrafo no se limitaram a esse trecho inicial,
permeando toda a fala, o que aconteceu tambm com os apartes, como o do senador
Chaves, que iam atestando veracidade ao que o ministro dizia. Pode-se pensar que esses
ouvintes reconheciam e tinham a inteno de reiterar a identidade que o discurso delineava,
sustentando a hierarquizao que deveria haver entre o presidente do ministrio e o senador
que o caluniara. Naquele momento, d. Manuel era o Outro que reforava a posio
destacada que Honrio Hermeto projetava de si mesmo, cuja fora derivava no apenas da
situao imediata a suposta calnia , mas de um campo social compartilhado por todos.89
Nessa espcie de senso comum, a sua carreira no governo do Estado tinha um peso
fundamental. Fazia dois anos que Honrio Hermeto Carneiro Leo tornara-se visconde de
Paran e todos sabiam qual a trajetria de servios monarquia que o imperador
recompensava ento com esse ttulo. Em setembro de 1853, a confiana de d. Pedro II
parecia se renovar com sua indicao para a presidncia de um gabinete reformista.

Honrio agia e podia apresentar-se como um dos mais eminentes dirigentes


imperiais e assim era reconhecido. Nessa negociao identitria, sua trajetria poltica bem
sucedida deveria aparecer necessariamente separada e sobreposta vida particular. Por isso,
o senador Mascarenhas foi reprochado por aproveitar-se do certo acanhamento que cada
um deve ter principalmente um ministro, talvez se deva acrescentar de entrar em
detalhes de sua vida privada; por isso, em seu auto-relato, Honrio no estabeleceu relao
direta entre sua condio de fazendeiro e sua carreira no Estado. Ele listou seus cargos na
medida em que lhe importava justificar o aumento de ordenado, mas isso permaneceu
subordinado s suas qualidades de proprietrio, as quais fez questo de contextualizar em

88
Discurso 31/07/1854; p. 276.
89
A auto-inveno traz sempre consigo a inveno do Outro, das relaes de alteridade e, portanto, da
identidade narrativa de um campo intersubjetivo e cultural em questo. nesse sentido que a auto-inveno
dos sujeitos simultaneamente posicionada num campo social e demarcadora desse mesmo campo. Cf.
Isabel Cristina Moura Carvalho. Biografia, identidade e narrativa: elementos para uma anlise hermenutica.
Revista Horizontes Antropolgicos. Porto Alegre, ano 9, n. 19, 2003, p. 283-302; p. 300. Disponvel em
http://www.scielo.br/pdf/ha/v9n19/v9n19a11.pdf.

41
uma identidade social maior, como se ver. Procedendo dessa forma, Carneiro Leo
despolitizava as relaes de poder que fundavam muitas propriedades.

No obstante, do reiterado esforo do orador em transformar a capacidade de


governar sua riqueza particular em um atributo quase natural, deve-se inferir as estreitas
ligaes com o sucesso de uma carreira no governo do Estado. Defendendo sua vida
econmica, Honrio tambm defendia sua posio de presidente do conselho de ministros
e, com isso, posicionava-se no campo da sociedade poltica imperial e demarcava-o. Em
outros termos, a insero no Estado delimitava a posio social da sua ao poltica e do
discurso, um discurso que s tinha o efeito que Honrio esperava porque se inscrevia em
uma trajetria poltica de sucesso e identificava-se com interesses intimamente ligados
construo do Imprio brasileiro.90

1.2. A origem daquilo que hoje possuo: trajetria poltica e o discurso


autobiogrfico como documento

Ora, Sr. presidente, quem no sabe que 90% dos


proprietrios da serra acima que cultivam caf
principiaram com muito menor capital, e alguns at
trabalhando por seus braos, e que hoje tm fortunas
colossais? [...] Que muito era pois que eu tivesse
prosperado tendo comeado com um capital de 50 e
tantos contos, grande parte dos quais me pertencia, e
pagando de resto juros mui baixos [...] Que muito era,
Sr. presidente, que nestas circunstncias, com minha
economia, com a minha indstria, com a boa ordem que
sempre reinou em minha casa, eu prosperasse no fim de
18 anos?91

As quase duas dcadas que Carneiro Leo citou no trecho epigrafado referem-se
idade que tinha em 1854 a sua fazenda de caf, batizada Lordelo e instalada em Sapucaia,
rea fluminense fronteiria provncia de Minas Gerais. Como se v, o proprietrio apelou
a um certo consenso para mostrar que os anos e o seu capital inicial eram mais do que
90
Nas palavras de Isabel Carvalho, um auto-relato pode ser tomado como um locus privilegiado do encontro
entre a vida ntima do indivduo e sua inscrio numa histria social e cultural. Cf. Biografia, identidade e
narrativa; p. 283.
91
Discurso 31/07/1854; p. 280.

42
suficientes para o sucesso da empreitada. O que Honrio no disse foi que nesse mesmo
intervalo de tempo, desde 1836 com a vitria do Regresso, ele galgara os principais cargos
polticos do Estado, sendo um dos que agiram deliberadamente pela defesa da manuteno
e expanso dos interesses da cafeicultura escravista, sobretudo os das regies do sul
mineiro e do vale do Paraba, justamente onde cresciam seus cafezais. Assim, necessrio
contextualizar a boa ordem de sua casa no transcorrer dos sucessos de um projeto poltico
para ao menos esclarecer em que medida a sua riqueza e outras tantas fortunas colossais
dependeram deles.

Foi em julho de 1835, segundo o historiador Jeffrey Needell, que a palavra regresso
foi usada pela primeira vez para definir o movimento poltico que tomava forma na Cmara
imperial. Evaristo da Veiga teria usado a expresso para definir o grupo que, sob a
liderana de Bernardo Pereira de Vasconcelos, j se posicionava contra as reformas
aprovadas no ano anterior. Proferida pelo famoso lder dos liberais moderados, a definio
era uma acusao. Evaristo atacava Vasconcelos, porque, em sua opinio, este quebrara a
maioria moderada para aliar-se com a oposio reacionria.92 Outra verso, porm, defende
que regresso carrega uma auto-referncia. Seria o prprio Vasconcelos o autor, definindo
assim sua linha poltica para opor-se ao que lhe parecia um liberalismo excessivo. Sua
certeza chegava a tal ponto que teria dito que a idia do mundo no a do movimento e
melhor lhe pode caber a denominao de idia de resistncia. 93 Deixando parte as
divergncias sobre a autoria, o fato que ambas as verses ressaltam a fora e a
particularidade dos regressistas: queriam conter as mudanas.

O incio do Regresso relaciona-se com a articulao, a partir da Cmara dos


Deputados, de uma forte oposio ao governo do regente Diogo Feij, atacado
principalmente por causa de sua incapacidade em conter as revoltas provinciais. Essa

92
Jeffrey Needell. The party of order; ver texto da nota 81 na p. 351. Ao lado de Joaquim Nabuco, Paulo
Pereira de Castro e outras referncias j consagradas, o trabalho de Needell ser constantemente citado nesta
discusso historiogrfica por ser a narrativa poltica geral mais recente sobre o Imprio e, por isso, incorporar
muito da historiografia anterior. De sada, vale apontar que, alm dos memorialistas do final do XIX, a outra
grande fonte de informaes fatuais para a maioria dos autores que escreveram posteriormente sobre a
Regncia e a formao do Regresso a srie de biografias dos fundadores do Imprio lanada por Octvio
Tarqunio de Sousa, entre as quais destaco: Bernardo Pereira de Vasconcelos. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio Editora, 1957.
93
Paulo Pereira de Castro. A experincia republicana, 1831-1840. In: Histria Geral da Civilizao
Brasileira, v.2, t.2, S. B. de Holanda (org.) So Paulo: DIFEL, 1985; p. 55.

43
oposio engrossou em 1836, no momento em que a unidade do Imprio parecia arruinar-se
inevitavelmente por causa da criao da Repblica de Piratini pelos farroupilhas. A seu
favor, Feij ainda contava a eficcia da poltica repressiva com que combatera, no papel de
ministro da Justia, os levantes que tomaram a Corte entre 1831 e 1832, o que deve ter
angariado a confiana de muitos. 94 Contudo, desde julho de 1832 seus opositores j
aumentavam em nmero. Uma vez assumido o cargo mximo do Executivo, o padre
enfrentou grandes problemas frente a uma Cmara contrria ao seu governo e tambm na
conduo dos conflitos com os estancieiros gachos. Sobre o Sul, declarou ainda em
dezembro de 1835: o que mais me assusta o Rio Grande... Vai-me parecendo inevitvel a
separao da Provncia, posto que com o tempo ela tornaria a voltar, se o respeitvel
pblico consentisse nas medidas que se proporiam Assemblia Geral.95 A luta contra os
farroupilhas ainda lhe causaria um grande e talvez o mais desestabilizador sobressalto. Era
incio de 1837 quando o oficial Bento Manuel Ribeiro, nomeado por Feij comandante de
Armas da provncia em guerra, prendeu o recm empossado presidente, passou para o lado
dos rebeldes e incitou seus subordinados a acompanh-lo. A defeco foi transformada, nos
debates parlamentares, no smbolo mximo da incapacidade do governo para pr fim ao
estado de anarquia.96 O fracasso militar e uma certa resignao alimentavam ainda mais a
oposio que se armava.

Tudo isso parece confirmar a opinio de que, nesse momento inicial, o Regresso no
passava de uma aliana temporria contra o padre regente.97 Resta buscar os antecedentes
que a tornaram possvel para, em seguida, avanar no sentido mais profundo dessa poltica.

A fora desse alinhamento oposicionista s pode ser compreendida se for


acompanhado o processo de ciso dos liberais moderados, tarefa que comea
inevitavelmente no despontar da dcada de 1830. Desde o dia da abdicao de Pedro I, as

94
Para o perodo de Feij no ministrio da Justia, principalmente tendo em vista suas aes repressivas, ver
Thomas H. Holloway. Policing Rio de Janeiro. Repression and resistance in a 19th- Century city. Stanford:
Stanford University Press, 1993; principalmente o captulo 3. Ainda sobre Feij, conferir o estudo biogrfico
de Magda Ricci. Assombraes de um padre regente. Diogo Antonio Feij (1784-1843). Campinas: Editora
da Unicamp, 2001.
95
Citado em Paulo Pereira de Castro. A experincia republicana; p. 51.
96
Sobre o episdio e a campanha no Parlamento, ver Adriana Barreto. O exrcito na consolidao do Imprio;
p. 82-84.
97
Roderick J. Barman. Brazil. The forging of a nation, 1798-1852. Stanford: Stanford University Press, 1988;
p. 196.

44
ruas, praas, campos e largos da cidade do Rio de Janeiro viraram lugares de constantes
manifestaes e motins militares. Os sonhos e esperanas suscitados pelo que aparecia
como a derrota do absolutismo no se limitavam aos que eram, pela Constituio, cidados
do Imprio. O restante do povo, tropa, libertos e escravos tambm compartilhavam a
sensao de viverem um novo tempo, mobilizavam-se e eram mobilizados ou combatidos
pelos partidos que buscavam ocupar posies no governo do Estado.98 Vale lembrar que, no
contexto do processo de formao e legitimao do Estado-nao independente, as lgicas
que estruturaram as divises polticas fundamentais expressaram-se, como apontou Marco
Morel, na tripartio de soberanias corrente em princpios do sculo XIX: a soberania do
rei, a soberania do povo e a soberania da nao.99 No Primeiro Reinado, tiveram lugar
embates motivados por esses distintos projetos de soberania e suas concepes sobre a
relao entre governo do Estado e sociedade, os quais no se resolveram com a abdicao,
ocupando tambm os partidos Caramuru, Exaltado e Moderado durante o perodo regencial.
Ao predomnio moderado, comandado principalmente por Diogo Feij e Evaristo da Veiga,
os exaltados e mesmo os caramurus opuseram, no poucas vezes, aes que extrapolavam
para as ruas, buscando contar com a fora dos que, de resto, eram cotidianamente alijados
dos direitos e da participao poltica.100

Alm de uma ao repressiva rigorosa que visava manuteno da hierarquia


social, os moderados tinham como principal trunfo o discurso de reforma da Constituio.
No entanto, para aumentar a tenso, o encaminhamento de mudanas no era fcil no
mbito parlamentar. Criava-se uma crescente oposio aos senadores, identificados em sua
maioria como um grupo de restauradores, que deviam fidelidade a d. Pedro I e
atravancavam as reformas liberais propostas pela Cmara. O pice da crise aconteceu entre
abril e julho de 1832, em um clima conturbado por dois levantes atribudos a militares
exaltados e restauradores e por mais um desentendimento entre as duas Casas. Em 26 de
julho, o Senado rejeitou um parecer do ministro da justia Diogo Feij, aprovado na

98
Para um estudo dos partidos na Corte por essa poca, conferir Marcello Otvio Nri de Campos Basile. O
Imprio em construo: projetos de Brasil e ao poltica na Corte regencial. Tese de doutorado. Rio de
Janeiro: UFRJ-IFCS, 2004.
99
Marco Morel. As transformaes dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na
Cidade Imperial (1820-1840). So Paulo: Hucitec, 2005; p. 67.
100
Sobre a organizao profundamente hierarquizada da sociedade imperial e sua viso aristocrtica, ver
Ilmar Mattos. O tempo saquarema; parte Um imprio e trs mundos. O autor sugere a tripartio da
sociedade imperial em mundo do governo, mundo da desordem e mundo do trabalho.

45
Cmara, que pedia o afastamento de Jos Bonifcio do Pao Imperial. Diante de mais uma
indisposio dos senadores, todo o ministrio, em um movimento orquestrado, pediu
demisso no mesmo dia, sendo seguido pelos regentes em 30 de julho. Tambm no dia 30,
a Guarda Nacional mobilizou-se sob influncia de Feij para pressionar os deputados a
aceitarem o parecer da Comisso Especial encarregada de resolver a crise, em que se
sugeria a transformao da Cmara em Assemblia Constituinte.

De acordo com Paulo Pereira de Castro, o plano de Feij tendia a dar certo, mas um
pronunciamento de Honrio Hermeto Carneiro Leo em favor da Constituio e da
legalidade provocou uma reviravolta e o parecer da Comisso foi rejeitado. Alm disso, os
regentes retiraram os pedidos de demisso e os efeitos do movimento reduziram-se queda
de Feij e seus companheiros de ministrio. Conta-se que o golpe havia sido originalmente
tramado pela maioria moderada, incluindo Honrio Hermeto, durante os dias anteriores.101
Ainda seguindo Pereira de Castro, podemos considerar que bem possvel que a brusca
debandada da maioria governamental no preciso momento da concluso do projetado golpe
tenha sido provocada pela tomada de conscincia dos riscos que esses equvocos
envolviam. Na articulao da Guarda Nacional, Feij demonstrara uma poderosa
influncia que pode ter pesado nas mudanas de posio. O espetculo de fora dado pelo
Padre Feij, com suas milcias partidrias, se por um momento o magnetizou, logo em
seguida precipitou seu recuo. O resultado foi uma guinada conservadora que arrastou quase
toda a Cmara. As amplas concesses feitas ao Senado no que se refere lei de reforma da
Constituio, votada ainda no mesmo ano de 1832, refletem esse estado de esprito.102

Nas palavras de Jeffrey Needell, o desfecho do golpe de 30 de julho foi o


103
momento decisivo dos moderados. Em seguida, iniciou-se um processo de
enfraquecimento do grupo, que se dividiu entre os que pretendiam continuar uma agenda de
reformas, contando ainda com a ascendncia de Evaristo da Veiga e Feij, e outros que
passaram a defender uma tendncia conservadora. Essa ltima ala ficou bem definida no

101
Sobre a tentativa de golpe, ver Paulo Pereira de Castro. A experincia republicana, p. 22-24; Octvio
Tarqunio de Sousa. Trs golpes de Estado. So Paulo/Belo Horizonte: Edusp/Itatiaia, 1988; p. 80-106. Ver
tambm Andra Slemian. Sob o imprio das leis: Constituio e unidade nacional na formao do Brasil
(1822-1834). Tese de doutorado. So Paulo: USP-FFLCH, 2006; p. 250-261.
102
Paulo Pereira de Castro. A experincia republicana; p. 23-24.
103
Jeffrey Needell. The party of order; p. 49 (traduo livre)

46
contexto das discusses sobre o Ato Adicional, colocando-se contra as reformas e votando
contra o Ato. 104 Destacavam-se dentre eles, Joaquim Jos Rodrigues Torres e Honrio
Hermeto Carneiro Leo. Desde o incio dos debates, os dois contaram com o apoio precioso
de Candido Jos de Arajo Viana, poltico experiente do Primeiro Reinado e com
influncia no Pao. Essa aproximao garantiu que o bloco monarquista tradicional
tambm se alinhasse aos contrrios ao Ato, formando o grupo da maromba, o qual no
foi capaz de impedir a vitria dos reformistas. No entanto, aps a aprovao do Ato
Adicional, em 12 de agosto de 1834, a redefinio de alianas intensificou-se. Passado
algum tempo da sano, Bernardo Pereira de Vasconcelos juntou-se aos opositores. O
principal autor da lei j a definia como carta da anarquia, porque no concordava com as
inmeras emendas que o texto original ganhara.105

A sesso de 1834 acabou sendo, claramente, um triunfo para o grupo de Feij. Esse
sucesso, somado ao apoio de Evaristo da Veiga, deve ter contribudo muito para a eleio
do padre para a regncia una instituda com o Ato , a despeito da forte resistncia que se
formou sua candidatura. Entre a aprovao das reformas e o incio do novo governo, em
12 de outubro de 1835, a oposio a Feij solidificou a base do Regresso. Nesse nterim,
um acontecimento deu mais fora ao movimento. A morte do ex-imperador, em setembro
de 1834, parece, de fato, ter sido crucial para o rearranjo das tendncias parlamentares. Sem
a possibilidade da volta de Pedro I, os restauracionistas juntaram-se aos moderados
dissidentes, provendo-os com significativo apoio e recursos para o emergente partido da
reao.106 Foi essa fuso de interesses que Joaquim Nabuco definiu como uma articulao
impressionante: A fora da reao era invencvel, uniam-se no mesmo movimento os
velhos reacionrios do Primeiro Reinado, os principais fautores do 7 de abril, e o grupo que
em torno dos Andradas pretendia representar a verdadeira tradio liberal do pas.107

Como foi visto, as antipatias por Feij e seus impasses na regncia pode ter servido
para sedimentar a unio de identidades contrrias. Para alm disso, todavia, a historiografia

104
Para um estudo do Ato Adicional e do conjunto das reformas liberais, ver Thomas Flory. El juez de paz y
el jurado em el Brasil imperial. Control Social y estabilidad poltica em el nuevo Estado. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1986; principalmente p. 81-202.
105
Sobre o grupo da maromba, ver Paulo Pereira de Castro. A experincia republicana; p. 38. Para a
mudana de posio de Vasconcelos, ver p. 55.
106
J. Needell. The party of order; p. 58-59 (traduo livre).
107
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio, vol. 1; p. 65-66.

47
costuma apontar que o grupo regressista logrou instaurar, a partir de 1836, um novo campo
discursivo referido s noes de ordem e organizao, totalmente atrelado ao governo do
Estado. 108 O Regresso teria aparecido, naquele momento, como propugnador de uma
reviso das reformas regenciais, principalmente de uma reorganizao judiciria. No
deixaram de ser notadas tambm as ligaes do grupo poltico com a cafeicultura
escravista, particularmente com a do centro-sul do Imprio.

Autor de obras de referncia no estudo sobre o Brasil oitocentista, Jos Murilo de


Carvalho asseverou que, depois dos anos turbulentos das regncias, com o Regresso
conservador comeou a ter lugar um esboo de sistema de dominao mais slido,
centrado na aliana entre, de um lado, o rei e a alta magistratura, e, de outro, o grande
comrcio e a grande propriedade, sobretudo a cafeicultura fluminense.109 Ainda na sua
opinio, isso se explicaria por um processo de gerao mtua entre Estado e elite, no qual
a elite produzida deliberadamente pelo Estado foi eficiente na tarefa de fortalec-lo,
sobretudo em sua capacidade de controle da sociedade.110 O aumento da capacidade de
controle se devia, em grande parte, ao lento convencimento dos proprietrios de que a
monarquia lhes era conveniente, o que foi conseguido, de acordo com Carvalho, por
burocratas e por polticos ligados grande produo de caf do Rio de Janeiro. Alm disso,
a interpretao do Ato Adicional, feita em 1840, e a reforma do Cdigo do Processo
Criminal, de 1841, teriam fortalecido o governo central, abalado pela legislao
descentralizadora da Regncia.111

Outro autor que destacou a importncia do Regresso e suas reformas para o governo
central e a manuteno da unidade imperial foi Ilmar Rohloff de Mattos, em O Tempo
saquarema. Para esse autor, no entanto, Estado e sociedade no poderiam ser pensados em
uma relao dicotmica, na qual um fator acabava sobrepondo-se ao outro. Dessa forma,
Mattos se contraps s interpretaes que depositavam no Estado o papel principal de

108
Na opinio de Adriana Barreto de Souza, a redefinio do conceito de Estado moderno efetuada pelo
regresso conservador articula e pe em circulao um novo regime discursivo, cujo funcionamento implanta
uma estratgia de mudana sociopoltica [...]. A autora procura mostrar como o trabalho de reestruturao
das foras de linha balizou essa estratgia. Cf. O exrcito na consolidao do Imperio; p. 26.
109
Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 2 ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2006. p. 249
110
Idem, ibidem.
111
Idem; p. 254-255.

48
conformador da sociedade brasileira (nomeadamente, as obras de Raymundo Faoro e J. M.
de Carvalho), dando classe senhorial a decisiva funo de definir a formao do Estado
imperial. Essa classe teria se constitudo no processo de enraizamento dos interesses de
antigos colonos e colonizadores no centro-sul da Amrica portuguesa, cujo momento
crucial foi o rompimento com as Cortes de Lisboa. Como resposta ameaa
recolonizadora, expressando a unidade de conscincia do grupo que buscava consolidar-se
em torno da Corte, a questo do Estado posta.112 Desse grupo poltico que se encontrava
no centro da regio de agricultura mercantil-escravista da Amrica portuguesa, no decorrer
das dcadas de 1820 e 1830 logo se destacariam os interesses ligados cafeicultura
escravista do vale do Paraba, os quais se tornariam preponderantes medida que a classe
se expandia e levava a cabo a construo do Estado independente.113 A ntima ligao entre
os negcios desses cafeicultores e a poltica imperial foi propiciada pela ao inicial de um
pequeno grupo de polticos fluminenses que, ao agir na administrao, ditar o tom e definir
o contedo do Estado imperial, tornavam-se dirigentes, dirigentes saquaremas (atuando
moral e intelectualmente, como definiu Antonio Gramsci). Tratava-se de um projeto de
direo que, sendo colocado no perodo do Regresso, tornou-se efetivo na Maioridade e
consolidou-se no incio da dcada de 1850. Outro ponto importante da argumentao de
Mattos a relao feita entre o sucesso dessa direo no Estado e a centralizao
administrativa estabelecida pela Interpretao do Ato Adicional. Para ele, essa
centralizao teria alcanado e submetido aos ditames da direo os poderes provinciais e
locais, mbitos definidos pelo autor como Casa em contraposio ao Governo-Geral ou
Estado:

Com efeito, medida que consolidavam suas posies no Governo-Geral,


assegurando os interesses do segmento dentro da regio de agricultura mercantil-
escravista que mais diretamente representavam, os Saquaremas definiram uma das
estratgias para estar no Governo da Casa. [...] A estratgia consistia em unir do
modo mais estreito possvel ao Governo-Geral os cargos nas provncias, cujos
ocupantes poderiam ser empregados gerais ou empregados provinciais e
municipais criados por leis gerais para execuo das leis tambm gerais, conforme
vinha indicado no parecer da comisso encarregada da interpretao do Ato
Adicional, e que acabou por se transformar na Lei de Interpretao de 1840.

112
Ilmar R. de Mattos. O tempo saquarema; p. 67
113
Idem; ver p. 56-91.

49
O estabelecimento desse nexo estrito tinha como finalidade ltima transformar esses
empregados pblicos em dirigentes saquaremas.114

Portanto, parece exato concluir que Ilmar Mattos mantm um pressuposto da


historiografia que ele prprio parecia questionar, ou seja, a existncia de um Estado
imperial fortemente centralizado que moldou a sociedade brasileira, tornando-se o principal
agente histrico na conduo da vida poltica do pas. Ressalve-se, contudo, que o autor
requalificou o pressuposto, tentando mostrar que na prpria sociedade e no em uma
elite ou um estamento burocrtico extrnsecos a ela que se deve procurar as causas da
existncia desse Estado.

A insistncia na composio centralizadora do Imprio do Brasil foi contestada em


um estudo mais recente, que relativizou essa compreenso, revendo at mesmo o papel do
Regresso conservador. Em O pacto imperial, Miriam Dolhnikoff afirmou que as reformas
da dcada de 1830 tornaram realidade o projeto de uma monarquia constitucional de molde
federalista, que fazia parte da plataforma liberal desde a dcada anterior. 115 Ponto alto
dessas reformas, o Ato Adicional equivaleria a um pacto federativo, capacitando os
governos provinciais a se autogerirem sem intensiva interveno do governo central, o que
a reviso conservadora no teria anulado. A autora demonstrou com muita pertinncia que
o objetivo dos regressistas era centralizar a magistratura e que isso tinha anuncia tanto dos
polticos liberais como das elites regionais, na medida em que protegia a unidade do
Estado.116 Sem dvida, as concluses de Dolhnikoff exigem uma nova leitura da construo
institucional do Imprio, no mais embasada no antagonismo entre, de um lado,
conservadores defensores de um Estado centralizado poltica e administrativamente e, de
outro, liberais localistas e descentralizadores. Em suas palavras, as discusses sobre as
reformas entre 1837 e 1841 foram aparentemente muito mais uma disputa poltica em

114
Ilmar Mattos. O tempo saquarema; p. 227-228.
115
Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial: origens do federalismo no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Globo,
2005.
116
Idem. Sobre as reformas liberais, ver p. 81-100. A leitura da autora a respeito da reviso conservadora est
nas p. 125-154.

50
torno de pontos especficos do que divergncias de projetos adversrios entre si, porquanto
a reviso conservadora no atacava o cerne do pacto federativo.117

Essa anlise, porm, no desenvolve as imbricaes sociais das mudanas


institucionais, esvaziando em muito as diferenas partidrias e a base econmica do
processo histrico. Por exemplo: se certo que liberais e conservadores concordavam sobre
a necessidade de reforma do judicirio, principalmente por meio do enfraquecimento dos
poderes do juiz de paz, tambm o que no a concebiam da mesma forma. A opo
vencedora, a conservadora, notabilizou-se por defender e executar uma enorme
concentrao do judicirio e da polcia nas mos do ministro da Justia. Mais do que
resultado de um consenso em torno do pacto federativo, alguns trabalhos mostram que essa
grande transformao institucional foi possvel porque o grupo poltico dos regressistas
fiava-se no apoio de um grupo social fundamental: os grandes fazendeiros agro-
exportadores, sobretudo os do Rio de Janeiro, sul de Minas e vale do Paraba paulista.

O historiador Jeffrey Needell, no livro publicado em 2006, demonstrou que os


homens que se tornariam os estadistas mais eminentes do Regresso contraram relaes
matrimoniais com ricas famlias agro-exportadoras da provncia fluminense, as quais
garantiram sua projeo e o indispensvel apoio que o grupo recebeu para agir na poltica
imperial. Se a afirmao no era exatamente nova pois j fora desenvolvida por Ilmar
Mattos , o grande mrito de Needell foi explicitar de forma mais satisfatria as relaes
entre essas famlias de proprietrios e comerciantes, cujos interesses passaram a ser
defendidos pelos regressistas, destacando-se a escravido e o trfico de escravos. Com esse
enraizamento social e uma ideologia inviolvel de respeito monarquia e ao sistema
representativo, o referido grupo (futuros saquaremas, Partido da Ordem, Conservadores)
teria garantido contando com as reformas de 1840 e 41 a base institucional que
fortaleceu o imperador Pedro II.118

A trajetria de consecuo desse projeto poltico no governo do Estado comeara,


de forma efetiva, com os trabalhos da comisso da qual saiu, em julho de 1837, o parecer

117
Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial; p. 131.
118
Jeffrey Needell. The party of order; principalmente os trs primeiros captulos.

51
que se tornou a lei de 1840.119 Integravam a comisso, alm de Miguel Calmon du Pin, os
deputados Honrio Hermeto Carneiro Leo e Paulino Jos Soares de Sousa.120 Este ltimo,
alis, esmerava-se desde o ano anterior em uma outra imprescindvel tarefa para os
regressistas: a presidncia da provncia do Rio de Janeiro, que ganhara administrao
prpria com o Ato Adicional. Continuava, assim, o trabalho do seu concunhado Rodrigues
Torres, que fora o primeiro presidente, expandindo a mquina burocrtica provincial. Para
fechar a influncia da futura trindade saquarema na organizao da provncia, basta lembrar
que Eusbio de Queirs ocupava o destacado posto de chefe de Polcia do Rio de Janeiro.121
preciso notar ainda que esses polticos agiam constantemente sob a influncia de
Bernardo Pereira de Vasconcelos, que tambm participou dos trabalhos da comisso de
Assemblias Provinciais elaboradora do parecer referido acima. No caso de Paulino de
Sousa, a importncia dessa parceria foi tanta que acostumou a cham-lo de mestre.122

Os resultados da recente pesquisa de Tmis Peixoto Parron indicam que essa


mestria tambm se exercia em outro nvel: na articulao de uma poltica do trfico
negreiro, que consistia em unir a defesa da revogao da lei de sete de novembro de 1831
(que decretara o fim do trfico de escravos) necessidade da remodelao do judicirio.123
A afirmao coloca algumas ressalvas leitura que fez o autor de The party of order, pois
este afasta das disputas polticas as relaes escravistas e o trfico, qualificando como
aliana natural o apoio dos abastados fazendeiros ao Regresso e equivalendo a tolerncia
dos dois partidos ao contrabando negreiro. Para Needell, ambos concordavam com o bvio
sem escravido, nada de economia. 124 Tmis Parron, pelo contrrio, argumentou que
esses assuntos foram motivos de fortes divergncias e, conseqentemente, influram
decisivamente na formao partidria e na dinmica institucional do Estado brasileiro.

119
Needell afirmou que a opinio dessa Comisso foi o mago da legislao do Regresso na Cmara. Cf. The
party of order; p. 351, texto da nota 82.
120
Para a ligao de Miguel Calmon com os regressistas, ver J. Needell. The party of order; p. 68-69.
121
Sobre a carreira de Eusbio, ver Thomas Holloway. Policing Rio de Janeiro; p. 103-105.
122
Ver J. Needell. The party of order; p. 66.
123
Tmis Peixoto Parron. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Dissertao de mestrado.
So Paulo, FFLCH/USP, 2009.
124
Para as duas ltimas citaes, conferir The party of order, respectivamente, p. 73 e 120. Para a leitura do
autor sobre os partidos imperiais, sem qualquer distino no que tange escravido, ver tambm Formao
dos partidos polticos no Brasil da Regncia Conciliao, 1831-1857. Revista Almanack Braziliense, n. 10,
nov. de 2009; p. 5-22. Disponvel em www.almanack.usp.br

52
No segundo captulo de sua dissertao de mestrado, Parron demonstrou que
Vasconcelos inaugurou, em 1835, a campanha a favor do trfico no Parlamento e
intensificou-a no ano seguinte, no exato momento em que se comeava a discutir a
interpretao do Ato Adicional e organizavam-se as eleies da legislatura 1838-1841.
Dessa forma, o poltico estaria dando um preciso recado aos fazendeiros e demais
interessados: os regressistas no ameaariam a continuidade do comrcio ilegal de
escravos. Como mostrou o autor, isso no quer dizer, de forma alguma, que os liberais em
geral fossem contrrios escravido, s que estes no foram aos jornais, no prepararam
livros, projetos de lei e falas parlamentares nos quais se defendia, mais do que o trabalho
escravo, a reabertura do contrabando em larga escala, malgrado a oposio anti-escravista
da poderosa Inglaterra.125

Essa militncia coordenada teve seu respaldo nas significativas peties municipais
e provinciais que chegaram ao Parlamento, endossando a campanha de Vasconcelos e seu
grupo. Como demonstrou Parron, as representaes provindas da sociedade civil explicitam
a centralidade do eixo Rio-Vale-Minas na dinmica do contrabando, j que 87% delas eram
do Rio de Janeiro, Minas ou da parte paulista do vale do Paraba. Outro dado
impressionante que, para esse mesmo eixo econmico-geogrfico, rumaram 574.000 dos
738.000 escravos trazidos para o Brasil entre 1831 e 1850, exatamente 78% do total.126

Tendo em vista esses nmeros, percebe-se que Honrio Hermeto Carneiro Leo
tinha motivos suficientes para apelar, em 1854, para uma suposta facilidade de enriquecer
que tinham os proprietrios de serra acima que cultivam caf. Os fazendeiros do Vale,
separados da capital imperial pela altitude da serra do mar, s espalharam sua prosperidade
pela regio porque se uniram politicamente aos regressistas a fim de garantir a
extraordinria afluncia de trabalhadores cativos.127 No caso de Honrio, o fazendeiro era o
prprio poltico, ou vice-versa. As intersees entre esses dois Honrios podem ser
buscadas no discurso de 31 de julho de 1854.

125
Para a defesa do trfico feita pelos regressistas na imprensa, conferir Alain El Youssef. Espaos pblicos e
escravido. Imprensa e poltica no Imprio do Brasil durante a vigncia do trfico negreiro (1822-1850).
Relatrio final de mestrado, FAPESP, 2010.
126
T. Parron. A poltica da escravido no Imprio do Brasil; p. 128.
127
No por acaso, grande parte das vilas peticionarias em favor do contrabando tinham sua fundao
relacionada expanso da nova fronteira agrcola. Cf. T. Parron. A poltica da escravido no Imprio do
Brasil; p. 129-130.

53
Naquele dia, Carneiro Leo embasou seu sucesso como proprietrio em uma srie
de atributos pessoais. Honra, ordem, economia, trabalho, parcimnia, probidade e carter
so alguns termos que pontuam sua narrativa. No entanto, para alm da sua propriedade e
pessoa, esses substantivos tinham ntida referncia a um senso de identidade e unidade
superiores, que pareciam ser compartilhados por outros indivduos. possvel reforar essa
percepo de que seus termos remetiam a valores de um grupo a partir da insero de sua
prosperidade no conjunto dos proprietrios de serra acima em uma clara referncia
cafeicultura do vale do Paraba. De acordo com Honrio, 90% desses proprietrios
comearam com muito menor capital do que ele e conseguiram fortunas colossais.128 A
esses senhores de terras e escravos dentre os quais possivelmente se destacava um bom
nmero de senadores , os termos honra, ordem, economia, trabalho, etc., deviam ecoar
muito bem, todos eles formando, em alguma medida, a imagem que faziam de si e que
deles faziam. Uma identidade formada correlativamente ao avano econmico da
cafeicultura e ao estabelecimento de um feixe de relaes individuais, familiares e polticas
no centro-sul do Imprio.129

Uma das maneiras mais comuns de expandir essas relaes sociais era o casamento.
Foi justamente esse tipo de expanso que garantiu uma herana considervel a Honrio,
como ele mesmo contou:

Meu pai foi militar, pouco possua; assim mesmo em sua vida recebi dele os meios
para minha formatura e dois pagens, dos quais conservo um, e outro est forro e
vive nesta cidade. Faleceu ele em 1846 depois de ter casado seis filhos que teve de
dois matrimnios: pouco mais que nada lhe restava, e esse pouco ficou minha
madrasta.
Se, porm, por esta parte nada herdei, todos sabem que por outra alguma coisa
recebi e tenho herdado; sabido que casei-me com minha prima, filha do meu tio o
sr. Joo Netto Carneiro Leme, que negociou muitos anos nesta cidade, e alguma
fortuna possua. Teve ele aqui em seu comeo uma fbrica de preparar arroz;
128
Sobre seu prprio capital, ele declarou: [...] tive para empregar na aquisio da minha fazenda cinqenta e
tantos contos de ris; [...] isto alm dos 26 africanos. Discurso 31/07/1854; p. 280.
129
Para entender a expanso desse feixe de relaes pelo centro-sul da Amrica Portuguesa, o que inclui
Minas Gerais - principalmente o sul de Minas - preciso ter em vista o processo histrico de formao
dessa regio e as mudanas ocorridas com a interiorizao da metrpole. Cf. Maria Odila Leite da Silva
Dias. A interiorizao da metrpole. In: C. G. Mota (org.) 1822: Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972;
p. 160-184. Ver tambm Alcir Lenharo. As tropas da moderao. O abastecimento da Corte na formao
poltica do Brasil, 1808-1842. 2 ed. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esportes,
1993; Ilmar Mattos. O tempo saquarema, parte A regio de agricultura mercantil-escravista, p. 45-91. A
pesquisa de Joo Fragoso fundamental para o estudo da formao dessa regio; ver Homens de grossa
aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1992.

54
depois negociava em escravos, comprando-os em Valongo, e revendendo-os para
Minas e para esta provncia, em pequena escala vendia tambm diamantes por
comisso.130

O mais importante para esta anlise que o casamento intra-familiar vinculou


Honrio aos interesses escravistas da regio centro-sul e, em especial, da provncia
fluminense. A unio se deu em maio de 1826, cerca de oito meses depois de ter chegado de
Coimbra onde se formara bacharel em Direito em junho de 1825. Com pouco tempo de
casado, em outubro de 1826, o recm formado ingressou na carreira pblica como juiz de
fora de So Sebastio. Como notou Aldo Janotti, a aliana com o tio-sogro deve ter rendido
a Honrio o indispensvel apadrinhamento para a obteno de um cargo pblico. 131
Deve-se acrescentar que, em contrapartida, para Carneiro Leme a aproximao do
sobrinho-genro, bacharel futuroso, significava provavelmente um investimento na defesa e
expanso de seus negcios.132 Ao falar de sua vida particular, Honrio Hermeto no deixou
de reconhecer a importncia do casamento com sua prima e principalmente do dinheiro do
tio. No entanto, a aliana e o dote acabam sendo detalhes perto de seus atributos pessoais.
Sem esquecer que a mulher era valioso capital nessa expanso de interesses, no exagero
afirmar que o prprio matrimnio deveria ser debitado s qualidades de um bom
proprietrio, mesmo quando facilitado pelos laos familiares, como no caso de Honrio.133

130
Discurso 31/07/1854; p. 276.
131
Aldo Janotti. O marqus de Paran; p. 33.
132
Essa no a percepo de outros bigrafos de Carneiro Leo. Para muitos, sua ascenso meterica na
carreira de magistrado e depois de poltico, partindo das origens modestas do interior mineiro, so marcas
inegveis de sua excepcionalidade. Cf., por exemplo, o trabalho do bisneto do marqus: Henrique Carneiro
Leo Teixeira Filho. Honrio Hermeto Carneiro Leo, Marqus de Paran. Do bero de Jacu ao fastgio do
poder 1801-1856, p. 285-306, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236, jul./set. 1957.
Maurlio de Gouveia. Marqus do Paran. Um varo do Imprio. 2 ed. Rio de Janeiro: Biblioteca do
Exrcito, 1962; interessante notar que Gouveia no faz nenhuma meno ao casamento. No exagero
aproximar essas opinies da construo biogrfica do sculo XIX. Vemos, por exemplo, que o bigrafo de
primeira hora Jos de Alencar igualmente no dedica uma palavra ao matrimnio e, em seguida, define a
trajetria de Honrio como a de um moo pobre e sem prestgio existncia brilhante. Cf. Jos de
Alencar. O Marqus de Paran. Traos biogrficos. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
236, jul./set. 1957, p. 255-274; p. 256-257.
133
Sobre isso, so interessantes as palavras de Honrio que apontam para a importncia da qualidade desse
capital feminino: Minha mulher tem com pouca diferena as jias que possua quando se casou, e ser
porque lhe eu tenho coarctado os meios? No, senhores: isto por sua prpria inspirao, porque ela mesmo
resiste a toda a despesa de luxo, porque foi educada com o trabalho, parcimnia e economia, por isso que tem
amor a seus filhos e deseja deixar-lhes uma fortuna, Discurso 31/07/1854; p. 281, grifo meu. Podemos
apontar ainda para o fato de sua mulher no ser nomeada em nenhum momento do discurso, apenas
aparecendo como parte da ordem de sua casa - o nome da esposa era Maria Henriqueta, cf. Teixeira Filho.

55
Sobre suas origens, h outro ponto polmico que saber se ele descendeu ou no de
Brs Carneiro Leo, portugus estabelecido no Rio de Janeiro no ltimo quartel do sculo
XVIII e importante comerciante dessa praa. Maurlio de Gouveia um dos que apostam
nessa ancestralidade, claramente buscando nisso uma linhagem nobilirquica para Honrio
Hermeto.134 Fosse essa origem comprovada, mesmo assim restaria o fato de que Honrio
no foi herdeiro direto de nenhuma fortuna, nem de negcios estabelecidos. Por isso,
importante vincular o incio da carreira do futuro marqus de Paran com o processo de
expanso dos interesses escravistas. Nesses termos, como j foi apontado, o casamento do
bacharel com a prima Maria Henriqueta e talvez at mesmo seus estudos135 pode ser
visto como um investimento do tio, visando assegurar uma representao poltica no Estado
em formao. Esse investimento explicaria o rpido desdobramento dos xitos de um recm
formado magistrado em uma carreira na Cmara dos Deputados.

O trabalho de juiz de fora em So Sebastio durou cerca de um ano e meio. Da


pequena vila paulista, Honrio Hermeto conseguiu um novo cargo no Rio de Janeiro.
Trabalhou como ouvidor na capital do Imprio at outubro de 1829, quando foi promovido
a desembargador da Relao da Bahia, com exerccio na Casa da Suplicao, sendo
tambm nomeado para o cargo de auditor geral efetivo da Marinha.136 Contudo, para usar

Do bero de Jacu...; p. 296. Para o papel do casamento nessa poca, ver Mariana Muaze. Memrias da
viscondessa. Famlia e poder no Brasil Imprio. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2008; p. 33-56.
134
Maurlio de Gouveia. Marqus do Paran; p. 15. Aldo Janotti vale-se do texto do Conde de Baepend, de
1880, Apontamentos biogrficos da famlia Braz Carneiro Leo, para tambm afirmar a ancestralidade, mas
necessrio ressalvar que seu trabalho no dedicado a um encmio como o de Gouveia, cf. O marqus de
Paran; p. 17. Porm, como notou Jeffrey Needell, essas ligaes permanecem obscuras, cf. The party of
order; p. 345, texto da nota 45. Outra coisa que conta contra o parentesco o fato de Honrio no ter feito
referncias a ele no discurso autobiogrfico, pois o nome de to conhecido parente significaria mais um ponto
forte para sua argumentao. Sobre Brs Carneiro Leo, ver Riva Gorenstein. Comrcio e poltica: o
enraizamento de interesses mercantis portugueses no Rio de Janeiro (1808-1830), especialmente a parte
4.1.Um estudo de caso: a famlia Carneiro Leo. In: Gorenstein & Lenira Menezes Martinho. Negociantes e
Caixeiros na sociedade da Independncia. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1993.
135
Na contramo dos que insistem em apontar para a origem humilde de Honrio e as dificuldades da
provenientes, Jeffrey Needell sugeriu que ele pode ter ido para Coimbra ajudado por seu tio Carneiro Leme,
cf. The party of order; p. 48. Um exemplo no primeiro sentido Henrique Teixeira Filho que afirma que
Honrio Hermeto recebeu educao bem superior modesta condio do pai, que fez milagres para custear-
lhe estudos e prover ao sustento da prole.Cf. Do bero de Jacu; p. 295.
136
Depois da extino da Casa da Suplicao, ficou pertencendo Relao do Rio de Janeiro, pela qual se
aposentou no lugar de desembargador em 1847, como lembrou no discurso. Cf. Discurso 31/07/1854; p. 277 e
282. Para uma narrativa mais detalhada sobre essa poca, incluindo algumas desavenas que Honrio teve em
So Sebastio, cf. Aldo Janotti. O marqus de Paran; p. 32-47. Na p. 45, Janotti escreve com ironia: Para
quem comeou na Magistratura em fins de 1826 e aposentou-se nos incios de 1848, tendo sido
desembargador com apenas 28 anos de idade, se no h porque duvidar, h pelo menos porque estranhar....

56
uma definio de Alencar, em Honrio o homem poltico fazia desaparecer o juiz. Ainda
em So Sebastio, talvez mesmo desde o momento em que colocou os ps de volta no
Brasil, provvel que tramasse se candidatar segunda legislatura da Cmara (1830-1833)
por sua provncia natal. 137 Foi eleito, comeando uma trajetria ininterrupta de 11 anos
como deputado. Na Cmara, a carreira de Honrio se junta com a de alguns outros
deputados no delineamento do Regresso a partir de meados da dcada. De homem
vinculado aos interesses da agricultura mercantil-escravista, Carneiro Leo foi assumindo a
funo dirigente no governo do Estado, agindo deliberadamente para unir os interesses
escravistas de um grupo social ao processo de formao do Estado imperial. Em seu
discurso, percebe-se como ele se ligava a esses interesses.

Alm do dote, valor que Honrio se reservou o direito de no citar, o esteio


financeiro provindo do tio-sogro manifestou-se em pelo menos mais um momento crucial,
depois que resolveu se retirar para o interior mineiro

[...] em 1833 meu sogro, que tinha ido para Minas em 1831, encarregou-me de
vrias cobranas e execues de seus devedores. Entre esses devedores havia o
capito Jos Custdio Cotrim que lhe era devedor da quantia de 25:600$000, com
hipoteca sobre seu engenho e escravos, muitos dos quais tinham-lhe sido vendidos
por meu sogro. Promovendo esta execuo chegou ela ao ponto de ter lugar a
adjudicao do engenho e escravos; e nessa ocasio meu sogro [...] me fez cesso
dessa dvida, no exigindo de mim seno 9 contos pagveis em dois anos.
Intervieram alguns amigos, e eu compus-me com o devedor recebendo dinheiro,
escravos e outros bens. Tudo vendi, e no fim dos dois anos paguei a meu sogro os 9
contos, liquidando para mim 16 contos de ris.
O SR. RODRIGUES TORRES: - Apoiado; sei desse fato.
O SR. PRESIDENTE DO CONSELHO: - Com a aquisio dessa quantia, o meu
capital montava ento seguramente a 30:000$, e provo a existncia desse capital
desde o princpio do ano de 1834.138
O velho companheiro Rodrigues Torres no o deixava mentir. Nesse trecho, vemos
que Honrio conseguiu um bom capital a partir dos negcios escravistas de seu tio-sogro.
Por esse tempo, deu-se muito bem tambm emprestando dinheiro, pois alm da moblia,

Como se v, o autor indica que a aposentadoria se deu em comeo de 1848, mas no cita fonte. Por isso,
fiquei com a indicao do prprio Honrio no discurso.
137
Jos de Alencar notou que Honrio percorreu na carreira da magistratura todos os cargos e todas as
honras, faltando-lhe unicamente o ltimo degrau da hierarquia judiciria, que no atingiu, porque j ento o
estadista dominava o magistrado, o homem poltico fazia desaparecer o juiz, cf. Traos biogrficos; p. 257.
Sobre o plano da candidatura ainda em So Sebastio, ver Aldo Janotti. O marqus de Paran; p. 46.
138
Discurso 31/07/1854; p. 278. Na pgina anterior, encontramos esta declarao: O dote que recebi no
preciso declar-lo, pois que no devo contas disso a ningum [...].

57
prata e escravos, tive sempre um capital de que dispor, o qual procurei aproveitar dando-o a
prmio. Posso citar os nomes de pessoas de respeito e considerao que o tiveram em suas
mos.139A segurana do casamento e dos ordenados do Estado provavelmente garantiam
uma sobra para a aplicao usurria, com a rgida observncia da qualidade dos devedores.
Honrio fecha a lista dos nomes de respeito e considerao referindo-se mais
genericamente a um grupo de pessoas:

tive em mo de vrios fazendeiros de serra acima, abonados pela firma do sr. Jos
Bernardo Brando, estabelecido com casa de comisso de caf nesta corte, quantias
tambm variveis, que algumas vezes subiram a mais de 16:000$000. Entre esses
fazendeiros recordo-me dos nomes dos srs. Domiciano de Oliveira Arruda e
Antonio Barbosa da Silva.140
Carneiro Leo ligava-se, ento, definitivamente aos interesses da expanso da
cafeicultura escravista como credor, o que foi muito facilitado, como se viu, pelo suporte de
seu tio-sogro Carneiro Leme, rico comerciante, traficante de escravos. Em meados dos anos
de 1830, Honrio Hermeto devia gozar de uma plena estabilidade financeira. Devia
tambm viver atento ao ritmo dos negcios da fronteira agrcola em expanso, porque para
serra acima dirigiam-se muitos de seus emprstimos e, alm disso, porque parecia viver
com uma fixao:

No fim do ano de 1835 e princpio de 1836 resolvi-me a realizar o pensamento que


sempre tive de estabelecer-me com fazenda de cultura de caf, pensamento com que
fui a Minas em 1831 e que abandonei em 1832, em razo de ter sido nomeado
ministro de estado.
Se o plano no dera certo em 1832, uma nova oportunidade no tardou a aparecer e,
na ocasio, j podia contar com seus 30 contos de ris mais as quantias a prmio:

Tornando minha antiga idia, em 1836 comprei terras quase incultas, e por isso, e
por ser o lugar pouco freqentado, por preo mdico como consta da respectiva
escritura pblica. Essa compra no excedeu ao valor ao valor de 4:500$000. Fiz
posteriormente trs ou quatro outras aquisies de pequenas pores de terrenos, e
todas estas compras no excederam a 10:000$000. Fui, pois, principiar a ser
fazendeiro com esse capital, que era por si somente suficiente para um bom
comeo, e com outros adjutrios entre os quais em primeiro lugar o servio de 26
africanos que eu e minha mulher obtivemos; e em segundo lugar a minha
economia, pois reduzi o mais possvel as minhas despesas e enviei para a fazenda
todos os escravos que podia dispensar do meu servio domstico.141

139
Discurso 31/07/1854; p. 278.
140
Idem; p. 278-279 (grifo meu).
141
Idem; p. 279. A citao anterior da mesma pgina (grifos meus).

58
To-logo lhe foi possvel Honrio Hermeto tornou-se mais um fazendeiro de serra
acima.142 Em um artigo que analisa o discurso autobiogrfico, Almir Chaiban El-Kareh
props uma interessante questo sobre o comportamento de Honrio e ensaiou uma
resposta:

Porque que ele resolve renunciar aos lucros fceis de 12% ao ano do capital
usurrio e arriscar todo o seu capital na produo cafeeira sem, contudo, abrir mo
de sua carreira poltica e, conseqentemente, de sua residncia na Corte? Este
documento sugere que clculos e razes econmicas, sobretudo, o teriam
motivado: dinheiro, terra e mo-de-obra baratos.

Para El-Kareh, entretanto, a explicao econmica insuficiente. Ele sugeriu que


razes extra-econmicas tambm pesavam sobre Carneiro Leo, como o apelo
ideolgico exercido pelo prestgio social ligado propriedade escravista, pois ser
considerado um fazendeiro muito, muito importante fundamental em vista das eleies
para a assemblia geral ou para as provncias.143 Parece certo que esse apelo ideolgico
definido por El-Kareh tinha um papel fundamental de legitimar desigualdades em uma
sociedade rigidamente hierarquizada e calcada na escravido. Contudo, no se deve
sobrepor os significados simblicos s relaes de produo. Em outros termos, no se
deve sustentar que esse apelo ideolgico fosse conformado por um ideal em que o
prestgio provindo da posse de terras e homens subordinasse a lgica da produo ao
invs da extrao de mais-valia pela mais-valia. 144 O surgimento do grupo social dos
grandes fazendeiros do vale do Paraba se deu em estreita correspondncia com processos
econmicos que marcaram profundamente a modernidade capitalista do processo produtivo
que tal grupo dominava, bem como da sua explorao do trabalho escravo e do meio-
ambiente. 145 A economia do Imprio do Brasil atrelava-se ao avano do capitalismo

142
Sua fazenda Lordelo foi instalada em Sapucaia, provncia fuminense, prximo a Porto Novo da Cunha,
Minas. A rea total chegou a 2178 hectares, segundo Almir Chaiban El-Kareh. O Marqus de Paran: o
poltico e o fazendeiro. In: Luiz Felipe de Seixas Corra e outros. O Marqus de Paran. Braslia: Fundao
Alexandre de Gusmo, 2004; p. 24. A parte iconogrfica do recente trabalho de Ricardo Salles tem fotos
atuais da propriedade. Cf. R. Salles. E o Vale era o escravo. : Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no
corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008.
143
Almir Chaiban El-Kareh. O Marqus de Paran: o poltico e o fazendeiro; as citaes so da p. 23 (grifos
meus).
144
Para essa leitura do thos senhorial-escravista, ver Joo Fragoso. Homens de grossa aventura; p. 297.
145
Faz-se imprescindvel, portanto, criticar a aparente oposio entre ethos senhorial e lucro sugerida por
Joo Fragoso. Neste ponto, importante frisar que a possibilidade da leitura do texto O Vale do Paraba
escravista e a formao do mercado mundial do caf no sculo XIX, de Rafael de Bivar Marquese e Dale
Tomich, foi muito inspiradora para estas reflexes. O artigo faz parte do livro de Keila Grinberg & Ricardo
Salles. O Brasil Imperial. Vol. II (1831-1870). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009; p. 339-383.

59
concorrencial146 e o horizonte dos plantadores escravistas era, cada vez mais, os lucros do
mercado mundial.

Razes financeiras para investir na produo cafeeira, Honrio Hermeto tinha de


sobra. Como credor de vrios fazendeiros de serra acima, ele devia acompanhar a
expanso das plantaes de caf pelo Vale do Paraba desde o final da dcada de 1820, as
quais prosperavam onde antes dominava uma densa mata tropical. Amigo que era do sr.
Jos Bernardo Brando, comissrio de caf na Corte que afianava os fazendeiros que lhe
tomariam emprstimo, Honrio por certo acompanhava o volume cada vez maior de sacas
da rubicea que chegavam ao porto para embarcarem rumo ao hemisfrio norte. Um fluxo
que s aumentava, a despeito da considervel tendncia de queda do preo do caf entre
1821 e 1833. 147 Por essas e outras razes, como os irrisrios preos pelos quais se
compravam terras quando no as invadiam simplesmente nas zonas ermas alcanadas
pela expanso da fronteira agrcola, Honrio foi ser fazendeiro. Nessa nova empreitada, de
credor passou a devedor:

[...] fiz aquisio dessas terras e principiei a cultiv-las, tendo comprado por
intermdio do sr. Meyrat escravos da fazenda de um suo falecido em Cantagalo, e
tendo feito arrematao de outros nas praas desta cidade e do Porto da Estrela. Nas
compras de terras e escravos, que no fiz de uma vez, mas sucessivamente e aos
poucos, em proporo do recebimento do dinheiro que tinha a prmio, absorveu-se
afinal todo o meu capital, sem que me desse rendimentos a fazenda, que pelo
contrrio, precisava ainda de engenho e de outras obras. Alm disso, desejava eu
aumentar o nmero de braos para o proporcionar s plantaes que tinha feito.
Esgotado o meu capital, passei a pedir emprestado e obtive por intermdio do sr.
Getlio um emprstimo de 12 contos do cofre de rfos desta corte. [...] Empreguei
essa quantia, e no ano seguinte ou no mesmo ano novas necessidades me fizeram
pedir emprestado ao mesmo cofre outros 12:000$ que obtive por intermdio do
meu concunhado o sr. Jeronymo Jos Teixeira.148
Contudo, at nessa inverso de suas finanas identifica-se uma medida calculista.
Honrio justificou-se dizendo que jamais pediu dinheiro emprestado para comer ou
despender improdutivamente; quando o pedi emprestado foi para empreg-lo com proveito

146
Cf. Ilmar Mattos. O tempo saquarema, p. 75: [...] a reintegrao da regio de agricultura mercantil-
escravista que possibilitava monoplio virtual, no se processava nas correntes em expanso de um comrcio
mundial qualquer, e sim em um mercado mundial que era reordenado de acordo com os interesses do
capitalismo concorrencial, e cuja lgica [...] no era mais dada pela acumulao primitiva de capital, mas pela
acumulao capitalista propriamente dita. Grifo meu.
147
Cf. Joo Fragoso. Homens de grossa aventura; ver Introduo, especialmente p. 22.
148
Discurso 31/07/1854; p. 279-280.

60
[...].149 Pode-se completar afirmando que no haveria emprstimo mais produtivo do que o
utilizado para equiparar seu plantel de escravos com as plantaes feitas, pois isso
garantiria efetividade mxima quando chegasse a poca da colheita. Ainda mais que,
valendo-se de sua influncia, conseguiu que quase metade do dinheiro investido na fazenda
viesse emprestada de um rgo do Estado ao mdico juro de 6%, e o juro no vencia juro;
de maneira que, quando em 1851 paguei a ltima poro de 13:000$, o juro que pagava no
correspondia a mais de 3% do emprstimo adquirido. Sem dvida, no era demais que
nestas circunstncias com a minha economia, com a minha indstria, com a boa ordem
que sempre reinou em minha casa, eu prosperasse no fim de 18 anos.150

O fato de que nenhum senador estranhou as circunstncias que facilitaram a


montagem da fazenda de Honrio bem pode denotar que as prticas eram comuns. Do
mesmo modo, comum deve ter sido a prosperidade das plantaes de serra acima
conforme se passavam os anos da dcada de 1840, em uma curva ascendente como a
experincia de Honrio nos revela:

[...] em 1839, no colhia caf algum [...], mas passei sucessivamente nos anos
seguintes a colher mil e tantas arrobas, 2.000, 3.000, 4.000, 6.000, 8.000 e 9.000.
No ano de 1850 colhi 15.000 e no ano de 1852 20.000 arrobas!
Desse relato, Carneiro Leo no perdeu a chance de reforar seus dotes de
proprietrio:

E se fiz senhores to avultada colheita, no porque tenha empregado grande


nmero de braos; h fazendeiros que tem o duplo e ainda mais, e entretanto
colhem menos. No tenho na fazenda mais de 150 escravos entre grandes e
pequenos; emprego poucas pessoas livres; pago aos meus escravos o que colhem
nos dias de guarda, e o excesso de sua respectiva tarefa nos dias de servio.151

149
Discurso 31/07/1854; p. 279.
150
Idem; as duas ltimas citaes so da p. 280. Um pouco de sorte tambm ajudava. Afinal, com o dinheiro
de duas loterias tiradas pela mulher, Honrio pagou boa parte do que devia ao cofre de rfos; cf. p. 281.
Almir El-Kareh notou que a mulher Henriqueta tirou duas loterias, uma em 1841, e outra, nove anos depois,
no valor total de 14:000$000 de ris, que so empregados no pagamento do resto de sua dvida ao Cofre dos
rfos. O que quer dizer, em outras palavras, que ele pagou mais da metade de sua dvida para com o Estado
com dinheiro do prprio Estado! Homem de sorte.... Cf. O Marqus de Paran: o poltico e o fazendeiro;
p. 25.
151
Discurso 31/07/1854; p. 281. A citao anterior da mesma pgina.

61
O visconde de Paran revelava, assim, mais um importante fator para a
prosperidade dos fazendeiros do Vale: a explorao maximizada do trabalho escravo.152
Ademais, considerando que seu plantel foi sendo acrescido gradativamente como ele
declarou , deve-se relacionar a progresso de sua colheita tambm a esse fator. Aqui
inevitvel apontar que o trabalho escravo foi o elemento crucial para o lugar destacado que
a produo do vale do Paraba teve no mercado mundial. Sem a eficcia com que os
traficantes desembarcavam negros a baixo preo nos portos brasileiros, muito
provavelmente Honrio e tantos outros fazendeiros no teriam do que se vangloriar a
respeito da boa ordem de suas propriedades.153

Entretanto, como notou Tmis Parron, no se pode explicar a bem sucedida


economia da regio exclusivamente pela disponibilidade de escravos no mercado. Essa
uma varivel a ser considerada juntamente com as medidas polticas tomadas, no mbito do
Estado nacional em formao, para que o trfico continuasse ativo. Pelo que o autor
constatou, os regressistas foram fundamentais para as articulaes pr-escravistas no poder
estatal, com o que garantiram sua sustentao poltica entre os ricos plantadores do
Imprio. No decorrer do Regresso, destacaram-se os polticos ligados principalmente ao
Rio de Janeiro, os futuros saquaremas, representantes dos interesses da zona mais
privilegiada da agricultura mercantil-escravista imperial, sendo eles mesmos, no raro,
alm de organizadores polticos, grandes agricultores. Outros que no eram, tornar-se-iam
prsperos fazendeiros do Vale quase na mesma medida em que trabalhavam pelo
estabelecimento de uma direo no Estado, como o caso exemplar de Honrio Hermeto
Carneiro Leo.

Em termos ilustrativos, possvel propor que a fundao de sua fazenda Lordelo


marca simbolicamente o incio do predomnio do grupo poltico a que se vinculava. A
propriedade surgiu em 1836, no mesmo ano em que Vasconcelos uniu veementemente a
defesa da escravido e da reabertura do trfico ao programa dos regressistas. Desde ento,
pelo que tudo indica, Honrio investiu pesado na compra de novos cativos a ponto de ver

152
Cf. Rafael de Bivar Marquese. Dispora africana, escravido e a paisagem da cafeicultura no Vale do
Paraba oitocentista. In: Almanack Braziliense, n. 07, maio de 2008; especialmente p. 145-146. Disponvel
em www.almanack.usp.br
153
Sobre o trfico de escravos para o Brasil, ver Manolo Floretino. Em costas negras. Uma histria do trfico
de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro. So Paulo: Cia. das Letras, 1997; especialmente a parte Uma
sociedade dependente da importao de homens: Rio de Janeiro, c. 1790-c. 1830.

62
os nmeros de suas colheitas melhorarem seguidamente a partir de 1840. Portanto, no s a
fundao da Lordelo encontra correspondncia com a poltica do grupo, mas seus sucessos
tambm.

Aps a subida do ministrio de 19 de setembro de 1837, os regressistas tomaram


medidas administrativas que asseguraram a abertura do contrabando sistmico.154 Essas
garantias institucionais de que no seria ameaada a posse de escravos adquiridos
ilegalmente frente lei de 1831, bem como o sinal verde para a continuao do trfico
desdobraram-se nas destacadas safras cafeeiras do Brasil da dcada seguinte. Por essa
poca, j devia ser bem claro que a riqueza do Imprio eram as riquezas do Vale, e dentre
estas estava a de Honrio Hermeto. Em trecho citado acima, Almir El-Kareh apontou que
Honrio resolveu montar sua fazenda sem, contudo, abrir mo de sua carreira poltica e,
conseqentemente, de sua residncia na Corte. Talvez a observao pudesse ser
aprofundada, sendo mais preciso afirmar que havia fortes razes polticas para Honrio
resolver ser fazendeiro. Na sua posio de deputado regressista, ao lado dos clculos e
razes econmicas para os quais j se apontou, ele tinha clculos polticos bem definidos
para o futuro da agricultura escravista.

Retomando as palavras de Tmis Parron, o resultado do incio dessa ao dirigente


foi que os regressistas identificaram-se fortemente com a defesa do trfico e da escravido
no exato momento em que realizavam a maior reforma judiciria da histria do Imprio.155
Nesse sentido, o caso de Carneiro Leo parece to paradigmtico que, aps o investimento
em terras e escravos, a sua primeira colheita aconteceu no ano em que a Interpretao do
Ato Adicional foi aprovada na Cmara. Seguiram, ento, sucessivas colheitas mais bem
sucedidas at chegar ao pice na virada da dcada de 1840 para a de 1850, quando os
conservadores destacando-se dentre eles a trindade saquarema voltaram a comandar o

154
Um nmero avassalador de africanos aportou no Imprio em fins da dcada de 1830. Contrastando com os
10.000 negros que foram trazidos entre 1831 e 1835 fase do contrabando residual , de 1837 a 1839
foram, respectivamente, 41.000, 47.000 e 61.000. Para essas duas fases do contrabando imperial, cf. Tmis
Parron. Poltica do trfico negreiro: o Parlamento imperial e a reabertura do comrcio de escravos na dcada
de 1830. Comunicao apresentada no 3 Encontro Escravido e Liberdade no Brasil Meridional, 2007; p. 9.
Para um resumo das medidas dos regressistas aps a subida do gabinete liderado por Vasconcelos, ver p. 8.
Texto disponvel em http://www.labhstc.ufsc.br/pdf2007/61.61.pdf
155
Cf. Tmis Parron. A poltica da escravido, principalmente captulo II Regresso e a poltica do
contrabando negreiro, 1835-1841.

63
Executivo imperial. Tudo isso faz com que se possa ligar os sucessos econmicos narrados
por Honrio ao avano de um projeto poltico no Imprio.

Na dcada de 1850, quando o discurso em questo foi emitido, aconteceram


algumas divises entre os antigos regressistas, conhecidos com o passar dos anos como
conservadores ou, mais especificamente, como saquaremas. De forma inegvel, o visconde
e, em seguida, marqus de Paran teve uma grande centralidade nessas desavenas ao
assumir uma contestada poltica de conciliao e de reformas com apoio do imperador.
Basta lembrar que o seu gabinete tinha em vista reformar a lei de trs de dezembro de 1841,
simplesmente a lei de reforma do Cdigo do Processo Criminal, um fundamento poltico
dos conservadores. Alm disso, Honrio pugnou por uma reforma eleitoral que no era
aceita por muitos de seus antigos correligionrios. O preo para ele foi enfrentar a dura
carga de crticas na Cmara e no Senado.

provvel que essas controvrsias estivessem na cabea de Carneiro Leo quando


falou aos senadores naquele 31 de julho. O discurso sobre a origem de sua riqueza seria,
ento, alm da devida resposta a d. Manuel, uma possvel tentativa de ainda criar identidade
de interesses com os antigos aliados que criticavam sua Conciliao e, qui, traz-los para
seu lado. Dessa forma, ele estaria buscando legitimidade para suas aes de presidente do
ministrio no recordo das ligaes entre sua riqueza, o vale do Paraba e o grupo de
fazendeiros dessa regio, historicamente envolvidos com o Regresso conservador.

O incio dessas ligaes ser retomado e analisado no prximo captulo. Para alm
de uma ao concertada no Parlamento imperial entre 1836 e 1841, Honrio destacou-se
entre os regressistas por ter presidido a provncia do Rio de Janeiro em 1842 e, nessa
funo, ter combatido a revolta liberal. Sua atuao foi elevada a smbolo da vitria do seu
grupo poltico e, assim, serviu para unir esses homens de maneira ainda mais forte aos
interesses da cafeicultura escravista.

64
2
1842: a provncia do Rio de Janeiro e a busca de uma ordem imperial

Os habitantes da Provncia no se pouparam a


sacrifcios em todos os gneros para o triunfo da causa
do Imprio; eles concorreram com suas pessoas, com
seus haveres, com mantimentos, com transportes e
paradas.[...]
Longo seria enumerar todos os atos de puro e
desinteressado patriotismo ento praticados, quer pela
briosa Guarda Nacional, quer por diversos Cidados,
testa dos quais se achava o Sr. Conselheiro Honrio
Hermeto Carneiro Leo, ex-Presidente desta Provncia,
cujos melhoramentos e interesses desveladamente
promoveu no curto perodo da sua mui distinta
administrao.
A Provncia pois goza de profunda tranqilidade.
Relatrio do Presidente do Rio de Janeiro
1 de maro de 18431

Joo Caldas Vianna assumiu a vice-presidncia da provncia do Rio de Janeiro no


primeiro dia de 1843, ocupando o posto que, no ano anterior, tinha sido de Brs Carneiro
Nogueira da Costa Gama, visconde de Baependi. Embora s tenha sido empossado
presidente no dia seguinte apresentao do relatrio, Caldas Vianna ocupava efetivamente
o cargo mximo do Executivo provincial desde 20 de janeiro, data na qual subiu o
ministrio que Honrio Hermeto Carneiro Leo, presidente do Rio at o momento, fora
incumbido de organizar. De qualquer forma, o tempo de Caldas Vianna frente do poder
provincial era muito pouco. O relatrio que ele apresentou referia-se, sobretudo, aos feitos
da dupla de antecessores.

Uma anlise do ano passado de 1842 no poderia se furtar de comentar o perigo da


lava revolucionria causado pelas duas formidveis rebelies das Provncias limtrofes,
Minas e S. Paulo, que procuraram aqui ramificar-se. O problema maior foi que a ameaa
das rebelies ao Rio de Janeiro no veio somente de fora, mas contou com a ajuda de um
ilustre filho da terra. Nas palavras do relatrio,

1
Relatrio do Presidente da Provncia do Rio de Janeiro (RPP-RJ), 1843; p. 3 - disponvel em
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/u819/000002.html. Para uma lista dos presidentes e vice-presidentes da provncia,
cf. Maria de Ftima Silva Gouva. O Imprio das Provncias. Rio de Janeiro, 1822-1889. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2008; p. 349-351.

65
uma influncia demasiadamente confiada em si, em suas riquezas, e relaes
procurou nodoar a Provncia do seu nascimento com o ferrete de rebelde,
implantando nela o estandarte da revolta. Suas palavras, e insinuaes porm no
acharam eco, seus conventculos foram despovoados, suas tramas no encontraram
simpatias, seus planos foram repelidos mesmo por seus amigos ntimos, at que,
insulado, viu-se obrigado a homiziar-se. E se esse homem tivesse sido preso
oportunamente, se a desmoralizao, a que se h infelizmente chegado, no tivesse
trado o segredo da ordem de priso, ele no teria ainda ido para um ponto da
Provncia de S. Paulo, o Bananal, ameaar e incutir o terror nas pacficas povoaes
dos Municpios vizinhos.2
A referida influncia no era outra pessoa seno Joaquim Jos de Souza Breves,
j quela altura um opulento proprietrio, possuidor de terras e escravos no litoral sul do
Rio de Janeiro e que chegariam a se espalhar, divididos em vrias fazendas, at o vale do
Paraba. Muitas posses tambm tinha o seu irmo mais velho, Jos de Souza Breves. De
acordo com Thiago Campos, durante mais de trs quartos de sculo construram um
verdadeiro imprio territorial. A Joaquim legou-se o ttulo de Rei do Caf, e ambos
receberam o ttulo de Comendador. 3 Como muitas outras famlias fluminenses e do
restante do Imprio, os Breves enriqueceram rapidamente com a cafeicultura e dependiam
da explorao da mo de obra escrava. Como muitas outras famlias, envolveram-se com o
trfico ilegal de africanos durante a dcada de 1830 e, dessa forma, deram continuidade
boa ordem de suas propriedades. Os irmos Breves devem ter exultado diante da espantosa
retomada do contrabando a partir de 1837 e nisso tambm continuavam iguais entre si e a
tantos outros proprietrios.4 Porm, em 1842, acabariam colocando-se em campos opostos.
Jos ficaria do lado das foras legalistas, enquanto o rei do caf agitaria a fronteira com
So Paulo, causando apreenso nas autoridades.

O prestgio e autoridade de Joaquim Breves no sul da provncia eram confirmados


pelo cargo de comandante superior da Guarda Nacional dos municpios de Angra dos Reis,
Parati, So Joo do Prncipe e Mangaratiba, que ele assumira em 1841. Em fins de maio de

2
RPP-RJ, 1843; p. 2-3.
3
Thiago C. P. Loureno. Nas rotas da ilegalidade: A famlia Souza Breves e trfico de africanos no sul do
Rio de Janeiro, p. 2. Revista Caminhos da Histria, n. 2, Universidade Severino Sombra. Vassouras, 2009.
http://www.uss.br/web/hotsites/revistahistoria2009-2/revistaeletronica/arquivos/Artigo_Thiago_Campos.pdf.
Cf. tambm a dissertao do mesmo autor: O Imprio dos Souza Breves nos Oitocentos: Poltica e escravido
nas trajetrias dos Comendadores Jos e Joaquim de Souza Breves. Mestrado. Niteri: UFF, 2010.
4
Segundo Thiago Loureno, o primeiro registro de envolvimento dos Breves com o contrabando de africanos
de 1835 e o ltimo, de 1852. Vale apontar tambm que Jos de Souza Breves, no papel de deputado
provincial no Rio entre 1840 e 41, defendeu, juntamente com Monteiro de Barros, um projeto de extino da
lei de sete de novembro de 1831. Cf. Nas rotas da ilegalidade; p. 2 e 6.

66
1842, quando surgiram as primeiras preocupaes sobre o seu possvel envolvimento com a
revolta paulista, o ministro da Justia, Paulino Jos Soares de Souza, no tardou em demiti-
lo.5 Em julho, sua fazenda no municpio de Pira foi cercada para o cumprimento da ordem
de sua priso e de apreenso de armamentos. Se Joaquim foi esperto o suficiente para fugir
antes do cerco, o delegado local conseguia ver pelo menos uma vantagem ao final da ao,
qual foi desfazer-se o preconceito que aqui corria de que a casa daquele Breves nunca
seria visitada pelo poder da justia.6

Esse Breves, mesmo que rico e influente, deveria ser visto, acima de tudo, como
uma exceo, um comportamento desviante na provncia fluminense. Afinal, como mostra
o trecho epigrafado do relatrio de 1843, a regra geral fora que os habitantes da Provncia
no se pouparam a sacrifcios em todos os gneros para o triunfo da santa causa do
Imprio. O relatrio insistia na comunho absoluta, mas no deixava de destacar algumas
foras:

A populosa Provncia do Rio de Janeiro no se conservou somente intacta do


contgio anrquico; ela ostentou-se em tal conjuntura verdadeiramente herica.
De diferentes pontos, e principalmente dos de Rezende, Pira, S. Joo do
Prncipe, Valena, Vassouras, Paraba, Paty do Alferes, Mag, Igua e Mar de
Hespanha surgiram foras como por encanto, que armadas e municiadas pelo
Governo, e com a disciplina e instruo, que o aperto das circunstncias pde
dar-lhes, coadjuvaram poderosamente a pacificao de S. Paulo e Minas.7

Todas as localidades citadas tinham algum grau de relao com a agricultura


escravista voltada para a exportao, sendo que Rezende, Pira, Valena, Vassouras e
Paraba (do Sul) estavam entre os grandes centros pioneiros da explorao cafeeira, como
indicou Affonso Taunay. Esses centros colaboraram grandemente para que a safra de caf
da provncia saltasse de 2.321.710 arrobas, em 1836-37, para 4.547.312 arrobas na safra de
1842-43 um aumento de mais de 100% em meia dcada.8 A pujana da agricultura e a
santa causa do Imprio casaram-se to bem que a oposio de um grande e influente
fazendeiro como Joaquim Breves parecia no tirar o sossego do governo. O indispensvel

5
O decreto de demisso de 28 de maio. Conferir em Arquivo Nacional (AN). Srie Justia. Notao IJ123; p.
44.
6
Ofcio ao Chefe de Polcia da Provncia do Rio de Janeiro, 15/07/1842. Arquivo Pblico do Estado do Rio
de Janeiro (APERJ). Fundo Presidente de Provncia. Notao 0222 Documentos provenientes da Secretaria
de Polcia.
7
RPP-RJ, 1843; p. 3.
8
Affonso de E. Taunay. Pequena Histria do Caf no Brasil (1727-1937). Rio de Janeiro: Departamento
Nacional do Caf, 1945; p. 50-51.

67
aporte da cafeicultura dessas regies ficou registrado em um documento escrito por
Honrio Hermeto Carneiro Leo. Em um ofcio datado de cinco de setembro de 1842, cerca
de quinze dias depois do fim dos conflitos militares, o presidente do Rio realizou uma
tarefa ordenada alguns dias antes por Candido Jos de Arajo Viana, ministro do Imprio.
Tratava-se de indicar os nomes dos indivduos que deveriam ser recompensados por sua
participao no combate aos revoltosos de So Paulo e Minas. A importncia das
localidades cafeeiras j aparece no prlogo do ofcio:

A subscrio em Valena foi de mais de 10:000$rs tendo concorrido para esta soma
Vassouras tambm; igual foi a de Pira. Em Rezende, Paraba do Sul e S. Joo do
Prncipe promoveram-se subscries importantes segundo as possibilidades de seus
habitantes.9

Em seguida, Carneiro Leo descreveu a colaborao de muitas pessoas, a grande


maioria de oficiais da Guarda Nacional. Com a leitura integral do documento, tem-se uma
verdadeira teia de relaes entre localidades e famlias envolvidas no combate aos
revoltosos e que se ligavam politicamente aos regressistas j havia algum tempo. Destaque-
se, entre os cls cafeicultores, nomes conhecidos, como os Werneck, Teixeira Leite e os
Ribeiro de Avellar, sem contar a famlia do visconde de Baependi, vice-presidente da
provncia, que possua grandes tratos de terras em Valena. Ressalte-se que os Werneck e
os Ribeiro de Avellar foram pioneiros que ocuparam a regio de Paty do Alferes ainda no
sculo XVIII e que no Oitocentos tornaram-se grandes cafeicultores. Talvez isso explique o
cuidado de Caldas Vianna em lembrar de Paty separadamente, a despeito de seu
pertencimento vila de Vassouras.10

No era sem fundamento, portanto, que Caldas Vianna atribusse a vitria tanto
briosa Guarda Nacional como a diversos Cidados muito interessados na tranqilidade
da provncia, todos comandados pelo presidente da provncia. Todavia, essa aliana entre
abastados fazendeiros e a poltica regressista poltica representada de forma cabal, nesse

9
Documento transcrito no Jornal do Commercio, durante setembro de 1956. Peridico disponvel na
Biblioteca Nacional. Seo de Peridicos, microfilme rolo PRC-SPR 1 (672). Localizao indicada do
documento original: Arquivo Nacional Presidentes do Rio de Janeiro. Correspondncia com o ministrio do
Imprio. Livro 2 1838-1842 Sec. Administrativa.
10
Em 1820, criara-se a vila de Paty do Alferes, que passou a ser freguesia de Vassouras treze anos depois, a
mais importante do municpio por causa da concentrao de cafezais e escravos. Cf. o captulo 4 A criao
da vila de Paty do Alferes do estudo de Mariana Muaze. Memrias da viscondessa. Famlia e poder no Brasil
Imprio. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2008.

68
momento, pelo presidente Carneiro Leo no tinha nada de natural, no surgira por
encanto, como queria ainda o relatrio de 1843. A trama de interesses comeou a ser
costurada no comeo da montagem do poder provincial fluminense, sob as ordens de
Joaquim Jos Rodrigues Torres, entre 1834-36, e consolidou-se, em grande medida, na
presidncia do futuro marqus de Paran, sobretudo por causa de sua viagem pelas zonas de
conflito.

A iniciativa de sair da sede do governo em Niteri e subir a serra foi muito elogiada
de imediato, contando com a cobertura de um grande peridico do Imprio. Na Corte ou
onde quer que o Jornal do Commercio daqueles dias chegasse, a campanha pde ser
acompanhada entusiasticamente por meio de cartas annimas publicadas em suas pginas,
nas quais era narrada a intrepidez do presidente, bem como as recepes calorosas que
sempre o aguardavam. Em sua primeira missiva, o observador anotou que eram
incalculveis as vantagens resultantes da viagem do Exmo. Sr. Presidente, o Sr. Carneiro
Leo: sua presena e incansvel atividade tm conseguido o que multiplicadas ordens no
fariam.11 Pelo mesmo remetente, soube-se que, por volta do dia sete de julho, Honrio
esteve em Rio Preto, territrio mineiro, e que, uma semana depois, querendo buscar
notcias da capital Ouro Preto, resolveu rumar para Mar de Hespanha, ainda do outro lado
da fronteira.12 Essa localidade, alm de despontar na produo de caf por essa poca, foi
importante para a conteno do movimento de Minas e provavelmente por isso constava na
lista de Caldas Vianna, que a princpio tratava do Rio de Janeiro.

Ao abranger o vale do Paraba fluminense e a Zona da Mata de Minas Gerais, as


andanas de Honrio em 1842 corresponderam, de certa forma, aos caminhos da economia
e da poltica que uniram a cafeicultura escravista e a poltica regressista desde a metade da
dcada anterior. Caminhos abertos por interesses recprocos e que definiam, naquele
momento, a linha da ordem e da legalidade frente s foras vindas de Barbacena e da
provncia de So Paulo. Antes de entrar em detalhes pormenorizados do conflito, sero
desdobradas as ligaes do ncleo originador do Regresso com a provncia do Rio de

11
Carta de 23 de junho, escrita de Paraba do Sul, avisando que Carneiro Leo, o coronel Jos Thomaz
Henriques e vrios oficiais e praas de linha, ali tinham chegado dois dias antes. Publicada no Jornal do
Commercio de 30/06/1842. Documento transcrito e disponvel no Arquivo do IHGB, Lata 750 Pasta 22.
12
Jornal do Commercio de 11 e 24 de julho de 1842. Documentos transcritos e disponveis no Arquivo do
IHGB, Lata 750 Pasta 22.

69
Janeiro e, principalmente, com a agricultura e a defesa do trfico de escravos. No decurso
dessa tarefa, ficar demonstrado o papel de Honrio Hermeto na urdidura desses interesses.

2.1. Em poltica, fazendo rancho: Honrio, os saquaremas e o vale

No dia nove de outubro de 1825, conforme noticiou o jornal Dirio Fluminense, a


galera D. Domingos chegou ao porto do Rio de Janeiro. Depois de mais de dois meses
viajando desde Lisboa, desembarcaram, alm de outras sete pessoas, os seguintes
bacharis formados:

Gabriel Mendes dos Santos, Joo Joaquim da Silva, Aureliano de Sousa e Oliveira,
Saturnino de Sousa e Oliveira, Manuel Antonio da Rocha Faria, Honrio Hermeto
Carneiro Leo, Francisco Pereira Dultra, Bernardo Belisrio Soares de Souza,
Manuel Machado Nunes, Martiniano da Rocha Bastos, Luis lvares de Andrade,
Antonio Jos Monteiro de Barros, Francisco de Paula Serqueira de Laet e Joaquim
Jos Rodrigues Torres.13
Quando eles comearam a travessia do Atlntico, no incio de agosto, Portugal
ainda no reconhecera a independncia do Brasil, o que s aconteceria com o tratado
assinado no dia 29 desse ms. bem provvel, portanto, que essas pessoas s tenham
recebido a notcia mais tarde, depois que aportaram na capital brasileira. Alguns, como
Honrio Hermeto Carneiro Leo, tinham deixado o Brasil rumo ao Velho Mundo por volta
de 1820, quando talvez nem vislumbrassem o desmembramento do Imprio luso. Cinco
anos e muitas incertezas depois, tudo se transformara e certos nomes no tardariam a
estarem juntos na conduo da nau do Estado independente.14

Por causa de interesses polticos, uns ficariam mais juntos do que outros, como, por
exemplo, os irmos Aureliano e Saturnino, que seriam conhecidos por sua influncia no
Pao Imperial e por se oporem ao Regresso, grupo de Honrio e Joaquim Jos Rodrigues

13
Dirio Fluminense, citado em Henrique Carneiro Leo Teixeira Filho. Honrio Hermeto Carneiro Leo,
Marqus de Paran. Do bero de Jacu ao fastgio do poder 1801-1856. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, 236, jul./set. 1957; p. 296.
14
Sobre o perodo de Honrio em Coimbra, ver Aldo Janotti. O marqus de Paran. Incios de uma carreira
poltica num momento crtico da histria da nacionalidade. So Paulo/ Belo Horizonte: EDUSP/ Itatiaia, 1990;
p. 19-32.

70
Torres, tambm recm chegados. 15 Apesar desse e outros desentendimentos, atribuiu-se,
por vezes, maior importncia s caractersticas da socializao e homogeneidade da elite
poltica formao universitria, ocupao e carreira poltica do que s diferenas entre
os dirigentes imperiais. De acordo com a perspectiva de Jos Murilo de Carvalho:

Havia sem dvida certa homogeneidade social no sentido de que parte substancial
da elite era recrutada entre os setores sociais dominantes. Mas quanto a isso no
haveria muita diferena entre o Brasil e os outros pases. As elites de todos eles
vinham principalmente de setores dominantes da sociedade. Ocorre que nas
circunstncias da poca, de baixa participao social, os conflitos entre esses
setores emergiam com freqncia. [...] A homogeneidade ideolgica e de
treinamento que iria reduzir os conflitos intraelite e fornecer a concepo e a
capacidade de implementar um determinado modelo de dominao poltica. Essa
homogeneidade era fornecida principalmente pela socializao da elite [...] 16
Vale lembrar que a argumentao de Carvalho embasou-se principalmente na sua
constatao de que a elite que construiu o Imprio era composta majoritariamente por
magistrados formados em Coimbra e com treinamento na burocracia estatal. Esses pontos
so essenciais para a afirmao do autor de que houve uma continuidade entre a elite
poltica portuguesa e a brasileira, o que explicaria, em grande parte, a manuteno da
unidade da ex-colnia. Mais uma vez, nas palavras do autor:

A homogeneidade ideolgica e o treinamento foram caractersticas marcantes da


elite poltica portuguesa, criatura e criadora do Estado absolutista. Uma das
polticas dessa elite seria reproduzir na colnia outra elite feita sua imagem e
semelhana. A elite brasileira, sobretudo na primeira metade do sculo XIX, teve
treinamento em Coimbra, concentrado na formao jurdica, e tornou-se, em sua
grande maioria, parte do funcionalismo pblico, sobretudo da magistratura e do
Exrcito. Essa transposio de um grupo dirigente teve talvez maior
importncia que a transposio da prpria Corte portuguesa e foi fenmeno
nico na Amrica.17
De fato, a trajetria de Honrio Hermeto e de outros viajantes da embarcao D.
Domingos podem ilustrar perfeitamente as asseres e tabelas de Carvalho, com
proximidades ainda mais impressionantes. Na segunda legislatura imperial (1830-33),
debutavam no Parlamento, juntamente com Carneiro Leo, os senhores Aureliano de Sousa
e Oliveira e Bernardo Belisrio Soares de Souza: todos bacharelados em Direito em

15
Sobre o papel dos irmos no grupo dos ulicos e sua oposio aos regressistas, ver Paulo Pereira de Castro.
Poltica e administrao de 1840 a 1848. In: S. B. de Holanda (org.) Histria Geral da Civilizao
Brasileira, v.2, t.2. So Paulo: DIFEL, 1985; p. 512-522.
16
Jos Murilo de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 2 ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2006; p. 21.
17
Idem; p. 37 (grifo meu).

71
Coimbra, magistrados no Brasil e, finalmente, polticos pela provncia de Minas Gerais. No
mandato seguinte, os trs foram reeleitos na bancada mineira, contando ento com a
companhia de Gabriel Mendes dos Santos, igualmente magistrado, diplomado em Coimbra
e passageiro do D. Domingos.18

Os bacharis formados pareciam seguir risca o mesmo roteiro. Uma olhada na


bancada fluminense dessa terceira legislatura e temos Joaquim Jos Rodrigues Torres ao
lado de Saturnino Oliveira, dois nomes tambm pinados daquele navio. Porm, esses no
seguiram estritamente a trilha da homogeneidade ideolgica e treinamento. Saturnino at
formou-se com o irmo, mas no entrou na magistratura e foi atuar como advogado na
Corte. Rodrigues Torres, por sua vez, estudou em Coimbra leis de uma natureza distinta
daquelas de seus colegas, bacharelando-se em Matemtica e lecionando na Academia
Militar do Rio de Janeiro. 19 A preferncia pelos nmeros no o impediu, contudo, de
ocupar, j em 1832, o alto cargo de ministro de Estado, juntamente com Honrio Hermeto e
Aureliano de Sousa e Oliveira.20 Nesse comeo de carreira, coube a Rodrigues Torres a
pasta da Marinha, a qual ele ocuparia ainda em mais quatro ocasies. Outrossim, seria
ministro da Fazenda e presidente do Conselho de ministros por duas vezes, alm de
deputado, senador, conselheiro de Estado e primeiro presidente da provncia do Rio de
Janeiro, cargo que Carneiro Leo e Aureliano tambm ocupariam.21 Como se v, o futuro

18
Para a composio das bancadas, ver de Baro do Javari. Organizaes e programas ministeriais. Regime
Parlamentar no Imprio. 3 ed. [1 ed. 1889] Braslia: Departamento de Documentao e Divulgao, 1979; p.
284-291. Bernardo Belisrio era tio de Paulino Jos Soares de Souza, futuro visconde do Uruguai. Os dois
chegaram a conviver em Coimbra, estudando Direito; ver Jos Antonio Soares de Souza. A vida do visconde
do Uruguai (1807-1866). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1944 , p. 21. Dados biogrficos de
Aureliano em S. A. Sisson [editor]. Galeria dos brasileiros ilustres. 2vol. [1 ed. publicada entre 1859 e 1861]
Braslia: Senado Federal, 1999; vol. 2, p. 465-476. Sobre Gabriel Mendes dos Santos, h algumas
informaes no site do Senado Federal, na seo Biografia de Senadores: www.senado.gov.br/sf/senadores/
19
Dados biogrficos de Saturnino em Innocencio Francisco da Silva. Diccionario Bibliographico Portuguez.
Tomo VII. Lisboa: Imprensa Nacional, 1862; p. 199 (Disponvel em: http://books.google.com/books). Sobre
Rodrigues Torres, futuro visconde de Itabora, ver Joo Lyra Filho. Visconde de Itabora, a luneta do Imprio.
Rio de Janeiro: Portinho Cavalcanti, 1985.
20
Os trs fizeram parte do ministrio de 13 de setembro de 1832 que perdurou at janeiro de 1835 , mas
s Carneiro Leo e Rodrigues Torres conviveram nele. Honrio assumiu a pasta da Justia no comeo do
ministrio e saiu em 14/05/33. Rodrigues Torres ficou com a pasta da Marinha em 07/11/32 e saiu em
30/06/34. Aureliano passou por trs pastas. Ficou de 23/05 a 7/10/33 como ministro do Imprio. Depois,
assumiu efetivamente a pasta de Justia a partir de 10/10/33 e, como interino, a pasta dos Estrangeiros em
21/02/34. Cf. Baro do Javari. Organizaes e programas ministeriais; p. 45.
21
O resumo da carreira de Rodrigues Torres est em J. Lyra Filho. Visconde de Itabora; p. 53.

72
Itabora pode ser usado como um exemplo perfeito da porcentagem sem formao jurdica
no todo da elite poltica que consolidou o Imprio.22

Todavia, mais do que uma estatstica generalizadora, a trajetria de Rodrigues


Torres servir a este trabalho na medida em que introduz a rede de relaes sociais e
econmicas que acabou se consolidado na presidncia de Honrio Hermeto, em 1842, e que
singularizou um grupo restrito de polticos no todo do Imprio. Por causa de suas ligaes
com a provncia do Rio de Janeiro, esse grupo viria a ser apodado de saquarema. Alis, o
primeiro presidente da provncia parece implicado diretamente com a origem do apelido.
Conta-se que, na ocasio das eleies de 1844, o subdelegado da vila fluminense de
Saquarema, pactuado com um dos ministrios do qinqnio liberal (1844-1848), teria
incitado o assassinato dos eleitores que no votassem nas listas do governo. Acontece que,
por ali, tinham parentes e influncia os regressistas Rodrigues Torres e Paulino Jos Soares
de Souza, dois dos mais importantes polticos da provncia e da Corte, e ambos no teriam
medido esforos para livrar seus achegados de qualquer desmando. A interveno dos
grados polticos nas intrigas municipais inspirou os adversrios a usarem o topnimo como
adjetivo denotador de favorecimento descabido: saquaremas seriam todos os apaniguados
da dupla. 23 Com uma inteno pejorativa, portanto, o termo logo se espalhou pelo Imprio,
mas no demoraria a ser usado pelos correligionrios para destacar a fora dos regressistas
fluminenses ainda que em uma conjuntura ministerial e provincial desfavorvel durante
todo o qinqnio liberal, quem presidiu o Rio de Janeiro foi Aureliano, j tornado
declaradamente um desafeto dos regressistas.

Mesmo que a veracidade da explicao acima seja incerta, a sua propagao na


memria no deixa de ser um vestgio da atuao proeminente de Torres e Paulino na
poltica imperial. No que tange historiografia, o papel dos dois ficou mais do que
consagrado na expresso trindade saquarema o triunvirato de Joaquim Nabuco24 -, que os
identificou como chefes mximos dos conservadores, ao lado de Eusbio de Queirs. Uma

22
Sobre a predominncia da formao jurdica e de magistrados na elite imperial, ver J. M. de Carvalho. A
construo da ordem. Teatro de sombras. A construo da ordem; p. 65-117. A tabela que mostra a formao
dos ministros est na p. 84
23
Cf. Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema. 5 ed. So Paulo: Hucitec, 2004; p. 118-119.
24
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio. 2 vols. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997 ; vol.1, p. 75.

73
breve demonstrao das ligaes pessoais desses homens far surgir uma trama na qual no
tardar a tomar lugar Honrio Hermeto, o tradicional aliado da trindade.25

Serve como ponto de partida a trajetria de Joaquim Jos Rodrigues Torres, o


dedicado estudante das cincias matemticas, que, depois de lecionar na Academia Militar
em 1826, passou dois anos em Paris a fim de valorizar ainda mais seus cabedais aplicveis
ao ensino.26 Contudo, no seria seu zelo pela docncia, que exerceu at 1833, o principal
motivo da sua ascenso poltica. Em 1829, comeou a inclinar-se para o jornalismo,
ocupao que o aproximou do crculo de Evaristo da Veiga, o grande paladino do
liberalismo moderado. Ao que parece, essa nova afinidade foi essencial, por exemplo, para
que Rodrigues Torres alcanasse um ministrio j em 1832. Nada, porm, lhe renderia mais
altos dividendos polticos do que o casamento com Maria de Macedo lvares de Azevedo.

Descendente de uma famlia de comerciantes e fazendeiros, Joaquim Jos Rodrigues


Torres nasceu na freguesia de Porto das Caixas, importante escoadouro da produo
agrcola da Baixada Fluminense. Os lvares de Azevedo eram, sem dvida, o cl com mais
prestgio e ramificaes em toda essa regio, na qual tinham chegado ainda no sculo XVII,
estabelecendo-se como produtores de acar. Por isso, o desposrio com uma lvares de
Azevedo garantiu a Rodrigues Torres o reconhecimento, para alm de sua localidade natal,
em outros grandes centros agrcolas, como Araruama e Saquarema. A aliana das duas
famlias foi ainda mais reforada: dois dos irmos de Maria de Macedo, tambm
plantadores de renome, casaram-se com irms de Joaquim Rodrigues Torres. Com certeza,
foi essa base de afinidades polticas e familiares que lhe garantiu a confiana de 63% dos
eleitores fluminenses que, em 1833, escolheram-no para a legislatura imperial de 1834-37.
Respaldo fundamental tambm para avalizar seu nome como primeiro presidente da
provncia do Rio de Janeiro, a partir de outubro de 1834.

Antes de suced-lo na presidncia fluminense, governando de 1836 a 1840, Paulino


Jos Soares de Souza seguiu Rodrigues Torres no caminho do altar. Em abril de 1833,

25
A definio de Ilmar Mattos. O tempo saquarema; p. 265.
26
Os dados biogrficos deste pargrafo e do seguinte foram retirados do livro de J. Lyra Filho. Visconde de
Itabora; p. 17 e 37-44 (a citao da p. 38) e de Jeffrey D. Needell. The party of order. The conservatives,
the state and slavery in the Brazilian Monarchy, 1831-1871. Stanford: Stanford University Press, 2006, p. 24-
25 e 57.

74
casou-se com Ana Maria de Macedo lvares de Azevedo. Sobre essa unio, seu bisneto
bigrafo escreveu:

Foi em grande parte devido ao seu casamento que Paulino, em breve, se tornar um
dos chefes conservadores de maior prestgio na provncia do Rio de Janeiro. Sua
mulher era cunhada de Rodrigues Torres e tinha parentesco e relaes de famlia
com os principais fazendeiros da baixada, que representavam ento uma das mais
considerveis foras polticas da provncia.27
Portanto, mais do que correligionrios, dois integrantes da trindade saquarema
carregaram laos familiares e fizeram-se influentes por toda a Baixada Fluminense. Para
selar a proximidade entre os novos concunhados, a cerimnia aconteceu com todas as
pompas na capela da residncia do ento ministro da Marinha Rodrigues Torres e sua
esposa.

Se acabou sendo o mais renomado na poltica imperial, Paulino no foi, entretanto,


o primeiro Soares de Souza a se casar com uma lvares de Azevedo. Seu tio Bernardo
Belisrio que, em 1825, era um dos bacharis formados em Direito a bordo do D.
Domingos, casou-se alguns anos depois com Mariana de Macedo lvares. Companheiros
de travessia na volta ao Brasil, Bernardo Belisrio Soares de Souza e Joaquim Jos
Rodrigues Torres tornaram-se concunhados, elegeram-se como polticos moderados na
primeira metade da dcada de 1830 e, depois, continuaram juntos como regressistas.
Destinos que teimavam em se cruzar.

Por sinal, um outro nome da lista de 1825, e que viria a ser um dos comandantes do
Regresso, teve importncia direta para que o futuro visconde do Uruguai pudesse logo
entrar nesse crculo de relaes. Honrio Hermeto Carneiro Leo conheceu Paulino na
Faculdade de Direito de Coimbra, onde ambos conviveram com Bernardo Belisrio. Sendo
mais novo e tendo comeado os estudos depois, Paulino permaneceu em Portugal aps a
partida do tio e do colega. No final de 1828, ainda no se formara, mas resolveu voltar ao
Brasil porque as aulas haviam ficado suspensas o ano todo por causa de agitaes polticas
na cidade do Porto. Entre 1830 e 31, terminou seus estudos e formou-se na Faculdade de
Direito de So Paulo. Como tantos outros polticos imperiais, de bacharel pulou direto para
a magistratura: exerceu os cargos de juiz e, depois, de ouvidor da comarca na capital

27
Jos Antonio Soares de Souza. A vida do Visconde do Uruguai; p. 44. Sobre a trajetria de Paulino, cf. a
pesquisa de Pedro Aubert. Entre as idias e a ao: o visconde do Uruguai, o Direito e a poltica na
consolidao do Estado nacional (1853-1866). Relatrio parcial de mestrado, FAPESP, 2009.

75
paulista at que, em 1832, o novo ministro da Justia, Honrio Hermeto Carneiro Leo, o
companheiro de Coimbra, nomeou-o para um cargo na Corte. Da por diante, assim como
seu concunhado Rodrigues Torres, Paulino valeu-se do casamento para fortalecer seu nome
na provncia e ingressar na poltica, sendo deputado provincial em 1835, presidente do Rio
em 1836 e deputado geral em 1837.28

Alm da nomeao de Paulino, Honrio Hermeto foi responsvel por encaminhar o


outro integrante da trindade na poltica fluminense. Por indicaes suas entre 1832 e 1833,
Eusbio de Queirs Coutinho Matoso da Cmara foi nomeado juiz na Corte e, sem muita
demora, tornou-se o primeiro chefe de Polcia do Rio de Janeiro, cargo que ocupou por 11
anos, com apenas um breve intervalo de cinco meses em 1840. Nascido em Angola,
descendente de luso-africanos estabelecidos na magistratura e no comrcio de escravos,
Eusbio mudou-se com a famlia para o Rio ainda pequeno. Formou-se em Direito na
Faculdade de Olinda, em 1832, e logo se empregou na Corte. Nessa poca, seu pai
integrava o Supremo Tribunal de Justia do Imprio, o que muito deve ter concorrido para a
rpida nomeao do filho na magistratura. Trs anos depois, Eusbio casou-se com Maria
Custdia Ribeiro de Oliveira, filha rf de um proeminente comerciante carioca. Em
segundo matrimnio, sua sogra uniu-se a Jos Clemente Pereira, portugus de nascimento e
um dos principais articuladores do movimento de independncia do Brasil. Jos Clemente
foi um magistrado que se elegeu deputado provincial, geral e senador pelo Rio de Janeiro,
foi ministro nos dois reinados, alm de conselheiro de Estado. Como no tinha filhos, fez
de Maria Custdia e do genro os seus herdeiros.29 Ademais, Jos Clemente acabou sendo,
de certa forma, mentor poltico de Eusbio. No fim da dcada de 1830, ambos estavam
juntos na Assemblia fluminense, engrossando as fileiras regressistas.

28
Paulino nasceu em Paris, em 1807. Seu pai era natural de Paracatu, Minas Gerais, e foi estudar Medicina na
capital francesa, onde acabou casando-se com Antoinette Gabrielle Madeleine Gibert. Em 1814, mudaram-se
para Lisboa e, quatro anos depois, para So Luis do Maranho, cidade em que Paulino viveu at ir estudar em
Coimbra. Para os dados biogrficos, ver J. Antonio Soares de Souza. A vida do Visconde do Uruguai; p. 9-11
e p. 21-46.
29
Para os dados biogrficos de Eusbio de Queirs, ver Sisson. Galeria dos brasileiros ilustres; vol. 1, p. 27-
31, e Jeffrey Needell. The party of order; p. 28-29 e 67-68. Sua atuao como chefe de Polcia analisada em
Thomas H. Holloway. Policing Rio de Janeiro. Repression and resistance in a 19th- Century city. Stanford:
Stanford University Press, 1993; principalmente p. 103-165. Sobre o movimento de independncia e o papel
de Jos Clemente Pereira, ver Andra Slemian. Vida poltica em tempo de crise: Rio de Janeiro (1808-1824).
So Paulo: Hucitec, 2006; p. 113-137.

76
Feito esse entrecruzar de trajetrias, nota-se que Rodrigues Torres, Paulino e
Eusbio tinham sua rede de influncia espalhada principalmente pela Baixada e pela Corte,
regies tradicionalmente associadas com a produo e exportao de acar e com o grande
comrcio inclusive o trfico negreiro controlado pela elite mercantil estabelecida na
praa do Rio de Janeiro.30 O que tornava essas reas ainda mais importantes para os novos
polticos que a maioria dos eleitores fluminenses concentravam-se ali.31 Entretanto, esses
homens no deixariam de notar tambm e de aproveitar a crescente importncia de uma
outra regio da provncia e do grupo social que l surgia: o vale do Paraba e os fazendeiros
cafeicultores. Talvez no seja exagero afirmar que Honrio Hermeto cumpriu, em grande
parte, o papel fundamental de juntar esses novos interesses aos futuros saquaremas.

Durante os dois primeiros sculos de colonizao, a ocupao da antiga capitania do


Rio de Janeiro restringiu-se Baixada. Nesse espao, a empresa colonial no se afastou dos
moldes estabelecidos no Nordeste, sobretudo no Recncavo Baiano, e desdobrou-se na
produo aucareira e na atividade pecuria. Parece certo que o ponto de inflexo mais
importante na tomada do espao fluminense deu-se no contexto da intensiva explorao
aurfera em Minas Gerais. A abertura do Caminho Novo, nos primeiros anos do sculo
XVIII, incetivou a transposio da serra e o incio do povoamento das partes altas do centro
da capitania do Rio.32 beira do novo trajeto, iam surgindo fazendas produtoras de gneros
de subsistncia ou da importante cana-de-acar, propriedades que se destinavam a
abastecer as vilas e as tropas que rasgavam o percurso em cada vez maior nmero e
constncia.

No obstante, ao mesmo tempo em que impelia os homens a devassarem o interior,


a nova estrada reforou o papel destacado das baixas altitudes fluminenses. A cidade do
Rio de Janeiro consolidou sua centralidade no apenas por sua posio na colnia
americana, mas em todo o Imprio portugus, e ainda no quadro da geopoltica ultramarina

30
Joo Luis Fragoso. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de
Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. Sobre a definio do autor de elite mercantil,
ver principalmente p. 262-273.
31
De acordo com os dados fornecidos por J. Needell, a cidade do Rio tinha 254 eleitores, a regio da Baixada
tinha 234 e a serra, apenas 100. Cf. The party of order; p. 64.
32
Sobre o incio da colonizao no Rio, ver Ilmar Mattos. O tempo saquarema, p. 53-56. Sobre a importncia
do Caminho Novo, ver Adriano Novaes. Os caminhos antigos no territrio fluminense. Disponvel em
http://www.institutocidadeviva.org.br/.

77
e colonial das demais potncias europias.33 Seu porto servia de escoadouro dos produtos
que vinham das minas e de receptor do que vinha do exterior para alimentar a dinmica
economia. Isso acabou se refletindo na sua transformao em sede do vice-reino do Brasil,
em 1763. Dois anos depois, recm chegado no Rio, o novo governador da capitania de So
Paulo escreveu as seguintes palavras para o conde de Oeiras, primeiro-ministro portugus:

Pelas notcias e informaes de pessoas prticas que incessantemente tenho ouvido


desde que desembarquei, e por tudo o que tenho observado, considero hoje o Rio de
Janeiro a chave deste Brasil pela sua situao, pela sua capacidade, pela vizinhana
que tem com os domnios de Espanha e pela dependncia que desta cidade tm as
Minas com o interior do pas, ficando por este modo sendo uma das pedras
fundamentais em que se afirma a nossa Monarquia [...]34
Havia ainda um outro fator que parecia prender os homens s zonas mais prximas
ao mar: a economia da Baixada reafirmou a regio como parte mais significativa da
capitania. 35 Principalmente na segunda metade do Setecentos, a agricultura canavieira
expandiu-se com vigor, alcanando as terras frteis ao norte, nos Campos dos Goitacazes, e
a dcada final do sculo serviu para coroar a bonana dos produtores. Entre 1789-1791, o
acirramento dos conflitos envolvendo brancos, negros e mulatos em Santo Domingo
colnia francesa grande produtora mundial de acar e caf ocasionou um vcuo na oferta
mundial que logo seria aproveitado por outras reas.36

No decorrer dos anos noventa, a produo aucareira da Amrica lusa acompanhou


as prsperas safras da ilha de Cuba e ambas aproveitaram a brecha aberta na oferta
mundial. Na capitania do Rio de Janeiro, especificamente, a conjuntura favorvel encetou o
incremento de antigos engenhos e a abertura de novos, espalhados pelo Recncavo da
Guanabara, pelas terras mais novas dos Campos dos Goitacazes e tambm pelos caminhos
que subiam a serra. Grande exemplo desse processo foi o engenho Pau Grande, surgido s
margens do Caminho Novo. Vale lembrar ainda que foi analisando exatamente esses anos

33
Maria Fernanda Bicalho. A cidade e o Imprio: o Rio de Janeiro no sculo XVIII. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003; p. 85.
34
Idem. Como se v, alm de sua ligao com a regio mineradora, a importncia do Rio derivava tambm de
sua posio estratgica em relao aos conflitos da parte meridional da colnia, envolvendo portugueses e
espanhis. Cf. o Captulo 3 Defesa e Segurana: a Cidade-Capital, p. 81-102; a citao da p. 85.
35
Cf. Ilmar Mattos. O tempo saquarema; p. 54-56.
36
Em 1790, Saint Domingue era responsvel por quase metade da produo mundial de caf e
aproximadamente 1/3 da produo mundial de acar. Para esse dado e uma anlise conjuntural do perodo,
foi indispensvel a leitura do texto de Rafael de Bivar Marquese e Dale Tomich. O Vale do Paraba
escravista e a formao do mercado mundial do caf no sculo XIX. In: Keila Grinberg & Ricardo Salles. O
Brasil Imperial. Vol. II (1831-1870). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009; p. 339-383.

78
finais do XVIII que o historiador Joo Fragoso identificou um movimento peculiar, onde o
capital mercantil contrariando a sua prpria definio, que o restringe circulao se
transforma em produo, ou, mais precisamente, em uma dada forma de extorso de
sobretrabalho. 37 Em outros termos, o que Fragoso notou foi que, por essa poca, os
comerciantes de grosso trato estabelecidos no Rio de Janeiro comearam a investir na
montagem de fazendas escravistas. Os dados apresentados pelo autor mostram que os
comerciantes preferiram locais da Baixada aucareira, a exemplo de Iguau, So Gonalo,
Maca e Campos, mas tambm comearam a subir a serra do mar. Entre 1777 e 1810, na
regio de Campos, o nmero de engenhos aumentou em 700% (50 para 400); e 71,4% das
doaes de sesmarias corresponderam ao perodo 1780-1820. Posteriormente, o mesmo
fenmeno ocorreria em relao ao caf, no mdio vale do Paraba do Sul.38

O que talvez escape da interpretao de Fragoso seja como esses proprietrios


respondiam, sobretudo, s possibilidades do mercado mundial em reconfigurao. No
primeiro momento do impacto dos conflitos no Caribe, os senhores de terras e homens
optaram especialmente pela cana-de-acar, cultura j tradicional na Amrica lusa,
inclusive no Rio de Janeiro, como se viu. Porm, logo muitos descobririam os
extraordinrios lucros que a cafeicultura podia auferir. Em ambos os casos, o vcuo
deixado por Santo Domingo e os preos internacionais foram fundamentais nos clculos
dos fazendeiros. No segundo caso, somou-se ainda a perfeita adaptao da rubicea
imensido de terras por explorar serra acima. Stanley Stein notou que, no comeo do sculo
XIX, o cafeeiro ainda era um arbusto extico por essas terras, plantado em hortas vizinhas
cidade do Rio de Janeiro e voltado apenas para o consumo local.39 No decnio de 1820, a
produo brasileira j se equiparava s mais destacadas do mundo e, no incio da dcada
seguinte, assumiu com folga a liderana dessa lista. Sem dvida, a maior parte desse
volume saa do vale do Paraba fluminense.

Um relato feito nessa poca de vigor econmico conta que a migrao da cultura
para essa regio deveu-se a tropeiros que, antes de subir a serra, passavam na fazenda de

37
Joo Fragoso. Homens de grossa aventura; p. 292.
38
Idem; p. 296. Ver tambm as tabelas que mostram a presena dos comerciantes de grosso trato do Rio na
agricultura em finais do sculo XVIII, p. 293-294.
39
Stanley J. Stein. Grandeza e decadncia do caf: no Vale do Paraba, com referncia especial ao
municpio de Vassouras. So Paulo: Brasiliense, 1961; p. 4.

79
Padre Antonio do Couto, nas cercanias da cidade do Rio, para carregar os cargueiros com
mudas de caf.40 As terras e a altitude do vale mostraram-se ideais para a aclimatao da
semente, que, de pronto, pareceu vantajosa e empolgou os proprietrios. Em um manual
dedicado a fazendeiros, escrito em 1844, Rodrigues Cunha explicitava essa empolgao:

Se o preo do caf cobre com boa margem o custo da produo e do benefcio, e se,
alm disso, o capital investido d um lucro superior ao de qualquer outro ramo da
indstria, natural que a produo se desenvolva o mais rapidamente possvel.41
O j citado engenho Pau Grande um bom exemplo tanto da transformao das
acumulaes mercantis em fazendas no fim dos Setecentos, como do alastramento da febre
cafeeira. Desde 1735, a sesmaria em que o engenho foi construdo esteve nas mos da
famlia Ribeiro de Avellar, cuja principal atividade era os negcios de grosso trato no Rio
de Janeiro. Embora a proximidade do Caminho Novo favorecesse o desenvolvimento da
propriedade, foi s aps 1788 que ela se transformou em uma portentosa empresa
aucareira. Nesse ano, Antonio Ribeiro de Avellar, o irmo e o cunhado fundaram, na
cidade do Rio de Janeiro, a Companhia Avellar e Santos, que concentrou todas as
movimentaes mercantis da famlia e possibilitou a liberao de capitais para o
investimento pesado na promissora cultura do acar. A grandiosidade do empreendimento
e a eficcia da produo foram testemunhadas pelo viajante Saint-Hilaire, de passagem por
Pau Grande em 1816.42

Durante a dcada seguinte, a propriedade passou a ser administrada por Joaquim


Ribeiro de Avellar e sua me filho e viva do renomado negociante Antonio. Por essa
poca, a renda da famlia converteu-se totalmente do comrcio de grosso trato para a posse
de terras e escravos. Aps o falecimento da me em 1828, Joaquim passou a cuidar dos
negcios por meio da Avellar&Cia., em sociedade com trs de suas irms, e comandou a
passagem de Pau Grande para a cafeicultura. Na dcada de 1840, a paisagem da
propriedade era totalmente dominada pelo ouro verde, produzido por mais de 700
escravos, o que lhe rendeu muita riqueza e, um tempo depois, o ttulo de baro de
Capivary.
40
Recompilao do Custo, Despesas e Rendimento de Hum Estabelecimento da Cultura do Caffeeiro. Rio de
Janeiro, 1835. Citado em S. Stein. Grandeza e decadncia do caf; notas 2 e 3 da p. 4.
41
Augustinho Rodrigues Cunha. Arte da Cultura e Preparao do Caf. Rio de Janeiro, 1844. Citado em S.
Stein. Grandeza e decadncia do caf; nota 54 da p. 29.
42
As informaes sobre a famlia Ribeiro de Avellar e Pau Grande deste e dos prximos dois pargrafos,
inclusive a citao de Saint-Hilaire, esto em Mariana Muaze. As memrias da viscondessa; p. 19-25

80
O casamento de Maria Isabel, uma das irms de Joaquim, tambm ajudou a
aumentar o poder da famlia. Em 1823, ela uniu-se a Francisco Peixoto de Lacerda
Werneck, futuro baro de Paty de Alferes e importante elo dos regressistas no corao da
cafeicultura do Vale a partir da dcada de 1830. A juno dos Ribeiro de Avellar com os
43
Werneck formou, com certeza, uma das maiores fortunas de Vassouras. Tambm
estabeleceram-se como proprietrias nessa vila membros de mais duas famlias citadas por
Carneiro Leo pelos seus servios em 1842, no combate aos movimentos armados: os Leite
Ribeiro e os Teixeira Leite, ambas de origem mineira, que para a migraram e, em 1839,
obtiveram contratos para a manuteno dos trechos locais da Estrada da Polcia.44 Por sinal,
a abertura desse caminho, em 1820, bem como da mais antiga Estrada do Comrcio (1813)
foram fundamentais para a efetiva ocupao e fundao, em 1823, de outra importantssima
localidade cafeeira, alm de Vassouras, que foi Valena.45

Pelas famlias que abrigavam e pelo nvel de opulncia, essas duas vilas podem ser
colocadas no topo da lista das que peticionaram a favor do trfico negreiro a partir de 1836,
em consonncia com a proposta do regressista Bernardo Pereira de Vasconcelos.46 Como
demonstrou Ricardo Salles, estudando Vassouras, foi justamente na poca do contrabando
que houve maior concentrao na posse de escravos. Em 1835, os plantis com mais de 50
escravos correspondiam a 34% do total da vila; em 1850, corresponderiam a 74%.47 Sem
dvida, o trfico era negcio para grandes proprietrios, e em Valena no foi diferente.

43
Lembrando que Vassouras surgiu em 1833 antes existia a vila de Paty de Alferes. Sobre a famlia
Werneck, ver Eduardo da Silva. Bares e escravido: trs geraes de fazendeiros e a crise da estrutura
escravista. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984; especificamente sobre Francisco Peixoto, cf. p. 60-85.
44
Stanley Stein. Grandeza e decadncia do caf; p. 10-11.
45
A criao das duas estradas esteve relacionada com a poltica de integrao do Centro-Sul, inaugurada
com a chegada da Corte em 1808. Tinham a funo de regularizar o fluxo de mercadorias entre a zona
produtora de mantimentos do sul de Minas e a cidade do Rio de Janeiro. Sobre o assunto, a referncia
indispensvel o trabalho de Alcir Lenharo. As tropas da moderao. O abastecimento da Corte na formao
poltica do Brasil, 1808-1842. 2 ed. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esportes,
1993; p. 47-56.
46
Sobre a ligao dos regressistas com a fase do contrabando sistmico, muito significativo um discurso
feito por Paulino Jos Soares de Sousa em 28/05/1858: Em que poca, Sr. Presidente, se fundaram esses
grandes estabelecimentos de lavoura formados ou reforados com braos adquiridos desde 1837 at 1851,
que nestes ltimos anos e ainda hoje fazem avultar os produtos de exportao com que pagamos a
importao? Citado em Tmis Peixoto Parron. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865.
Dissertao de mestrado. So Paulo, FFLCH/USP, 2009; p. 133 (grifo meu).
47
Ricardo Salles. E o vale era o escravo. Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do Imprio.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008; ver dados das p. 157-158.

81
Essa vila foi a primeira a peticionar aos deputados gerais no sentido de conseguir a
anulao da lei de sete de novembro de 1831 e fez isso com insistncia, em seis de maio e
seis de julho de 1836. O segundo documento bem interessante pelo tom de afronta que
no fez questo de esconder:

Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da Nao, a Cmara Municipal


da Vila de Valena, tendo-vos j pedido providencias sobre a Lei de 7 de
Novembro de 1831, vem hoje novamente lembrar-vos que lanceis Vossas vistas
sobre a mais respeitvel e interessante poro da populao do Imprio, que a
maior parte est envolvida na infrao da mencionada Lei, porque a necessidade a
ela os levou [...] [A lei] longe de trazer benefcio a Vossos Concidados; os insinua
imoralidade, sua derrogao de reconhecida utilidade, e sua execuo seria
concitar os Povos a uma rebelio e formal desobedincia, porque essa maioria
respeitvel de Vossos Concidados, de qualquer das formas, procurar com
todas as suas foras conservar intactas suas fortunas adquiridas com tantas
fatigas e suores.48
Os vereadores que assinaram a petio eram Anastcio Leite Ribeiro, Manoel do
Vale Amado, Camilo Jos Pereira de Faro, Joo Pinheiro de Souza e o visconde de
Baependi. Todos eram grandes proprietrios, mas preciso destacar o ltimo deles, cujo
nome era Brs Carneiro Nogueira da Costa Gama.49 Ele criou estreitas ligaes polticas
com os regressistas, saindo do mbito municipal para atuar no Legislativo e no Executivo
provinciais. Em 1842, foi o vice-presidente de Honrio Hermeto e ajudou as foras
legalistas em Valena.

Outro tipo de proprietrio-poltico da regio, muito importante para o Regresso,


foi o j citado Francisco Peixoto de Lacerda Werneck. Seu trabalho mais destacado no foi
feito em nenhum gabinete, mas como comandante superior da Legio de Valena,
Vassouras e Paraba do Sul da Guarda Nacional, posto para o qual foi nomeado em 1839.50
Contudo, j fazia pelo menos trs anos que Francisco Peixoto era pea-chave para a
influncia regressista no vale do Paraba, pois Paulino Soares de Sousa tomou-o como um
confidente poltico desde o primeiro ano de sua presidncia. 51 Essa boa relao foi
essencial no ano crtico de 1842, quando o fazendeiro e comandante defendeu com todas as
48
Representao da Cmara Municipal de Valena, 06/07/1842. Acervo Arquivo do Senado Federal.
Agradeo a Tmis Parron pela cesso da cpia transcrita. (grifos meus)
49
Ao analisar o documento, Tmis Parron fornece um pequeno histrico de cada vereador. Cf. A poltica da
escravido no Imprio do Brasil; p. 131. Apenas para reforar a importncia do visconde de Baependi: ele era
filho de Manuel Jacinto Nogueira da Gama (primeiramente, visconde de Baependi e depois, marqus), grande
proprietrio da regio, e de dona Francisca Mnica filha do poderoso comerciante Brs Carneiro Leo.
50
Eduardo da Silva. Bares e escravido; p. 71.
51
Cf. Jeffrey Needell. The party of order; p. 66.

82
foras a proposta de ordem dos regressistas. Em fins de junho de 1842, por exemplo, ele
escreveu ao mesmo Paulino, ento ministro da Justia, para prestar contas de suas aes e
tambm mostrar, com certa dose de orgulho, o discurso que fizera aos Guardas Nacionais:

Cidados Guardas Nacionais A ptria ordenou vossos servios e prontos


corresteis a obedecer-lhe: ousados rebeldes perturbaram vosso sossego; eis vs com
armas para conquist-los. Fluminenses! Mineiros! Ambos formais uma s famlia.
Sois brasileiros, quero dizer; sois amantes da Ordem e do Trono Constitucional.
[...] A estrada da honra e da glria est patente: caminhai por ela; e seja vosso guia
esse pendo em que tremulam as invictas armas do Imprio Brasileiro.52
A Assemblia provincial foi o espao institucional privilegiado de encontro entre as
propostas do grupo do Regresso que se formava na Cmara dos Deputados e os
proprietrios fluminenses. No seu recm inaugurado mbito, j em 1836 e 1837 foram
formuladas propostas contra a lei de extino do trfico de escravos. A segunda delas saiu
de uma comisso liderada pelo experiente Jos Clemente Pereira. O documento, como
notou Tmis Parron, deu defesa do contrabando foros de cincia jurdica, articulando o
caso concreto brasileiro a princpios gerais do Direito e vice-versa:

nada h to ordinrio na ordem natural das coisas humanas como a tendncia para
adquirir braos escravos, apesar de todos os riscos, pois que a Lei de procurar
meios de obter uma cmoda e mais segura subsistncia, acha-se
inquestionavelmente gravada pela Natureza no corao do homem: e, dadas as
ponderadas circunstancias tambm nada h ao natural como o desalento, a tibieza e
a omisso em todos aqueles a quem incumbe executar uma Lei como a de 7 de
Novembro de 1831, contra a qual se tem pronunciado to abertamente a opinio
dominante do pas.53
Atitudes como essa tinham acolhida garantida entre os proprietrios de serra acima.
importante lembrar que o complexo da cafeicultura escravista dessa regio, que comeou
a ser montado nos anos de 1810, encontrava-se em franco crescimento e, por isso mesmo,
as vilas que tinham sua fundao diretamente ligadas ao avano do caf tambm
preparariam suas campanhas pr-trfico.

Ao Executivo provincial tambm era clara a importncia do grupo social que surgia.
Rodrigues Torres e Paulino deixaram isso registrado nos primeiros relatrios presidenciais
do Rio de Janeiro. Em 1835, o futuro Itabora chamava a ateno dos deputados:

Conquanto, senhores, no se possa desconhecer a convenincia e a necessidade


mesma de providenciar acerca do estado deplorvel de quase todas as estradas da

52
Carta de 23/06/1842. Arquivo Nacional. Srie Justia. IJ1862.
53
Citado em Tmis Parron. A poltica da escravido no Imprio do Brasil; p. 110.

83
Provncia, ningum tanto sofre com a falta de reparos que elas exigem, como os
habitantes de cima da Serra, que, alm de atravessarem ngremes montanhas, tem
de percorrer bom nmero de lguas para trazerem ao grande mercado do Rio de
Janeiro seus valiosos produtos. por isso que devem merecer os mais constantes
desvelos o estabelecimento e conservao de estradas que facilitem a comunicao
com aquela frtil poro da nossa bela Provncia.
O presidente acabou revelando a mobilidade da fronteira agrcola do vale do Paraba
nessa poca, cada vez mais expandida pela procura de terras frteis

[...] A Estrada da Estrela, que, como se sabe, a mais freqentada da Provncia,


divide-se, depois de atravessar o rio Piabanha, e no lugar chamado Sumidouro, em
dois ramos; um que vai Vila de Paraba, e da segue ao Paraibuna; outro ao Rio
Preto e Barra do Mar de Hespanha. A fertilidade dos terrenos atravessados por este
ltimo ramo atrai de dia em dia maior nmero de pessoas, que ali se vo
estabelecer, o que o torna de grande importncia.54
Trs anos depois, o presidente Paulino Jos Soares de Sousa apresentou um quadro
positivo diretamente relacionado a essa expanso avassaladora, uma vez que o caf
possibilitava a ocupao dos sertes da provncia.

O caf desta provncia, cuja concorrncia no mercado estrangeiro era no ano de


1810 apenas sensvel, forma hoje o seu principal ramo de exportao, a qual
presentemente excede a muito mais de dois milhes e trezentas mil arrobas, quase
todas de primeira qualidade. Sertes, outrora incultos, ermos e cobertos de matas
virgens, acham-se hoje em grande parte roteados, povoados e cobertos de
estabelecimentos rurais, que daqui a alguns anos podero talvez dobrar ou triplicar
a nossa exportao e atual riqueza.55
Foi nesse processo de expanso dos cafezais, na segunda metade da dcada de 1830,
que Honrio Hermeto Carneiro Leo estabeleceu-se como fazendeiro. Passando justamente
nessa poca pelo lugar em que foi fundada a fazenda Lordelo, o viajante George Gardner
registrou:

A estrada corria quase toda paralela ao rio, atravs de esplndida floresta, formada
por grandes rvores, de troncos em geral direitos, por vezes sem galhos at altura
de mais de cem ps. Cavalgando, no pude deixar de sentir pesar pelo fato de que
nestas regies se cortam e queimam anualmente lguas quadradas de tais florestas
para dar lugar ao plantio de caf. [...] Sapucaia uma pequena aldeia com poucas
casas, de bem recente construo, que deve sua origem proximidade de uma nova
ponte, ora em construo sobre o rio [...] 56

54
RPP-RJ, 1835; p. 26-27.
55
RPP-RJ, 1838; p. 43-44.
56
George Gardner. Viagem ao interior do Brasil. Principalmente nas provncias do Norte e nos distritos do
ouro e do diamante durante os anos de 1836-1841. So Paulo/Belo Horizonte: Edusp/Itatiaia, 1975; p. 240.

84
Para desgosto do estrangeiro, a fazenda de Honrio e o povoado de Sapucaia
cresceriam na mesma medida em que a floresta tropical seria devastada. Provavelmente
cresceria tambm o prestgio de Carneiro Leo, como proprietrio e poltico, entre os
fazendeiros no s do lado fluminense, mas tambm da nascente cafeicultura do sul de
Minas.57 No parece exagero dizer que o estabelecimento da Lordelo um dos elos entre os
regressistas e o vale do Paraba, construdos entre 1835 e 1842. Uma citao do bisneto de
Honrio sobre a presidncia de 1842 (ainda que longa) serve bem para ilustrar esse
processo:

O novo presidente, conquanto fosse mineiro, e desde 1830 houvesse


consecutivamente representado Minas Gerais na cmara temporria, no era nada
estranho terra fluminense. Residindo na Corte a partir de 1828, fazia anos que ele
se estabelecera na provncia do Rio de Janeiro com lavoura de caf, em serra acima,
fundando ali sua extensa fazenda do Lordelo, marginante ao Paraba e fronteiria ao
povoado mineiro do Porto Novo do Cunha. Em suas freqentes digresses
mencionada fazenda, e nas suas viagens a Minas, onde a maior parte de sua
parentela vivia em Barbacena, trafegando por Mag e Santo Antnio do Paquequer,
ou galgando o Crrego Seco pela Serra da Estrela, habituara-se a lidar muito de
perto com elementos polticos de vrias localidades fluminenses, entre eles
firmando simpatias e dedicaes. Graas a isso, e mais ainda ao ntimo convvio
entre os maiorais saquaremas, com os quais consoante voz geral, em poltica
sempre fizera rancho, j em 1836, numa hora periclitante de sua carreira, Honrio
Hermeto fora eleito deputado pelo Rio de Janeiro [...] E mais recentemente, quando
em 1841, em revide s eleies do cacete, dantes realizadas pelo ministrio
maiorista, feriu-se o pleito para renovao da assemblia provincial, que ento
tornar-se-ia a mais luzida dentre quantas j se tinham reunido no Brasil, no se
esqueceram os saquaremas de eleger para to notvel corporao, justamente para o
binio de 1842/43 o prestigioso chefe da grei conservadora, que dentro em breve
viria presidir-lhes a provncia.58

57
Sobre a formao da cafeicultura mineira, ver Monica Ribeiro de Oliveira. Negcios de famlia. Mercado,
terra e poder na formao da cafeicultura mineira, 1780-1870. Bauru/ Juiz de Fora: Edusc/FUNALFA, 2005;
principalmente os trs primeiros captulos.
58
Henrique Carneiro Leo Teixeira Filho. A presidncia do Rio de Janeiro em 1842. In: Anurio do Museu
Imperial, vol. VI, ano 1945, p. 139-167. Cpia digital gentilmente cedida pelas funcionrias do Arquivo
Histrico do Museu Imperial.

85
2.2. Nada do que digo se deve publicar: entre os escritos de Honrio e a
produo de uma verso oficial de 1842

Na virada de 1840 para 1841, chegaram Cmara dos Deputados algumas peties
que denunciavam fraudes e violncias que teriam marcado as primeiras eleies ocorridas
aps a aclamao de Pedro II, que definiram os deputados da quinta legislatura imperial. O
que acirrou a polmica na poca foram as relaes entre os expedientes escusos e o
gabinete que ascendera ao poder com o golpe parlamentar da maioridade, ocorrido em julho
de 1840. 59 A partir de maio de 1841, quando um novo ano legislativo j comeara e
polticos do Regresso dominavam novamente o ministrio, as peties embasaram uma
intensa carga de crticas contra os ltimos procedimentos eleitorais.
Ocupando a linha de frente desses ataques, estava o deputado Honrio Hermeto
Carneiro Leo, que representava bem o posicionamento dos regressistas nessa virada de
dcada, de momentos to crticos para a poltica imperial.60 Em 1840, posicionou-se at o
fim, de maneira contundente, contra as propostas de declarao imediata da maioridade de
Pedro II, ento um menino de 14 anos. Para ele, a questo s poderia ser resolvida por meio
de uma reforma constitucional.61 A aclamao imediata do novo imperador em 23 de julho
significou uma derrota para seu grupo, mas eles no demoraram a retomar o poder.
No dia 23 de maro de 1841, as pastas ministeriais voltaram ao controle de uma
maioria regressista: Paulino Jos Soares de Sousa, Jos Clemente Pereira, Miguel Calmon
du Pin, Candido Jos de Arajo Viana.62 No entanto, no bastava s renovar o Executivo. O

59
Sobre o Golpe da Maioridade e o Gabinete Maiorista, ver Octvio Tarqunio de Sousa. Trs golpes de
Estado. So Paulo/Belo Horizonte: Edusp/Itatiaia, 1988.
60
Agradeo a Roberto Saba pela indicao da participao fundamental de Honrio Hermeto nesses debates.
O autor estuda as referidas peties na sua pesquisa de mestrado As Vozes da Nao: a atividade peticionria
e a poltica do incio do Segundo Reinado. Dissertao de mestrado. So Paulo, FFLCH/USP, 2010.
61
Para um panorama da atuao de Honrio nas discusses da maioridade, ver Maurlio de Gouveia. Marqus
do Paran. Um varo do Imprio. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1962; p. 71-85.
62
Eles eram, respectivamente, ministros da Justia, da Guerra, da Fazenda e do Imprio. Completavam o
governo o marqus de Paranagu, ministro da Marinha, e Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, ministro
dos Estrangeiros. Cf. Baro do Javari. Organizaes e programas ministeriais; p. 83-87. Parece que foram as
desavenas no interior desse ministrio que definiram o rompimento dos regressistas com Aureliano. Sua
permanncia no governo foi a principal causa do pedido de demisso coletiva em janeiro de 1843. Cf. Jeffrey
Needell. The party of order; p. 104-105.

86
deputado Honrio Hermeto ia mais longe e questionava a legitimidade da representao
nacional:
O ministrio passado mandou para as provncias onde queria vencer nas eleies
presidentes ad hoc, presidentes de sua afeio particular, como para Minas, So
Paulo etc. Presidentes que partilhavam a opinio poltica dos ex-ministros. No
temos censurado a escolha dos agentes do poder da opinio poltica do ministrio
passado, mas porque, na posio particular em que se achavam, quiseram, segundo
o sistema de seu governo, vencer com violncia, no fazendo com que a
administrao fosse aceita pelo pas [...] se, enfim, tratassem de consultar os
verdadeiros interesses do pas, deixando as pequenas idias egostas que algum dia
professaram, poderiam ter obtido a maioria da nao: mas isto o que nego que
fizeram: pretenderam conquistar a maioria pela fora, pela fraude e pela violncia e
por isso que eu os condeno.63

Na sua opinio, era extremamente recriminvel e ilegtimo que a maioria da nao


(entenda-se a maioria dos deputados) fosse conquistada pela fora e pela fraude. A
campanha feita por ele e por seus correligionrios deve ter contribudo muito para a
cristalizao da memria das eleies de 1840 como sendo as eleies do cacete e que,
at hoje, influencia as interpretaes sobre o processo eleitoral no Brasil monrquico.64 De
forma mais imediata, a oposio aberta com a chegada das peties no Parlamento
conseguiu embasarar uma importante deciso que afetou diretamente os destinos do
Imprio.
Praticamente um ano depois, em 1 de maio de 1842, apresentou-se aos novos
deputados o decreto imperial que dissolvia a quinta legislatura antes mesmo do incio das
suas atividades. O ato do Poder Moderador era justificado pelo relatrio que o ministrio de
23 de maro apresentara ao imperador:
Uma cmara legislativa eivada em sua origem por tantos vcios e crimes,
desconceituada na opinio geral dos brasileiros que os testemunharam, jamais
poder conciliar a estima, venerao e prestgio que produzem a fora moral, to
necessria a tais corpos polticos e manuteno do regime representativo. Os seus
atos no podem encontrar aquela obedincia to fcil e voluntria que filha da
convico que tm os governados de que para eles concorreram por meio de uma
eleio livre. Nem ela conseguir, quaisquer que sejam seus esforos, dominar a
razo social.
Entregue necessariamente publicidade tudo quanto se passam em uma cmara
legislativa, chama para o campo da discusso a inteligncia, as paixes, os
interesses de todos os membros da associao, cotidianamente julgada, e
condenada ou aprovada. De quanta fora moral deve ela gozar, de quanta confiana
63
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 25/05/1841. Citado em Roberto Saba. As Vozes da Nao; p.
100-101.
64
Para uma crtica dessas interpretaes, ver o captulo 3 de As Vozes da Nao, citada acima.

87
deve ser revestida, para que no sofra quebra a sua autoridade por essas cotidianas
sentenas?
Uma cmara legislativa desconceituada a pior calamidade que pode afligir uma
nao.65

Os vcios e crimes que desconceituavam os legisladores na opinio dos ministros


referiam-se s fraudes e virulncia que teriam garantido a eleio de uma maioria afinada
com o antigo ministrio. Como se v, os argumentos incitados pelas peties serviram ao
novo governo para derrubar seus adversrios e poder compor um novo ambiente
parlamentar, favorvel aos seus desgnios. Contudo, alguns grupos no aceitaram
tranquilamente essa reviravolta. A dissoluo prvia da Cmara serviu de estopim para o
movimento armado que eclodiu na provncia de So Paulo, a partir de 17 de maio, e depois
em Minas Gerais.
Na verdade, o clima poltico em So Paulo j estava conturbado h um bom tempo e
acirrou-se muito depois que Rafael Tobias de Aguiar foi demitido da presidncia paulista
em julho de 1841, por ordem do novo ministrio.66 Ao findar a legislatura de 1838-1841, o
descontentamento de alguns polticos paulistas era grande tambm em razo das leis que
eles maldiziam opressoras e que os deputados gerais, ainda a maioria regressista eleita em
1836, acabavam de aprovar: a lei de interpretao do Ato Adicional, de 1840, e a lei de
Reforma do Cdigo Criminal, de trs de dezembro de 1841. Atacando principalmente a
primeira delas, o experiente poltico Diogo Antonio Feij preparou uma declarao aos
recm eleitos deputados provinciais de So Paulo, datada de 1 de janeiro de 1842, e que
logo ganhou publicidade na Corte por meio das pginas do Jornal do Commercio:
Senhores da assemblia provincial Da cmara dessa capital recebi o diploma de
deputado provincial. Sinto que a enfermidade que sofro no me permita tomar parte
nos nossos trabalhos. Sendo estes principalmente agora de suma importncia,
convm que eu d lugar a quem dignamente represente o carter paulistano.
Senhores, a marcha da assemblia geral tem sido muito desagradvel aos que amam
e respeitam as instituies juradas. As assemblias provinciais, pela intitulada
interpretao do Ato Adicional, foram privadas de suas mais preciosas atribuies;
elas ficaram reduzidas a simulacros de representao. A aquiescncia das mesmas
assemblias deu ocasio s reformas atuais, o que tanto vai alterando o esprito de
paz e de ordem que at aqui reinava nos povos; e se estas forem toleradas,

65
Anais da Cmara dos Senhores Deputados (ACD). 1 de maio de 1842. Relatrio a que se refere o decreto
de 1 de maio, dissolvendo a Cmara dos Deputados.
66
Sobre o movimento de 1842 em So Paulo, ver Erik Hrner. Guerra entre pares. A Revoluo Liberal
em So Paulo, 1838-1844. Dissertao de mestrado. So Paulo, FFLCH/USP, 2005. Os antecedentes do
conflito armado so expostos nas p. 68-109.

88
brevemente a constituio se tornar irrisria e nominal entretanto que ficaremos
debaixo do absolutismo.
Cumpre pois que a assemblia provincial use de uma linguagem enrgica, e
corajosa desperte o antigo pundonor e coragem que sempre distinguiu os Paulistas,
os quais de certo tempo para c tem sido, seno vilipendiados, ao menos muito
pouco considerados.67
Sentindo-se combalido, o ex- regente renunciava ao seu lugar de deputado, mas no
deixava de usar sua ascendncia para inflamar os outros representantes de So Paulo contra
as reformas atuais. Para ele, o protagonismo que os paulistas tinham que assumir naquela
hora tinha razes histricas:
Quando me lembro que nas cortes constituintes portuguesas se ouviu, pela primeira vez,
expresses enrgicas e decididas dos paulistas que recusavam ser vilipendiados por aquele
congresso: quando me lembro que nas margens do Ipiranga [ilegvel] se proclamou a
independncia do Brasil: quando me lembro, enfim, que os Paulistas se distinguiram sempre
pelo amor da liberdade, e que h mais de vinte anos gozam dela, conheo a necessidade de
acordardes as autoridades supremas, para que estas retrocedam, ou pelo menos, parem na
marcha encetada.68
A rapidez da Assemblia paulista deve ter agradado a Feij. No dia 29 de janeiro, a
instituio preparou uma representao ao imperador, pedindo a revogao das leis
opressoras e a demisso do atroz Ministrio. O resultado, no entanto, ficou longe do
desejado. Em nome do monarca, o ministro do Imprio Arajo Viana simplesmente recusou
receber o documento. Dessa forma, o descontentamento em So Paulo aumentava e, nesse
comeo de 1842, talvez no fosse mais bem expresso do que nas pginas do peridico O
Tebyre. Em um artigo-manifesto do ms de fevereiro, os redatores acusavam que Pedro
II vinha sendo vtima de coao e quem governava de fato era o imperador Vasconcelos
I. O desfecho era ainda mais bombstico: Nem-uma Nao no Mundo se elevou sem que
passasse por um baptismo de sangue: pois bem a sagrada pia se prepara: a luta mais hoje,
ou mais amanh ser travada [...] Paulistas, unio e coragem!.69 Ficava clara a oposio
preponderncia que os regressistas, personificados por Bernardo Pereira de Vasconcelos,
tinham dentro do governo. Contra isso, os paulistas deveriam pegar em armas sem titubear.

Na Corte, esse desacordo com o ministrio era propagandeado como mesquinharia


que colocava em risco o pas. O Jornal do Commercio, que havia publicado a declarao de

67
Jormal do Commercio, 18/01/1842.
68
Idem.
69
Sobre O Tebyre, ver Erik Hrner. Guerra entre pares; p. 123-125. As citaes, tanto da representao da
Assemblia quanto do jornal, so das p. 124-125.

89
Feij em 18 de janeiro, quatro dias depois abriu espao para um comunicado annimo e
sem economia nas crticas:

Publicaram ultimamente as folhas desta capital uma declarao ou protesto, ou o


que quer que seja, do Sr. Diogo Antonio Feij [...] Em 1839 dizia ele que o esprito
da insubordinao e anarquia lavrava por toda parte, que as leis eram ms [...]
Entretanto, agora insinua ele que as reformas que foram ultimamente votadas no
devem ser toleradas. [...]
Suporamos convico, suporamos sinceridade nos clamores com que a oposio
nos estruge os ouvidos contra essa lei, se a veemncia de seus ataques no nos
revelasse antes que no contra a lei, mas sim contra os homens do poder, que ela
assesta seus continuados tiros, sem despeito aos meios de que se serve, mas tendo
somente em vista alcanar o fim. [...]
O frenesi dos ambiciosos despeitados parece querer conservar-nos sempre
abismados no rodopio da desordem: ainda uma vez, isto nimiamente doloroso.
Assaz temos sofrido: o de que necessitamos repouso. Conclumos dizendo que
confiamos que a provncia em que a oposio se ostenta mais fortalecida ser
justamente uma daquelas que mais provas continuar a dar de seu amor ordem, de
sua sincera devoo s leis do pas. A grande maioria dos Paulistas sabe conhecer
seus verdadeiros interesses.70

Com certeza, no foi a demonstrao de amor que o escritor annimo esperava.


Ainda assim, foi em nome da Ptria, da Santa Religio, do Imperador e da Constituio
Jurada que, quatro meses depois, os paulistas partiram para o confronto armado sob o
comando de Rafael Tobias de Aguiar, nomeado presidente interino da provncia.71 Ambos
os grupos, governo e oposio, reivindicavam para si a bandeira da ordem imperial, mas
tremulavam-na por motivos diferentes. De sua parte, o Jornal do Commercio, desde a
publicao do texto de Feij at a cobertura das andanas de Honrio Hermeto, continuou
servindo como um verdadeiro rgo governamental, publicando tudo que favorecesse o
ministrio e desmoralizasse os oposicionistas. Por exemplo, deve ter sido com muito
regozijo que o redator imprimiu, na primeira pgina da edio de seis de fevereiro, a carta
do ministro Arajo Viana para Vergueiro, negando o recebimento da representao de So
Paulo:

Ilm. e Exm. Sr. Levei ao conhecimento de sua majestade o Imperador a carta


datada de ontem, em que V. Ex. comunica ser membro de uma deputao que a
assemblia legislativa da provncia de So Paulo envia ao trono, para apresentar a
representao de que V. Ex. remete cpia, e requer designao de dia, hora e lugar,

70
Jornal do Commercio, 22/01/1842 (itlico no original).
71
Vale lembra que Tobias de Aguiar fora demitido da presidncia paulista pelo ministrio de 23 de maro Cf.
Erik Hrner. Guerra entre pares; principalmente o Captulo III A Guerra: combates, combatentes e
bandeiras.

90
para desempenho dessa comisso: E o mesmo augusto senhor ordena que,
devolvendo a V. Ex. a referida cpia, lhe faa saber que, sendo de sua rigorosa
obrigao observar e fazer observar a lei fundamental do imprio, mantendo em sua
integridade a forma do governo jurado pela nao, tem resolvido no receber a
deputao portadora de uma representao ofensiva da constituio, no artigo
15, 8, e nos artigos 71, 83 e 84, bem como da lei das reformas da mesma
constituio, nos artigos 9, 10 e 11, que to clara e terminantemente marcam as
atribuies das assemblias legislativas provinciais, e o modo por que elas se
devem comunicar com os poderes supremos do estado: acrescendo que, ainda
mesmo na ausncia destes defeitos radicais de que a representao abunda,
bastariam a linguagem descomedida em que concebida e a maneira
descomposta e criminosa com que a so tratados os ditos poderes supremos,
para que ela no fosse digna de subir presena do mesmo augusto senhor. 72
A resposta era uma grande derrota para a Assemblia paulista. Alm da negativa,
foram acusados de extrapolarem suas atribuies e quebrarem as regras de decoro em
relao aos poderes mximos do Imprio.

Teor e recepo bem distintos teve a manifestao dos deputados fluminenses. No


comeo do ms de maro, eles discutiram em algumas sesses da Assemblia provincial a
pertinncia de enviar uma representao ao imperador. A redao foi apresentada e
aprovada no dia 18 e, provavelmente muito confiante do sucesso da empreitada, o ento
presidente da provncia Honrio Hermeto Carneiro Leo oficiou sem demora para o
ministro do Imprio, pedindo que o monarca recebesse a deputao fluminense.73 Em cpia
inclusa, ele enviava a mensagem na qual a Assemblia Legislativa do Rio de Janeiro, em
nome dos habitantes da populosa e rica Provncia que tem a honra de representar, rogava

a V. M. I. Se digne de ainda uma vez aceitar os votos de puro amor e lealdade que,
em grau to subido, consagra Pessoa Augusta de V. M. I e os de sua firme e
inabalvel adeso s Instituies Monrquico-Constitucionais-Representativas que
o Brasil tem jurado e que saber defender e sustentar a todo custo, como as nicas
prprias para levar o vasto Imprio de Santa Cruz ao engrandecimento e
prosperidade a que por sua vantajosa posio, elementos de riqueza, e progressiva
civilizao tem direito a aspirar.
E como esteja a mesma Assemblia na firme persuaso de que to preciosos bens
jamais se podero obter quando do grito das faces, e s suas exigncias s se
tenha de responder com criminosa fraqueza ou repreensvel indiferena; e como os
considere incompatveis com a alterao da ordem pblica, cujos resultados,
afrouxando os laos sociais, so sempre funestos Causa da Liberdade, to
essencial do slido progresso das Naes, no pode por isso deixar de agradecer
sincera e cordialmente ao Governo de V. M. I. os esforos que tem empregado
para dotar o pas com Leis e medidas tendentes manuteno da

72
Jornal do Commercio, 06/02/1842. A carta de Arajo Viana datada do dia anterior (grifos meus).
73
O andamento das discusses, da proposta incial at a aprovao da redao, foi exposto no Correio Official
da Provncia do Rio de Janeiro; cf. edies de 12 a 31/03/1842.

91
tranqilidade e segurana pblica; e bem assim o denodo com que tem sabido
sustentar a independncia e livre exerccio dos Poderes Polticos, to garantidos e
74
consagrados no Pacto Fundamental da Nao. [...]
No se tratava de simples desanvena envolvendo provncias vizinhas para bajular o
imperador. O que as representaes apontavam era, mais uma vez, a disputa entre os
regressistas e os polticos da oposio, que em So Paulo ostentavam-se mais fortalecidos
segundo a avaliao publicada no Jornal do Commercio e transcrita acima. Na deputao
que assinou o documento fluminense, destacavam-se Eusbio de Queirs Coutinho Matoso
da Cmara e o rico proprietrio e vice-presidente da provncia, visconde de Baependi.75
Somente esses dois nomes j seriam suficientes para mostrar como os homens do Regresso
valiam-se de suas posies para defender seus interesses no mbito provincial e nacional e
associ-los a uma noo de ordem. Porm, havia muitos outros para reforar essa
afirmao.
A leitura do Termo da eleio dos 36 deputados que ho de compor a Assemblia
Legislativa da provncia do Rio de Janeiro, no binio 1842-1843 revela o quo
impressionante era a influncia dos regressistas. O deputado mais votado foi Paulino Jos
Soares de Sousa, seguido diretamente pelo visconde de Baependi e por Joaquim Jos
Rodrigues Torres. Depois, apareciam Eusbio, em sexto; seu sogro Jos Clemente Pereira,
em dcimo; e Honrio Hermeto Carneiro Leo, como dcimo oitavo mais votado. 76
Acontece que trs deles nem teriam tempo de esmerar-se no Legislativo provincial, pois j
representavam o grupo em outras esferas. Paulino e Jos Clemente atuavam no ministrio
de 23 de maro de 1841, no qual tinham a companhia do baiano Miguel Calmon du Pin,
importante liderana regressista frente s bancadas do Norte, e de Candido Jos de Arajo
Viana, poltico influente junto ao imperador e que se juntara ao Regresso na oposio
regncia de Feij. Foi justamente Arajo Viana que, na funo de ministro do Imprio,
nomeou Honrio Hermeto para a presidncia do Rio, em outubro de 1841, o que lhe
obrigou a abrir mo do lugar conquistado na Assemblia. Diante desses dados, no

74
Documento disponvel no acervo da Biblioteca Nacional. Seo de Manuscritos. Referncia: II-34,21,35
(grifos meus).
75
Completavam a lista os senhores Manoel de Freitas Magalhes; Fernando Sebastio Dias da Motta; Jos
Igncio Vaz Vieira; Francisco Jos Cardoso e Igncio Manoel lvares de Azevedo, nomeado chefe de Polcia
da provncia por Honrio Hermeto.
76
O Termo foi publicado no Jornal do Commercio, de 20/01/1842. Vale a pena citar que a lista de regressistas
ainda era complementada pelos novatos Joo Manoel Pereira da Silva, autor de Memrias do meu tempo, e
Igncio Manoel lvares de Azevedo, o chefe de Polcia de Honrio.

92
exagero dizer que esses homens dominavam o cenrio do Rio de Janeiro e, mais do que
isso, pareciam dominar o todo da poltica imperial.
Essa impresso reforou-se, de certa forma, quando Pedro II respondeu que aceitava
com satisfao a congratulao dos deputados fluminenses, lembrando que sem respeito
Constituio do Imprio, sem obedincia s Leis, no pode haver ordem, nem liberdade,
nem felicidade. Esperava ainda que a Assemblia Provincial, contendo-se, como at
agora, nos limites das suas atribuies promova com desvelo a prosperidade da Provncia
que nela confiou.77 Mais do que mera formalidade entre diferentes instncias do Estado, a
ao da Coroa de acolher os votos de uma deputao e recriminar as intenes da outra
acabava por traar os limites da ordem e definir seus inimigos. Esses limites da ordem
tornaram-se cada vez mais coincidentes com as fronteiras da provncia do Rio de Janeiro.
Geograficamente, o municpio neutro da Corte era totalmente cercado pela provncia
fluminense; simbolicamente, esse pertencimento transformaria a provncia em um baluarte
da ordem imperial frente s duas vizinhas rebeladas.
O que se tentou mostrar at aqui foi que essa associao entre a Corte como centro
da ordem monrquica e a provncia que a cercava no teve nada de natural, no foi
determinada simplesmente pelas ligaes geogrficas. Tiveram papel primordial nessa obra
os polticos regressistas, principalmente os que trabalharam pelos interesses da Baixada e
do vale do Paraba fluminenses. Ao pegarem em armas, os adversrios das reformas
legislativas de 1840 e 1841 propiciaram a ocasio crucial para que esses homens do
Regresso atrelassem seu projeto poltico e a agricultura do Rio de Janeiro a uma noo de
ordem imperial. No entanto, no conseguiram isso de forma fcil.

A despeito do que a brevidade dos confrontos pode sugerir, no houve um desfecho


simples e as tenses foram fortes inclusive na provncia do Rio de Janeiro, especialmente
depois do comeo da revolta na cidade mineira de Barbacena, a 10 de junho. Desde ento, a
preocupao das autoridades pareceu avultar-se, a ponto do presidente Honrio Hermeto
Carneiro Leo oficiar seis dias depois ao ministro do Imprio avisando que partia no dia
seguinte para Rezende, onde planejava cuidar melhor da situao. A resposta do ministro
no tardou e avisava que S. M. o Imperador esperava do seu reconhecido zelo a expedio

77
A resposta do imperador foi publicada no Correio Official da Provncia do Rio de Janeiro, edio de
31/03/1842.

93
de acertadas providncias no s para evitar o contgio, como tambm para se restabelecer
a ordem nos municpios perturbados. Acrescentava ainda que o mesmo Augusto Senhor,
no intuito de se conseguir este duplicado fim, havia desanexado da provncia de S. Paulo, e
incorporado do Rio de Janeiro os municpios de Cunha, Bananal, Aras, Queluz,
Silveiras, Lorena e Guaratinguet, como constava do decreto que lhe remetia por cpia.78
Todas essas vilas eram administrativamente parte de So Paulo, mas pode-se dizer que
geogrfica e economicamente pertenciam ao rico vale do Paraba cafeeiro, juntamente com
outras tantas vilas fluminenses. Isso pode explicar a ateno especial das autoridades
estatais com a regio.

O cuidado parecia to necessrio que Carneiro Leo no estacionou em um lugar.


Dos quase cinqenta dias que permaneceu longe da capital provincial Niteri, grande parte
deles passaram-se nas vilas de Paraba do Sul, Valena e no sul mineiro. A correspondncia
que deixou revela decepo, insegurana e temor pelo futuro da ordem do Imprio. Melhor
dizendo, temor pela ordem que ele pretendia instaurar.

Nomeado presidente da provncia do Rio de Janeiro por Carta Imperial de quatro de


outubro de 1841, Honrio Hermeto assumiu o cargo em 1 de dezembro do mesmo ano.
Como era de praxe, coube a ele apresentar, no ms de maro, o Relatrio da Presidncia
aos deputados da Assemblia provincial. Em geral, o balano que fez dos trs primeiros
meses de sua administrao eram positivos. Mostrava, entretanto, uma ateno especial
com as estradas, com a instruo pblica e com a segurana, no que seguia as diretrizes
abertas por seus antecessores, sobretudo Rodrigues Torres e Paulino,79 em busca do que
consideravam um maior grau de civilizao para a provncia.

Sobre as estradas, percebe-se a associao que Honrio fazia entre a necessidade de


melhoramentos e a expanso da fronteira agrcola no sentido de ocupar novas reas do

78
O ofcio de Arajo Viana, de 18 de junho de 1842, est disponvel no Arquivo Pblico do Estado do Rio de
Janeiro. Fundo Presidente de Provncia, 1842. Notao 0009 Documentos provenientes do Ministrio do
Imprio. Trechos do documento citado esto transcritos e disponveis no acervo do IHGB. Lata 750 Pasta
22. O decreto de desanexao dos municpios paulistas do dia 18 de junho. Vale acrescentar que, na mesma
data, o imperador tomou outra medida extraordinria ao declarar estado de stio e suspender por um ms as
garantias constitucionais no municpio neutro e em toda a provncia fluminense.
79
Depois de Paulino, a presidncia ficou, por cerca de sete meses, com Manoel Jos de Sousa Frana,
nomeado pelo gabinete da Maioridade. Honrio veio em seguida, sendo, portanto, o quarto presidente
nomeado. Cf. a relao em Maria de Ftima Gouva. O Imprio das Provncias; p. 349-351.

94
interior, ou, em outros termos, civilizar os sertes. No despontar da dcada de quarenta, os
cafezais j avanavam pelo vale para alm de Sapucaia onde Carneiro Leo estabelecera-
se como fazendeiro e alcanavam as terras de Cantagalo.80 Isso devia fazer parte dos
clculos do presidente, que mostrou preocupao em garantir a ligao entre essa vila e a de
Maca, no litoral norte do Rio:

Esta estrada, vista do atraso em que se acha, no provvel que se conclua at 15


de outubro do corrente ano, poca em que termina o prazo dos contratos; entretanto
cumpre promover-se o seu acabamento, pois sendo a nica das empreendidas, que
pelo seu plano e contratos feitos, no deve ter em nenhum lugar maior declividade
que de 1:14, dar ela, terminada que seja, trnsito a carruagens e carros, e
permitindo a adoo dessa espcie de transportes, ser de imensa utilidade
para o municpio de Cantagalo e Sertes do Macab, ora quase incultos.
Contudo, devo dizer-vos que a perfeio depende ainda de futuras despesas, pois
nos contratos celebrados no se compreende o seu total empedramento, ou
macadamizamento [sic], que reputo necessrio para a sua conservao; acrescendo
que a continuao da dita estrada at Maca se torna indispensvel, visto que
o Porto da Sapucaia no presta cmoda navegao at a dita vila.81
Alm da promoo dos caminhos da agricultura, os futuros saquaremas fizeram
tambm da instruo pblica uma outra forma de alcanar as naes civilizadas, como j
notou Ilmar Mattos. 82 De acordo com o bigrafo Maurlio de Gouveia, o presidente
Carneiro Leo dedicou especial ateno ao assunto, sendo

sem dvida, um dos precursores das admirveis campanhas de alfabetizao dos


pequenos patrcios fluminenses. Penetrando no interior da provncia, levando s
mais afastadas povoaes as luzes benfazejas do seu programa de instruo
primria, s por isso o presidente se recomendaria admirao do povo que
governava.83
Carregado no encmio, o trecho serve ao menos para ilustrar o carter de misso
salvadora que a instruo tinha para os saquaremas e, certamente, para todos os dirigentes
imperiais e continuava tendo para o bigrafo do sculo XX. Tratava-se de conduzir a
maioria da populao dos sertes distantes para a civilizao, tirar das trevas para as luzes.
Apesar dos elogios rasgados de Gouveia, Honrio apontava, no relatrio de 1842, que ainda

80
Gouva explica: Se as dcadas de 1820 e 1830 foram marcadas pela ocupao das reas ocidentais da
provncia fluminense, a partir de 1840 essa tendncia foi reorientada em direo s reas centro-leste e norte
da provncia. A plena incorporao das terras de Cantagalo forneceu um impulso tremendo na continuao da
expanso da produo cafeeira na provncia [...]. Cf. O Imprio das Provncias; p. 47.
81
Relatrio do Presidente da Provncia do Rio de Janeiro (RPP-RJ), 1842; p. 9-10 (grifos meus).
82
Cf. Ilmar R. de Mattos. O tempo saquarema; parte A formao do povo, p. 264-291.
83
Maurlio de Gouveia. Marqus do Paran; p. 101.

95
havia muito por fazer. Seus dados mostravam que 1.344 pessoas estavam nas escolas da
provncia, sendo nas do sexo masculino 1.018, e nas do feminino 326, o que era

nmero diminuto em relao com o das Escolas, e com a facilidade de as


frequentar, que estabeleceu a Lei Provincial, que ordena no s o fornecimento de
utensis [sic] para essas Escolas, mas tambm o de papel, tinta, etc., o que devia
convidar aos pais, ainda os mais destitudos de meios, a a enviarem seus filhos.
Pelo Relatrio do Diretor que vos ser remetido, conhecereis quais os obstculos
que, na sua opinio, podem embaraar o pleno desenvolvimento da instruo
primria; aqueles cuja remoo depender de medidas do Governo, sero por mim
oportunamente considerados.84
Percebe-se que a propagao das luzes benfazejas era obstada por fatores que
fugiam ao controle do dirigente, tais como o que ele considerava a reticncia dos pais.
Talvez fosse por causa desses problemas encontrados no interior que Honrio considerasse
preciso reforar o foco irradiador das luzes: a cidade capital. Em sua opinio, por
exemplo, era incompreensvel que o nico Liceu da provncia estivesse instalado em Angra
dos Reis:

No possvel hoje enxergar-se motivo razovel da preferncia dada Cidade


dAngra dos Reis sobre esta Capital, onde a inspeo do Governo sobre o ensino,
direo do estabelecimento, e moralidade dos Professores poderia ser melhor
exercida. Se os Cofres Provinciais pudessem dotar trs estabelecimentos da mesma
natureza, tocando um a Niteri, outro Cidade de Campos, o terceiro poderia caber
Cidade dAngra; mas no sendo possvel manter mais que um, a sua colocao
natural, na minha opinio, devia ser nesta Capital.85
Sede da administrao provincial, a Imperial Cidade de Niteri deveria estar acima
de todas as outras municipalidades e igualar-se Corte em termos de vida civilizada,
guardadas as devidas propores entre as duas. Para isso, vinham concorrer tanto o incio
do erguimento do novo prdio da Igreja Matriz pois o antigo no digno da Capital da
Provncia, e no provvel que olheis com indiferena o projeto de edificar uma nova

84
RPP-RJ, 1842; p. 5.
85
Idem; p. 6. No foi por acaso que Honrio citou Campos. Nas palavras de Maria de F. Gouva, essa vila era
frequentemente referida como verdadeiramente fluminense em oposio a Niteri, que era considerada mais
intimamente associada com as questes nacionais e com a cidade do Rio de Janeiro, local de assento da
famlia imperial [...] Campos, com grande freqncia, foi considerada como local para acomodar a nova
capital provincial fluminense. O fato de que o municpio sempre manteve uma forte economia local,
profundamente dedicada ao suprimento do mercado interno, reforou a viso de que a identidade provincial
deveria ser gerada ou coordenada a partir de um nvel propriamente regional. Cf. O Imprio das Provncias;
p. 33 (itlico no original).

96
Matriz quanto a remodelao e execuo do projeto do Teatro de Niteri, de iniciativa
do renomado ator Joo Caetano.86

Porm, nada disso teria valor se na provncia no predominasse a segurana e a


tranqilidade pblica. No por outra razo que o assunto encabeava o Relatrio, dando
ensejo para Honrio propagandear a reforma do judicirio que seu grupo poltico acabara
de aprovar na Cmara dos Deputados:

Apesar de no ter de mencionar alterao na segurana e tranqilidade pblica, no


posso dar-vos esta Provncia como isenta totalmente do mal, que se deplora em
todas as outras do Imprio: a impunidade, a abundncia de delitos, quer pblicos,
quer particulares, que sombra dela se cometem, a parcialidade dos Juzes, que ou
no perseguem os delinqentes, ou o fazem dirigidos mais pelo esprito e frmulas
de vingana do que pelas da justia, so males, que mais ou menos se ressentem em
todos os Termos: a sua minorao espero que vir da execuo da Lei de 3 de
dezembro do ano passado, de que atualmente se trata.87
A Reforma do Cdigo Criminal de 1832 era apresentada como o remdio para todos
os males que assolavam o Imprio, principalmente as disputas pelo poder local. Alis, o
nico caso concreto de perturbao da ordem citado pelo presidente Honrio derivava
justamente de disputas desse teor:

Conquanto esteja estacionada na Vila do Pira uma fora de 40 homens, 20 do


Corpo Policial desta Provncia, e 20 de Municipais Permanentes da Corte, contudo
essa medida no foi motivada pela necessidade de reprimir notveis delitos
cometidos, antes se dirigiu a previnir o mal em sua origem. Avultado nmero de
homens, que se diziam assalariados por pessoas poderosas do lugar, vagavam
armados, e incutiam terror populao pacfica; e alm disso esses mesmos
poderosos, que entretinham homens armados se acreditavam reciprocamente
ameaados em suas vidas. discreta prudncia do Juiz de Direito da Comarca de
Vassouras cometi, j o recrutamento dos vadios, que em vez de dedicarem-se a
trabalhos teis, tem por habitual ocupao formar o sqito dos poderosos; j a
priso de desertores e criminosos, que entre eles existiam [...]88
Como o tema da tranqilidade pblica servia de credencial para a administrao da
provncia, claro que Honrio podia exagerar a pena ao descrever a harmonia reinante. O
fato que o problema em Pira vinha de antes da sua posse e iria render-lhe maiores dores
de cabea quando o movimento armado de So Paulo ameaasse a fronteira fluminense.

86
Sobre esses dois assuntos, ver a descrio de Maurlio de Gouveia. Marqus do Paran; p. 103-104. A
necessidade de alteraes no projeto original do teatro, obra talhada muito em grande para uma Cidade da
ordem desta, est referida na p. 16 do Relatrio de Carneiro Leo; a obra da Matriz, nas p. 4-5.
87
RPP-RJ, 1842; p. 2.
88
Idem, ibidem.

97
Depois de pouco mais de um ms do incio do seu governo, Carneiro Leo escreveu
um ofcio ao ministro da Justia, seu amigo Paulino Jos Soares de Sousa, no qual exps a
seguinte situao:

Com as respostas inclusas dadas pelo Juiz de Direito da Camarca de Vassouas e


pelo Juiz de Paz de Arrozal, informo o requerimento do Comandante Superior
Joaquim Jos de Souza Breves que me foi enviado com Aviso de 29 de novembro
de 1841 para informar com o que ocorresse a respeito, dando no entanto as
providncia convenientes. Escuso diz-lo, porque j V. Ex. est informado das
medidas tomadas por esta Presidncia para impedir que o Suplicante e seus
contrrios do Termo de Pira entretenham em suas fazendas criminosos e
vadios, que, andando armados e em bandos, servindo de sqito a uns e
outros, trazem o dito Termo em agitao e ameao [sic] segurana de todos.
Quanto s queixas contra o Juiz de Direito, e mesmo contra o de Paz, parecem-me
infundadas, e seu procedimento regular; suponho que o Suplicante cr ser
vexame tudo quanto tende a reprimir o abuso, com que costuma acoitar em
sua fazenda, e ter assalariados criminosos, vadios e desordeiros, que lhe
servem de sqito [...]89
Como se v, um dos poderosos em questo era Joaquim Jos de Souza Breves, o
rei do caf, citado no comeo deste captulo. O proprietrio apelava aos poderes
imperiais contra o que julgava ser a imparcialidade das autoridades locais. Honrio
Hermeto, por sua vez, deixava clara sua opinio de que Breves no tinha razo e seu nico
problema era a contrariedade de seus interesses.

bastante incerto o real grau de envolvimento de Joaquim Breves com a revolta


paulista. Para uns, caberia a ele a responsabilidade pelo levante nas regies de Bananal,
Areias e Queluz. Por outro lado, na declarao de um dos envolvidos, Breves aparece como
um aliado relutante, que teria recusado a nomeao de presidente interino da provncia do
Rio de Janeiro.90 Tem-se ainda a verso posterior do prprio acusado, na qual ele nega a
participao.91 De qualquer forma, no fim do ms de maio, quando os levantes comearam
no vale do Paraba paulista, as atenes de Carneiro Leo e de seu chefe de Polcia
voltaram-se diretamente para Pira. Se no agiu em nome do movimento paulista, Breves

89
Ofcio de 18/01/1842. Arquivo Nacional. Srie Justia, Notao IJ1446.
90
Sobre ambas as verses acerca da participao de Breves, ver Erik Hrner. Guerra entre pares; p. 163-164.
O autor ainda faz a importante ressalva de que no h comprovao da ligao direta entre o movimento no
vale do Paraba e o de Sorocaba; cf. especialmente p. 162-163.
91
Apesar do que se estampava na imprensa da Corte na poca, Joaquim Breves negou qualquer participao
no movimento de 1842. Em relatrio sobre seus atos durante A Revoluo de 1842, relatou que estava
tratando de sua sade em meados de junho, quando se ausentou de sua fazenda em direo a Bananal. Cf. a
dissertao de Thiago Campos Pessoa Loureno. O Imprio dos Souza Breves nos Oitocentos; p. 85.

98
pode ter ao menos aproveitado o clima conturbado para tentar resolver as antigas
desavenas relatadas acima e impor-se na regio como gostaria.

J foi referido que a primeira atitude diante da possvel participao de Joaquim


Breves partira do governo central. Ainda em maio, o ministro da Justia demitiu-o de seu
cargo de comandante da Guarda Nacional.92 Sem demora, o Executivo provincial tambm
tomou suas providncias. Em 10 de junho, Igncio Manoel lvares de Azevedo, chefe de
Polcia do Rio de Janeiro, oficiou para o presidente a fim de avisar que chegara em Pira e
tratou de tranqiliz-lo:

Tenho a honra de participar a V. Ex. que cheguei a esta Vila ontem s 5 horas da
tarde; aqui encontrei o Comandante do Corpo Policial e o Juiz Municipal e
Delegado da Polcia, que me informaram que os Municpios da Provncia esto em
perfeito sossego, no havendo receio de que neles seja alterada a tranqilidade
pblica.
Tem havido diversos boatos das Vilas de Areias e Bananal [...] Devo porm dizer a
V. Ex., que se no deve dar inteiro crdito a tudo, por isso que em um dos ofcios se
assevera que Joaquim Breves est no Bananal, quando ele se acha doente em sua
fazenda denominada da Grama na freguesia do Arrozal, e assim como isso no
exato, mais alguma coisa pode tambm no ser.
Pretendo mandar um emissrio a Areias e Bananal para examinar tudo a fim de
saber como se deve obrar.93
Na mesma data desse ofcio, comeava o movimento armado em Barbacena e
terminava a tranqilidade que restava s autoridades fluminenses. Cinco dias depois, a
pssima notcia chegou a Igncio Manoel, que tratou logo de escrever para os delegados de
Valena e Paraba do Sul, pedindo que tomassem as providncias devidas para obstar a
que a rebelio no perturbe o sossego pblico nos seus respectivos Termos, e ao
comandante superior da 8 e 13 Legies da Guarda Nacional, Francisco Peixoto de Lacerda
Werneck, a fim de que preste auxlio a aquelas Autoridades. 94 A preocupao na
provncia do Rio de Janeiro passava a vir de duas frentes.

Foi esse clima de emergncia que levou o imperador, em 18 de junho, a emitir uma
grave Proclamao e a tomar duas medidas extraordinrias: a desanexao de municpios
de So Paulo e a suspenso das garantias constitucionais na Corte e na provncia

92
Arquivo Nacional. Srie Justia. Notao IJ123; p. 44 (j citado na nota 5 deste captulo).
93
Ofcio ao Presidente da Provncia, enviado de Pira, 10/06/1842. APERJ. Fundo Presidente de Provncia.
Notao 0222 Documentos provenientes da Secretaria de Polcia.
94
Ofcio ao Presidente da Provncia, enviado de Pira, 15/06/1842. APERJ. Fundo Presidente de Provncia.
Notao 0222 Documentos provenientes da Secretaria de Polcia.

99
fluminense pelo intervalo de um ms.95 No dia 20, o Jornal do Commercio tratou de dar
publicidade aos atos do governo. Em destaque, as palavras do monarca:

Brasileiros! O grito de rebelio que soou em Sorocaba, na provncia de S. Paulo,


acaba de achar eco em Barbacena, na provncia de Minas Gerais. Homens cujos
princpios foram repelidos pelos poderes polticos nacionais entendem que os
devem fazer prevalecer tentando revolucionar o imprio.
No satisfeitos com as rebelies que tanto afligiram a nossa ptria durante a minha
minoridade, querem ainda abism-la nos horrores da guerra civil.
Fiel ao juramento que prestei de guardar a constituio, e cnscio dos deveres que
ela me impe, jamais deixarei de fazer executar as leis emanadas da representao
nacional, de manter ilesas as prerrogativas da minha coroa de promover a felicidade
geral e de salvar o estado. Conto para isso com a eficaz cooperao dos meus leais
sditos de todas as provncias.
Brasileiros que fostes iludidos! Abandonai os homens que vos tm conduzido ao
crime; como pai vos aconselho que desprezeis suas prfidas sugestes; poupai-me a
dura necessidade de punir-vos.96

Mais uma vez, a manifestao da Coroa tratava de definir os limites da ordem e


indicar seus inimigos. O peridico mostrava que, contra eles, j funcionava o rigor da
suspeno das garantias constitucionais:

Foram presos ontem os seguintes senhores: Antonio Paulino Limpo de Abreu;


Nicolau Rodrigues dos Santos Frana Leite; Jos Francisco Guimares; Gabriel
Pinto de Almeida; Geraldo Leite Bastos; Manoel Joaquim dos Passos; Francisco de
Salles Torres Homem e Balbino da Frana Ribeiro.
Tinham sido mandados para a fortaleza de Santa Cruz, mas como houvesse muita
ressaca, foram para a fortaleza de Villegaignon, donde nos consta, devem ser
transferidos para a fragata Paraguass.

A movimentao de alguns deles vinha sendo vigiada pelos espies de Eusbio de


Queirs, chefe de Polcia da Corte. Foram confinados por medida de segurana e alguns
seriam at deportados.97

Enquanto a ordem da capital do Imprio era garantida a todo custo, Igncio Manoel
continuava sua misso na frente paulista. Saindo de Pira, partiu para a vila de Rezende,
mais prxima fronteira. De l, procurou mandar boas notcias ao presidente Honrio,

95
Decreto n. 183, que suspende as garantias constitucionais na provncia do Rio e na Corte. Arquivo Nacional
(AN). Srie Justia. Notao IJ123; p. 51. Vale apontar que a mesma medida j tinha sido tomada com relao
a So Paulo e Minas ainda em maio; cf. Decretos 168 e 169, p. 86-87.
96
Jornal do Commercio, 20/06/1842.
97
A notcia da mesma edio citada na nota anterior. Edio um tanto bombstica, pois anunciava tambm
rumores de que os rebeldes de Barbacena haviam capturado o pai e o sogro do presidente Honrio Hermeto.
Isso no deve ter passado de boato, pois no encontrei mais nenhuma referncia acerca do caso. Sobre a
espionagem e priso dos oito homens, ver Erik Hrner. Guerra entre pares; p. 158-160.

100
comeando por garantir o predomnio da tranqilidade. O assunto principal era Joaquim
Breves mais uma vez:

Constando ao Comandante do Corpo Policial que Joaquim Jos de Souza Breves se


achava no Bananal em casa de Luciano de Almeida, mandou daqui sair uma fora
de 40 homens, para na conformidade do Mandado, que lhe entreguei, ser preso o
dito Breves; esta diligncia porm apesar de bem delineada e posta em execuo
com o devido zelo e cuidado, no pde ter o efeito desejado, porque Joaquim
Breves j se havia retirado para a sua fazenda de S. Joaquim, Distrito do Arrozal.98
Por falha das foras policiais ou por esperteza prpria, o fazendeiro acabaria
especializando-se em fugir das investidas do governo. 99 No que se refere a Breves,
portanto, as novidades no iriam agradar nem um pouco Carneiro Leo, que a essa altura se
ocupava de outra delicada tarefa. Na verdade, esse ltimo ofcio j nem o encontraria no
Palcio do Governo de Niteri, pois iniciara sua viagem pelo interior da provncia. O
destino final at podia ser Rezende, como anunciara ao ministro do Imprio dias antes, mas
o seu trajeto seria muito mais importante do que o ponto de chegada.

O relato oficial, fixado para a posteridade, transformou a jornada em uma odissia e


o presidente em um heri. Na antevspera do natal de 1842, quando todos podiam respirar
mais aliviados e Honrio regozijava-se com a confirmao de seu nome para o Senado, o
Correio Official do Rio de Janeiro publicou um texto tratando do ano transcorrido. Sobre os
dias de preocupao com a revolta, o autor escreveu que Carneiro Leo

exps-se intemprie das estaes, por muitas vezes apresentou-se em pontos


ocupados por desordeiros que lhe votavam dio de morte, percorreu cerca de 300
lguas para extinguir as centelhas, que os brandes [ilegvel] da guerra civil
lanavam sobre os nossos campos, com o fim de abras-los, acarretando a runa de
milhares de fluminenses, que puderam iludir, porm que hoje so os primeiros a
bendizerem o Presidente, o amigo que os desviou da carreira do crime.100
A viagem de Honrio Hermeto foi transformada, assim, em um fato linear e
inequvoco: aconteceu o que tinha que acontecer e o presidente salvou a provncia. Verso
bem distinta, contudo, salta dos escritos do prprio Carneiro Leo, fruto do calor da hora.
Para evitar leituras teleolgicas, vale a pena ressaltar as incertezas dos agentes histricos, e

98
Ofcio ao Presidente da Provncia, enviado de Rezende, 22/06/1842. APERJ. Fundo Presidente de Provncia
Notao 0222 Documentos provenientes da Secretaria de Polcia.
99
J foi contado neste captulo o caso do cerco igualmente frustrado propriedade de Breves em Pira, no
ms de julho (ver nota 6).
100
Transcrito e disponvel no IHGB. Lata 750 Pasta 21.

101
as de Honrio transparecem nos ofcios enviados ao ministro da Guerra, Jos Clemente
Pereira.

No Porto da Estrela, ao p da serra, o presidente comeou a comunicao com o


ministro, revelando suas primeiras estratgias:

Resolvi-me a mandar o Major de Engenheiros Ernesto Augusto Csar Eduardo de


Miranda ponte da Sapucaia para que entendendo-se com o Brigadeiro Igncio
Gabriel Monteiro de Barros, e o Cel. Custdio Ferreira Leite, armassem alguma
gente a fim de atacar a Rocinha da Negra e Simo Pereira, para facilitar a retomada
da ponte do Paraibuna, ocupada pelos rebeldes [...] Previno a V. Ex. que do
armamento de Cavalaria e Infantaria, que recebi, mando para aquele ponto 150
armas de Infantaria e 48 de Cavalaria; porm isto de sorte alguma dispensa que V.
Ex. mande 800 armas e cartuxame competente, e oficiais a Francisco Leite Ribeiro
para ele poder atacar a Pomba.101
Mais urgente do que chegar a Rezende, onde o chefe de Polcia da provncia j
estava, era cuidar ele mesmo da fronteira com Minas. No trecho acima, fica claro a
importncia de armar os proprietrios do vale do Paraba fluminense (Ferreira Leite e Leite
Ribeiro, no caso) para frear os inimigos e iniciar a reao. Honrio fechou esse ofcio com
a seguinte frase: Nada do que digo a V. Ex. se deve publicar. A total discrio das
autoridades seria a garantia de que informaes importantes no vazassem e atrapalhassem
os planos.

Em 21 de junho, dois dias aps o primeiro ofcio, Carneiro Leo j escrevia da vila
de Paraba do Sul. Uma notcia ruim ainda no parecia estremecer a certeza da vitria:

Tem-se reunido alguma gente da G. N. porm desarmada, e quando chegar o


armamamento e munio, que vieram, os distribuirei com essa gente a fim de atacar
os rebeldes para restabelecer a comunicao com a Provncia de Minas.
Devo participar a V. Ex. que os rebeldes incendiaram a ponte do Paraibuna, com o
intuito de vedarem a passagem [...]102
justamente a chegada de Honrio nessa localidade o motivo que inaugura a srie
de cartas do observador annimo, sempre vibrante e positivo, que comeou a ser publicada
no Jornal do Commercio. No obstante a confiana nas foras legalistas, os adversrios
engrossavam o ataque e tentavam a passagem por outra ponte:

Havendo os rebeldes da Provncia de Minas tentado atacar esta Provncia pela


ponte do Rio Preto, e achando-se em armas para repelir qualquer agresso a Guarda
Nacional dos Municpios de Valena, e Vassouras, rogo a V. Ex. queira dar suas

101
Ofcio de 19/06/1842. Arquivo Nacional. Srie Guerra. Notao IG1141.
102
Ofcio de 21/06/1842. Arquivo Nacional. Srie Guerra. Notao IG1141.

102
ordens para que se enviem pela Pavuna, e quanto antes, ordem de Joaquim
Ribeiro d Avellar, de Vassouras, 100 espadas, 200 pistolas, 100 clavinas [...]103
Mais uma vez, Carneiro Leo explicitou a importncia da confiana nos
proprietrios (agora Ribeiro de Avellar). Como se tentou argumentar ao longo do captulo,
a aliana construda desde 1835-1836 entre os regressistas e os fazendeiros do vale do
Paraba acabou sendo essencial para a vitria de 1842. Porm, ela no era,
antecipadamente, garantia de nada.

Ainda em Paraba do Sul, no dia 24, o presidente comeou a relatar um outro lado
de sua experincia, bem mais pessimista:

No tenho por ora nada de agradvel a dizer a V. Ex. O Quartel da Paraibuna foi
ocupado pela fora da Cavalaria de 1 linha, e por alguns Policiais; postaram-se
alguns Guardas Nacionais em diversos pontos [...] toda essa fora no tem de 1
linha seno o nome, pois no sabem marchar, e nem ao menos fazer fogo, como
observei hoje no exerccio que aqui fizeram; todavia como esto fardados podero
s com a sua vista assustar aos rebeldes, e assim muito conviria que os fardamentos
que pedi viessem com brevidade, pois armados de farda e bon, os paisanos, que
esto de jaqueta e chapu, figuraro tambm de 1 linha [...] estou persuadido da
influncia moral dos fardamentos. Seria para desejar que viessem Guardas
Nacionais dessa Corte, pois esses alm da vantagem de estarem fardados, sabem
mais o manejo e exerccio militar do que os soldados de 1 linha que aqui se acham.
A decepo com a falta de um Exrcito regular bem preparado passou a ser uma
constante dos escritos de Honrio. Sem muita sada, apegava-se influncia moral dos
fardamentos e arrematava: triste no ter outra coisa a dizer a V. Ex., porm a verdade
exige que lhe diga que tal o estado das coisas. Sei muito bem que os rebeldes no tm
melhores foras, porm tambm sei que tm a seu favor as posies que defendem. 104 Se
saiu da capital com uma certeza inabalvel na vitria, perdeu-a logo nos primeiros dias de
campanha. No dia 28, dava o alerta mximo:

Creio que nos cumpre fortificar j e j a passagem para a provncia, pois muito
de recear que, conseguida a vitria em Minas, como se deve esperar, os rebeldes
venham sobre a Corte para deporem o governo imperial e sua majestade o
imperador.
Implicitamente, aquele pedido inicial de Honrio por sigilo ganhava cada vez mais
fora. O quadro angustiante das tropas imperiais no podia ganhar as ruas, no podia
desanimar os fluminenses, tampouco empolgar os inimigos. Honrio sabia da importncia

103
Ofcio de 22/06/1842. Arquivo Nacional. Srie Guerra. Notao IG1141.
104
Ofcio de 24/06/1842. Arquivo Nacional. Srie Guerra. Notao IG1141.

103
da guerra de informaes e, a partir da Corte, o Jornal do Commercio cumpria bem o
papel para o lado do governo, centrando-se na figura de um presidente herico. A primeira
carta annima, datada de 23 de junho, foi publicada na edio do dia 30 e contava as
vantagens da presena do presidente em Paraba do Sul. Em trs de julho, Honrio mudou
para Valena, de onde faria incurses pelo territrio mineiro. desses dias a carta que
talvez seja a mais interessante:

Em minha primeira carta falei-lhe da energia e atividade do Sr. Honrio: nesta dir-
lhe-ei que sua coragem causou admirao aos velhos militares. No primeiro tiroteio
que tivemos ningum mais que S. Exa. exps-se ao perigo. Tendo recebido nessa
ocasio alguns ofcios, no campo as abriu e leu, ouvindo o sibilo das balas e tendo-
se-lhe advertido do perigo que corria, respondeu que antes de ler os ofcios no se
retiraria. Dadas as providncias que lhe pareceram adequadas, retirou-se,
inteiramente desacompanhado de guardas, e s com os dois empregados de sua
secretaria pernoitou pouca distncia dos pontos ocupados pelo inimigo.105
Caso restasse alguma dvida quanto parcialidade do peridico, ela se esvairia
diante deste prximo trecho, em que o prprio presidente solicitava os seus servios:

Incluso remeto a V. Ex. um nmero do Echo de Barbacena de 22 de junho [...]


Seria bom que V. Ex. o fizesse reimprimir no Jornal do Commercio, publicando
igualmente que no Municpio da Paraba achei a mais decidida cooperao, como a
V. Ex. declarei.106
Em contraposio ao personagem infalvel das pginas do jornal, tem-se mais um
escrito de Carneiro Leo na sua chegada a Valena. A necessidade do sigilo , novamente,
a marca do documento.

Escrevo hoje a V. Ex. um ofcio extenso, em que lhe pondero a necessidade que h
de tropa de 1 linha para se poder operar com vantagem na Provncia de Minas, e
tambm lhe exponho as precises de armamento, fardamento e correame para se
poder organizar alguma fora de Guardas Nacionais que coadjuve a 1 linha.
No quis dizer a V. Ex. em ofcio e direi nesta carta que a G. N. composta maior
parte de homens casados, e alguns com fortuna incapaz para poder debelar os
rebeldes, que julgando-se comprometidos atacam com coragem, e expem-se,
porque sabem que se no vencerem sero processados, e presos, quando os nossos
no tem o mesmo estmulo que as possa encorajar: assim se explica a cobardia que
tem apresentado os legalistas de Minas.
Fazendo um resumo das frentes de batalha, o presidente completava:

Tanto na Paraba, como aqui e em Vassouras tem se desenvolvido muito


patriotismo, muita dedicao a Monarquia; todos se prestam de boa vontade
oferecendo seus bens, e pessoas, porm esteja V. Ex. certo que todos esses homens

105
Jornal do Commercio, 08/07/1842.
106
Ofcio de 05/07/1842. Arquivo Nacional. Srie Guerra. Notao IG1141.

104
improvisados soldados no resistem a uma descarga; fogem vergonhosamente [...]
o Cel. Henriques contou-me que quando o fogo se tornava mais vivo ali Guardas
largavam as armas e fugiam; assim esteja V. Ex. certo de que a G. N. apenas pode
auxiliar a 1, mas no substitui-la completamente.107
Como notou Adriana Barreto de Souza, o princcio da desordem parecia estar
localizado antes nas prprias foras da legalidade. A Guarda Nacional, assim como o
Exrcito, no apresentava condies mnimas de combate e, por momentos, possvel at
mesmo esquecer que existia um inimigo, um grupo externo s foras do governo que as
ameaasse formalmente. 108 A ferro e fogo, a ordem que os regressistas e a Coroa
buscavam impor ameaava desmoronar.

No comeo de agosto, Honrio Hermeto retornou a Niteri e o Correio Official


apressou-se em difundir a verso vitoriosa:

Sbado, 6 do corrente, quase s 9 horas da noite, chegou a esta cidade o Exmo. Sr.
Honrio Hermeto Carneiro Leo, presidente da provncia. Os habitantes de Niteri,
que, pressurosos, preparavam-se para com festival recepo coroarem as fadigas do
digno presidente que no olhou os incmodos e riscos pessoais para preservar nossa
bela provncia dos flagelos que aoitavam Minas e desolaro S. Paulo, foram, pela
inopinada entrada de S. Exa., obrigados a adiar os sinais de sua gratido e
reconhecimento pelos servios que prestou-nos e ao imprio. Graas sua
sabedoria e patriotismo, graas energia que desenvolveu, os 48 dias que esteve
ausente desta capital bastaram para evitar que a lealdade fluminense fosse marcada
pelo bafo revolucionrio; 48 dias bastaram para desmoralizar a rebelio mineira, e
faz-la, descabeada, voltar aos antros [ilegvel]donde partiu; 48 dias bastaram,
enfim, para salvar o Brasil da maior crise por que tem passado. Com delegados tais,
no h ministrio que no triunfe; assim os de outras provncias o imitassem, e o
Brasil teria paz, e o Brasil seria feliz, que, para s-lo, s carece de tranqilidade.109
A chegada do presidente capital, j eleito como heri, no significava, contudo, a
vitria final das foras imperiais. Carneiro Leo tinha se retirado da frente de batalha,
deixando Minas Gerais sob as armas do baro de Caxias. Ainda se sabe pouco dos conflitos
que aconteceram principalmente entre 17 de maio, quando Rafael Tobias de Aguiar foi
aclamado presidente interino de So Paulo, e 20 de agosto de 1842, data em que o
Exrcito Pacificador de Caxias venceu a batalha de Santa Luzia, na provncia mineira,
marcando o fim dos embates militares. Desses movimentos, costuma-se lembrar com mais
107
Carta de 04/09/1842. Arquivo Nacional. Srie Guerra. Notao IG1141.
108
Adriana Barreto de Souza. O Exrcito na consolidao do Imprio. Um estudo histrico sobre a poltica
militar conservadora. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1999; p. 77. A autora analisa alguns trechos dos
ofcios de Honrio citados por mim e outros documentos que mostram o processo de reforma do Exrcito
imperial a partir do Regresso; ver p. 65-121.
109
Correio Official de 10/08/1842, trecho reproduzido no Jornal do Commercio do dia 12/08. O excerto est
transcrito e disponvel no acervo do IHGB. Lata 750 Pasta 22.

105
freqncia que a derrota final dos revoltosos rendeu-lhes um apelido que no deixaria de
ser um estigma de seu fracasso: passariam a ser chamados luzias.110 Por outro lado, os
regressistas, que em breve seriam conhecidos como saquaremas, saram dos conflitos
fortalecidos.

Espera-se ter demonstrado neste captulo a importncia do Rio de Janeiro para o


projeto regressista e reforado quais as ligaes econmicas e polticas de Honrio
Hermeto Carneiro Leo com esse projeto. Procurou-se argumentar que a associao entre a
Corte o centro da ordem monrquica e a provncia que a cercava no derivou
simplesmente das ligaes geogrficas; no tinha, portanto, nada de natural. Essa
associao entre a sede da monarquia, a provncia do Rio de Janeiro e uma noo de ordem
imperial s pode ser entendida como obra poltica, para a qual contriburam decisivamente
os polticos do Regresso, principalmente os que trabalharam pelos interesses da Baixada e
do vale do Paraba fluminenses.

Quando os adversrios das reformas legislativas de 1840 e 1841 recorreram s


armas, surgiu a ocasio crucial para que os regressistas atrelassem seu projeto poltico e a
agricultura do Rio de Janeiro a uma noo triunfante de ordem imperial. No relato oficial, a
vitria apareceu como predestinada e Honrio, como um perfeito heri. Foi assim que o
futuro marqus de Paran teve sua atuao como presidente fluminense transformada em
um dos smbolos da vitria de 1842. Nesse ponto, a leitura dos escritos de Honrio
Hermeto Carneiro Leo, feitos no calor da hora, serviram para ressaltar a
imprevisibilidade do conflito.

No ano seguinte, Honrio Hermeto e os regressistas ainda se destacariam por uma


ao coesa, buscando recriminar e punir os envolvidos nos movimentos armados de So
Paulo e Minas. Ao final da dcada, contudo, quando Honrio tornou-se presidente da
provncia de Pernambuco em meio outra crise poltica, a histria j no seria de tanta
harmonia entre os antigos aliados. E esses so assuntos do prximo captulo.

110
Sobre o apelido, ver Ilmar Mattos. O tempo saquarema; p. 116-117. Para a atuao de Caxias em 1842, ver
Adriana Barreto de Souza. Duque de Caxias. O homem por trs do monumento. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2008; p. 354-392.

106
3
Conflitos do Norte ao Prata, 1849-1852
Cada vez me vai custando mais o sacrifcio que fiz em
ausentar-me de ti, e me vai faltando a pacincia para
suportar este Norte. Deus abrevie a minha estadia aqui,
e me restitua aos teus braos para no mais nos
separarmos.
Carta de Honrio Hermeto a sua mulher
Recife, 07/12/18491

Com palavras de afeto, Honrio Hermeto tentava aplacar o desnimo e as saudades


ampliados pelos milhares de quilmetros que o separavam do Rio de Janeiro, de sua
famlia. J fazia cinco meses que chegara ao Recife. O que no podia saber que a sua
misso por l se prolongaria at maio de 1850 e que, alm disso, o imperador lhe
incumbiria nos anos seguintes de um outro encargo em terras longnquas. Certamente isso
atrapalharia os planos de Honrio de se reconfortar eternamente nos braos de sua prima e
esposa Maria Henriqueta, mas, por outro lado, acabaria por lhe render uma das posies
mais destacadas na poltica imperial. Neste captulo, ser analisado o perodo em que
Carneiro Leo foi presidente da provncia de Pernambuco, bem como sua misso
diplomtica em Montevidu. A hiptese de que sua atuao entre 1849 e 1852, em um
contexto de profundas divises e mudanas polticas, fundamentou a escolha de seu nome
para a presidncia do ministrio de seis de setembro de 1853, o Ministrio da Conciliao.

Esses anos imediatamente posteriores a 1848 foram de redefinies cruciais na


poltica do Imprio. Comumente lembrado como apogeu do perodo monrquico e
associado vitria conservadora como foi demonstrado no primeiro captulo 2 , esse
momento ser analisado aqui a partir de um vis que privilegia muito mais as discordncias
inerentes ao processo poltico. No caso, o que no se pode perder de vista so as
conseqncias que uma nova revolta armada teve no mbito do Estado, em um contexto
agravado na conscincia dos polticos imperiais pela onda revolucionria que
reconhecidamente agitava todo o Ocidente3. Mesmo derrotada rapidamente, como tambm
havia ocorrido com paulistas e mineiros em 1842, a Rebelio Praieira merece um destaque
1
Carta de Honrio Hermeto Carneiro Leo prima, 7/12/1849. IHGB Lata 748, pasta 19.
2
Sobre isso, cf. as p. 13-16 desta dissertao.
3
Sobre o contexto poltico mundial, ver o clssico de Eric Hobsbawn. A era do capital, 1848-1875. 12 ed.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2007; principalmente p. 27-50.

107
especial, porque exps de forma candente dois problemas intimamente relacionados com as
disputas partidrias no Brasil imperial: as nomeaes e o controle das eleies feitos pelo
partido que detinha o Executivo. At por isso, a Praieira teve como desdobramento mais
notvel o incio da participao direta de d. Pedro II na tentativa de resoluo dessas brigas
polticas, buscando desenvolver uma poltica de conciliao partidria e resolver a questo
eleitoral. Em 1849, a escolha de Honrio Hermeto Carneiro Leo como novo presidente de
Pernambuco, sucedendo uma administrao marcada por pesada represso, parece ter sido
cuidadosamente chancelada pelo monarca. De fato, deve datar da o incio de uma
particular preocupao sua, muito bem expressa nos conselhos privados escritos filha
Isabel, j na dcada de 1870:

Meu grande empenho a liberdade de eleies. Para isso tenho sempre lembrado a
boa escolha de presidentes. Foram at consultados Conselheiros de Estado que no
quiseram aceitar esse encargo.4
No caso do conselheiro Honrio, a misso de 1849 foi aceita. Ele desembarcou no
Recife em julho desse ano com a importante obrigao de garantir a liberdade nas eleies
primrias que seriam realizadas no ms seguinte, alm de conceder anistias e conseguir a
rendio dos rebeldes que tinham se embrenhado nas matas do sul da provncia, sob a
liderana do capito Pedro Ivo Veloso da Silveira. Essa atuao de Carneiro Leo foi
marcante, porque, na mesma medida em que o aproximou do imperador, evidenciou
divergncias com seus antigos companheiros regressistas quela altura j difundidamente
reconhecidos como partido saquarema ou conservador. O pomo da discrdia seria, no
primeiro momento, justamente sua deciso quanto melhor forma de agir em relao aos
rebeldes e tambm s novas eleies em Pernambuco; em seguida, as divergncias j
seriam sentidas inclusive no tocante maneira de se conduzir uma poltica de conciliao
para todo o Imprio. Tais desacordos devem ter inspirado a prpria mudana na
composio do governo conservador, em maio de 1852, alm da inaugurao do gabinete
do ano seguinte.

A fim de particularizar esse contexto ps-Praieira, cabem algumas rpidas


observaes sobre o ano de 1843. Ao contrrio do final da dcada, naquele momento os

4
Conselhos secretos Princesa Dona Isabel (1871). Arquivo do Museu Imperial de Petrpolis, mao 175, doc.
7972. Citado em Guilherme Auler A presidncia Honrio em Pernambuco. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236, jul./set. 1957; p. 413.

108
principais polticos regressistas guiaram uma ao coesa de recriminao dos movimentos
armados de So Paulo e Minas, sendo Honrio Hermeto um dos mais empenhados nesse
sentido. Coincidncia ou no, foi a demisso do ministrio por ele organizado que ensejou
o incio do qinqnio liberal e o imediato decreto imperial de anistia, idia que ia de
encontro aos esforos regressistas.

3.1. 1842-1843: a ordem regressista contra a anistia

Uma das conseqncias do predomnio do Regresso a partir de 1836 e do destacado


papel que teve Honrio Hermeto Carneiro Leo na presidncia fluminense foi sua escolha
para organizar o ministrio de 20 de janeiro de 1843. Na opinio de Arno Wehling, a
experincia desse que foi o terceiro gabinete do Segundo Reinado acabou sendo decisiva
para encaminhar e consolidar o modelo poltico-institucional que viabilizou o governo
parlamentar no Brasil, com as peculiaridades de que se revestiu at o fim do regime.5 O
autor defende a idia de que, na prtica, Honrio teria sido, em 1843, o primeiro presidente
do Conselho de Ministros da histria do Imprio, cargo que seria apenas formalizado
alguns anos depois. Wehling embasa-se principalmente em dois excertos de discursos
parlamentares da poca, realmente muito significativos. O primeiro do ento deputado d.
Manuel de Assis Mascarenhas, rebatendo o argumento daqueles que afirmavam ser um
problema o fato de que ainda no se conheciam bem os membros do novo governo:

Senhor Presidente, no so assaz conhecidos os cidados que a confiana de Sua


Majestade o Imperador acaba de colocar no eminente posto de ministro da Coroa?...
Basta-nos saber que o sr. Honrio Hermeto Carneiro Leo foi o encarregado de
organizar o ministrio para podermos formar nosso juzo sobre a poltica que o h
de dirigir. Todos sabem que quando nos pases cultos constitudos se encarrega a
formao do gabinete a um chamado presidente do Conselho, j se sabe
perfeitamente qual a poltica que h de seguir o gabinete. verdade que no nosso
pas no h presidente do Conselho, mas como Sua Majestade o Imperador, se
verdade o que corre geralmente, chamou o sr. Honrio para organizar o ministrio,

5
Arno Wehling. Honrio Hermeto Carneiro Leo e a experincia parlamentarista de 1843. In: Luis Felipe
de Seixas Corra e outros. O Marqus de Paran. Braslia: FUNAG, 2004; p. 36.

109
ns j devemos estar habilitados para saber qual a poltica que h de dirigir o
gabinete...6

O outro discurso do prprio Carneiro Leo e deixa claro o apreo do imperador


em relao sua nomeao:
Chamado pela confiana da Coroa a organizar um novo gabinete, julgo dever da
minha nova posio dar explicao ao corpo legislativo sobre os motivos da
dissoluo do ministrio a quem eu e mais colegas sucedemos.
[...] A Coroa recusou-se idia de recompor o ministrio, idia que eu mesmo
propus, movido, j pelas dificuldades que se me ofereceram organizao de um
gabinete fortemente constitudo, como as necessidades da situao me pareciam
exigir, j pela considerao de no ter havido em nenhuma das cmaras
manifestao que denotasse a falta de maioria em algumas delas.
Minha dedicao, e a de meus colegas, ao servio do pas, nos fez aceitar a honrosa
tarefa de dirigir seus negcios...7

Ao convocar Honrio, o monarca provavelmente tinha em vista duas vantagens:


poderia mostrar independncia em relao ao grupo dos ulicos grupo de influncia
dentro do Pao, ao qual alguns chamavam de validos e ainda agradaria a maioria
regressista da Cmara com um nome que lhes era de confiana.8 Vale lembrar que, aps as
denncias de fraudes na eleio e a prvia dissoluo da legislatura eleita para o perodo de
1842-1845, o gabinete de 23 de maro de 1841 havia conseguido construir uma nova
maioria de deputados do regressistas. Ento, a nomeao de Carneiro Leo deve ter

6
Anais da Cmara dos Deputados 24/01/1843. Citado em Arno Wehling, p. 39. Alm de Carneiro Leo (na
pasta da Justia), o ministrio seria composto por: Jos Antonio da Silva Maia (Imprio); Paulino Jos Soares
de Sousa (Estrangeiros); Joaquim Francisco Viana (Fazenda); Joaquim Jos Rodrigues Torres (Marinha) e
Salvador Jos Maciel (Guerra). Cf. Baro do Javari. Organizaes e programas ministeriais. Regime
Parlamentar no Imprio. 3 ed. [1 ed. 1889] Braslia: Departamento de Documentao e Divulgao, 1979; p.
89-90. O Baro de Javari deu a data de 23 de janeiro de 1843 para o incio do gabinete, quando o ministro
Paulino discursou na Cmara sobre a organizao ministerial. Considero aqui a data de 20 de janeiro, quando
o Jornal do Commercio publicou a notcia da demisso do gabinete de 1841 e da incumbncia de Carneiro
Leo de organizar um novo governo. Sobre isso, alm do artigo de Arno Wehling, ver Hlio Vianna.
Honrio Hermeto Carneiro Leo, visconde e marqus de Paran, da Maioridade Conciliao (1840-1853).
In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 236, jul./set. 1957; p. 330-332.
7
Discurso de 23/01/1843. Citado em Arno Wehling. Honrio Hermeto Carneiro Leo e a experincia
parlamentarista de 1843, p. 39-40. Na verdade, este discurso de Honrio foi feito no Senado, e no na
Cmara como o de d. Manuel, informao que no dada por Arno Wehling. Cf. Anais do Senado de 1843.
Livro I, p. 206-208.
8
Arno Wehling lembrou que foi Joaquim Nabuco o primeiro a interpretar a nomeao de Honrio em 1843
como uma frmula nova, que mostrava da parte do Imperador o desejo de escapar censura de inspirar a
formao de ministrios e de ter neles sempre pessoa sua. Cf. Honrio Hermeto Carneiro Leo e a
experincia parlamentarista de 1843, p. 41 essa citao feita por Wehling encontra-se em J. Nabuco. Um
Estadista do Imprio. 2 vols. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997; vol. 1, p. 78. Sobre a influncia dos ulicos e
suas disputas com o grupo parlamentar, ver Paulo Pereira de Castro. Poltica e administrao de 1840 a
1848. In: S. B. de Holanda (org.) Histria Geral da Civilizao Brasileira, v.2, t.2. So Paulo: DIFEL, 1985;
p. 509-522.

110
parecido como um sinal verde para que o grupo vitorioso resolvesse a seu modo o assunto
da punio aos movimentos de 1842. A continuao da afinidade entre Executivo e
Legislativo era importante, porque, como fez questo de lembrar Joaquim Jos Rodrigues
Torres, o governo tinha o direito, pela Constituio, de classificar o crime de seus
adversrios.9 Aos regressistas, configurava-se a oportunidade de aprimorar o discurso da
ordem, colocando-se como seu legtimo defensor.
Desde os primeiros dias de 1843, durante o preparo da Resposta Fala do Trono, os
deputados regressistas trabalharam para definir os movimentos armados do ano passado
como rebelio. As pretenses de mudana na poltica imperial defendidas pela oposio
paulista e mineira deveriam ser reduzidas e enquadradas na fria letra do Cdigo Criminal.10
Mais uma vez, foi Rodrigues Torres que deixou bem claras as concepes do seu grupo,
valendo-se para tanto de uma rgida dicotomia. De acordo com seu discurso, depois que at
a Fala do Trono tinha usado a palavra rebelio s sobravam duas opes: ou os deputados
duvidavam que esse crime tivesse acontecido e, ento, deveriam responder por
acorooamento s faces; ou se colocavam junto ao governo e votavam com ele,
prestigiando os que sustentaram custa do seu sangue e custa de seus bens a ordem.11
Com isso, Torres buscou pressionar os polticos que ainda vacilavam acerca do assunto.
Tinha como mais forte argumento a afirmao de que o imperador j definira o que era
certo, o nico caminho justo. Alguns dias depois, o combativo deputado passou a acumular
a pasta da Marinha no gabinete montado por Honrio, que contaria ainda com o nome de
Paulino Jos Soares de Sousa na pasta de Estrangeiros. A subida dessa composio
9
Sesso da Cmara dos Deputados de 14/01/1843. Citado em Adriana Barreto de Souza. O Exrcito na
consolidao do Imprio. Um estudo histrico sobre a poltica militar conservadora. Rio de Janeiro: Arquivo
Nacional, 1999; p. 101.
10
Sobre rebelio, o Cdigo de 1830 definia: Art. 110. Julgar-se- cometido este crime, reunindo-se uma, ou
mais povoaes, que compreendam todas mais de vinte mil pessoas, para se perpetuar algum, ou alguns
crimes mencionados nos artigos 68, 69, 85, 86, 87, 88, 89, 91 e 92. Penas Aos cabeas de priso perptua
com trabalho no gro mximo; de priso com trabalho por vinte anos no mdio; e por dez no mnimo. A
respeito do Cdigo Criminal e de seus usos no processo de consolidao do Imprio, foi de grande valia a
leitura do texto de Monica Duarte Dantas. Introduo Revoltas, motins, revolues: das Ordenaes ao
Cdigo criminal. In: Idem (org). Revoltas, motins, revolues: homens livres pobres e libertos no Brasil do
sculo XIX. So Paulo: Alameda Editorial (no prelo). Agradeo autora pela permisso da leitura de uma
verso preliminar.
11
Sesso da Cmara dos Deputados de 14/01/1843. Citado em Adriana Barreto de Souza. O Exrcito na
consolidao do Imprio; p. 102. Na p. 97, a autora reproduziu as palavras usadas pelo monarca na Fala do
Trono: A profunda mgoa que me causou a rebelio declarada em Sorocaba e Barbacena foi apenas
mitigada pelas provas que deram os brasileiros de sua dedicao s instituies do Imprio [...] A esta eficaz
coroao dos meus fiis sditos [...] deve o meu governo o ter podido reduzir obedincia, em curto espao
de tempo, os rebeldes das provncias de So Paulo e Minas Gerais (grifos meus).

111
ministerial, em 20 de janeiro, parecia apenas concretizar o predomnio que os futuros
saquaremas vinham impondo no governo do Estado. Ao controlarem o poder central e
aproximarem-se do imperador, o ncleo regressista logrou, de fato, apresentar o seu projeto
como o nico legtimo. Comeando em 1836, mas principalmente em 1842-1843, o
discurso impessoal e neutro da legalidade foi sendo controlado e imposto pelos homens do
Regresso.12
Definido o crime, o ministrio teve que lidar com outros dois problemas
relacionados com as revoltas: o processo de dois importantes senadores paulistas e o
comeo de uma presso por uma anistia generalizada. Em Memrias do meu tempo, Joo
Manuel Pereira da Silva recordou esses assuntos como de grande repercusso poca e
que, por isso, tiveram interferncia na poltica do gabinete de Carneiro Leo:
Maior ateno de Honrio Hermeto atraram as controvrsias polticas suscitadas
no Senado com o processo instaurado ao Padre Feij e a Vergueiro, rus na
rebelio de S. Paulo, e que lhe haviam sido enviados pelos magistrados da
provncia.
Muitos rebeldes tinham sido j absolvidos pelos tribunais do jri; outros, que se
consideravam principais autores, condenados a priso temporria.
Ocuparam-se sesses inteiras do Senado tanto na elaborao do processo, como a
respeito da criminalidade dos acusados. Absolveu por fim o Senado os dos rus por
quase unanimidade de votos.
Produziu sensao no pblico o julgamento. Poupara o Senado os mais elevados
chefes da revolta, quando os tribunais do jri haviam condenado autores e
cmplices de somenos responsabilidade.
Crticas veementes dirigiram-lhe algumas gazetas; uma inseriu em suas pginas, e
repetia em muitos de seus nmeros as seguintes frases: No h que admirar. Lobo
no mata lobo. Como podem as justias ordinrias condenar rus, cmplices do
crime, quando os que os impeliram para a rebelio so, por seus pares,
escandalosamente declarados inocentes?
Foi-se desde logo propagando a idia de que era necessrio o perdo de todos,
para que se nivelassem os julgamentos.
Lembraram-se alguns deputados, inclinados aos sentimentos de clemncia, que
era indispensvel uma anistia.13

Frente comoo causada pelo assunto, o ministrio no se colocou abertamente


contra o plano de anistia, mas tratou de tentar impor a sua vontade no encaminhamento da
discusso. O ministro e deputado Rodrigues Torres discursou na Cmara que a anistia seria
proposta ao imperador quando as circunstncias fossem mais propcias. Lembrou que
12
Nas palavras de Adriana Souza, as revoltas de 1842 abriram a sociedade para as propostas regressistas. Cf.
o Captulo 2 de O Exrcito na consolidao do Imprio, principalmente p. 94-105 (a citao da p. 95).
13
Joo Manuel Pereira da Silva. Memrias do meu tempo. [1 ed. 1896] Braslia: Senado Federal, 2003; p.
146-147 (grifos meus).

112
semelhante indulto no faltara em rebelies passadas, como as do Par, Maranho e Bahia,
e nessa seria da mesma forma, desde que se estabelecessem garantias de que tal medida no
abalaria a ordem pblica.14 Desse jeito, postergando uma deciso que realmente parecia no
agradar ao ncleo regressista, os ministros foram lidando com o delicado assunto no
decorrer de 1843.
Porm, o ano de 1844 comeou com o que, para muitos, deveria ser uma improvvel
reviravolta: a demisso do gabinete. Normalmente, o ocorrido explicado dando-se
destaque a uma intriga pessoal, um srio desentendimento entre Carneiro Leo e Pedro II.
Contudo, possvel considerar que desavenas acerca do assunto da anistia possam ter sido
determinantes para o racha entre o monarca e seus ministros. O episdio envolvendo
Honrio seria, ento, somente a gota dgua, o desfecho de um desentendimento mais
abrangente. Um desfecho de inegvel impacto por si s, mas que mesmo assim no deve
ser tomado isoladamente.
A verso corriqueira desde o Oitocentos, recuperada e reforada no sculo passado
por autores como Octvio Tarqunio de Sousa e Paulo Pereira de Castro, revela que
Carneiro Leo era alvo de uma constante e bem tramada oposio dentro do Pao imperial,
guiada principalmente por Aureliano Coutinho e o mordomo Paulo Barbosa da Silva. Em
torno desses dois, formou-se um grupo de polticos opositores aos regressistas, o Clube da
Joana, que se articulava, esperando o melhor momento para arranhar a imagem dos
adversrios e derrub-los do poder. 15 A ocasio teria surgido quando Honrio Hermeto
exigiu, de forma imperiosa, que Pedro II demitisse o irmo de Aureliano, Saturnino de
Oliveira, do cargo de Inspetor da Alfndega. No modo de contar de Tarqunio de Sousa, a
insistncia do ministro em fazer o imperador aceitar o decreto de demisso impressiona
pelo nvel do afrontamento:
Conta-se que Honrio Hermeto, tomando o decreto das mos do imperador, quando
este pela segunda vez declarou que precisava refletir a respeito, exclamou irritado:

14
Joo Manuel Pereira da Silva. Memrias do meu tempo ; p. 147.
15
O nome do grupo oposicionista deriva do local onde eles se encontravam, a Quinta da Joana, residncia
oficial dos mordomos do Pao. De acordo com Paulo Pereira de Castro, ali se reuniam os amigos do
mordomo Paulo Barbosa e de Aureliano para fazerem oposio ao gabinete Honrio. Cf. Poltica e
administrao de 1840 a 1848; p. 518. As intrigas de Aureliano e Barbosa j figuravam na explicao de J.
M. Pereira da Silva. Memrias do meu tempo; ver p. 148-150. Para Joaquim Nabuco, a influncia pessoal de
Aureliano, de 1840 a 1848, constitui um dos enigmas da nossa histria constitucional. Cf. Um Estadista do
Imprio; vol. 1, p. 77.

113
um menino no tem o direito de zombar de homens encanecidos no servio da
Nao, ainda que esse menino seja imperador.16

Sem ser to especfico, Paulo Pereira de Castro tambm registrou a quebra de


decoro por parte de Honrio. O autor, no entanto, foi alm ao apontar para uma importante
mudana que se seguiu demisso do ministrio:
Ao que se conta, Honrio teria infringido as regras de etiqueta no tratamento que
um sdito deve a seu soberano ao insistir ante a recusa do Imperador. O conceito
representa obviamente uma expresso da doutrina palaciana segundo a qual o
ministro deve curvar-se ante a vontade do monarca. Tratava-se, sem dvida, de uma
completa vitria palaciana. Ante a inflexibilidade do Imperador, Honrio oferece
sua demisso que prontamente aceita. Desenvolvendo uma poltica pr-traada
pelo grupo da Joana, o Imperador mandou chamar a Costa Carvalho, agora
Visconde de Monte Alegre, para incumbi-lo de formar novo governo que viesse
com o programa expresso de decretar a anistia para os liberais.17
De acordo com o autor, o programa de anistia fazia parte dos planos dos atores
palacianos para aproximarem-se dos polticos opositores do Regresso: a Joana caracteriza
politicamente sua posio, abrindo entendimento com os liberais. Certamente com seu
apoio a idia da decretao de uma anistia j vinha sendo propagada no Parlamento.18
Apesar dessa identificao da defesa da anistia como uma opo poltica do grupo opositor,
Pereira de Castro no viu nenhuma relao entre as divergncias sobre o assunto e a
demisso do gabinete montado por Honrio. Com efeito, no se costuma considerar a
hiptese de que a renitncia do ncleo regressista em aceitar completamente o perdo dos
revoltosos tenha pesado consideravelmente na deciso do imperador de acatar a demisso.
Ao contrrio disso, a tendncia mesmo desvincular ambos os fatos, como, alis, j tinha
feito J. M. Pereira da Silva ao comentar o relatrio anexado ao decreto indulgente de 14 de
maro de 1844:
No se ressentiram os conservadores pela anistia, que mais tarde ou mais cedo
todos anteviam. Julgaram-se, porm, ofendidos nas frases empregadas no relatrio.
Atribuam-se claramente as causas da rebelio a atos do Ministrio de 1841 e no
s doutrinas de resistncia armada apregoadas pelo partido que a cometera.19

16
Octvio Tarqunio de Sousa. Bernardo Pereira de Vasconcelos. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio
Editora, 1957; p. 250. Apenas para deixar clara a diferena etria evocada pelo ministro: no comeo de 1844,
o imperador era um rapaz de 18 anos; por sua vez, Honrio j alcanara os 43.
17
Paulo Pereira de Castro. Poltica e administrao de 1840 a 1848; p. 520-521 (grifos meus).
18
Idem; p. 519.
19
J. M. Pereira da Silva. Memrias do meu tempo; p. 152.

114
Fixou-se, portanto, a explicao de que a anistia era necessria e inevitvel, estando
acima das divergncias partidrias explicao que condiz com a memria conciliadora
que tanto se guardou do perodo imperial. Contudo, o comportamento de Honrio e de
deputados regressistas diante do novo governo vo de encontro a essa verso de resignada
aceitao dos futuros conservadores. Uma carta do j demitido ministro ao companheiro de
Regresso, e influente junto ao imperador, Candido Jos de Arajo Viana, datada de dois de
fevereiro de 1844, evidencia um comportamento nada acomodado:20
Acabo de ser informado que reunindo-se ontem em casa de Ernesto os srs. Jos
Carlos e Alves Branco, para concordarem nas pessoas que deviam completar o
novo gabinete, que este propusera o Limpo e o Ottoni. O Limpo tem boas
qualidades, instrudo, e estou mesmo que tem modificado muito suas idias sobre
poltica, porm que direi do Ottoni? Sado no ms passado da cadeia do Ouro Preto,
e j proposto no 1 de fevereiro para ministro do Sr. D. Pedro 2!! Consta-me que
a idia foi repelida, mas a simples proposio no mostra bastante a tendncia
destes Senhores? No se deveria prevenir ao imperador? S. Majestade esteve
sempre concorde com o gabinete de que fiz parte em todas as questes de
poltica interna e externa: a divergncia apareceu em uma pequena questo
pessoal. Deve essa divergncia originar uma mudana para a poltica da
rebelio? Eu perguntei a S. M. o Imperador se pretendia modificar a poltica
interna, e S. M. me respondeu que no. vista desses dados consulto a V. Excia.
se convm prevenir ao imperador; e quem o h de fazer?21

Nota-se pelas palavras de Honrio Hermeto uma extrema preocupao com que a
mudana no governo significasse tambm uma mudana no tratamento da rebelio, o que
poderia denotar um afastamento do monarca das concepes de seu grupo. Fora do governo
havia apenas dois dias, sua inquietude j era tanta que tentava de algum modo interceder na
nova poltica que se anunciava. Todavia, Pedro II mostrou-se mesmo decidido a dar uma
guinada na direo ministerial, no a ponto de colocar no governo um radical de vspera
como Tefilo Ottoni o que parecia ser o maior temor de Honrio mas exigindo e
participando de uma completa reformulao no trato com os conflitos internos.
Frente recusa de Costa Carvalho provavelmente em razo de sua ligao com os
regressistas o imperador chamou Jos Carlos Pereira de Almeira Torres para montar um
20
A carta em que Honrio apresenta sua demisso de 31/01/1844; cf. Arquivo Histrico do Museu Imperial
(AHMI). Arquivo da Casa Imperial do Brasil. Mao 107 Doc. 5171. Sobre Arajo Viana, cabe apontar que
sua influncia no Pao vinha desde sua nomeao como professor do menino imperador, em janeiro de 1839.
De acordo com Roderick Barman, a eminncia poltica de Arajo Viana o fez intocvel no novo cargo. Ele
rapidamente estabeleceu um bom relacionamento com o jovem imperador, que duraria at a morte em janeiro
de 1875. Cf. Citizen emperor. Pedro II and the making of Brazil, 1825-91. Stanford, California: Stanford
University Press, 1999; p. 68 (traduo livre).
21
AHMI. Arquivo da Casa Imperial do Brasil. Mao 107 Doc. 5174 (grifos meus).

115
gabinete que assumisse uma poltica abertamente conciliatria,22 o que significava levar
adiante o programa de anistia em nome de uma idealizada comunho nacional, como
expressou o senador Nicolau Vergueiro, depois que se iniciaram os trabalhos legislativos
no ms de maio:
Com efeito, o que quer dizer que o programa anistia? Quer dizer esprito de
conciliao dos brasileiros, cham-los todos a um centro; no s acabar os
sofrimentos de uns, o susto e o receio de muitos ameaados pelo interesse e furor
de partido, como abrandar as rivalidades, encaminhar as coisas para que todos se
renam em um s pensamento nacional.23

Como j foi referido, decretara-se a anistia em 14 de maro. Logo em seguida, na


abertura da sesso anual, a medida foi defendida diante dos parlamentares por Pedro II, na
Fala do Trono. No discurso, o monarca tambm lastimou a continuao da Farroupilha e
apontou para a indulgncia como forma mais eficaz de se manter a ordem:
Sinto comunicar-vos que ainda se no acha de todo extinta a guerra civil na
provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Nas outras reina a ordem; e para
mais firm-la nas de So Paulo e Minas Gerais, houve por bem anistiar a todos os
comprometidos nos movimentos que ali tiveram lugar.24

notvel a mudana dos termos dessa Fala do Trono em relao Fala do ano
anterior: o que eram rebelies e preocupavam e entristeciam o monarca, agora se definiam
como movimentos e eram dignos de perdo. Um deslocamento de significado que no era
de pouca monta para o ex-ministro Honrio Hermeto Carneiro Leo. De seu lugar de
senador, e provavelmente como porta-voz do grupo regressista, ele mostrou profunda
consternao e considerou inadmissvel que o ministro da Justia viesse no corpo
legislativo chamar simples movimentos polticos o que o mesmo corpo legislativo tinha
chamado rebelio 25 prova de que seus esforos junto a Arajo Viana tinham sido em

22
Jos Carlos Almeida Torres citado na carta de Honrio juntamente com Manuel Alves Branco e Ernesto
Ferreira Frana, outros dois componentes do Ministrio de 2 de fevereiro de 1844 (os negritos destacam os
nomes pelos quais so referidos). Respectivamente, assumiram como efetivos as pastas do Imprio, Fazenda e
Estrangeiros. Completaram o governo: Manuel Antonio Galvo (Justia), Antonio Francisco de Paula e
Holanda Cavalcanti de Albuquerque (Marinha) e Jornimo Francisco Coelho (Guerra). Cf. Baro do Javari.
Organizaes e programas ministeriais; p. 91-92.
23
Anais do Senado de 1844, tomo I, p. 573. Citado em Fbio Santiago Santa Cruz. Em busca da Conciliao:
Idias Polticas no Parlamento do Imprio do Brasil (1831-1855). Tese de Doutorado. Braslia: UnB, 2008; p.
146.
24
Anais da Cmara dos Deputados de 1844. Sesso Imperial de Abertura, em 3 de maio.
25
O discurso de Honrio est em Anais do Senado de 1844, tomo I, p. 102. Citado em Fbio Santa Cruz. Em
busca da Conciliao; p. 146.

116
vo. Na outra casa legislativa, era igualmente forte o questionamento dessa mudana de
tratamento com os revoltosos. Pereira da Silva, contradizendo sua opinio anterior de que
os conservadores simpatizavam com o perdo, contou que Eusbio de Queirs, relator da
comisso incumbida de elaborar o projeto de resposta fala do trono, incluiu em um dos
seus perodos dvidas acerca dos resultados da anistia, to preconizada pelo Ministrio.26
Dessa forma, os regressistas marcavam posio contra os ministros e, mais ainda, contra o
novo pensamento de Pedro II. Outro exemplo da opinio adversa indulgncia foi o
discurso do deputado Jlio de Miranda, no qual tocou em um ponto polmico,
desconstruindo a associao entre conciliao e vontade geral da nao:
O governo quer a conciliao, no de uns brasileiros com os outros, mas dele
governo com os homens dos movimentos, e por isso que ele atenua quanto pode o
seu crime; no pois a conciliao de ns todos, no; disso fiquem muito certos.27

A indisposio da Cmara, formada ainda pela maioria regressista eleita em 1842,


deve ter sido a grande causa para sua dissoluo. Os novos ministros mostravam ter apoio
para impor uma nova poltica e construir uma maioria favorvel. Ficou conhecido o verso
de Virgilio que virou lema do gabinete de dois de fevereiro, aps ser pronunciado por Alves
Branco: parcere subiectis, debellare superbos (poupar os submissos, debelar os soberbos)28
uma maneira potica e erudita de dizer que o governo se imporia por bem ou por mal. O
decreto de dissoluo saiu em 24 de maio, e foi somente o incio de uma grande virada.
Em quatro de julho, foram removidos 52 juzes de direito de um total de 116
comarcas do pas. Paulo Pereira de Castro chamou especial ateno para o caso do Rio de
Janeiro, cuja presidncia foi entregue a Aureliano Coutinho pelos novos ministros. Na
provncia fluminense, foram removidos sete dos nove juzes de direito existentes, alm de
terem sido demitidos e substitudos todos os comandantes da Guarda Nacional.29 Garantir a
eleio de uma maioria legislativa afinada com seus propsitos parece ter sido o objetivo do
governo ao promover essa avalanche de mudanas. Por isso, comum se associar quase
automaticamente essa troca generalizada de funcionrios com fraude eleitoral e at
violncia escancarada. Justamente nesse sentido, Pereira de Castro contou que

26
J. M. Pereira da Silva. Memrias do meu tempo; p. 153.
27
Anais da Cmara dos Deputados de 1844, tomo I, p. 318. Citado em Fbio Santa Cruz. Em busca da
Conciliao; p. 147.
28
Cf. Paulo Pereira de Castro. Poltica e administrao de 1840 a 1848; p. 523.
29
Idem; p. 524.

117
Na constituio da nova Cmara a verificao de poderes completou a obra de
compresso e da violncia na fase eleitoral. Os conservadores ficaram reduzidos ao
pequeno grupo altamente combativo que ficou conhecido como a patrulha.
A manipulao eleitoral foi abertamente confirmada no Senado por dois dos
ministros: Holanda, que falou nas maiorias artificiais, congregadas pelos favores
governamentais e Alves Branco, que falou nas maiorias de amor reunidas pelo
sentimento de gratido ao Governo que lhes assegurou a eleio. 30

Como se v, os prprios coevos (mesmo que membros do governo) tinham suas


crticas s eleies. Vale ressaltar que essa viso extremamente negativa no se limitou ao
pleito de 1844. Existe uma difundida explicao que desqualifica todo o sistema eleitoral
do Imprio e que ficou registrada at em livros da poca, e de cunho mais terico, como O
systema representativo (1868), de Jos de Alencar, e O sistema eleitoral no Imprio (1872),
de Francisco Belisrio Soares de Souza. A verso popularizou-se tanto durante o Segundo
Reinado que acabou caricaturada por Machado de Assis no romance Esa e Jac (1904),
no qual o personagem Batista, em certa altura da trama, comenta cheio de indignao sua
demisso da presidncia de uma provncia, em que tinha servido em favor dos
conservadores. O motivo do corte: falha na manipulao das eleies.
No sei o que que ele queria que eu fizesse mais, dizia Batista falando do
ministro. Cerquei igrejas; nenhum amigo pediu polcia que eu no mandasse;
processei talvez umas vinte pessoas. Outras foram para a cadeia sem processo.
Havia de enforcar gente? Ainda assim houve duas mortes no Ribeiro das Moas.31

Em resumo, a intromisso do governo com mandos e desmandos, nomeaes e


exoneraes, somados ao uso de variados graus de violncia falseariam por completo o
sistema representativo do Brasil monrquico. Um partido acusando o outro de influncias
indevidas e injustias. Valendo-se mais uma vez da escrita machadiana, pode-se oferecer
este retrato da dinmica eleitoral e partidria do Imprio: se h riso quando um partido
sobe, tambm h muita lgrima do outro que desce, e do riso e da lgrima se faz o primeiro
dia da situao, como no Gnesis.32 O primeiro livro da bblia refere-se ao momento da
criao do mundo, assim como o primeiro dia de um novo governo tambm era um
momento de criao, ou melhor, de recriao do mundo poltico revelia dos interesses do
partido deposto. No demais relembrar que o prprio apelido dos saquaremas foi

30
Paulo Pereira de Castro. Poltica e administrao de 1840 a 1848; p. 524 (itlicos no original).
31
Joaquim Maria Machado de Assis. Esa e Jac [1 ed. 1904]. So Paulo: Editora Ncleo, 1998; p. 55.
32
Idem; p. 76.

118
motivado por um caso de perseguies com fins eleitorais em 1844, como decorrncia da
queda de um partido e da subida do outro.
Portanto, desde os regressistas e seus opositores de meados da dcada de 1840,
passando (vinte e poucos anos depois) por Alencar e Belisrio, at chegar na stira de
Machado de Assis da virada do sculo, todos tinham seus objetivos, interesses a serem
defendidos por meio das crticas s eleies imperiais, o que torna fundamental a ateno
com as motivaes polticas dos agentes discursivos. Mesmo que expusessem episdios
reais, as marcas de parcialidade eram profundas e, por isso, as verses que apontam para a
artificialidade do sistema vm sendo questionadas. Destaque-se o recente esforo de
Miriam Dolhnikoff, que, em O pacto imperial, desconstruiu a comum leitura que atribui ao
presidente de provncia a funo no oficial de manipular os resultados eleitorais de modo
33
a garantir maioria parlamentar para o ministrio em exerccio funo bem
exemplificada pelo conservador Batista.
Examinando as leis eleitorais do Imprio at meados do sculo XIX, Dolhnikoff
mostrou que, desde os procedimentos preliminares, passando pelo dia das eleies at a
primeira instncia de recursos, a maioria dos cargos ficava nas mos das elites locais.
Diante disso, sua concluso que no se pode falar em manipulao unilateral das
eleies pelo governo central atravs do presidente. Este era obrigado a estabelecer com os
grupos dominantes na provncia alianas e negociaes.34 Vale ressaltar que a autora no
negou a influncia do poder central nas eleies. O que ela fez foi questionar a definio de
que essa influncia seria artificial e falseadora, porque imposta de cima para baixo. Na
verdade, as manipulaes seriam arranjos de interesses. Pode-se avanar nessa hiptese,
apontando para um instrumento que provavelmente foi decisivo para o governo central
nessas negociaes: a lei regressista de trs de dezembro de 1841, de reforma do Cdigo de
Processo Criminal.
Com toda razo, Dolhnikoff demonstrou que as reformas do Regresso consistiram
especialmente em uma reorganizao judiciria. Em suas palavras,
tal foi o verdadeiro sentido da reviso conservadora: a centralizao do aparato
judicirio, garantindo ao governo central exclusividade nas decises sobre
empregos gerais, enquanto ao governo provincial ficavam reservadas as decises

33
Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial: origens do federalismo no Brasil. So Paulo: Globo, 2005; p. 108.
34
Idem. Para o conjunto dos cargos eleitorais, ver p. 108-110. A citao dessa ltima pgina.

119
sobre empregos provinciais e municipais. No se tratava de redesenhar os
fundamentos da organizao institucional vigente.35

O que a autora deixou escapar foi que, embora no se tratasse de uma lei eleitoral, a
reforma de 1841 pode ter influenciado diretamente os resultados das eleies que se
seguiram sua aprovao.36 At essa lei, os cargos da justia no Imprio do Brasil que ao
lado dos da Guarda Nacional importavam um dos principais ramos de atuao do Estado
oitocentista eram localmente eletivos na sua grande maioria. Segundo a lei dos juzes de
paz (1827) e o cdigo de processo criminal (1832), a figura do juiz de paz, que congregava
funes policiais, judiciais e eleitorais, era escolhida em pleito paroquial; o juiz municipal,
no necessariamente togado, resultava de uma lista trplice previamente escolhida no
distrito e apenas depois aprovada pelo presidente de provncia; da mesma forma se
ocupavam os cargos de promotor. Apenas o juiz de direito, magistrado com jurisdio em
toda a comarca, era nomeado pelo governo. O Ato Adicional de 1834 ainda facultou s
Assemblias Legislativas Provinciais, por ele mesmo institudas, a livre criao de cargos
da justia no nvel provincial e a livre fixao de critrios de nomeao, revelia do
governo central. Como na mesma poca tambm eram localmente eleitos os cargos de
capito-chefe, cabo, tenente, alferes, sargento e furriel das companhias, bem como os de
tenente-coronel, major, ajudante e alferes dos batalhes, todos da Guarda Nacional, o
governo central estava cerceado de ofertar relevantes e numerosos cargos nas reas da
justia e da segurana aos notveis locais em troca de favores eleitorais.37
As reformas regressistas de 1840 e 1841 comearam a inverter esse quadro. A
primeira, por privar as provncias da criao de cargos do judicirio; a segunda, por dotar o
governo da capacidade de oferecer cargos no mesmo ramo. A reviso do Cdigo de
Processo criou os postos de chefe de polcia (um por provncia), de delegados (um por
termo ou municipalidade) e de subdelegados (de quantidade livre, conforme as
necessidades), sendo que todos eles passavam a ser nomeados pelo Imperador os

35
Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial; p. 132.
36
Devo as reflexes que se seguem s discusses com Alain El Youssef, Andr Nicacio, Pedro Aubert e
Tmis Parron, nas reunies de nosso grupo Imprio Expandido.
37
Sobre as reformas liberais do incio da dcada de 1830, bem como sobre as reformas do Regresso, vide a
obra citada acima O pacto imperial; captulo 2. Sobre a Guarda Nacional, a referncia J. Berrance de Castro.
A milcia cidad: a Guarda Nacional de 1831 a 1850. 1 ed., 1977. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1979.

120
delegados ainda nomeavam os inspetores de quarteiro nas freguesias (atribuio at ento
adscrita aos juzes de paz). 38 Excetuando-se o chefe policial, um magistrado, os demais
podiam ser cidados comuns. A nomeao do juiz municipal e do promotor, antes indicada
pelas localidades, tambm foi transferida para a esfera do governo central. Quando um juiz
municipal substitusse o de direito (o que podia ocorrer com certa freqncia), o presidente
de provncia (cargo de confiana do governo central) escolhia seis cidados notveis (sem
necessidade de titulao acadmica) para ocupar o cargo. Esses cargos, ainda que no
constassem como determinantes nas leis eleitorais, podiam ser oferecidos em troca de apoio
ao governo durante os pleitos para a Cmara dos Deputados. Seu valor simblico, suas
funes de polcia e justia, seus emolumentos, tudo isso servia de atrativo para uma
aliana do governo com faces locais. A eficcia dessa aliana explicaria, ento, porque
todas as trocas de governo entre 1842 e 1886 seguiram o mesmo roteiro: substituio de
ministros, dissoluo da Cmara vigente, convocao de novas eleies sob o ministrio em
exerccio e eleio de uma maioria de deputados favorvel a ele. A barganha de cargos por
votos estaria por trs da lgica do controle eleitoral.
Um interessante indcio da importncia partidria e eleitoral dessa reforma de 1841
uma anlise feita por um de seus principais fautores, Paulino Jos Soares de Sousa. No
Ensaio sobre o Direito administrativo, escrito na dcada de 1860, o ento visconde do
Uruguai lembrava da lei no tanto por seus aspectos repressivos, mas justamente por sua
capacidade de montar um partido:

A lei de Interpretao do Ato Adicional, e a de 3 de dezembro de 1841


modificaram profundamente esse estado de coisas. Pode por meio delas, ser
montado um partido, mas pode tambm ser desmontado quando abuse. Se o
governo que monta ter contra si, em todo imprio, do lado contrrio. Abrir-se-
ento uma luta vasta e larga, porque ter de se basear em princpios, e no a luta
mesquinha, odienta, mais perseguidora, das localidades. E se a opinio contrria
subir ao Poder encontrar na legislao meios de governar. Se quando o Partido
Liberal dominou o poder no Ministrio de 2 de fevereiro de 1844, no tivesse
achado a Lei de 3 de dezembro de 1841, que combateu na tribuna, na imprensa, e
com as armas na mo, e na qual no tocou nem para lhe mudar uma vrgula, se
tivesse achado o seu adversrio acastelado nos castelos do sistema anterior, ou

38
Para entender as mudanas impostas pela reforma de 1841, foi importante a leitura do artigo de Monica
Duarte Dantas. O Cdigo do Processo Criminal e a Reforma de 1841: dois modelos de organizao do
Estado (e suas instncias de negociao). Conferncia apresentada no IV Congresso do Instituto Brasileiro
de Histria do Direito. So Paulo, Faculdade de Direto/USP, 2009 (verso para discusso). Agradeo autora
pela cesso de uma cpia do texto.

121
teria cado logo ou teria saltado por cima das leis. Cumpre que na organizao
social haja certas molas flexveis, para que no quebrem quando acontea, o que
inevitvel, que nelas se carregue um pouco mais.39

O mais notvel nesse trecho a referncia subida dos liberais em 1844, sem
nenhuma acusao de compresso e violncia eleitoral igual que foi sustentada, como se
viu, por Paulo Pereira de Castro ao comentar a remoo de quase metade dos juzes do pas
e as demisses em massa de oficiais da Guarda Nacional feitas pelo novo governo. No caso
de Pereira de Castro, trata-se, sem dvida, de uma viso anacrnica sobre o sistema
representativo do sculo XIX, que julgou de antemo, a partir das crticas da prpria poca,
a interveno do governo nas eleies como prtica irregular. Bem longe desse
entendimento, no entanto, Paulino Soares de Sousa elogiou o uso partidrio da reforma do
Cdigo de Processo, to resguardada pelos conservadores, defendendo que ela garantia a
governabilidade para o poder central, independentemente do partido que o assumisse. Em
contraposio a essa situao ps-1841, o visconde do Uruguai descreveu as nomeaes
que ocorriam na dcada de 1830 desta forma nada elogiosa:
Sucedia vencer as eleies uma das parcialidades em que estavam divididas as
nossas provncias. A maioria da Assemblia Provincial era sua. Pois bem, montava
o seu partido, e por exemplo, depois de nomeados para os empregos e postos da
Guarda Nacional homens seus, fazia-os vitalcios. Amontoava os obstculos para
que o lado contrrio no pudesse para o futuro governar. Fazia juzes de paz seus, e
Cmaras Municipais suas. Estas autoridades apuravam os jurados e nomeavam
indiretamente, por propostas, os Juzes Municipais, de rfos e Promotores.
Edificava-se um castelo inexpugnvel, no s para o lado oprimido, como ainda
mesmo para o governo central.40

Deduz-se que as nomeaes partidrias que se davam nas provncias, montando um


castelo inexpugnvel, correspondiam m poltica, eram facciosas. Com as leis do
Regresso, as nomeaes partidrias mudam de carter; tornando-se nomeaes gerais, que
cabem ao centro do poder imperial, passam a corresponder boa poltica, dos partidos com
idias e propostas.
Em suma, esses excertos da obra de Uruguai oferecem uma viso positiva sobre o
assunto da interferncia do governo central nas eleies e ajudam a sustentar a importncia
da lei de trs de dezembro de 1841 para a formao das alianas eleitorais. Dessa forma,
39
Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito administrativo. Captulo XXX 8. In: Jos Murilo de
Carvalho (organizao e introduo). Visconde do Uruguai. So Paulo: Editora 34, 1999; p. 465-466.
40
Visconde do Uruguai. Ensaio sobre o Direito administrativo; p. 465.

122
recoloca-se a questo no debate do seu prprio tempo. A interferncia do poder central,
tanto pela oferta de cargos, como por demisses ou mesmo pela imposio de candidatos,
no pode ser encarada simplesmente como um empecilho prtica do sistema
representativo do Imprio do Brasil, mas como parte importante da discusso sobre seu
funcionamento. Entretanto, deve-se ressaltar que, durante 1844 e 1848, enquanto estiveram
no poder, os liberais tentaram reformar a lei de trs de dezembro e tambm a lei eleitoral, o
que resultou primeiramente na lei de eleies de 1846 e, depois, na lei de 1855, que saiu de
um projeto que comeou a ser debatido durante o qinqnio liberal.41 Portanto, seria um
equvoco afirmar que os liberais aceitaram a reforma de 1841, aprendendo rapidamente a
us-la em benefcio prprio, e nunca tentaram mud-la. Pelo contrrio, queriam mudanas
tanto no judicirio quanto nas eleies, o que at refora que ambos os assuntos andavam
juntos e mostra tambm que as concepes dos dois partidos eram distintas.42
Talvez o mais marcante ponto de inflexo nessa discusso que envolvia o problema
das nomeaes, eleies e um ideal de conciliao partidria tenha sido a ecloso da
Rebelio Praieira. Como se quer mostrar, esse movimento armado colocou s claras, e de
forma at traumtica, os problemas que podiam se seguir s nomeaes partidrias feitas
nas trocas de governo. A partir de 1848, tornaram-se cada vez mais comuns as crticas
interveno do poder central no processo eleitoral e nas indicaes de cargos, identificando
essas prticas com fraudes. Comeou-se a discutir fortemente na Cmara dos Deputados a
idia de conciliao partidria. A pronunciao de uma tendncia conciliatria podia at
no ser nova, pois remontava tambm ao incio da dcada de 1840, mas o contexto ps-
1848 absolutamente particular e a idia passa a estar vinculada com a deliberao sobre a
anistia aos rebeldes pernambucanos condenados e tambm com a tentativa de resolver essas
prticas que passaram a ser vistas como fraudulentas. O imperador Pedro II tomou parte
importante nessa iniciativa, cobrando uma nova postura dos ministros em relao a essas
questes.
No foi toa, portanto, que Paulino Soares de Sousa preocupou-se em escrever
algum tempo depois, no seu mais famoso livro, uma defesa do uso partidrio da lei de

41
A reforma eleitoral, com destaque para a Lei dos Crculos, de 1855, um dos assuntos tratados no Captulo
4 desta dissertao.
42
Sobre os planos de reformas durante o quinqunio liberal, cf. o trabalho de Fbio Santa Cruz. Em busca
da Conciliao; especialmente p. 152-155.

123
1841. Depois da Praieira, o assunto tornara-se extremamente controverso, dividindo as
opinies dos principais polticos do Imprio. Cumpre agora apresentar rapidamente os
principais pontos do confronto partidrio e da luta armada em Pernambuco para, em
seguida, particularizar a presidncia de Honrio Hermeto no que se refere s tentativas de
estabelecer completamente a paz na provncia. Como notou Jeffrey Needell, esse momento
importante, porque a atuao de Carneiro Leo abriu uma diviso entre os saquaremas.43

3.2. Apaziguar Pernambuco: eleies, granadas e a ciso dos conservadores

Entre as interpretaes j feitas acerca da Rebelio Praieira, parece sempre


predominar uma inquietao diante dos aspectos mais radicais do movimento. Afinal, o que
uniria contra o poder imperial agentes to dspares como ricos senhores de engenho,
trabalhadores urbanos pobres sob a liderana inflamada de Borges da Fonseca e at um
contingente de ndios do sul da provncia, mobilizados pelo capito Pedro Ivo? Esse ltimo
homem, alis, por causa da sua luta ao lado dos praieiros, tornou-se mito da resistncia
liberal contra a monarquia autoritria. Tem-se, assim, juntando diversos estratos sociais e
heris, em um ano agitado em todo o Ocidente, uma memria da Praieira como grande
momento revolucionrio do Imprio.
Vale apontar que foi o lder praieiro Urbano Sabino o primeiro intrprete a associar
o movimento armado de 1848 com um imenso respaldo e participao popular, de forma a
justificar e legitimar as aes de seu grupo poltico. Quase ao mesmo tempo, essa verso foi
reforada pelo panfleto O Libelo do Povo, escrito por Francisco de Sales Torres Homem
sob o pseudnimo de Timandro. De acordo com a anlise precisa de Izabel Marson, as
palavras do Timandro faziam com que, de um confronto entre as elites pernambucanas, o
movimento se tornasse parte da atuao de um genrico Partido Liberal, smbolo de ideal

43
Jeffrey D. Needell. The party of order. The conservatives, the state and slavery in the Brazilian Monarchy,
1831-1871. Stanford: Stanford University Press, 2006; p. 133.

124
plenamente associado a anseios populares e democrticos, e legitimado por ser um
sucedneo das revolues liberais contra o absolutismo na Europa.44
Se os praieiros apresentaram prontamente a sua verso, seus adversrios, por outro
lado, no foram menos rpidos em desqualificar a participao popular e us-la como
agravante do crime cometido. Essa verso conservadora alcanou o final do sculo e foi
revigorada por Joaquim Nabuco, to preocupado em defender a participao de seu pai na
represso da Praieira. Considerando a abrangncia que alcanou o movimento, Nabuco, em
Um Estadista do Imprio (1897), definiu a Praieira como um turbilho popular, o que
estava longe de ser um elogio. Adentrando o sculo XX, porm, a imensa participao
popular foi ressignificada. Como bem notou Marcus Maciel de Carvalho, a Praieira exerceu
um verdadeiro fascnio sobre a historiografia engajada brasileira.45 Exatamente setenta anos
depois de Nabuco, Amaro Quintas (1967) escreveu O sentido social da Revoluo Praieira
e, nesse caso, o objetivo da anlise era resgatar o que de revolucionrio teria o movimento
pernambucano, inteno j presente no trabalho que Caio Prado Jnior escrevera trs
dcadas antes. Ao publicar Evoluo poltica do Brasil em 1933, Caio Prado, sempre
preocupado com os descaminhos do socialismo por estas terras, considerou o 1848
pernambucano como a fracassada revoluo burguesa brasileira. Apenas trabalhos
posteriores ao de Quintas, elaborados em um novo contexto de produo, marcado pela
expanso dos programas de ps-graduao e da pesquisa acadmica no Brasil a partir dos
anos 1970 e 1980, comearam a ter elementos para questionar essas leituras consagradas;
perceberam as armadilhas de tomar-se partido de um dos lados: ou dos que recriminaram a
Praieira ou dos que recuperaram e ressoaram os motes do liberalismo radical.
Entre essas pesquisas mais recentes, merecem destaque as reflexes de Izabel
Andrade Marson sobre o assunto, nas quais ficou demonstrado que o movimento praieiro
precisa ser entendido, antes de tudo, como uma disputa entre fraes das oligarquias pelo

44
Sobre o embate de interpretaes sobre a Praieira, ver a parte O imprio do progresso, de Izabel Marson.
O Imprio do Progresso; sobre as duas obras citadas neste pargrafo, ver p. 430-431.
45
Para um balano historiogrfico da Praieira, do qual foram tiradas as referncias feitas neste pargrafo, ver
Marcus Joaquim Maciel de Carvalho. A Insurreio Praieira. Revista Almanack Braziliense, n. 8, nov. de
2008 (disponvel em www.almanack.usp.br). Ver tambm, do mesmo autor, o artigo Movimentos sociais:
Pernambuco (1831-1848). In: Keila Grinberg & Ricardo Salles. O Brasil Imperial. Vol. II (1831-1870). Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009; p. 121-183.

125
poder poltico da provncia. 46 A partir de ento, o assunto da participao e das
manifestaes populares pde ser retomado, agora sem uma leitura do conflito to
enviesada ideologicamente. Passou-se a buscar as motivaes e redimensionar a
participao dos agentes subalternos na revolta um bom exemplo nesse sentido um
outro artigo do j citado Marcus Carvalho.47
Para os fins desta dissertao, o que importa retomar as importantes consideraes
feitas por Izabel Marson e situar a Praieira nas disputas partidrias de Pernambuco da
dcada de 1840, atentando para as motivaes diretas do conflito, que guardaram estreita
relao com o que se vinha argumentando na parte anterior deste captulo. O movimento
praieiro, de acordo com Marson, pode ser dividido em dois perodos: o primeiro, mais
geral, que vai de 1842 a 1849, no qual o confronto na imprensa e nas sesses do
parlamentares configura os acontecimentos mais significativos; o outro perodo que
corresponde a uma parte desse primeiro e vai de novembro de 1848 a dezembro de 1849,
quando o conflito atingiu seu clmax com a ecloso de uma rebelio armada. O controle
dos cargos polticos e policiais foi o motivo imediato da deflagrao da guerra civil.48
Portanto, o recurso s armas em 1848 s pode ser entendido dentro de um perodo mais
longo de confrontamento dos partidos, para os quais a questo das nomeaes fez-se
crucial. Antes de entrar no problema do controle dos cargos, importa lembrar as
peculiaridades da diviso partidria em Pernambuco e, para isso, preciso voltar-se para o
momento em que comearam a circular com fora os apelidos de guabirus e praieiros, que
delimitaram contornos mais claros entre os grupos polticos da provncia.
Os historiadores que se centraram no tema notaram que, de 1835 at 1842,
predominou uma coalizo em Pernambuco, que tornava praticamente insignificante as
divergncias entre a elite proprietria. Essa coalizo era norteada pela aproximao das
famlias Cavalcanti e Rego Barros, das quais saram os dois presidentes da provncia
durante esses oito anos.49 De 1835 a 1837, Pernambuco foi governado por Francisco de

46
Da autora, ver Movimento Praieiro: imprensa, ideologia e poder poltico. So Paulo: Moderna, 1980; e o
trabalho j citado O Imprio do Progresso, de 1987.
47
Marcus J. M. de Carvalho. Os nomes da Revoluo: lideranas populares na Insurreio Praieira, Recife,
1848-1849. In: Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n. 45, p. 209-238, 2003.
48
Izabel Marson. Movimento Praieiro; p. 1 (grifos meus).
49
Sobre a situao poltica e os conchavos familiares de Pernambuco na virada da dcada de 1830 para a
seguinte, ver Izabel Marson. O Imprio do Progresso, parte Praieiros e baronistas; p. 189-232. Ver tambm

126
Paula Cavalcanti de Albuquerque (baro de Suassuna em 1841), seguido de Francisco do
Rego Barros (baro da Boa Vista em 1841, e que controlou a provncia at 1844), ambos
como nomes de amplo consenso. Contudo, em meados de 1842, rompeu-se essa aliana que
parecia inabalvel, quando se organizou, a partir da Assemblia Provincial, uma oposio
ao governo de Rego Barros. Extendendo a campanha ao Parlamento imperial e imprensa,
os dissidentes logo se intitularam Partido Nacional de Pernambuco, um novo nome para
marcar bem a ruptura. Na linguagem do cotidiano, porm, passaram a ser identificados
como praieiros, referncia rua da Praia, onde ficava a tipografia que preparava o mais
importante jornal do grupo, o Diario Novo; em contrapartida, apodaram o partido
adversrio de guabiru, um ratinho sorrateiro, ladro e esperto: engana, rouba
50
sorrateiramente, foge e esconde-se. Foram essas acusaes, cheias de ironia e
menosprezo, que passaram a ser veiculadas pela imprensa ligada ao Partido Nacional
quando se referiam aos baronistas, ou seja, ao grupo que continuou fiel ao baro da Boa
Vista e coalizo que ele representava. 51 Dessa forma, configuravam-se os partidos
pernambucanos, sendo que os guabirus foram identificados com a tendncia conservadora
e, no campo oposto, ficaram os liberais, entre os quais destacou-se a influncia dos
Cavalcanti. Foi justamente por causa da preponderncia dessa famlia que os praieiros
romperam tambm com os liberais.
Os principais nomes da dissidncia que formou o Partido Nacional, depois Partido
da Praia, foram Peixoto de Brito, o j mencionado Urbano Sabino Pessoa de Melo e
Antonio Nunes Machado, todos magistrados perfeitamente acomodados ao governo de Boa
Vista at 1842. O problema para eles apareceu nas eleies para a nova Cmara imperial
feitas nesse ano sob a regulamentao da recm aprovada lei judiciria, quando se sentiram

um trabalho mais recente: Jeffrey C. Mosher. Political Struggle, Ideology and State Building. Pernambuco
and the construction of Brazil, 1817-1850. Lincoln: University of Nebraska Press, 2008; p. 139-159.
50
Para uma explicao acerca dos apelidos e sua relao com as disputas polticas, ver Izabel Marson.
Movimento Praieiro; p. 34-46 (a citao da p. 40).
51
Mais do que simples referncia a um logradouro, o adjetivo praieiro tinha tambm, ao que parece, sua carga
poltica pejorativa. Marson apontou que a rua da Praia era um centro de comrcio a retalho, e o termo
praieiro nivelava os redatores do Diario Novo aos comerciantes (especuladores), que em grande parte eram
portugueses. Cf. Izabel Marson. Movimento Praieiro; p. 43. Marcus Carvalho indicou ainda uma outra
verso, lembrando que a rua da Praia margeava o rio Capibaribe: Como nas praias do rio que se jogavam os
dejetos das casas, carregados nos tigres pelos escravos, o apelido era claramente ofensivo. E de fato era esse o
seu sentido principal, mesmo porque os praieiros acolheram todos os insatisfeitos com o predomnio dos
Cavalcanti, de Rego Barros, Araujo Lima, Maciel Monteiro, etc, ou seja, receberam tudo o que havia sobrado
o lixo da poltica pernambucana. Cf. Marcus Carvalho. A Insurreio Praieira; p. 16.

127
discriminados pela mquina eleitoral montada. Subjacente diviso que esses trs
promoveram estava, portanto, a insatisfao com a distribuio dos cargos pblicos
provinciais. Eles acusaram Rego Barros de privilegiar seus protegidos, entregando-lhes os
postos mais estratgicos. Por isso, pode-se dizer que os praieiros promeveram uma
verdadeira desforra em 1845, possibilitada pela nomeao de Chichorro da Gama para a
presidncia da provncia. Pernambuco passava ao controle da oposio surgida trs anos
antes, que tomou uma srie de medidas para desarticular os guabirus. A mais radical de
todas foi, como apontou Marcus Carvalho,
a demisso em massa de cerca de 650 autoridades, entre delegados, subdelegados
da polcia civil e algumas dezenas de comandantes de milcias e guardas nacionais.
A nomeao de outros proprietrios rurais e urbanos para essas posies foi uma
completa gangorra poltica na provncia, principalmente para os importantes postos
da polcia civil.52

No difcil concordar que se tratou de um nmero de demisses altamente


expressivo. Dessa forma, os praieiros acabaram com a articulao de foras montada
durante a longa administrao do baro da Boa Vista. Comeava, ento, uma srie de
conflitos motivados por essa gangorra poltica e que marcaram toda a dcada de 1840
pernambucana: o uso dos cargos do governo, sobretudo os policiais, para impor-se aos
adversrios pessoais. Os mais significativos episdios desse tipo ocorreram entre o fim de
1847 e abril de 1848 e acabaram rotulados pelas autoridades como revolta guabiru.
Foram combates espalhados pelo interior da provncia, relacionados com a atitude de
delegados praieiros, que comearam a invadir a propriedade de adversrios sob os pretextos
legais de prender criminosos, apreender armas do Estado e recuperar escravos roubados.53
Como resposta, os proprietrios passaram a articular uma resistncia conjunta para se
defenderem da polcia praieira e at mesmo atac-la antes de sua indesejada visita. Essas
escaramuas espalhadas pela provncia tm estreita ligao com a ecloso da Praieira.
Os acontecimentos se precipitaram a partir de abril de 1848, quando comeou uma
reviravolta na poltica da provncia. Exatamente no ms em que chegavam ao Recife as
notcias da revolta guabiru, Chichorro da Gama deixou a presidncia de Pernambuco para

52
Marcus Carvalho. A Insurreio Praieira; p. 18.
53
Idem; p. 19.

128
assumir uma vaga no Senado. O que se seguiu at o incio do movimento armado, sete
meses depois, foi bem descrito por Marcus Carvalho:
Entre maio e setembro de 1848, os liberais continuavam no poder na Corte. Isso
evitou a derrocada total dos praieiros. Mas os presidentes nomeados para
Pernambuco nesses meses buscaram a moderao. Sabiam das dificuldades que
teriam. Comeou, todavia, a demisso dos delegados de polcia praieiros. Mas eles
se recusaram a entregar os cargos, atendendo instrues do prprio chefe de polcia
praieiro [...] Quando os liberais caram na Corte, em setembro de 1848, Arajo
Lima e os Cavalcanti voltaram ao poder. [...] Os lderes da revoluo guabiru,
agora rearmados e equipados pelo governo provincial, passaram ofensiva. A
revoluo praieira comeou quando tentaram desarmar e prender um delegado
praieiro destitudo, o Coronel Manoel Pereira de Moraes, abastado senhor de
engenho em Igarassu, que havia colaborado nas aes da polcia praieira nos anos
anteriores.54

Como se v, no momento em que os antigos regressistas assumiram o ministrio,


em 29 de setembro, colocando fim ao qinqnio liberal, os praieiros sabiam que tinham
motivos para temer a nova oscilao da gangorra. De repente, os cargos dos quais eles
vinham se valendo poderiam passar para os seus maiores inimigos, o que era especialmente
ruim em vsperas de eleies, marcadas para o ms de novembro. Esse temor foi registrado
pelo praieiro Urbano Sabino em sua Apreciao da Revolta Praieira em Pernambuco e
acabou tornando-se a justificativa do partido para o incio da revolta: no se tratava de uma
simples questo de aceitar ou no as demisses e a virada administrativa e policial, mas de
resistir a uma conspirao eleitoral (feita por meio de demisses sem nenhum aviso prvio)
e, acima de tudo, de preservar as prprias vidas e propriedades das ameaas de seus
inimigos pessoais recm-empossados:
O presidente havia feito completa reao, destituindo quase todas as influncias do
partido liberal: uma s demisso e nomeao no foi publicada no jornal oficial,
no foi comunicada s cmaras municipais e tribunais, nem mesmo aos demitidos.
(...) procedia-se com o mistrio somente prprio de conspiradores; e com efeito era
uma conspirao tenebrosa contra a tranqilidade e liberdades pblicas, contra a
espontaneidade do voto, contra a segurana e a propriedade dos cidados (...). E
tudo isto fez o Presidente Pena nas vsperas de uma eleio. A essas excurses
chamaram a posse das novas autoridades; mas foi na realidade a conquista mais
prfida e brutal da urna eleitoral! .55

54
Marcus Carvalho. A Insurreio Praieira; p. 25.
55
Urbano Sabino Pessoa de Mello. Apreciao da Revolta Praieira em Pernambuco [1849]. Citado em Izabel
Andrade Marson. O Imprio do Progresso. A Revoluo Praieira em Pernambuco (1842-1855). So Paulo:
Brasiliense, 1987; p. 40 (destaque no original).

129
Significativamente, o incio oficial da Rebelio Praieira, em novembro de 1848,
identificado com a recusa de Manoel Moraes em reconhecer sua demisso e entregar as
armas do Estado que detinha no seu engenho Inhamam, na zona da mata norte. Como
observou Marcus Carvalho, era como se abril de 1848 se repetisse, embora j no fosse o
proprietrio conservador que teria sua propriedade varejada, mas o praieiro.56 O que na
linguagem dos partidrios da Praia tratou-se de resistncia legtima a uma conspirao, na
acusao dos conservadores tornou-se, em contrapartida, apego mesquinho ao poder,
inadequao ao rodzio partidrio, crime contra a ordem imperial. Para defender essa verso
legalista e responder Apreciao de Urbano Sabino, logo apareceu a Crnica da Rebelio
Praieira, do chefe de polcia Figueira de Mello, diretamente implicado na represso.
Escapando desse embate de interpretaes e construo da memria, que tambm
fez parte da luta entre praieiros e guabirus, Izabel Marson notou com propriedade que as
causas da Praieira no estiveram relacionadas com
atos de agresso e defesa unilaterais, como querem Figueira de Mello e Urbano
Sabino. Trata-se de agresses e defesa mtuas, ou melhor, de uma luta pela posse
de poder transformada no discurso dos contendores em guerra civil desde
meados de novembro de 1848, com a utilizao de todos os recursos disponveis
para vencer o adversrio.57

No caso do governo imperial, a mobilizao dos recursos disponveis para alcanar


a vitria passou pela nomeao de um novo presidente de provncia j em dezembro. Saa
Herculano Ferreira Pena, que agira com extrema moderao diante do incio da revolta, e
chegava Manuel Vieira Tosta, futuro marqus de Muritiba, oponente dos praieiros na
Cmara dos Deputados e credenciado pela fama de linha-dura. Ele desembarcou em Recife
no natal de 1848, acompanhado de 340 soldados de artilharia e outros 40 de cavalaria.58
Alm desse reforo para os campos de batalha, Tosta nomeou como chefe de polcia a
Jernimo Martiniano Figueira de Mello, nascido no Cear, mas bem estabelecido em
Pernambuco, unido por casamento famlia Paes de Andrade. Sem dvida, essa ligao
com a aristocracia conservadora local, somada sua ativa militncia contra os praieiros,

56
Marcus Carvalho. Movimentos sociais: Pernambuco (1831-1848); p. 171.
57
Izabel Marson. O Imprio do Progresso; p. 47 (destaque no original).
58
Cf. J. Mosher. Political Struggle; parte A hard-line Provincial President and the radicalization of the
praieiros, p. 235-239.

130
como editor de jornais guabirus, fazia de Figueira de Mello um parceiro afinado com os
intentos repressivos do novo presidente.
Entretanto, toda essa preparao para o conflito por parte do governo central e
provincial no causou a retrao dos praieiros. Pelo contrrio, enquanto o governo se
armava e o ano virava, os liberais pernambucanos acentuaram suas aes. Vale apontar que,
no primeiro dia de 1849, Borges da Fonseca publicou seu Manifesto ao mundo, um
documento claramente inspirado no liberalismo radical europeu, no qual acusava o
ministrio conservador de absolutismo e defendia a instalao de uma nova Assemblia
Constituinte para promover uma srie de polmicas reformas, como o estabelecimento do
sufrgio universal, a excluso dos estrangeiros do comrcio a retalho, o fim do Poder
Moderador, a promoo do federalismo, entre outras. certo que isso serviu para mostrar
os limites e as fraquezas do movimento, pois os mais moderados comearam a retirar seu
apoio. No obstante, tambm serviu de nimo aos radicais, um nimo que culminaria na
preparao de sua grande cartada: o ataque ao Recife.59
De incio, a manobra militar sobre a capital foi um verdadeiro n nas tropas
legalistas. Enquanto eram procurados no interior, o exrcito de aproximadamente 1600
homens reunido pelos praieiros dividiu-se em duas colunas e atacou o Recife, que julgaram
encontrar desprotegido. Era madrugada de dois de fevereiro de 1849. Porm, nem a
disperso das tropas do governo pelo interior, nem o horrio do ataque facilitaram a luta
para os praieiros. Depois de mais de 10 horas de ferrenhos combates, contavam-se centenas
de mortos e feridos, sendo que a desvantagem era claramente dos liberais.60 Provavelmente
eles no contassem com a capacidade do governo de recompor suas foras, tampouco com
os muitos cidados que se puseram a defender a cidade em trincheiras improvisadas, e tal
descuido lhes custou muito caro. Mais do que a perda de uma batalha, o malogrado assalto
ao Recife selou o desmantelamento de todo o movimento. essa a opinio comum entre os
estudiosos do conflito, expressa exemplarmente neste trecho de Marson, comentando o
destino dos principais lderes e seus seguidores:

59
Sobre as idias republicanas de Borges da Fonseca e o choque que causou nos moderados, ver Mosher.
Political Struggle; p. 238-239.
60
Entre os mortos praieiros estava Nunes Machado, combativo deputado durante o qinqnio liberal.
Marcus Carvalho citou os seguintes nmeros: 200 mortos e 400 feridos entre os praieiros e 90 mortos e 197
feridos entre os legalistas. Cf. A Insurreio Praieira; p. 6.

131
Diante do fracasso da invaso, e ainda mais sob presso do cerco, cada grupo
resolveu da melhor forma a debandada. Pedro Ivo e Peixoto de Brito conseguiram
resgatar a maior parte de seus homens; os demais, principalmente os lderes,
refugiaram-se em casas de amigos e partidrios, sendo presos nos dias subseqentes
Lopes Neto, Vilella Tavares, Lucena, Leandro e Feliciano dos Santos, alm de
dezenas de outros participantes, habitantes ou invasores, aps a verdadeira caada
montada por Figueira de Mello, rua a rua, casa por casa. Somados os presos e os
mortos em combate, as perdas praieiras se aproximaram de 500 homens. Contudo,
mais do que as perdas numricas, o maior revs foi o rompimento das frgeis
ligaes que amalgamavam as fragmentrias foras reunidas a custo pelo partido
praieiro. Da por diante, as divergncias sobrepujariam as alianas e o entusiasmo
que haviam sustentado a guerra, equivalendo substituio das preocupaes de
ordem pblica por valores e preocupaes individuais.61

Ainda em fevereiro, o governo desferiria mais dois golpes decisivos nos j


quebrantados praieiros. O primeiro foi a dissoluo da Cmara dos Deputados, no dia 19,
que acabava com o principal meio dos revoltosos pernambucanos advogarem sua causa no
centro do poder imperial. O segundo, e talvez mais importante, foi a oferta feita pelo
presidente Manuel Tosta de concesses pessoais a ttulo de anistia a certos lderes. Em 1
de maro fechou-se o primeiro acordo e a medida mostrou-se, sem demora, totalmente
eficaz, pois cada qual por sua vez, e separadamente, as lideranas proprietrias foram
tirando a mesma concluso rasa: salvar a prpria pele.62 Para completar, no comecinho de
abril, as tropas do governo conseguiram uma vitria no sul da provncia, regio em que
algumas foras praieiras, principalmente as vinculadas a Pedro Ivo, ainda resistiam e
continuariam a resistir, como se ver adiante. No dia 10, Tosta declarou Assemblia
Provincial que a guerra civil se achava aniquilada.63
O passo seguinte da marcha triunfal do governo foi a organizao do processo por
crime de rebelio e o julgamento, que se realizou no Recife, em 17 de agosto de 1849,
definindo-se a condenao pena mxima. Ento, ao mesmo tempo em que formalizava
sua vitria completa sobre os praieiros, o governo imperial j dava mostras de uma nova
poltica em relao a Pernambuco. Depois da represso levada a cabo por Manuel Tosta e
Figueira de Mello, parecia o momento de agir com mais moderao, evitar o
recrudescimento dos descontentes e, assim, garantir a realizao, dentro da mais perfeita
ordem, das eleies programadas para o ms de agosto. Com esse objetivo imediato de

61
Izabel Marson. O Imprio do Progresso; p. 98-99.
62
Cf. idem; p. 104-106 (a citao da p. 105).
63
Citado em idem; p. 107.

132
contemporizar, Honrio Hermeto Carneiro Leo chegou ao Recife, em dois de julho de
1849, encarregado de substituir Tosta. Imediatamente, o novo presidente tomou algumas
decises favorveis aos praieiros: soltou alguns presos do Recife e de Fernando de
Noronha; suspendeu temporariamente o recrutamento militar e permitiu que alguns jornais
voltassem a funcionar.64 Na verdade, essa mudana de comportamento era uma tentativa
de ter os praieiros em suas mos. Em carta de seis de agosto ao ministro da Justia, que era
Eusbio de Queirs, seu antigo companheiro de Regresso, Carneiro Leo explicitava a
verdadeira finalidade das concesses:
Assim mesmo creio poder dizer a V. Exa. que os praieiros esto esmagados sob o
peso dos meus benefcios. Se outra fosse a minha conduta eles chegariam s urnas,
e provvel que tanto nesta cidade, como fora, a Polcia prendesse aqueles que se
tornassem mais clebres em eleio, ou foram influncias delas, e em tal caso, eles
gritariam com razo contra as violncias; e a eleio ficaria de todo desmoralizada.
Que isto aconteceria de evidncia incontestvel, pois tal era a disposio dos
nimos, e no pouco me tem custado cont-los, e no sei o que acontecer por
fora.65

No final de setembro, Honrio voltou a escrever para o ministro, dando conta do


sucesso de seu procedimento e considerando as eleies encerradas de forma satisfatria,
mesmo que o preo disso parecesse ser o seu rpido desgaste, no s poltico como fsico
tambm:
Acabo de sofrer um dos meus costumados ataques de fgado com grande
derramamento de blis, que me faz sofrer do estmago, dos intestinos, e dos rins,
ainda convalescente no sei se poderei dizer a V. Ex quanto nesta ocasio se
ofereceria.
A eleio pode-se dizer concluda, porque s falta saber a votao da Comarca da
Boa Vista, a qual j no pode alterar os deputados, mas somente a ordem dos
suplentes. [...]
Digo a V. Exa. que a tarefa que tomei sobre meus ombros superior s minhas
foras; muitas vezes tenho desanimado. Esta Provncia, que eu no conhecia, me
parece muito mais desmoralizada que todas as do sul. O encarniamento dos dios,
o frenezi e sanha recproca extraordinria.
Hei daqui sair talvez mal quisto de todos: porm suceda o que suceder, os dados
esto lanados. Eu desejo que os meus inimigos presidam em uma Provncia que
tenha sado de uma rebelio como esta, que tenham funcionrios para os coadjuvar
como os que tenho, e que em 4 ou 5 meses tenham de fazer duas eleies. [...]
Adoeci acabrunhando de trabalho, e de vida sedentria.66

64
Cf. J. Mosher. Political Struggle; p. 245.
65
Carta de Honrio a Eusbio de Queirs, 6/8/1849. IHGB Lata 748, pasta 26.
66
Carta de Honrio a Eusbio de Quiers, 22/9/1849. IHGB Lata 748, pasta 26.

133
Passadas as dificuldades das eleies de agosto, outras continuariam a ocupar
Honrio Hermeto. Ainda existiam focos de resistncia espalhados pela provncia, formados
por homens que recusavam qualquer negociao com o governo, entrevendo nessa
aproximao uma armadilha para serem presos, como, de fato, acabou acontecendo com
alguns dos que aceitaram o salvo-conduto oferecido por Manuel Tosta. Destacou-se entre
os renitentes o grupo sob o comando do militar e proprietrio Pedro Ivo Veloso da Silveira,
que, aps o fracasso da tomada do Recife, retornou e reorganizou seus seguidores a partir
do seu lugar de origem, a zona da mata sul de Pernambuco, na divisa com Alagoas. Era um
verdadeiro exrcito composto esmagadoramente por caboclos e ndios, conhecedores de
cada palmo das matas em que se esgueiravam e surpreendiam as foras legalistas. Na
mesma regio, o Imprio enfrentara os rebeldes da Cabanada na dcada anterior, uma luta
cuja durao de trs anos (1832-1835) teve muito a ver com o domnio das brenhas pelos
cabanos.67 Quinze anos depois, os rebeldes eram outros, mas o cenrio ainda parecia hostil
e causava verdadeiro impacto nas autoridades. To considervel era esse impacto que, em
abril de 1850, quando apresentou o relatrio de sua presidncia Assemblia Provincial,
Carneiro Leo referiu-se ao comeo de uma nova revolta:

A imensa maioria da provncia coadjuvou, ou esteve pronta a coadjuvar lealmente o


Governo. A nova revolta s era forte pela sua concentrao nas espessas matas do
sul, onde a imensa fora do Governo no podia ser desenvolvida e empregada, e
onde as foras que se querem limitar defensiva se decuplam, e a guerra toma
feies especiais e traioeiras, capazes de aterrar os soldados ainda mais valentes.68

No bastassem os desafios militares, potencializados pelo abrigo das matas


meridionais, Honrio tinha que lidar com a presso dos proprietrios e polticos guabirus,
que exigiam o rpido e completo aniquilamento do adversrio. O presidente, no entanto,
continuou agindo com moderao at onde pde, o que o indisps com os conservadores

67
Para uma leitura da Cabanada no contexto das revoltas ocorridas em Pernambuco, ver Marcus Carvalho.
Movimentos sociais: Pernambuco (1831-1848); p. 150-158.
68
Relatrio do Presidente da Provncia de Pernambuco (RPP-PE), 1850; p. 8 - disponvel em
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/u819/000002.html. Vale citar tambm uma carta enviada por um comandante das
foras imperiais a Honrio, fazendo referncia aos riscos de uma nova cabanada: A agresso do Pedro Ivo,
importa hoje uma guerra civil, ou por outra uma cabanada e a sua priso to incerta que acho-a somente
possvel por meio de uma traio[...] Digo que essa priso assaz difcil porque alm do grande
conhecimento que ele, e seus sequazes tm das matas, no com facilidade que se cercam lguas e lguas de
matas virgens, grotas e brejos que tanto dificultam e fazem perigosas as guerras do mato. Citado em Izabel
Marson. O Imprio do Progresso; p. 115.

134
locais. Joaquim Nabuco citou um episdio que ilustra bem a que nvel chegou a tenso: em
certa reunio, o promotor do Recife, Paes Barreto, cobrou do presidente medidas
repressivas mais enrgicas, ao que ouviu como resposta que Honrio Hermeto Carneiro
Leo no veio a Pernambuco para ser levado pelo cabresto por pessoa alguma quanto mais
pelo senhor.69

Desde agosto, ao mesmo tempo em que se preocupava em no tumultuar as


eleies, Carneiro Leo lanou mo de algumas medidas para evitar novo conflito armado
de grandes propores. Queria prender Pedro Ivo ou simplesmente tir-lo da provncia,
chegando a oferecer-lhe at uma quantia em dinheiro para que desmobilizasse seus homens
sem qualquer represlia e sasse do pas. O chefe rebelde respondeu por escrito, em fins de
agosto, que recusava qualquer dinheiro do governo e a idia do exlio; s aceitaria uma
anistia completa, que lhe permitisse continuar sua vida em Pernambuco. 70 O impasse
permaneceu at a definio do pleito eleitoral, quando Carneiro Leo teve que ceder diante
da presso dos guabirus. Em novembro, deixando de lado as tentativas de negociao, o
governo apertou o cerco, prendendo senhores de engenho que forneciam armas e
mantimentos a Pedro Ivo e seus homens. Alm disso, as tropas imperiais passaram a usar
um instrumento verdadeiramente destruidor: granadas. Era o avano da tcnica blica a
servio do progresso do Estado, que espalhou o pnico entre ndios e caboclos, destruiu os
acampamentos mais bem preparados e obrigou os rebeldes a debandar.71

Mesmo essa poderosa investida ainda no foi suficiente para acabar com as foras
de Pedro Ivo. Contudo, foi o bastante para fazer o influente chefe repensar sua estratgia. A
deciso que acabou tomando, provavelmente sem que pudesse prever isto, instaurou uma
crise no ncleo dos polticos conservadores. Sucedeu-se que Pedro Ivo passou a negociar,
por intermdio do presidente da Bahia, Francisco Gonalves Martins, sua rendio e anistia
com o ministrio no Rio de Janeiro, passando assim por cima de Honrio Hermeto e
demais adversrios pernambucanos. O que podia, primeira vista, servir antes de tudo para
o bem do Imprio, deixou Honrio profundamente melindrado pelo que considerou uma

69
Cf. Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio; nota 3 da p. 145. Cf. tambm Izabel Marson. O Imprio do
Progresso; p. 434.
70
Cf. Izabel Marson. O Imprio do Progresso; p. 111-114.
71
Uma descrio da importncia do uso da granada pelo governo est nas p. 117-118 do trabalho de Marson
citado nas duas notas acima.

135
falta de lealdade de seus correligionrios, conforme carta de nove de abril de 1850, enviada
a Eusbio de Queirs:

Sem dvida muito me ressenti quando fui informado pela carta do Sr. Jos Bento
de 13 do ms passado, que o seu procedimento e negociao com Pedro Ivo e
companheiros estava aprovado pelos Srs. ministros, que de tudo tinham sido
cientificados, e tudo haviam aprovado. Pouco me importava que os Srs. Gonalves
Martins e Jos Bento se metessem a dirigir tais negociaes e fizessem por si
promessas; eu no era agente desses senhores, no estava aqui como Presidente em
virtude de suas confianas; e o que eles obravam por si a nada me obrigava: muito
porm me devera importar que os Srs. ministros aprovassem essas negociaes sem
me ouvirem, sem ao menos me instrurem do seu procedimento e vontade a
semelhante respeito para a no contrariar. Qualquer Presidente que tivesse brio,
encarregado de por em ao os meios de fora para reprimir uma revolta, no
poderia deixar de ressentir-se se a negociao se mandasse encetar e ultimar por
outro Presidente, de outra Provncia, sem ao menos se lhe dar uma palavra, uma
idia do que se mandou fazer. O que qualquer Presidente sentiria, eu me achei
autorizado a sentir dobradamente; porque alm da considerao devida ao
posto, esperava que a amizade com que me honram os Srs. ministros me
tivesse poupado semelhante desgosto. Foi uma decepo que devera abater o
72
meu amor prprio e orgulho: estou assaz castigado.

Certamente, um documento interessante pelo tom pessoal de desabafo; foi como


amigo e partidrio que Carneiro Leo escreveu. To interessante a ponto de ter implicao
importante em uma recente leitura da poltica imperial de meados do sculo. Entre outros
indcios, o trecho em negrito foi usado como uma pea argumentativa central pelo
historiador Jeffrey Needell para comprovar que a atuao de Honrio Hermeto em
Pernambuco acabou sendo a origem da futura diviso entre os conservadores. 73 Essa
diviso explicaria a aproximao de Honrio das idias de Pedro II e sua conseqente
nomeao para organizar e presidir o Ministrio da Conciliao, em 1853.
Diante disso, pode-se dizer que a interpretao de Needell sobre o perodo ps-
Praieira e Conciliao demasiadamente carregada de biografismo. A crtica deve parecer
estranha provinda de um trabalho de recorte biogrfico, mas h uma explicao. O ponto
questionvel da anlise apresentada em The party of order comea com a retomada de uma
72
Carta de Honrio Hermeto Carneiro Leo a Eusbio de Queiros, Ministro da Justia, 9/4/1850. IHGB
Lata 748 Pasta 26 (grifo meu).
73
As new provincial president, Honrio came out to impose an imperial peace after Tostas fire and sword.
Here lies the germ of much future division within the Party of Order. J. Needell. The party of order; p. 133
(o trecho da carta a Eusbio foi citado na p. 134). No que se refere a Pedro Ivo, vale apontar que ele acertou
sua ida para o Rio de Janeiro, onde se viu enredado em uma cilada. O governo, que distncia lhe prometera
a anistia, ofereceu apenas o exlio, o qual ele mais uma vez rejeitou. Acabou prisioneiro na capital do Imprio,
at que uma fuga foi tramada por partidrios. Morreu em alto-mar no comeo de 1852, quando rumava
clandestinamente para a Europa. Cf. Izabel Marson. O Imprio do Progresso; p. 118.

136
tradio que explica a Conciliao pelo crescente poder pessoal de Pedro II, sendo que a
aplicao de tal poltica coincidiria temporalmente at com a plena maturidade do
imperador. Motivada, ento, pelo papel cada vez mais destacado do monarca, a Conciliao
teria recepo variada e polmica no meio dos polticos imperiais. Needell destacou a
diferena entre Honrio e o restante dos saquaremas: para os ltimos a Conciliao teria
significado a derrota da natureza representativa que defendiam para o Estado; por sua
vez, o futuro marqus de Paran teria encarado a organizao do gabinete de 1853 como
sua vingana pessoal frente aos seus rivais de partido e ao monarca, o gabinete teria sido
seu triunfo poltico depois da demisso de 1844 e do desrespeito saquarema de 1850
referindo-se ao caso das negociaes com Pedro Ivo.74 No exagero dizer, portanto, que a
Conciliao para Needell , sobretudo, fruto das soberbas vontades de Pedro II e Carneiro
Leo.75
A proeminncia de ambos na poltica da dcada de 1850 inquestionvel, porm
no suficiente para explicar a poltica de Conciliao. Faz-se necessrio articular a
motivao da poltica e sua polmica recepo entre os agentes do perodo a questes mais
amplas do processo de formao do Estado brasileiro, destacando-se a questo eleitoral.
Como j foi referido, a Rebelio Praieira significou um verdadeiro ponto de virada na
reflexo sobre o assunto, principalmente no que se referia interferncia do governo nas
nomeaes e nos pleitos das eleies. A revolta de 1848-1849 e a progressiva participao
de Pedro II na tentativa de acabar com as rixas partidrias, cobrando justamente uma
reforma eleitoral, dividiu os polticos imperiais e at mesmo o coeso grupo dos saquaremas
acabou cindido. Questo de maior impacto nas identidades dos partidos viria logo em
seguida com o fim do trfico de escravos. Ambos os casos, Praieira e trmino do
contrabando negreiro, contriburam para o estabelecimento da Conciliao. Sobre a relao
que a lei de 1850 teve com o surgimento da poltica conciliatria, Tmis Parron escreveu:

74
Paran might well have seen the cabinet and its victory as his personal vindication before his party rivals
and his monarch, his political triumph after the dismissal of 1844 and the second-rank status and saquarema
disrespect of 1850. Ver J. Needell. The party of order; p. 194 (grifos meus). Na p. 195, o autor descreveu o
que teria significado a poltica de 1853 para os saquaremas: For them, the Conciliation embodied and
promoted an era of political malaise and disaffection by sapping the ideological appeal of the representative,
constitucional monarchy of which they had dreamt in the 1830s[...] Paran had proven himself less fastidious
and more flexible about his principles[...].
75
Escrevendo sobre o Honrio da dcada de 1850, Needell notou: only the emperor overshadowed him;
indeed, he was widely known as El Rei Honrio. Ver The party of order; p. 194.

137
Pode-se mesmo dizer que a defesa do infame comrcio e a lei de 3 de dezembro de
1841 constituam, em conjunto, o ncleo de dogmas da cpula saquarema.
Sobrevindo a crise que coartou o contrabando, no apenas diminuram as diferenas
entre os partidos [...] Diminuram tambm as semelhanas que atavam os lderes
conservadores em bloco. Isso deve ter facilitado o poder de cooptao de D. Pedro
II.76

possvel retocar a formulao de Parron, afirmando-se que a crise do fim do


contrabando juntou-se com a que j fora aberta pela Praieira, particularmente no que tange
prtica eleitoral. No ncleo regressista, essa primeira crise foi sentida ainda durante a
presidncia de Honrio Hermeto em Pernambuco. Depois das eleies para deputados de
agosto de 1849, Carneiro Leo precisou organizar outro pleito eleitoral, desta vez para
preencher uma vaga de senador. O ministrio, composto pela trindade saquarema, apressou-
se em pedir que Honrio trabalhasse em prol do sucesso eleitoral do nome que eles
indicavam: Manuel Tosta, que ento ocupava a pasta da Marinha. Vivendo na pele as
dificuldades de se equilibrar entre os partidos pernambucanos e de organizar uma eleio, o
presidente escreveu, em oito de outubro de 1849, uma carta pessoal ao ministro e amigo
Paulino Jos Soares de Sousa, em que se negava a realizar a tarefa, justificando sua
posio:
Se no obstante to poderosa interveno, sou obrigado a dizer-lhe que eu no
posso ser til a essa pessoa, por que estou decidido a no intervir na eleio de
senadores nem pr nem a favor de ningum. Leia V. Exa. minhas circulares
impressas no Dirio de Pernambuco: sou sincero, o que a digo, executarei sem a
menor dvida, e nem estava bem depois de ter tomado essa posio, abandon-la.
V.Exa. se esquece que eu como Senador fui um dos principais anuladores das
eleies desta Provncia; que eu agora tenho de presidir a outra eleio por virtude
dessas anulaes, de que quase estou arrependido como de pecado grave, pela
circunstncia de ver-me na necessidade de no condescender com o meu estimvel
amigo, o Sr. Paulino. Estou que revendo a matria, V. Exa. No deixar de
concordar comigo, que mau seria o papel que eu desempenharia se tomasse outra
posio.(...) Se eu adotasse a candidatura do Sr. Tosta, os guabirus chefes
guerreariam com fora, por pretexto de estarem comprometidos seus princpios, e
sua honra, realmente sua ambio, seus interesses ... Achariam eles assim um meio
de me contrariar, e de fato provavelmente eu faria despropsitos. Pois entenda que
querer que eu trabalhe pelo Sr. Tosta tendo contra Baro, Sebastio, Maciel,
Figueira, e estou que os Cavalcantis sem exceo, o Mello e o prprio Rezende, era
precipitar-me nos mesmos erros; acrescendo para minha desonra o fato de ter
anulado duas eleies desta provncia, e vir depois fazer a eleio para o
preenchimento das mesmas vagas, e trabalhar para um ministro que no da
Provncia ... e tudo depois de uma rebelio ... e de estar vencidos um partido que

76
Tmis Peixoto Parron. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Dissertao de mestrado.
So Paulo, FFLCH/USP, 2009; p. 214.

138
no quer a eleio do Ministro! Meu bom amigo Sr. Paulino, para me animar a
continuar a sustentar minha neutralidade tenho a convico de que V. Exa. obraria
da mesma sorte. Eu sou s neutro; v. Exa. talvez fosse contrrio ...77

No ms seguinte, mantinha sua posio, demonstrando como na missiva para


Eusbio de Queirs, citada algumas linhas atrs um ressentimento com os
correligionrios, talvez pela insistncia no assunto da candidatura de Tosta:
Tenho dito a todos que quero conservar-me neutral, e nada fazer pr nem contra
candidato algum. O meu procedimento no satisfaz talvez a ningum, porm livra-
me de dever favores eleitorais, e sobretudo de me deixar entusiasmar em favor de
alguma candidatura, e tomar medidas no sentido de a favorecer, no risco talvez de
dividir ainda mais o partido, e demais desmoralizar esta Provncia e talvez o
governo. J sei que V.Ex. quisera ver-me trabalhando ativamente ...., mas tambm
sei que em meu lugar teria guardado a mesma posio e neutralidade. Sinto que no
tivera cinco minutos sua disposio para escrever-me duas linhas. Os brios
obrigam-me a no instar pela diviso, e antes pr-me disposio do
Ministrio; mas a falar-lhe a verdade, sinto-me em m posio, e as minhas
esperanas se evaporaram. Quando vim para aqui contava com alguma
considerao dos Ministros, vou me convencendo de que no valho mais que
qualquer Presidente de 1 viagem.78

Permanecendo neutral, Honrio no agradava ao ministrio, mas tambm no


agradava aos conservadores locais, que defendiam a candidatura de Francisco do Rego
Barros. Surgiu da mais um grande problema ps-Praieira de profunda repercusso nas
fileiras do partido: o enorme descontentamento dos guabirus com os presidentes nomeados
pelos gabinetes de Monte Alegre e, em seguida, de Rodrigues Torres. A historiadora
Suzana Cavani notou que, no perodo entre 1850 e 1853,
indubitavelmente, os presidentes de Pernambuco de comum e prximo aos guabirus
s tinham a filiao partidria, pois suas administraes foram condenadas e
hostilizadas implacavelmente por essa faco conservadora na Assemblia
Provincial, no Parlamento Imperial, na imprensa recifense e at mesmo dentro dos
prprios aparelhos de Estado da provncia. Assim, num curto espao de tempo, as
relaes do ministrio e do seu delegado na presidncia de Pernambuco comearam
por esgararem-se e tornaram-se insustentveis, tanto na Corte como na provncia.79

Ao preferirem negar escolhas de presidentes enraizados na poltica provincial,


evitando assim o comprometimento direto com as faces, os ministrios saquaremas

77
Carta de Honrio Hermeto Carneiro Leo a Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios
Estrangeiros, 8-10-1849. IHGB - Lata 748 Pasta 32.
78
Carta de Honrio Hermeto Carneiro Leo a Paulino Jos Soares de Souza, Ministro dos Negcios
Estrangeiros, 7-11-1849. IHGB - Lata 748 Pasta 32 (grifos meus).
79
Suzana Cavani Rosas. Pernambuco e as origens do Partido Parlamentar de 1853. In: Anais da XXII
Reunio da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica (SBPH). Rio de Janeiro, 2002; p. 242.

139
arranjaram um verdadeiro problema. Isso porque a bancada pernambucana passou a
comandar uma barulhenta oposio na Cmara dos Deputados, que ficou conhecida como
Partido Parlamentar, oposio principalmente ao ministrio Rodrigues Torres, em 1853,
contribuindo, sem dvida, para sua queda e a subseqente organizao de um ministrio
conciliador, com maior interferncia do monarca nos rumos polticos do Estado.80
Como se v, o momento de apogeu do Imprio sob a gide saquarema tinha srios
pontos de conflito. Note-se ainda que as eleies e a reorganizao de Pernambuco ps-
1848 foi s uma parte de uma ciso mais profunda entre os conservadores de todo o
Imprio. O ponto fulcral mesmo foi a questo da interferncia do governo, por meio da lei
de trs de dezembro de 1841, nas nomeaes e no controle eleitoral. H um
interessantssimo documento por sinal pouco notado pela historiografia que deixa claro
como a questo eleitoral atingiu diretamente a alta cpula do poder imperial: a carta
demissionria do ministrio de 29 de setembro de 1848, apresentada ao imperador em
novembro de 1851. No documento, os ministros explicaram as razes da exonerao
coletiva, sendo que a principal delas era que no tinham como realizar o pensamento da
Coroa. Fica evidente que o que eles no podiam era abrir mo da influncia que o gabinete
possua nas eleies. A citao longa, porque muito importante:
Acreditava-se nas localidades que tal ou tal indivduo tinha sido ou seria atendido
com as nomeaes ou com as mercs, porque tinha servido ou serviria o partido
dominante. E com efeito as nomeaes e as condecoraes recaam exclusivamente
naqueles que prestavam tais servios. Isto desmoralizou o pas e criou novos
obstculos para govern-lo segundo as regras do justo e do honesto. [...]H em
todos os partidos, muitos homens que os seguem, no por convices e princpios,
mas por paixo ou convenincia. Era natural que esperassem que, quando o seu
subisse ao poder, o tratasse com a mesma largueza com que seus adversrios
tinham tratado os seus. No Estado em que est o pas, nem um Ministrio pode
deixar de apoiar-se em algum dos partidos que o dividem. Somente o tempo e
um sistema de justia e imparcial honestidade (consultadas razoavelmente e,
tanto quanto for indispensvel, as convenincias polticas), seguindo com
invarivel firmeza, poder esfriar as paixes e reduzir a suas verdadeiras
propores o antagonismo poltico, e convencer a nossa populao de que os
Ministrios devem sim apoiar-se e ter as idias dos partidos, mas no ser seus
chefes e humildes servidores, at de caprichos e interesses individuais. Quando
Vossa Majestade Imperial houve por bem chamar aos seus Conselhos os atuais
80
No h como negar que, tanto em termo quantitativo quanto qualitativo, os conservadores pernambucanos
se destacavam em meio aos demais componentes do Partido Parlamentar. Afinal, seus deputados em 1853
integravam uma das bancadas numericamente mais destacveis da Cmara, dirigiam aquela combativa
oposio e demonstravam, com raras excees, unidade de pensamento e ao. Ver Suzana Rosas.
Pernambuco e as origens do Partido Parlamentar de 1853; p. 246. Sobre a oposio pernambucana de 1853,
ver tambm Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio; p. 143-146.

140
Ministros, havia cinco anos que o partido denominado Santa Luzia ocupava todas
as posies oficiais de que expelira seus adversrios. Os Denominados
Saquaremas, sobre os quais unicamente podia apoiar-se o Ministrio, alguns
pelo natural desejo de vingana, outros pelo de verem consolidado o domnio
de suas idias, outros por quererem recuperar as posies que ocupavam,
saudavam o dia 29 de setembro de 1848 com grandes esperanas. No faltou
quem esperasse e reclamasse uma inverso nas posies oficiais igual quela que
havia feito o Ministrio de 2 de fevereiro. Muitos que durante essa
administrao e as subseqentes haviam perdido emprego e posio, as
reclamavam como indenizaes. Muitos homens desse partido nas localidades,
reclamavam mercs honorficas como provas de considerao, por isso que os
seus adversrios as haviam recebido dos seus, no tempo em que estavam no
poder. Todo o passado tornava dificlima a posio do Ministrio. Se no
satisfizesse essas exigncias, descontentaria aqueles de quem unicamente podia
esperar apoio e daria assim fora aos seus adversrios.81

Em outra parte, h uma referncia explcita ao pensamento do imperador sobre a


questo das nomeaes e das eleies:
Vossa Majestade Imperial, com aquela alta razo que felizmente possui, sempre foi
oposto a este sistema, sempre o embaraou quando foi possvel, concedendo
somente, ou quando motivos, que impossvel era de livrar, o reclamavam, porque
ningum possui em mais elevado grau do que Vossa Majestade Imperial verdadeiro
amor da Ptria e as noes do justo e do honesto. Os Ministros de Vossa
Majestade Imperial compreenderam o seu pensamento e que Vossa Majestade
Imperial tinha resolvido, em Sua Alta Sabedoria, por termo a um sistema de
reaes e concesses que pode sim, dar temporariamente um acrscimo de
fora factcia a um Ministrio ou a um Partido, mas cuja continuao
abismaria por fim o Pas. E isto quando o mundo est em agitao, na poca
revolucionria em que vivemos, quando em vez de irritar, convm acalmar! Os
Ministros de Vossa Majestade Imperial porm, no deixaram de ver tambm,
que esta mudana lhes faria perder muita fora, e desgostaria grande parte
daqueles que os podiam apoiar, em poca de eleies, principalmente. Que essa
marcha faria esfriar muitos dos seus amigos polticos, que a consideram como filha
da tibieza e pouca dedicao por eles e pelo partido a que pertenciam. E com efeito
os Ministros de Vossa Majestade Imperial tem alienado ou feito esfriar muitos
daqueles que os poderiam auxiliar nas prximas eleies, sem contudo abrandar por
isso a oposio, que trata de reorganizar-se e preparar-se para a prxima luta
eleitoral. [...] Os Ministros de Vossa Majestade Imperial resignaram-se a tudo,
sobejamente compensados pela glria de serem os instrumentos para a
inaugurao da sbia e previdente poltica de Vossa Majestade Imperial.
Restabelecer nos seus devidos foros o justo e o honesto. No fazer das mercs,
dos empregos e das recompensas devidas aos servidores do Estado,
unicamente moeda eleitoral e meio de uma instvel influncia de partido.
Acalmar os espritos, reduzir o antagonismo de idias (e a mui pouco ficaria ento

81
O pedido de exonerao coletiva do Ministrio de 29 de setembro de 1848. In: Hlio Vianna. Vultos do
Imprio. So Paulo, Ed. Nacional, 1968; p. 145-153 (grifos meus). Assinaram o documento: Visconde de
Monte Alegre, Eusbio de Queirs, Joaquim Jos Rodrigues Torres, Paulino Jos Soares de Sousa, Manuel
Felizardo de Souza e Melo e Manuel Vieira Tosta, em 15 de novembro de 1851.

141
reduzido), o antagonismo dos partidos. E, com efeito, Vossa Majestade Imperial
no , no pode, no deve ser homem de partido. A Divina Providncia o fez to
somente o homem do partido da prosperidade e da grandeza do Pas que o chamou
a governar. Males inveterados no se curam de pronto, e Vossa Majestade
Imperial ter de gastar uns poucos Ministrios antes de ser realizado
completamente o seu grandioso pensamemto.82

Ao lado das mercs, a oferta de empregos configurava-se, para os ministros, a mais


eficiente moeda eleitoral. Mesmo que no seja citada nesse documento, era o uso da lei
de reforma do Cdigo de Processo que municiava o governo com as mais valorosas dessas
moedas isso Paulino de Sousa faria questo de frisar anos depois, no seu Ensaio sobre o
Direito administrativo. 83 Idealmente, o ministrio concordava que a prtica deveria ser
abandonada, mas, ao mesmo tempo em que a justificavam como um costume arraigado na
poltica brasileira, deixavam sua soluo para um futuro completamente indefinido. Caso
Pedro II insistisse na consecuo, preferiam a demisso, alegando cansao.
Para essa nova luta so necessrios espritos mais repousados, preciso mais calor,
mais nimo, mais vida do que tem os atuais Ministros de Vossa Majestade
Imperial. [...] Os abaixo-assinados pensam que com sua retirada no ter de sofrer a
poltica atualmente seguida, quando Vossa Majestade Imperial entenda em sua
sabedoria que a no deve mudar. [...] Finalmente, Senhor, no h nada que
desanime e canse mais pelas dificuldades e desgostos que o acompanham, do que o
exerccio do lugar de Ministro entre ns. [...] Depois de trs anos de uma luta
continuada com sempre remanescentes dificuldades, os Ministros de Vossa
Majestade Imperial receiam no ter fortaleza bastante para atravessar com
vantagem pblica a prxima sesso Legislativa e a crise de eleies. do seu dever
fazer a Vossa Majestade Imperial essa declarao e implorar a Vossa Majestade
Imperial a sua substituio por outros. [...] Desde julho, Senhor, esto os Ministros
de Vossa Majestade Imperial deliberados a dar este passo, e s os negcios do Rio
da Prata lhe embargaram ento. Acolha, Senhor, acolha benigno a splica de seus
Ministros que, perante Deus, e perante Vossa Majestade Imperial afirmam que tem
servido a Vossa Majestade Imperial com toda a lealdade, zelo e dedicao, e que
no podem mais continuar, que no podem com to pesado encargo, nem comear a
futura Sesso Legislativa.84

Poucos historiadores deram valor a essa carta demissionria. Hlio Vianna, que a
publicou em livro, considerou-a simplesmente a primeira demonstrao oficial do desejo
de adoo de normas parlamentaristas no Brasil, sem, contudo, desenvolver a idia.85 Um
bom tempo depois, Ilmar Rohloff de Mattos utilizou alguns pequenos trechos do

82
Hlio Vianna. Vultos do Imprio; p.151 (grifos meus).
83
Conferir p. 121-122 desta dissertao.
84
H. Vianna. Vultos do Imprio; p. 152-153.
85
Idem; p. 149.

142
documento para defini-lo como um balano de uma proposta de direo no governo do
Estado, a direo saquarema. Desse balano, emergiria uma proposio
que reserva ao Imperador e Coroa posio privilegiada, porque neutra e capaz de
no se deixar levar pelos sentimentos de reao ou vingana e pela poltica de
concesses de benefcios e favores pessoais. [...] Esta nova proposio consistia na
tarefa do Imperador de efetivar uma conciliao entre as faces partidrias, entre
os cidados ativos e monopolizadores da sociedade poltica [...]86

Ambos os autores leram e usaram o documento como se contivesse propostas


positivas e, no caso de Ilmar Mattos, provas incontestes do domnio saquarema, o que
parece ser um equvoco. Mattos chegou a defini-lo como a carta propositiva de uma poltica
conciliatria, quando, na realidade, ele justamente o oposto. Mesmo que dentro do mais
estrito decoro, a carta demissionria no deixa de ser uma crtica sbia e previdente
poltica de Vossa Majestade Imperial de buscar uma conciliao partidria por meio da
extino da influncia do governo nas nomeaes e nas eleies.
Malgrado a crtica sua poltica, o imperador demorou meio ano para acatar o
pedido, possivelmente no tanto por discordar dele, mas por causa da delicada conjuntura
das relaes exteriores. Como notou Helio Vianna, o imperador devia julgar importante a
manuteno do ministrio para lidar com os urgentes assuntos na regio do Prata.87 Depois
de importantes avanos militares e diplomticos na regio, o imperador acatou em parte o
pedido, fazendo trs modificaes (metade dos ministros) no gabinete em 11 de maio de
1852, o que pode ter sido uma tentativa de Pedro II de limpar o governo e ainda tentar
alcanar as reformas com o apoio saquarema. Saram o presidente do Conselho, visconde
de Monte Alegre; o ministro da Justia, Eusbio de Queirs; e o ministro da Marinha,
Manuel Tosta. Uma explicao possvel a seguinte: no papel de presidente, Monte Alegre
pode ter saido por ser, seno o idealizador, pelo menos aquele que mais corroborava a carta
demissionria; Eusbio, em razo do desgaste do cargo de ministro da Justia, que
controlava a maioria das nomeaes partidrias do governo (as moedas eleitorais) e,
provavelmente, o grande defensor da prtica; j Manuel Tosta, em decorrncia de sua fama
de linha-dura e por ter se envolvido recentemente com o conturbado quadro eleitoral
pernambucano. Por outro lado, a manuteno dos outros dois eminentes saquaremas, sendo

86
Ilmar R. de Mattos. O tempo saquarema. So Paulo: Hucitec, 2004; p. 190-191.
87
H. Vianna. Vultos do Imprio; p. 148.

143
Rodrigues Torres promovido presidncia do Conselho, pode mesmo apontar para a
importncia que o imperador dava ao apoio do ncleo conservador para conseguir
implantar suas propostas. Alm disso, seria fundamental manter o futuro visconde do
Uruguai na pasta dos Negcios Exteriores, a fim de continuar seguindo a mesma poltica
em relao ao Prata.
Por falar na regio platina, cabe apontar que um outro importante conservador,
Honrio Hermeto Carneiro Leo, estava por l, representando os interesses do Imprio,
desde outubro de 1851 e por l ficaria at 27 de maio do ano seguinte. Em Montevidu,
recebeu a notcia do pedido de demisso do ministrio e, ainda em novembro, escreveu ao
amigo e ministro Paulino Soares de Sousa, censurando os companheiros por achar o pedido
completamente inoportuno. 88 No entanto, mais do que coloc-lo como um simples
observador distncia, a misso de Honrio no exterior influiu diretamente na poltica
interna do Imprio, pois os sucessos militares e diplomticos que o Brasil alcanou no
Prata, de fins de 1851 e incio de 1852, permitiram que Pedro II fizesse as alteraes no
ministrio, talvez com mais tranquilidade. Depois, j agraciado visconde pelo imperador,
Carneiro Leo alcanaria a presidncia de um gabinete reformista, o Ministrio da
Conciliao, chegando at mesmo a confrontar seus antigos companheiros saquaremas na
tentativa de implementao das mudanas polticas.
Antes de adentrar nesse perodo do Ministrio da Conciliao, no ltimo captulo
deste trabalho, ser analisada brevemente a misso diplomtica que fez Honrio tornar-se
Paran.

3.3. Os negcios do Prata e os mosquitos do Paran: surge o visconde

Em maio de 1851, Paulino Jos Soares de Sousa, ministro dos Negcios


Estrangeiros, proferiu um importante discurso em defesa da poltica do Imprio em relao
s repblicas da regio do rio da Prata. Em certa altura, ele ponderou:

88
Cf. Helio Vianna. Vultos do Imprio; p. 148.

144
A independncia do Estado Oriental foi uma concepo poltica de longo alcance.
Quando fizemos a guerra a Buenos Aires reclamvamos esse estado como
provncia Cisplatina para fazer parte do Imprio. Buenos Aires tambm o queria;
foi decidida a questo, resolvendo-se que no pertencesse nem a um nem a outro,
que ficasse independente como Estado intermdio, o que tinha a vantagem de evitar
o contato na fronteira dos dois Estados mais poderosos. E na verdade, senhores, se
as questes de fronteiras que temos tido com o Estado Oriental tivessem lugar com
a Confederao Argentina, fique certo o nobre senador que h muito teria rompido
a guerra.89

Na verdade, sua fala era uma contundente resposta do ministro ao senador


Montezuma, que questionara, at com certo desdm, a validade da interveno do Imprio
na poltica de seus vizinhos. Que nos importa, dissera Montezuma, que a Confederao
Argentina absorva o Estado Oriental? O que temos com isto?. Contrastando com essa
opinio, pode-se dizer que vrios outros grupo que inclua no s o referido ministro,
como um nmero significativo de polticos (mesmo que da oposio), alm de banqueiros,
proprietrios, charqueadores gachos, e at o prprio imperador o Brasil tinha certamente
muito com o assunto. Como representante desse grupo, e em grande medida tranformando
seus interesses em poltica de Estado, o ministro Paulino tentava convencer a todos de que a
preservao da independncia do Estado Oriental (ou Repblica Oriental do Uruguai) era
importante no s pelo respeito ao tratado que comprometia o Brasil a isso, como tambm
porque a nossa prpria segurana e interesse o obriga. 90 Esse posicionamento era, como se
quer frisar, uma grande novidade.

A subida do ministrio conservador de 29 de setembro de 1848 significou um


fundamental ponto de inflexo na relao do Imprio com o Prata. No entanto, isso no se
deu de imediato. Apenas depois de um ano que a virada tornou-se perceptvel e, para isso,
l esteve a mo do imperador. Em outubro de 1849, Paulino Soares de Sousa entrou no
governo, assumindo os Negcios Estrangeiros no lugar do visconde de Olinda, que fora
tambm presidente do Conselho de Ministros. Essa substituio parece se relacionar
diretamente com a poltica seguida no Prata. Joaquim Nabuco narrou desta forma o
episdio da retirada de Olinda:

89
Discurso no Senado, maio de 1851. Citado em Gabriela Nunes Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao
do Estado imperial. So Paulo: Hucitec, 2006; p. 172.
90
Essa frase faz parte do discurso de Paulino Soares de Sousa citado acima, retirado de Gabriela Ferreira. O
Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p. 172. O questionamento de Montezuma foi citado na
nota 33 da p. 146 do mesmo trabalho.

145
O imperador tinha manifestado antes a Eusbio estar satisfeito com o ministrio,
mas no com o presidente do Conselho. Quer V. M. que eu comunique isto aos
meus colegas?, perguntou-lhe Eusbio. O imperador disse-lhe que no. Dias
depois, porm, fez-lhe a mesma declarao e dessa vez autorizou-o a falar aos
colegas. Olinda declarou ao ministrio que confirmaria qualquer explicao que
dessem de sua sada, menos a de doena. Concordou-se em alegar a divergncia,
que era real, sobre a poltica no Prata.91

A nomeao do visconde de Monte Alegre como novo presidente, e do futuro


visconde do Uruguai como responsvel pelas relaes exteriores, marcou a transformao
de uma orientao de neutralidade para uma de interveno mais incisiva do Imprio nos
assuntos platinos. A importncia dessa mudana refletiu-se no longo perodo que Paulino
manteve-se frente dos Negcios Estrangeiros: quatro anos (1849-1853) caso nico na
histria do Imprio. Em contraposio a esse trabalho de longo prazo totalmente avalisado
por Pedro II, vale apontar que oito ministros haviam se sucedido na mesma pasta entre
1844 e 1849.92

O estabelecimento da continuidade no ministrio dos Estrangeiros em meados do


sculo possibilitou a realizao paulatina do plano brasileiro sob o argumento de
resguardar a independncia do Uruguai e tambm do Paraguai de interveno e
confrontamento da aliana entre o uruguaio Manuel Ceferino Oribe y Viana e o argentino
Juan Manuel Rosas. A nomeao, em outubro de 1851, de Honrio Hermeto Carneiro Leo
como ministro plenipotencirio em Montevidu fez parte desse plano. Para explicar a ao
de Honrio Hermeto entre uruguaios e argentinos, cabe um pequeno histrico poltico da
regio desde o fim da Guerra Cisplatina, em 1828.

O fim da Guerra Cisplatina entre o Brasil e o governo de Buenos Aires possibilitou


que os conflitos internos recomeassem com toda fora no interior da Repblica
Argentina. 93 A disputa que foi a marca dessa regio durante toda a primeira metade do
sculo XIX, aconteceu entre unitrios e federalistas, ou seja, entre os que defendiam a

91
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio; p. 123.
92
Cf. Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p. 141.
93
importante lembrar que, na verdade, o Imprio do Brasil entrara em guerra em 1825 com o governo das
Provncias Unidas do Rio da Prata, que, em 1826, passaram a se chamar Repblica Argentina e, em 1831,
Confederao Argentina. O histrico que se segue nas prximas pginas foi embasado principalmente em
Luiz Alberto Moniz Bandeira. O expansionismo brasileiro e a formao dos Estados na bacia do Prata: da
colonizao guerra da trplice aliana. So Paulo/Braslia: Ensaio/EdUnB, 1995; p. 65-110.

146
constituio de um pas centralizado e outros que defendiam a descentralizao e o
federalismo. Um dos grandes nomes do lado argentino na guerra com o Brasil foi o general
Juan Lavalleja, que com o trmino dos conflitos armou um cerco militar em Buenos Aires
em conluio com os unitrios. Esse cerco terminou com um golpe de estado, com a
deposio do governo e a subida dos unitrios ao poder. Em contrapartida, os federalistas
tramaram uma resposta altura.

Nesse contexto, surge um nome importante quando se fala da poltica dessa regio,
que o de Juan Manuel Rosas, um estancieiro muito rico e influente, produtor de charque
um saladeirista, como se dizia do outro lado da fronteira. Rosas, natural da provncia de
Buenos Aires, era comandante da Milcia Rural dos federalistas. Foi ele o elemento
principal da tomada do poder da capital, que obrigou Lavalleja a fugir para o Uruguai. Com
a vitria, Rosas acabou eleito para o cargo de governador e capito-general da Provncia de
Buenos Aires em 1829. Ento, tratou de unificar o pas nos moldes dos princpios
federalistas e por isso assinou com as outras provncias, em quatro de janeiro de 1831, o
pacto que formou a Confederao Argentina e que deixava ao governo de Buenos Aires, ou
seja, deixava nas mos de Rosas o controle da poltica externa. Em 1835, a junta dos
representantes das provncias elegeu-o mais uma vez para o cargo mximo da
confederao, corroborando assim o amplo poder que ele vinha conquistando e que o fez
ficar conhecido principalmente pelos seus inimigos como um ditador, um grande tirano
da regio do Prata. O domnio de Juan Manuel Rosas na Confederao Argentina durou at
o comeo da dcada de 1850 e seu fim esteve totalmente relacionado com a nova poltica
do Imprio do Brasil na regio.

Durante esse domnio, Rosas colaborou para manter a importncia da provncia de


Buenos Aires acima das outras e, ao mesmo tempo, fez o possvel para atender as
reivindicaes regionais e manter a harmonia da confederao. Porm, acima de tudo,
buscava defender os interesses dos estancieiros e da burguesia mercantil de sua provncia, o
que passava pela defesa do monoplio porturio sobre o comrcio do rio da Prata. Assim,
Rosas tomou algumas medidas no sentido de reforar a condio de Buenos Aires como
porto nico da regio. Uma delas foi concentrar as rendas alfandegrias do porto bonarense
e no mais nacionalizar essa renda, no mais dividi-la entre as outras provncias. Alm
disso, decretou o fechamento do rio da Prata e seus afluentes navegao estrangeira,

147
visando a impedir o contato direto das provncias interiores com o comrcio mundial. Tudo
teria que ser mediado pelo porto principal da capital Buenos Aires. Contudo, o plano s
seria completamente eficaz se o governo argentino tambm controlasse o porto de
Montevidu, acabando assim com uma forte alternativa para o comrcio na regio. Isso
exigia a integrao do Uruguai na Confederao Argentina. Era importante tambm
integrar o Paraguai, que, desde 1811, tinha um governo independente de Buenos Aires.94
Integrando os territrios paraguaios e uruguaios se conseguiria praticamente a
nacionalizao completa do Prata e de todos os seus tributrios .

No que se refere ao Brasil, esses planos de Buenos Aires eram vistos como uma
ameaa integridade do territrio, uma ameaa manuteno da parte oeste do Imprio,
uma vez que a navegao pelo esturio do rio da Prata subindo os rios Paran e Paraguai,
e passando por Assuno at chegar em Cuiab era a via mais eficaz de comunicao
entre o Mato Grosso e a capital Rio de Janeiro; e assim continuaria at o sculo XX, mais
exatamente at 1910, quando foi substitudo pela ligao ferroviria. 95 Alm disso, o
governo brasileiro discordava de Rosas no que dizia respeito poltica do Uruguai, o
estado-tampo criado no fim da Guerra Cisplatina, e cuja independncia os dois pases se
comprometiam a defender, conforme a Conveno de Paz assinada em 1828.

Do lado uruguaio, existia uma tendncia de aproximao com a Argentina que


passou a ser vista com muita preocupao pelo Imprio brasileiro. Com a aprovao da
primeira Constituio do Uruguai, em 1830, foi escolhido como primeiro presidente Jos
Fructuoso Rivera, que seria o grande representante do Partido Colorado. Em 1835, subiu ao
poder o j mencionado Manuel Oribe, ex-ministro de Rivera e que tinha sido apoiado por
ele para assumir a presidncia. Contudo, em 1836, Fructuoso Rivera chefiou uma revolta
contra Oribe, pois este passou a se mostrar francamente pr-Buenos Aires. Essa questo do
alinhamento com Rosas foi uma das grandes desavenas entre os partidos uruguaios: Oribe,
chefe do Partido Blanco, defendendo essa aproximao; e, do lado contrrio, Rivera e os
colorados.

94
Sobre o Paraguai, ver Francisco Doratioto. Maldita Guerra: nova histria da Guerra do Paraguai. So
Paulo: Cia. das Letras, 2002; p. 23-38.
95
Idem; p. 28.

148
Esse levante de 1836 no teve sucesso. Rivera e seus partidrios acabaram
perseguidos e se exilaram no Brasil, onde contavam com a simpatia de alguns farroupilhas,
e foi a partir do Rio Grande do Sul que ele recomps suas foras. Contou para isso tambm
com a ajuda do governo do Rio de Janeiro, que no olhou pra essa aproximao com os
farroupilhas, interessado mais em tirar Oribe do poder de Montevidu e afastar o perigo de
que o Rosas vir a monopolizar o comrcio do Prata. Com essa ajuda do Imprio, e contando
ainda com um providencial bloqueio do rio da Prata pela esquadra francesa, Fructuoso
Rivera conseguiu derrubar Oribe em 1838 e, no ano seguinte, assumiu mais uma vez o
governo do Uruguai. Havia tambm interesses europeus envolvidos, principalmente da
Inglaterra e da Frana que no viam com bons olhos as intenes de Rosas e Oribe na
regio. Os franceses chegaram mesmo a enviar uma esquadra para regio em 1838 e a dar
dinheiro para Rivera. As ligaes entre Rosas e Oribe se estreitaram tanto que o ltimo,
uma vez deposto, refugiou-se na Argentina e, de l, com apoio de Rosas, passou a montar
um exrcito para enfrentar os colorados.

Antes da queda dos blancos em 1838, Rosas tentara se aproximar do Brasil,


sugerindo uma aliana contra Rivera, a quem apontava como perigoso para o Imprio, por
causa de sua proximidade com os farroupilhas. O governo brasileiro negou qualquer acordo
com o chefe argentino. Por mais que pudesse desconfiar de Rivera, as ligaes de Oribe
com Rosas eram muito evidentes e incomodavam mais o Brasil do que o risco de Rivera
apoiar os farroupilhas. Essa situao mudou s em 1843, pois no dia cinco de maro do
referido ano Rivera assinou um tratado, com o governo farroupilha, de apoio Repblica
Piratini. Esse tratado era a concretizao de uma aliana que Rivera vinha tramando para
formar a Federao do Uruguai, que alm do prprio Uruguai, reuniria o Rio Grande do Sul
e as provncias argentinas de Santa F, Corrientes e Entre Rios. As bases dessa federao,
cujo principal objetivo era derrotar Rosas e Oribe, j tinham sido acertadas em outubro de
1842, no Congresso de Paysandu, organizado pelo prprio Rivera com o apoio da Frana e
Inglaterra. Logo depois do Congresso, em dezembro de 1842, Rivera orquestrou um ataque
ao territrio da provncia de Entre Rios. Porm, na batalha de Arroyo Grande, suas tropas
foram massacradas pelas foras do Oribe que estavam ali de prontido. A partir de ento, os
conflitos passaram a acontecer em territrio uruguaio com ampla vantagem para as foras
de Oribe, que comearam a ganhar terreno e encurralaram o exrcito de Rivera em

149
Montevidu, fazendo um cerco capital. So esses conflitos que marcaram o incio do que
ficou conhecido como Guerra Grande, que durou aproximadamente nove anos, terminando
apenas em 1851, mediante a ajuda do governo brasileiro que lhes forneceu dinheiro e
armas.

Voltando a 1843, vale apontar ainda que Rivera, diante do fracasso na batalha de
Arroyo Grande e do avano das tropas de Oribe e Rosas dentro do Uruguai, pediu auxlio
ao governo imperial, a despeito de sua aliana com os farrapos. O governo do Rio negou o
pedido de ajuda e o uruguaio respondeu com um apoio ainda mais aberto aos republicanos
gachos, perseguindo monarquistas, declarando a abolio da escravido no Uruguai e
incentivando os negros a entrarem na luta contra o Imprio.

A abolio no Uruguai contou com o apoio da Inglaterra, que, assim como os


franceses, ainda ameaava uma interveno na Argentina, caso Rosas no retirasse as
tropas do Uruguai. Nesse contexto, a Confederao Argentina enviou um representante
diplomtico ao Rio de Janeiro para tentar uma aliana contra Rivera e contra as ameaas de
interveno europia. O Brasil achou que era a ocasio propcia pra condicionar o apoio
garantia de Rosas de que ele no anexaria o Uruguai Confederao Argentina e no
comprometeria a livre circulao e o livre comrcio na bacia do Prata. O tratado foi
assinado no Rio em 24 de maro de 1843 e mandado a Buenos Aires para ratificao. O que
os brasileiros no esperavam que Rosas se furtasse a assin-lo, mantendo o impasse do
Imprio diante da poltica do Prata. Apesar do fracasso desse acordo de maro, a
diplomacia brasileira voltou a procurar Rosas em outubro de 1843 para reabrir negociaes,
mas, paralelamente, mandou Jos Antonio Pimenta Bueno como representante para
Assuno, onde deveria proceder ao reconhecimento da independncia do Paraguai em
nome do Imprio e negociao de algum vantajoso tratado de amizade e comrcio. Se o
acordo com Rosas no fosse mesmo possvel, se o Uruguai acabasse incorporado
Confederao Argentina, a idia do Brasil era pelo menos resguardar o Paraguai para evitar
o completo domnio da bacia do Prata pelo governo de Buenos Aires.

O Paraguai, desde 1811, tinha um governo prprio, um governo j independente do


vice-reino espanhol do Prata. Entre 1814 e 1840, o pas foi governado por Jos Gaspar
Rodrigues Francia. Desde pelo menos a dcada de 1820, o Brasil buscava uma

150
aproximao com esse governo, que ficou conhecido por ser uma ditadura que isolou o
Paraguai das relaes exteriores justamente para se proteger das investidas ambiciosas da
Argentina e at do prprio Brasil. Entretanto, o interesse do governo brasileiro parecia
mesmo ser o reconhecimento da independncia paraguaia para poder contar com um aliado
na regio. Por sua vez, a Inglaterra fazia campanha contra o reconhecimento e tambm
contra a ditadura de Jos Francia, o que inibiu qualquer iniciativa mais incisiva do Brasil
nesse sentido.

Na dcada de 1840, porm, a conjuntura havia se modificado. Naquele momento,


at os ingleses viam como importante o resguardo do Paraguai, alm do Uruguai, para
impedir o completo domnio de Rosas. Em 1844, contando com o empenho brasileiro, o
reconhecimento da independncia do Paraguai voltou a ser discutido. No ano seguinte, em
1845, Inglaterra e Frana intervieram militarmente no Prata, tentando acabar com o
predomnio da cidade de Buenos Aires e garantir o livre comrcio nos rios interiores. Trs
anos se passaram e os europeus se viram obrigados a retirar suas esquadras da regio e
reconhecer um duplo fracasso, tanto poltico como comercial. Os rios continuaram
fechados e Rosas, triunfante. O apoio ao governante na regio era muito forte, provindo at
mesmo de muitos comerciantes ingleses, j que, acima de tudo, ele era smbolo de
estabilidade para Confederao Argentina e fora perante os vizinhos.

No que tocava ao Imprio, o governo de Rosas e sua aliana com Oribe tornavam-se
progressivamente mais incmodos. Oribe dominava praticamente todo o territrio
uruguaio, deixando os colorados encurralados na capital Montevidu. No interior, ele
perseguia os proprietrios brasileiros que moravam por l e proibia a comercializao e a
passagem do gado uruguaio, reconhecidamente de muito melhor qualidade, para o lado do
Rio Grande do Sul. Nesse ponto, vale recordar que desde 1845, depois da interveno do
baro de Caxias e da declarao da anistia generalizada aos farroupilhas, o Rio Grande do
Sul voltou a ser parte do Imprio. Portanto, os problemas dos proprietrios gachos
tornaram-se, novamente, problemas do governo do Rio de Janeiro. No fim da dcada,
diante das dificuldades que os rio-grandenses encontravam no Uruguai, um deputado da

151
provncia chegou a dizer que se o Imprio no declarasse guerra a Oribe, o Rio Grande do
Sul iria faz-lo.96

A subida do gabinete conservador em 1848 marcou uma inflexo na poltica


exterior do Imprio, principalmente aps a nomeao de Paulino Jos Soares de Sousa para
a pasta dos Negcios Estrangeiros, em 1849. Vendo-se isolado na questo do Prata, o Brasil
foi se preparando para o conflito. Inglaterra e Frana, que at 1845 eram contrrias a Rosas
e Oribe, depois da fracassada interveno militar de trs anos comearam a negociar
acordos com Rosas. Suspeitava-se at que a Inglaterra comeara a incentivar um conflito
entre os vizinhos, j que as relaes diplomticas entre brasileiros e ingleses tinham se
tornado bem problemticas com o bill Aberdeen de 1845.

A reao do Imprio do Brasil em relao a esse isolamento foi o financiamento dos


colorados uruguaios contra as tropas de Oribe. Para isso, o gabinete conservador recorreu
ao dinheiro do banqueiro Irineu Evangelista de Sousa, o futuro baro e visconde de Mau.
Em seis de dezembro de 1850, foi assinado no Rio de Janeiro um acordo que previa
emprstimos mensais ao governo colorado que, desde o incio dos conflitos em 1843,
resistia em Montevidu. Ainda no mesmo ms de dezembro, no dia 25, o Brasil assinou um
Tratado de Aliana com o Paraguai, definindo Rosas como fonte de ameaa aos dois pases.

Todavia, naquele momento, o grande trunfo do Imprio foi usar contra Rosas o
descontentamento interno Confederao Argentina, que at ento ele tinha conseguido
controlar. No comeo da dcada de 1850, os governadores das provncias de Entre Rios e
Corrientes comearam a questionar efetivamente o monoplio comercial exercido pelo
porto de Buenos Aires. Foi deles que o governo do Brasil se aproximou, principalmente de
Justo Jos Urquiza, governador de Entre Rios. Urquiza juntou foras com o Imprio em
janeiro de 1851. Quatro meses depois, o governo de Montevidu tambm entrou nessa
aliana com o objetivo de derrotar de vez as tropas do Oribe. Exatamente a 29 de maio de
1851 foi firmada a aliana ofensiva e defensiva entre o Brasil, a Repblica Oriental do
Uruguai e o estado de Entre Rios. O artigo I do documento de compromisso definia que a
finalidade da aliana era manter a independncia e pacificar o territrio do Uruguai,
fazendo sair o general d. Manuel Oribe e as foras argentinas que comanda, e cooperando

96
A citao do deputado est na p. 104 de Moniz Bandeira. O expansionismo brasileiro.

152
para que, restitudas as coisas ao seu estado normal, se proceda eleio livre do presidente
da Repblica, segundo a Constituio do Estado Oriental. Ademais, o artigo XV previa
que:

conquanto esta aliana tenha por fim nico a independncia real e efetiva da
Repblica Oriental do Uruguai, se por causa desta mesma aliana o governo de
Buenos Aires declarar a guerra aos aliados individual ou coletivamente, a aliana
atual se tornar em aliana comum contra o dito governo, ainda quando os seus
atuais objetos se tenham preenchido.97

Foi justamente o risco calculado pelos aliados que acabou se confirmando. Diante
do ajuntamento de foras contra Oribe, Rosas declarou guerra ao Imprio em 18 de agosto
de 1851. Entretanto, isso no impediu que o exrcito blanco fosse finalmente derrotado
pouco depois, em outubro, terminando com o cerco a Montevidu, que j durava quase uma
dcada. Acabava ento a Grande Guerra, que comeara em 1839, quando Rosas deu apoio
para Oribe e seu partido tentarem retomar o poder dos colorados de Fructuoso Rivera.

O que continuou foi a guerra dos aliados contra Manuel Rosas. Continuou tambm,
de forma mais acintosa, a influncia do governo brasileiro na poltica interna do Uruguai,
que tivera como maior lance, at aquele momento, o acerto do financiamento da resistncia
dos colorados, em fins de 1850. Na seqncia da vitria sobre Oribe, foram assinados no
Rio de Janeiro, em 12 de outubro de 1851, tratados de aliana, de limites, de comrcio e
navegao, de extradio e de subsdios, que favoreciam amplamente o Brasil frente ao
Uruguai e, por isso, causaram bastante polmica. Dependendo do lado que se defendia, os
tratados eram vistos ou como grande conquista da eficaz diplomacia brasileira ou como
uma injusta imposio do Imprio, aproveitando-se da debilidade da repblica vizinha.

Seja como for, o fato que se configurou uma conjuntura totalmente favorvel aos
interesses brasileiros. O sistema de tratados como os definia o ministro Paulino Soares
de Sousa acordado em 12 de outubro encaminhava problemas importantes como a
demarcao de fronteiras, navegao livre dos rios, entrada livre do gado uruguaio no Rio

97
Cf. Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p. 169-171. As citaes de
ambos os artigos esto na p. 170. importante notar que a diplomacia brasileira tentou insistentemente que
Carlos Lpez, presidente do Paraguai, aderisse aliana, mas no houve acerto. O Imprio tambm se
preocupava em coartar a influncia de Rosas sobre a Bolvia e o Peru. No mesmo ano de 1851, o
representante Duarte da Ponte Ribeiro rumou para esses pases, visando a coloc-los na esfera de influncia
do Imprio; conferir o mesmo trabalho de Gabriela Ferreira, p. 171-177.

153
Grande do Sul, devoluo ao Brasil de escravos fugidos. 98 Mais ainda, formalizava a
influncia direta do Brasil na poltica de Montevidu por meio de acertos de aliana e de
subsdios financeiros, que reforavam a diplomacia dos pataces do governo imperial na
regio.99

Apenas alguns dias depois da confirmao desses tratados, o ministro Paulino


recebeu a notcia da capitulao de Oribe. Recebeu-a, no entanto, com certa apreenso, pois
soubera que Urquiza fizera concesses ao adversrio uruguaio derrotado, o que no estava
no plano dos aliados. A desconfiana que surgiu, desse episdio, em relao ao governador
entrerriano foi um dos motivos da nomeao de Honrio Hermeto como ministro
plenipotencirio em misso especial ao Prata. Alm disso, como explicaria Paulino Soares
de Sousa em carta ao ento representante brasileiro na capital uruguaia, era preciso
aproveitar a ocasio, apertar Rosas, dar com ele em terra, e obter o complemento dos
Tratados de 12 do corrente, ligando ao nosso sistema e poltica aqueles governos. Por
causa do aumento das tenses, o ministro continuou a explicao da misso de Honrio,
apontando para a necessidade de agilidade nas decises:

era preciso um centro a e quem pudesse mobilizar-se, ir a Entre Rios, ao Paraguai e


onde seja necessrio, coadjuvado pelas nossas legaes e chefes militares [...]
Ningum mais habilitado que o Honrio [...] ativo, enrgico, ousado, colocado
numa posio mui alta, perfeitamente informado dos negcios, e plenipotencirio
nos tratados de 12 do corrente [...] As demoras, idas e voltas de vapores, a escassez
dos meios de comunicao, a correspondncia a cruzar-se no mar, tudo isso tem
produzido retardamento, que, se at agora no tem feito mal, pode faz-lo de ora
em diante.100
Como se pode perceber, quando aportou em Montevidu a 31 de outubro, Carneiro
Leo tinha, de fato, todos os poderes para agir, tomar decises em nome do Imprio era
carta viva, para usar uma definio do prprio Paulino.101 Sua mais recente credencial

98
Para uma leitura pormenorizada dos cinco tratados, ver Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao
do Estado imperial; p. 186-192.
99
Sobre a diplomacia dos pataces em relao ao Prata, ou seja, a concesso de emprstimos por parte do
Brasil principalmente ao Uruguai e Argentina, cf. Paulo Roberto de Almeida. Formao da diplomacia
econmica no Brasil: as relaes econmicas internacionais no Imprio. So Paulo/Braslia: Senac/Funag,
2001; p. 197-210.
100
Carta de Paulino Jos Soares de Sousa a Rodrigo Silva Pontes, 21/10/1851. Citada em Jos Antnio Soares
de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata. Misso especial de 1851-52. Brasiliana vol. 297. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1959; p. 15-16.
101
Na mesma carta de 21/10, Paulino escreveu a Silva Pontes: Excuso pedir-lhe que ajude o Honrio. O
primeiro ato da pea terminou muito bem; preciso um bom reforo para o segundo [...] O Sr. Honrio
carta viva. Citado em J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 16.

154
derivava das tratativas com o representante uruguaio Andrs Lamas no Rio, que resultaram
nos tratados do dia 12. Outro representante brasileiro nesse encontro foi Antnio Paulino
Limpo de Abreu, poltico liberal e que esteve envolvido nos movimentos armados de 1842,
quando acabou preso. Passados nove anos, sua nomeao, ao lado de um prcer
conservador, para lidar com um assunto to delicado, parecia uma maneira hbil de manter
os assuntos internacionais acima dos partidos, diminuindo as chances de crticas
diplomacia no Prata. 102 Porm, quando se tratou de nomear um representante para
concretizar a poltica imperial em territrio estrangeiro, o imperador e o ministrio no
titubearam em escolher o poltico saquarema. 103 Alis, at as desavenas entre os
conservadores, que vinham aflorando desde a Praieira, davam sinais de enfraquecimento
diante da crise platina. Um deputado ministerial chegou a elogiar, em meados de 1851, o
concurso de todos os espritos para a soluo [...] das primeiras e imediatas necessidades do
Brasil, e ele se referia supresso do trfico negreiro e ao conflito com Rosas.104

Outro indcio dessa importante comunho em torno da resoluo do conflito externo


era a disposio e nimo de Honrio Hermeto com sua misso e em relao aos seus
correligionrios do ministrio, bem diferentes dos demonstrados enquanto estivera em
Pernambuco. Em 30 de dezembro de 1851, completados dois meses de intenso trabalho
tanto em Montevidu quanto em Entre Rios, onde fora encontrar Urquiza, Carneiro Leo
escreveu a Paulino reafirmando sua boa vontade na conduo dos negcios. O clima das
baixas latitudes e os insetos no lhe desgastavam mais do que as brigas dos
pernambucanos: Confesso a V. Exa. que temo o frio destas regies e os mosquitos do
Paran; mas enquanto tiver resto de vida e julgar poder ser til, no desanimarei.105 Nessa
carta, o futuro visconde e marqus de Paran no deixou claro se recebera uma triste notcia
que o ministro lhe enviara. Todavia, na vez seguinte que Paulino lhe escreveu, dava como
certa a notificao e tranqilizava-se, provavelmente pelo fato de Honrio no ter pedido
para regressar ao Brasil: Muito folgo de que V. Exa. no considera o caso desesperador.

102
Cf. Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p. 187.
103
Nesse ponto, interessante perceber como a notabilidade de Honrio e dos saquaremas j atravessava
fronteiras. O representante paraguaio que encontrou Carneiro Leo em Entre Rios escreveu sobre ele em seu
dirio: Se dise que este Sor. es una entidad del Brasil, Gefe del partido Sacuarema, y decidido amigo del
actual Ministro Paulino. Citado em J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 37.
104
Citado em Tmis Parron. A poltica da escravido no Imprio do Brasil; p. 213.
105
Citado em J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 53.

155
Peo-lhe por tudo quanto h, que nunca o considere como tal. No se deixe abater pela
morte do seu filho. Busque contra ele recurso na energia e virilidade de sua alma. 106
Apesar das ocasionais dificuldades e do drama da morte de um de seus filhos, Honrio
Hermeto cumpriu com pleno sucesso a misso para a qual fora designado. Pode-se dividi-la
em duas partes: averiguar as verdadeiras intenes de Urquiza, reafirmando a aliana contra
Rosas; e trabalhar para ver os tratados de 12 de outubro valendo no Uruguai.

A primeira parte Honrio concluiu com a assinatura de um novo convnio, em 21 de


novembro, que reforava aquele assinado em 29 de maio entre o Brasil, o Uruguai e Entre
Rios, contando agora tambm com Corrientes. No artigo I do novo acordo, os aliados
declaravam que seu objetivo no era fazer guerra contra a Confederao Argentina, mas
sim libertar o povo argentino da opresso que suporta sob a dominao tirnica de d. Juan
Manuel de Rosas e auxili-lo para que, organizado na forma regular que mais julgue convir
aos seus interesses, sua paz e amizade com os Estados vizinhos, possa constituir-se
solidamente. 107 Entre Rios e Corrientes se comprometiam a convencer o sucessor de
Rosas, depois que ele fosse derrotado pela aliana, a liberar incondicionalmente a
navegao pelo rio Paran e por outros afluentes do Prata. De sua parte, o Imprio
financiaria a guerra por quatro meses (cobrando depois os devidos juros) e disponibilizaria
todo o armamento que fosse solicitado. Formou-se, nesse fim de 1851, um grande exrcito
com mais de 20 mil soldados argentinos, mil e poucos uruguaios e mais de quatro mil
brasileiros comandados pelo general Manoel Marques de Souza. Finalmente, em 3 de
fevereiro de 1852, as foras de Manuel Rosas foram derrotadas na batalha de Monte
Caseros, a menos de 100 quilmetros de Buenos Aires.108 Com a derrota, Rosas pediu asilo
ao governo ingls e deixou o governo de Buenos Aires, posto que ocupara desde 1829.
Dessa forma, o Imprio brasileiro conseguia dar uma soluo ao grande problema que tinha
no Prata, ou seja, que era a influncia de Rosas e sua aliana com os blancos. Porm, nem
tudo corria conforme os interesses do Brasil. No comeo de 1852, apresentaram-se srios
embaraos concretizao dos tratados afirmados com o Uruguai, pois o cenrio partidrio
favorvel aproximao com o Imprio parecia no se sustentar.
106
Citado em J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 53.
107
Sobre os artigos do convnio de 21/11, ver Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado
imperial; p. 194-195 (citao da p. 194). Ver tambm J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata;
p. 18-29.
108
Sobre a vitria em Monte Caseros, ver J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 96-106.

156
Um dos primeiros encargos de Honrio Hermeto logo que chegou a Montevidu foi
ajudar Manuel Herrera y Obes, ministro das Relaes Exteriores do governo de defesa da
capital, a organizar as eleies legislativas, previamente marcadas para 30 de novembro.
Alm de oferecer um emprstimo para despesas eleitorais, o brasileiro devia trabalhar para
compor a lista de candidatos ao Senado e Cmara com nomes dos dois partidos e que
fossem favorveis conservao poltica. Com certeza, o governo brasileiro j vislumbrava
o perigo de elegerem-se polticos contrrios aos tratados com o Imprio.

Essas eleies tinham importncia dobrada, pois seriam os representantes do


Legislativo que escolheriam depois o novo presidente. Para o Executivo, o Brasil apoiava o
nome do colorado general Garzn, que conseguia atrair a simpatia de fraes do Partido
Blanco. Honrio sabia o valor dessa simpatia, porque desde cedo percebera a necessidade
de transigir com os partidrios de Oribe. Em carta ao ministro Paulino, ele lastimava o
menor nmero de colorados em comparao aos rivais: infelizmente o partido que
defendeu a praa de Montevidu contra as foras reunidas de Rosas e Oribe representa uma
diminuta frao, no se contando, como no se deve contar, com os estrangeiros.109

Para infortnio do Imprio, o general Garzn adoeceu e morreu no comeo de


dezembro. O nome da vez passou a ser o do ministro Manuel Herrera, que se aproximara
bastante de Honrio e tambm parecia conseguir o essencial consentimento dos blancos. O
veto, ento, partiu do meio dos colorados, de fraes que no admitiam a aproximao com
o partido rival. Essa diviso fortaleceu ainda mais os blancos que conseguiram que sasse
das suas fileiras, em 1 de maro de 1852, o novo presidente do pas, Juan Gir. Mesmo
que fosse assumidamente moderado e, de pronto, tenha nomeado dois colorados como
ministros, a eleio de Gir deixou o governo brasileiro em estado de alerta no que se
referia possibilidade de rejeio dos tratados de 12 de outubro. Transcorreram mais de
dois meses de tenso, que envolveram conversas com o novo presidente e seus ministros,
negociao e troca de acusaes at que o impasse fosse resolvido com a assinatura de um
outro tratado, mediado pela Confederao Argentina.

Nesse intervalo, o ministro uruguaio das Relaes Exteriores, Florentino


Castellanos um dos colorados do governo chegou a afirmar para Honrio Hermeto que
109
Carta de 16/11/1851. Citada em Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p.
201.

157
os tratados eram inexeqveis, pois tinham sido assinados em um tempo extraordinrio,
sem a aprovao do Legislativo. Em nota de 17 de abril, o brasileiro rejeitou com
veemncia o argumento de Castellanos, aumentando ainda mais a tenso:

O governo imperial no pode admitir semelhante alegao como escusa valiosa de


um ato ofensivo de direitos perfeitos do Imprio e de sua dignidade, e que, o abaixo
assinado sente ter de diz-lo ao Sr. Ministro, reduz a uma manifestao estril e v
o reconhecimento que em sua nota se faz dos servios prestados pelo Imprio a esse
Estado e dos seus amigveis e generosos sentimentos.110

Carneiro Leo contra-argumentou ainda que, se no fossem as garantias dos tratados


de 12 de outubro, o Imprio no teria assinado o Convnio de 21 de novembro, do qual
resultou a queda de Rosas. Afirmou que sem o Brasil o desfecho da guerra contra o
argentino seria totalmente diferente, o que acabava por associar queles tratados toda a
sorte do Uruguai independente. Por isso, esperava a reconsiderao do governo uruguaio,
seno seria obrigado a tomar as medidas que em presena de um tal procedimento o
Imprio se julgar impelido a tomar, de conformidade com a sua dignidade e seu direito e
segurana.111

No fim de abril, chegou a Montevidu um representante argentino com instrues


de Urquiza para ajudar na resoluo do impasse. Depois da reunio mediada por ele, o
governo uruguaio apresentou uma lista de modificaes que esperava ver em todos os
tratados de 12 de outubro. Sem dar sinais de transigncia, Honrio Hermeto rejeitou
praticamente todas as mudanas, aceitando conversar somente sobre o tratado de limites,
que era o nico, desde o incio, que o governo imperial considerava negocivel. No dia
nove de maio, Carneiro Leo deu um ultimato aos uruguaios, exigindo, dentro do prazo de
trs dias, uma resposta satisfatria nota escrita por ele em 17 de abril. Obviamente, nesse
caso a nica resposta satisfatria ao Brasil seria a aceitao, sem mais contestaes, dos to
falados tratados de 12 de outubro.

O desfecho do impasse, em 15 de maio de 1852, foi mais uma vez favorvel ao


Imprio. Nessa data, celebrou-se, com a garantia da Confederao Argentina, um novo

110
Citado em Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p. 205-206. Para o
desenvolvimento das tenses entre maro e maio de 1852, ver p. 202-212.
111
Idem; p. 206.

158
tratado que institua duas modificaes na questo dos limites e declarava em vigor os
tratados de 12 de outubro de 1851.112 Para alm de simples retrica persuasiva, Carneiro
Leo teve que tramar na poltica uruguaia para garantir sua ltima cartada. No fim de
maro, o brasileiro comeou a se acertar com Csar Daz, ministro da Guerra uruguaio, o
outro colorado do governo Gir e que fora comandante das foras uruguaias na luta contra
Rosas. O acerto era o seguinte: se a questo dos tratados no se resolvesse conforme o
desejo do Imprio, rebentaria em 14 de maio um golpe de Estado armado pelos colorados e
sustentado com ajuda do Brasil. At Urquiza j fora convencido de que essa seria a melhor
soluo.

Carneiro Leo relatou esse plano ao ministro Paulino em carta confidencial de 18 de


maio de 1852, na qual conclua: O medo foi quem maior influncia exerceu sobre os
Blancos para a aceitao dos Tratados.113 O representante brasileiro aproveitou-se bem da
diviso dos partidos uruguaios, armou dentro do prprio governo uma ameaa de revoluo
e, assim, conseguiu encaminhar favoravelmente ao Brasil a questo dos tratados. Depois
desse sucesso, comeou a arrumar a volta para o Rio de Janeiro, onde chegou em seis de
junho.

A misso diplomtica de Honrio Hermeto Carneiro Leo foi apenas um dos lances
na intrincada relao do Imprio do Brasil com as repblicas do Prata. Os problemas no
acabaram com sua partida, por mais bem sucedida que tenha sido sua passagem por l. Em
seu posto em Montevidu, Honrio deixou o secretrio de sua misso, Jos Maria da Silva
Paranhos, futuro visconde do Rio Branco. Paranhos ainda precisou lidar com as incertezas
acerca dos tratados at cinco de julho, quando o presidente uruguaio ratificou o tratado de
15 de maio de 1852, dando um pouco mais de garantia aos interesses brasileiros em meio s
desavenas entre blancos e colorados. Mas quem saberia at quando duraria essa garantia?

Contrastadas com as incertezas de um processo histrico de longa durao, as


conquistas individuais eram muito mais palpveis, mesmo que parecessem menores para
alguns. Em carta de 18 de julho ao novo ministro plenipotencirio Paranhos, Paulino Soares
de Sousa listava os frutos da dedicao individual aos negcios do Prata:

112
Cf. Idem; p. 208-209. Conferir tambm J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 256-269.
113
Citado no trabalho de Gabriela Ferreira. O Rio da Prata e a consolidao do Estado imperial; p. 209.

159
O Sr. Honrio foi feito visconde, o Sr. Limpo de Abreu, Gr-Cruz, o Sr. Rodrigues
Pontes dignatrio da Rosa e V. Exa. comendador da mesma ordem. No me satisfez
este ltimo despacho, tendo-me lembrado de outra coisa, mas V. Exa. est no
caminho das honras, e o que no vier hoje, vir amanh.114

Alm de desejar recompensa maior ao seu destinatrio, a lista no satisfez Paulino


provavelmente porque no o inclua o ttulo de Uruguai ainda demoraria mais de dois
anos. J Honrio Hermeto tornou-se visconde de Paran, credenciando-o ainda mais
perante o imperador, o que deve ter se refletido na sua nomeao para presidir o ministrio
de seis de setembro de 1853.

Sobre a inaugurao desse novo gabinete e a expectativa em relao ao seu


presidente, Joaquim Nabuco escreveu:

A impresso causada pelo ministrio foi excelente; a sesso de 1853 estava nos
seus ltimos dias, todos queriam fazer crdito ao estadista que voltava ao poder,
depois da ruptura de 1844 com o Imperador, precedido da maior nomeada e cercado
do maior prestgio que at ento se tinha formado em torno de um nome.115

114
Citado em J. Soares de Souza. Honrio Hermeto no Rio da Prata; p. 269.
115
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio; p. 175.

160
4
Conciliar o Imprio: o ministrio de seis de setembro de 1853

[...] eu prprio que estou falando, doe-me ver que, fiel


ao programa progressista conservador, acho-me em
oposio ao homem cujo prestgio me fez reconhecer a
necessidade poltica desse programa, acho-me em
oposio a homens a cujo lado estive, embora sem outro
merecimento que no o de ter ajudado um pouco a
limpar o caminho por onde passava o carro triunfal em
que iam eles disseminando benefcios ao pas.

Justiniano Jos da Rocha


Discurso na Cmara dos Deputados
Sesso de 19 de maio de 1855

Em 1855, o jornalista conservador Justiniano Jos da Rocha terminou seu opsculo


Ao; Reao; Transao. Duas palavras acerca da atualidade poltica do Brasil
afirmando que os desmandos do ministrio que estava havia dois anos no governo
poderiam levar a uma reao democrtica to grande a ponto de desfechar uma nova
Constituinte. Ao referir-se tpica da Assemblia Constituinte, Rocha provavelmente
mantinha na memria as palavras que o liberal Francisco de Sales Torres Homem
escrevera, sob o pseudnimo de Timandro, em O Libelo do Povo, obra de 1849. Naquela
ocasio, bastante indignado diante da recrudescncia da represso aos liberais praieiros,
Timandro denunciava o estado deletrio da poltica no Brasil desde 1848, ano em que, de
acordo com ele, a normalidade do sistema representativo fora afetada pela demisso do
ministrio de Paula Souza, pelo fechamento da Cmara de maioria liberal e pela
subseqente restaurao dos saquaremas. Com isso, a revoluo da soberania nacional
estaria comprometida e Timandro exclamava que ela s seria regenerada com o
estabelecimento de uma assemblia constituinte.1

A hiptese de que o pensamento de Justiniano se ocupava das palavras do Libelo do


Povo talvez se sustente ainda mais se lembrarmos que, passados seis anos desde a
publicao deste panfleto, e depois de muita repercusso, o autor to combativo pelas idias

1
Conferir a leitura de Torres Homem sobre o que ele chamou de restaurao saquarema nas p. 117-126 de
O Libelo do Povo. In: Raimundo Magalhes Jnior. Trs Panfletrios do Segundo Reinado. So Paulo: Cia.
Editora Nacional, 1956. Para um estudo sobre o conceito de revoluo no texto de Torres Homem e tambm
no de Justiniano da Rocha, ver Izabel Andrade Marson. Poltica, histria e mtodo em Joaquim Nabuco:
tessituras da revoluo e da escravido. Uberlndia: EdUFU, 2008; p. 29-41.

161
do partido liberal no s se tornara adepto da necessidade de uma conciliao como
assumira a direo do Tesouro nacional, sob as ordens de um governo conservador. Torres
Homem era um oponente cuja fora Justiniano (deputado mineiro no perodo) conhecia de
longa data, desde pelo menos as discusses sobre a Maioridade, e que chegara um dia a
propor uma nova constituinte, o que para o conservador era um atentado contra todo o
edifcio poltico e social do Imprio.2 Pelos idos de 1852-1853, ambos tinham sustentado
um longo debate, na imprensa da Corte, acerca da importncia de uma poltica
conciliatria.3 preciso considerar, portanto, que o fato de esse oponente se convencer da
pertinncia de uma conciliao entre os partidos poderia servir de exemplo mais do que
eloqente de que a fase de transao, definida por Rocha em sua anlise do perodo de
ento, havia chegado efetivamente para a sociedade brasileira e deveria ser aproveitada. No
entanto, no havia nada de positivo na recuperao que Justiniano fazia das palavras do
Timandro.

Com o argumento de que o tempo das lutas dos liberais encerrara-se com a derrota
dos praieiros, J. J. da Rocha deixou transparecer em seu discurso a certeza do predomnio
dos conservadores a partir da, ressaltando que, naquele momento, sob o prego do
progresso conservador apareceu a poca da transao4, que se manifestava na tendncia
conciliatria, uma convico ntima do pas 5 de que as paixes estavam extintas e as
brigas do passado acabadas. Por conseguinte, o autor identificou o surgimento da
conciliao partidria com o tempo do ministrio conservador de 1848, o qual imps a
vitria sobre os liberais pernambucanos. Frisou, contudo, que foi somente ao longo da
legislatura de 1850-1852 que a convico ntima se firmou, tornando-se patente, de
acordo com ele, na oposio dos deputados ao ministrio de 11 de maio de 1852, e que
tinha por inspirao a idia conciliatria. Se continuasse a ser bem guiado, esse processo de
entendimento recproco ensejaria um tempo em que

2
J. J. da Rocha. Ao; Reao; Transao. In: Raimundo Magalhes Jnior. Trs Panfletrios do Segundo
Reinado; p. 218.
3
A referncia ao debate de Rocha e Torres Homem na imprensa feita por Magalhes Jnior nos textos
introdutrios aos dois panfletos; ver, por exemplo, p. 138-141.
4
J. J. da Rocha. Ao; Reao; Transao; p. 214.
5
Idem; p. 216.

162
ento entregues as questes de poltica, de governo, de alta administrao ao jogo legtimo
de um regime representativo com prudncia equilibrado, poder a nao brasileira caminhar
segura para os grandes destinos que a esperam.6

Entretanto, na seqncia do ministrio de maio de 1852, veio o gabinete de seis de


setembro de 1853, que o ento visconde de Paran, Honrio Hermeto Carneiro Leo,
organizou e presidiu. Valendo-se tanto da tinta quanto da voz, Justiniano atribua ao novo
governo exageros de poder, bices que estariam comprometendo os promissores destinos
da Transao. Discursando no Parlamento como opositor, Rocha enfrentou e incomodou
alguns antigos aliados, principalmente Carneiro Leo, como se viu, por exemplo, na sesso
da Cmara dos Deputados de 19 de maio de 1855 (da qual foi tirada a epgrafe desta parte).
Todo o respeito e admirao que o agora marqus de Paran inspirava no deputado
jornalista no bastaram para evitar suas acerbas crticas ao modo como estava sendo
conduzida a poltica de conciliao partidria pelo eminente ministro conservador. O
presidente do ministrio no foi alvo apenas de discursos proferidos na tribuna, mas
tambm dos escritos de J. J. da Rocha, pois, em Ao; Reao; Transao, o autor carregou
na avaliao negativa das recentes discusses sobre a reforma judiciria e a eleitoral (sendo
esta transformada em questo ministerial por Honrio), e chegou mesmo a ser afrontoso ao
qualificar o governo como absolutista e, por conseguinte, inapto para cumprir a mais
importante tarefa poltica do momento, que era, segundo sua formulao, respeitar e levar
em conta as idias liberais, as idias que os liberais puseram por diante nos dias de suas
lutas (idias que felizmente foram escritas em trs programas notveis).7

Justiniano no chegou a explicitar quais seriam esses programas notveis do


partido adversrio. Talvez nunca se prove que, de fato, o panfleto de Torres Homem
contasse entre eles e, ademais, se sobrepusesse s demais idias liberais no raciocnio do
panfletrio conservador, no momento em que este entrevia a possibilidade de uma
avassaladora reao democrtica no Imprio. Contudo, o exerccio de estabelecer esse
dilogo possvel vlido na medida em que, a despeito da relevncia dada aos dois
panfletos por muitos estudos que procuraram ressaltar a importncia da conciliao no
processo de consolidao do Imprio do Brasil, por vezes no se considera devidamente

6
J. J. da Rocha. Ao; Reao; Transao; p. 217.
7
Idem, ibidem.

163
que ambos apontam menos para qualquer resultado consumado do que para as incertezas
derivadas do embate poltico. No cerne da linha explicativa que ligou de maneira indelvel
conciliao e consolidao do Imprio em grande parte tributria da obra de Joaquim
Nabuco observa-se a persistncia do uso tanto das acusaes do Timandro contra a
ascenso dos saquaremas ao poder central, quanto da cronologia da transao elaborada por
Justiniano Jos da Rocha como fontes privilegiadas do movimento de imposio da vitria
conservadora, que se concretizaria com o Ministrio da Conciliao, presidido pelo
visconde e marqus de Paran.

Nessa operao historiogrfica, Ao; Reao; Transao chegou a ser alado


explicao definitiva acerca da evoluo monrquica e do predomnio saquarema, ao passo
que o texto virulento de Torres Homem foi renegado e recuperado mais tarde como uma
espcie de testamento do tempo das lutas dos liberais, at porque o autor acabou
aproximando-se da poltica progressista de Carneiro Leo e tornou-se funcionrio do seu
governo. 8 Porm, isso so usos posteriores dos documentos. No momento da luta,
permeado pela imprevisibilidade das aes, o fato de Justiniano usar como argumento a
ameaa de uma Assemblia Constituinte grito de esperana do Timandro em 1849
configurava-se, no mnimo, como uma opo provocativa. Torres Homem seria, ento, um
contra-exemplo, na medida em que sua debandada do campo liberal s comprovaria o
poder de cooptao do ministrio ao qual Rocha fazia questo de mostrar sua oposio.
Definitivamente, sua almejada Transao no estava no governo de Paran.

Com esse dilogo, pretende-se sugerir a diluio da fronteira vencedor versus


vencido que ficou consagrada na interpretao desses documentos e sugerir novas questes
para a compreenso da dcada de 1850. Nesse sentido, vale apontar que, no panfleto de
Justiniano, o vocbulo conciliao no se refere a uma conquista que j fosse inelutvel e
que, ademais, no era uma palavra que se associava positivamente ao gabinete de 6 de
setembro de 1853. Ao invs disso, esse gabinete foi visto como um problema frente
tendncia conciliatria e, por extenso, poca da Transao defendida pelo autor, o que
no significa que Rocha afirmasse que o ministrio de Honrio Hermeto Carneiro Leo se
opusesse ou negasse a conciliao pelo contrrio, ele escreveu que, desde o ministrio

8
Sobre a trajetria poltica de Torres Homem, conferir Raimundo Magalhes Jnior. Trs Panfletrios do
Segundo Reinado; p. 3-43.

164
conservador de 1848, todos a tinham como princpio. Deve-se intuir que existiam,
abrigados sob esse termo ou em sua negao, diversos interesses em disputa. Dessa forma,
a dcada de 1850 aparece no mais como o tempo homogneo de uma conciliao, mas
como um tempo de confronto entre vrias conciliaes possveis, entre distintos projetos
polticos. Joaquim Nabuco explicou a polissemia do termo de uma maneira interessante:
no s ela foi uma palavra que teve tantos sentidos diferentes quantos os intrpretes, como
tambm determinou, pelo encontro inesperado e confuso dos antigos partidos, uma babel
em que ningum se entendia.9

Dessa babel, pretende-se destacar neste captulo os dois principais sentidos que a
conciliao assumiu no programa do gabinete de Honrio Hermeto Carneiro Leo, em
1853: a inaugurao de uma nova maneira de relacionamento entre Pedro II e os ministros,
o que significou uma maior interveno do monarca na poltica; e uma forma de acabar de
vez com o absoluto controle que o partido governista tinha sobre as nomeaes e as
eleies. Para entender a particularidade da poltica encabeada por Carneiro Leo
imprescindvel considerar esses dois sentidos juntos, pois, separadamente, o segundo deles
no era uma novidade. Como se viu na carta demissionria do ministrio de 1848,
apresentada no final de 1851, o imperador j cobrava, pelo menos desde ento,
providncias a respeito das influncias do governo. A grande diferena do Ministrio da
Conciliao mesmo a participao mais efetiva do imperador na realizao de mudanas
e, sem dvida, a existncia de ministros dispostos a realiz-las.

Em nenhum outro momento entre 1853 e a morte de Paran (em setembro de 1856),
esses sentidos se mostraram mais claramente do que nos debates e na aprovao da Lei dos
Crculos, de 1855. Nessa ocasio, a transformao do assunto em questo ministerial, como
forma de pressionar os deputados, e sua rpida aprovao parecem ter sido resultados da
cobrana do monarca. Quanto aos resultados, Honrio no viveu o suficiente para ver, mas
o fato que, sem demora, depois da eleio realizada em 1856, os efeitos da reforma foram
percebidos na composio da nova Cmara dos Deputados: no houve unanimidade
partidria e, mais do que isso, vrios polticos renomados no conseguiram ser eleitos.

9
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio. [1 ed. publicada entre 1897-99] 2 vols. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1997; vol. 1; p. 174.

165
A reforma eleitoral de 1855 foi usada pelo governo e percebida pelos opositores
como um meio decisivo de desmontar a sustentao eleitoral dos partidos nas provncias.
Esse foi o fim para o qual concorreram os sentidos da Conciliao da dcada de 1850. Em
nome da busca de uma representao nacional mais autntica, buscou-se, na verdade,
coartar as possibilidades de um partido impor seus candidatos.

Antes de adentrar nos debates e desenvolver melhor o argumento, ser abordada


rapidamente a memria sobre o perodo, que transformou o Ministrio da Conciliao em
fato histrico, e como a historiografia mais recente retomou o assunto.

4.1. O Ministrio da Conciliao como fato histrico

Em fins de junho de 1854, prestes a completar dez meses de governo, o presidente


do ministrio e ministro da Fazenda, o ento visconde de Paran, dirigiu-se Cmara dos
Deputados para enfrentar o que era, em sua opinio, a dolorosa ocorrncia de ter hoje
como adversrio o honrado deputado que ainda h pouco a administrao contava como um
dos seus mais slidos apoios!10 A exclamao no era toa. No dia anterior, o referido
deputado, ngelo Muniz da Silva Ferraz, que trabalhara com Carneiro Leo nos conselhos
do tribunal do Tesouro, proferiu um longo discurso atacando, sem meias palavras, os
trabalhos do ministrio da Fazenda, o exagerado poder do presidente e tambm a poltica da
conciliao, como o visconde a entendia e praticava. Presente na sesso, provvel que
Honrio Hermeto tenha ficado espantado com as crticas do antigo aliado, mas deixou a
cargo do deputado Carneiro de Campos a resposta imediata, preferindo pronunciar-se no
dia seguinte:

[...] e como procedeu o ministrio para verificar essa espcie de conciliao?[...]


[declarou] que procuraria realizar todas aquelas reformas judicirias que fossem
compatveis com as instituies monrquicas e constitucionais, e compatveis com
a estabilidade da ordem e segurana pblica. Disse que procuraria estudar a lei das
eleies, e que oportunamente, depois desse estudo e de um acurado exame e com a
adeso do pas, procuraria fazer as reformas que tendessem ao aperfeioamento

10
Anais da Cmara dos Deputados, 1854. Sesso de 28/06.

166
dessa lei, com o qual pudesse aparecer a inteira liberdade do voto...[...] Tratando da
nomeao dos empregados pblicos, declarei com franqueza que no nomearia para
os cargos de confiana seno aqueles que adotassem os princpios do governo.
Dei, senhores, um grande passo, e esse passo era o prometimento que fazia de no
olhar os antecedentes desses ou daqueles, visto que, senhores, os tempos tinham
mudado, e essas lutas encarniadas do esprito pareciam terem cessado, e o partido
que se conservava em oposio parecia j no querer lanar mo da revolta para
conquistar o poder. 11

Desde que Joaquim Nabuco escreveu Um Estadista do Imprio, percebe-se que


trechos do discurso-resposta de Carneiro Leo e dos apartes que ainda recebeu de Silva
Ferraz configuram-se quase como nico episdio em que se manifesta alguma oposio ao
gabinete.12 Ainda assim, quando a historiografia retomou essa discusso o fez apenas para
ressaltar como, apesar de qualquer oposio, o ministrio cumpriu seu papel de
implementar, naturalmente, uma vontade de entendimento que vinha da dcada anterior,
mas que s uma autoridade poltica e moral como Honrio Hermeto Carneiro Leo poderia
realizar. Uma obra exemplar nesse sentido a de Francisco Iglsias.13

O que se perde ao descolar os trechos do restante das discusses que ocorriam por
aqueles anos a possibilidade de constatar que o deputado baiano ngelo da Silva Ferraz
no era um opositor isolado, tampouco despropositado. Vrios tpicos que se encontram na
sua longa argumentao foram recuperados e propalados, no ano seguinte, por Justiniano
Jos da Rocha em seu combativo panfleto, principalmente as crticas ao poder pessoal do
visconde de Paran e reforma eleitoral. Enquanto Carneiro Leo, que encampou essa
reforma como questo ministerial, no via nenhuma incongruncia entre suas concepes
de conciliao e de liberdade de voto, Silva Ferraz apontava em outra direo:

a verdadeira poltica da conciliao, aquela que todos consideram como necessria


[...] consiste no desassombro daqueles que no se acham no poder, daqueles que
seguem princpios opostos aos que dominam no ministrio que dirige o pas;
consiste na segurana do voto livre, por meio do qual os homens esforados, os
homens de talento, podem pleitear sua causa, vir ante o pas, ante os poderes do
estado fazer triunfar suas idias, seus princpios pela livre discusso. 14

11
Anais da Cmara dos Deputados, 1854. Sesso de 28/06.
12
Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio. H uma parte da obra em que a discusso entre Honrio e
Ferraz recebe destaque especial; ver A defeco de Ferraz, p. 175-182.
13
Francisco Iglsias. Vida poltica, 1848-1866. In: Srgio Buarque de Holanda (org.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira, v.3, t.2. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil/DIFEL, 1987.
13
Anais da Cmara dos Deputados, 1854. Sesso de 27/06.

167
O representante baiano traava uma forte distino em relao ao governo: no
partilhava da mesma noo de liberdade de voto que tinha o ministro. Nem ele, nem
Justiniano, que, em 1855, s voltas com a eleio para a prxima legislatura, j sob a nova
lei, temperava com alguma esperana o incmodo de suas pessimistas previses sobre o
futuro da conciliao, confiando que as sbitas iluminaes do patriotismo evitariam que
o escrutnio se tornasse a luta da sociedade manietada para repelir os representantes que o
moscovitismo lhe quiser impor. 15 Observa-se, portanto, que cada um guardava uma
concepo de sociedade e um projeto de ao no governo do Estado traduzidos no termo
conciliao, o que atesta mais uma vez a impossibilidade de trat-lo como unvoco. Ao
mesmo tempo em que Honrio Hermeto tirava desse termo a legitimidade da poltica de seu
gabinete, os opositores o apresentavam como um estado poltico muito longe de ser
alcanado porque totalmente contrrio ao que viviam, e dessa forma opunham-se ao
discurso ministerial.

Certamente, Silva Ferraz e J. J. da Rocha no foram as nicas vozes que


contestaram o discurso que se pretendia dominante. Afinal, estiveram na pauta da
legislatura de 1853-1856 as mais diversas e candentes questes, que mexeram com os
nimos de muitos outros deputados, contrapondo alguns deles entre si e tambm em relao
ao governo. Como escreveu Antonio Pereira Pinto no Prlogo dos Anais da Cmara dos
Deputados desses anos:

a organizao judiciria encarada sob diferentes faces; a formao do jri; o melhor


meio de prover a segurana pblica e de garantir a liberdade individual; a efetiva
punio dos crimes; as incompatibilidades e aposentadorias dos magistrados; a
constitucionalidade ou inconstitucionalidade do processo das eleies sob o sistema
dos distritos; a vantagem de alargar ou restringir as circunscries territoriais dos
mesmos distritos; os meios prticos de melhorar a qualificao dos votantes; o Bill
Aberdeen; a instruo pblica; os regulamentos sanitrios; a instruo profissional
agrcola; as quarentenas; o crdito territorial; as questes internacionais; a
expedio naval ao Paraguai; todos estes e to variados assuntos foram
magistralmente apreciados pelos eloqentes oradores que tomaram parte nos
debates.16

15
J. J. da Rocha. Ao; Reao; Transao; p. 218.
16
Anais da Cmara dos Deputados, 1853. Prlogo.

168
O trecho vlido, pois destaca logo de incio aos que se interessam pelos registros
dessa legislatura a importncia dos assuntos ento tratados. Na mesma hora, constata-se o
quo pouco se sabe sobre essas discusses e de que forma elas influram na consolidao
institucional do Imprio e na reconfigurao partidria que se verificou na dcada seguinte.
Essa defasagem acontece porque o perodo do gabinete de seis de setembro de 1853,
juntamente com o dos dois que o precederam, so comumente acomodados em uma chave
de entendimento que acaba por limitar a leitura da dinmica poltica da dcada de 1850. Os
anos que vo de 1848 at adentrarem pelo gabinete do visconde de Paran so
interpretados, quase sem questionamentos, como o tempo da consolidao do Estado
monrquico sob o domnio conservador o tempo saquarema, em uma definio bem
difundida e aceita.17 O que se desdobra disso que a dcada de 1850 permanece como uma
zona neutra, na qual se processa a consolidao do Imprio, limitada, de um lado, pelas
brigas partidrias do passado e, de outro, pelo renascer liberal da dcada seguinte. Essa
dcada neutra o tempo que chegou a ser definido, por Srgio Buarque de Holanda, como
o de uma poltica sonolenta,18 o tempo das guas paradas da Conciliao.19

Destacando ou no um certo marasmo, o que a historiografia fez foi secundar uma


memria que se produziu a partir j do prprio Segundo Reinado. Nessa memria,
conciliao passava a ser compreendida como o produto mais acabado da razo poltica.
Passava a ser a conciliao nica possvel transubstanciando-se em fato histrico:
Ministrio (ou Gabinete) da Conciliao. Nas palavras precisas de Carlos Alberto
Vesentini:

Pela obra da transubstanciao uma enorme gama de significaes pode ser alocada aos
episdios de um dia, de um ms, convertidos em fato histrico [...] Elide-se toda uma gama
de outras aes, a serem pensadas como dotadas da mesma significao social. Reina o fato,
um fato, e neste, somente nele, imbrica gigantesca quantidade de implicaes [...]20

17
Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo saquarema. So Paulo: Hucitec, 2004.
18
Srgio Buarque de Holanda. O poder pessoal. In: Idem. Histria Geral da Civilizao Brasileira, v.5 t.2.
So Paulo: DIFEL, 1985; p. 61.
19
Idem. A democracia improvisada. In: Idem. Histria Geral da Civilizao Brasileira, v.5 t.2. So Paulo:
DIFEL, 1985; p. 89.
20
Carlos Alberto Vesentini. A teia do fato. Uma proposta de estudo sobre a Memria Histrica. So Paulo:
Hucitec, 1997; p. 26-27.

169
O fato histrico passa memria coletiva como uma representao com significao
precisa e, no ato de rememorar, entrevisto como tendo sido o prprio passado.21 No caso
em questo, o Ministrio da Conciliao tornou-se o tempo exemplar da poltica imperial,
marcado pela transigncia dos partidos e a capacidade de grandes estadistas; virou um locus
privilegiado da memria sobre o Imprio, portador da explicao para a manuteno e
consolidao do Imprio centralizado.

Podemos constatar a fora dessa memria na obra Um Estadista do Imprio, de


Joaquim Nabuco. Escrevendo na turbulenta primeira dcada republicana, Nabuco recordava
a vida e a trajetria poltica de seu pai e ao mesmo tempo idealizava o tempo do Imprio,
colocando em destaque o Ministrio Paran como perfeito arranjo poltico racional
levado a cabo pelo imperador e por grandes estadistas, entre eles seu pai. Pode-se afirmar
que, em Joaquim Nabuco, o fato histrico est consolidado e seu uso passa a equivaler a
uma metonmia da grandeza e qualidades do sistema imperial.22

Interessante notar tambm que em Um Estadista do Imprio que vemos Ao;


Reao; Transao ser elevada fonte privilegiada dos sucessos monrquicos at a
conciliao, o que Joaquim Nabuco afirmou textualmente ao comear a tratar do perodo da
reao de 1837.23 O conselho de Nabuco foi praticamente seguido risca durante todo o
sculo XX. H importantes estudos, no entanto, que a partir da dcada de 1980 ofereceram
novas leituras do texto de Justiniano da Rocha e que abriram possibilidades de alargar o
entendimento da dcada de 1850.

Maria de Lourdes Monaco Janotti, em A falsa dialtica: Justiniano Jos da Rocha,


pioneiro estudo detalhado sobre Ao; Reao; Transao, avanou muitas questes para o
entendimento da funo eminentemente poltica do panfleto, e apontou talvez pela
primeira vez na historiografia para o equvoco de l-lo como uma pea de apoio

21
Carlos Alberto Vesentini. A teia do fato ; p. 32.
22
J. Nabuco. Um Estadista do Imprio. No vol. 1 dessa obra, o Ministrio Paran orienta a narrativa de
Nabuco, dividindo a vida poltica do Imprio e, conseqentemente, a do seu pai entre antes e depois do
perodo 1853-1856.
23
Idem; na nota de rodap 31 da p. 65, referindo-se ao panfleto de Justiniano: Para o estudo da evoluo
monrquica, ler cada palavra desse opsculo.

170
incondicional poltica do gabinete. 24 Porm, de acordo com a autora, as crticas de
Justiniano no eram to firmes, j que

no prprio documento percebe-se a dubiedade de posies: apia a conciliao,


mas adverte o governo. [...] A posio que defende pouco cmoda, pois no est
dela convencido. [...] Circunscrevendo-se no crculo representado pelo discurso da
classe dominante, para ser ouvido por ela prpria, o panfleto um exemplo clssico
de auto-crtica condescendente, reveladora da conscincia poltica brasileira dos
grupos do poder na segunda metade do sculo XIX.25

Mesmo que no concordemos com Janotti quanto ao convencimento de J. J. da


Rocha, inegvel que a autora avanou no uso do documento para o questionamento sobre
o perodo de 1853 a 1856.

Por sua vez, Izabel Andrade Marson, em O Imprio do Progresso, especificamente


na parte A conciliao e o esquecimento do passado, considerou o escrito uma farsa, j
que o prprio autor fazia parte da oposio conservadora domada e, ao confeccionar o
texto, cumpria apenas uma tarefa irrecusvel da chefia do partido. 26 O fato histrico
gabinete da conciliao tambm questionado na argumentao desse texto, na medida em
que a autora mostrou um conflituoso quadro poltico entre 1848 e 1852, e apontou para os
desdobramentos ps 1853 limite de sua pesquisa. Ressaltando o papel de Nabuco de
Arajo na conduo da poltica progressista, Marson afirmou que, naqueles anos, ele

recuperava o prestgio dos reformadores junto significativa parcela dos polticos,


operao coroada no gabinete da conciliao de Honrio Hermeto Carneiro Leo,
a partir de 6.9.1853, no qual ocuparia a pasta da justia. E o mais importante
verificar que a poltica do progresso retornava com seu contedo salvacionista e
necessrio, por conseguir somar as foras dos mais hbeis polticos do Imprio, a
servio do fortalecimento do Estado.27

Da mesma forma que Janotti, Izabel Marson duvidou do convencimento de Rocha


sobre suas prprias crticas, mas apontou uma questo importante a ser investigada: a ciso
dos conservadores diante do avano da poltica do progresso, coroada no gabinete da
conciliao.

24
Maria de Lourdes Mnaco Janotti. A falsa dialtica: Justiniano Jos da Rocha. In: Revista Brasileira de
Histria. So Paulo, 2 (3), maro 1982; p. 3-17. Citao da p. 14.
25
Idem. Os dois primeiros trechos so da p. 15; o ltimo, da p. 17.
26
Izabel Andrade Marson. O Imprio do Progresso. A revoluo praieira em Pernambuco (1842-1855). So
Paulo: Brasiliense, 1987; p. 443.
27
Idem, p. 441.

171
Alm das duas anteriores, outra leitura do panfleto difundiu-se tambm nos anos 80.
Ilmar Rohloff de Mattos, em uma parte de suma importncia para a tese central de O
Tempo Saquarema, pretendeu um rompimento com a concepo de tempo que ordenava a
anlise de Justiniano, e que impediria o entendimento da dinmica histrica complexa que
unia liberais e conservadores. Segundo Mattos, a produo historiogrfica no teria
criticado ainda a leitura evolucionista de Rocha, o que reduzia a dinmica do Imprio
relao conflituosa entre Liberdade e Autoridade. Com esse pressuposto, e a partir de
um novo par analtico (Casa e Estado), ele props que essa relao no deveria mais
ser entendida como dicotmica, e sim como dialtica.28 Entretanto, deve ser notado que,
nas linhas gerais de sua argumentao sobre o desenrolar e a consolidao da direo
saquarema, o autor no logrou afastar-se da cronologia de Justiniano. Pelo contrrio, h
uma grande coincidncia entre o tempo do que, no panfleto, definido como triunfo
monrquico e incio da transao e o tempo, no texto de Ilmar Mattos, da consolidao
da direo saquarema: Desses quase cinco anos [1848-1852] de ao governativa e
administrativa, resultou a consolidao da direo saquarema, que o gabinete seguinte do
Marqus de Paran o Ministrio da Conciliao completaria.29

No momento em que foi sugerida neste captulo a diluio da fronteira entre os


escritos de Torres Homem e de Justiniano da Rocha, pretendeu-se frisar a consagrao de
uma intepretao posterior luta poltica em que ambos estavam envolvidos. Essa fronteira
impede a percepo de que, quando da publicao de Ao; Reao; Transao, o antigo
Timandro estava mais achegado poltica conciliatria do que Rocha, como se pode
constatar em seu discurso na Cmara e no prprio panfleto. Se a poca da transao
qualificada na publicao foi, aos poucos, erigida em elogio ao tempo do gabinete de seis
de setembro de 1853, isso s comprova a fora e persistncia da memria produzida sobre o
perodo. Pesou muito favoravelmente ao estabelecimento dessa memria o falecimento de
Carneiro Leo, presidente em pleno exerccio, transformado em verdadeiro mrtir do ideal
conciliatrio.30 A morte ensejou a criao do mito, desde o necrolgio feito por Jos de
Alencar sob a impresso da notcia, at a formulao mais bem acabada de Joaquim
Nabuco, ao findar o sculo. O mito no se referia simplesmente ao indivduo, mas
28
Ilmar Mattos. O tempo saquarema, ver p. 145-151.
29
Idem; p. 183.
30
Remeto aqui discusso feita no Captulo 1 desta dissertao.

172
fundao de uma nova poca da nao, caracterizada, acima de tudo, por significativos
melhoramentos materiais na sociedade e pelo apartidarismo na poltica fim das nocivas
paixes partidrias; unio de conservadores e liberais.

No nvel individual, a morte ajudou a singularizar Honrio Hermeto no rol dos


estadistas, aproximando-o do imperador em importncia para a consecuo da Conciliao.
Vale lembrar que Paran abre a Galeria de Sisson a mais evidente produo
memorialstica da Conciliao sendo definido como o realizador do grande pensamento
da Conciliao proclamado do alto do Trono e como o iniciador de uma nova poltica.31
Da mesma forma, Joaquim Nabuco descreveu o papel dos dois, monarca e ministro, como
perfeitamente complementares. Por um lado, a Conciliao era fruto do pensamento
augusto de Pedro II, nica pessoa no Imprio que conhecia a verdade inteira sobre as
disposies recprocas dos partidos; por outro, em Paran a conciliao encontrava
aquele brao forte de que ele mesmo falava; com efeito, a influncia do seu nome foi tal
que se obliteraram inteiramente as divisas dos partidos.32 Como se v, Nabuco deixou em
segundo plano as desavenas que surgiram at entre os prprios conservadores que ele
mesmo chegou a ressaltar para defender uma leitura positiva da Conciliao, da
interveno do imperador na poltica e do papel do estadista acima das paixes partidrias.

Essa verso positiva se sobreps por muito tempo s duras crticas que a poltica
conciliatria passou a receber j no comeo da dcada de 1860, principalmente por parte
dos conservadores histricos, que associavam a interveno cada vez maior de Pedro II a
um atentado contra os verdadeiros partidos e, por exteno, ao sistema representativo do
Imprio. Para seus defensores, no entanto, essa interveno tinha exatamente o sentido
oposto. Ao valer-se dos atributos do Poder Moderador, fazendo e desfazendo gabinetes,
dissolvendo Cmaras e, por fim, promovendo a Conciliao, o monarca garantiria o
funcionamento do sistema poltico imperial, garantindo o rodzio entre conservadores e
liberais a despeito da pouca relevncia ou at mesmo da insignificncia das diferenas
partidrias. Ultrapassando o limiar do sculo XIX, viu-se ainda em Oliveira Viana um

31
S. A. Sisson [editor]. Galeria dos brasileiros ilustres. 2vol. [1859-1861] Braslia: Senado Federal, 1999; p.
24, vol. 1.
32
J. Nabuco. Um Estadista do Imprio; conferir p. 173-174.

173
defensor do protagonismo do soberano no cenrio poltico. No custa repetir que, na
opinio de Viana, no havia ningum mais convencido de tudo isto, desta fico, desta
burla, desta articialidade do regime representativo no Brasil do que D. Pedro.33 O monarca
agiria, ento, como verdadeiro redentor do regime imperial.

Em meados do sculo XX, o que se observou foi a retomada da tradio crtica


dessa interveno de Pedro II e do perodo da Conciliao nos escritos de Raymundo Faoro
e Srgio Buarque de Holanda. O poder pessoal voltava em chave negativa, visto como
ndice da fragilidade da formao do regime representativo brasileiro em comparao com
o europeu e o norte-americano.34 Passado mais algum tempo, entre os anos 1970 e 1980,
dois importantes trabalhos dedicaram-se a explicar o papel e o peso dos grupos sociais
dominantes na formao do Estado brasileiro. Partindo de matrizes tericas distintas, Jos
Murilo de Carvalho e Ilmar R. de Mattos acabaram por definir a Conciliao como
resultado da vitria do partido conservador e dos grupos sociais que ele representava:
grandes comerciantes e fazendeiros, principalmente os cafeicultores fluminenses. Nesse
momento, ento, a Conciliao foi novamente interpretada de modo positivo, com a
diferena na localizao de sua fonte, que no seria mais a vontade e o pensamento
augusto do imperador e sim os polticos conservadores.35

Como facilmente se percebe, o perodo tornou-se objeto controverso. H ainda duas


linhas interpretativas que merecem destaque. Uma delas a que orienta as obras de Jos
Honrio Rodrigues e Paulo Mercadante, que ser definida aqui como essencialista. 36
Nessas obras, a Conciliao apresentada, de forma totalmente ahistrica, como um
episdio de expresso da mentalidade conservadora, que parece ser uma caracterstica

33
Francisco Jos de Oliveira Viana. O ocaso do imprio. [1925] Rio de Janeiro: J. Olympio, 1959; p. 20-33
(citao da p. 33).
34
Cf. Raymundo Faoro. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. [1 ed. 1958]. 2vols.
Rio de Janeiro: Globo, 1989; vol. 1, p. 359. Cf. tambm Srgio Buarque de Holanda. O poder pessoal e A
democracia improvisada.
35
Cf. J. M. de Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras. 2 ed. [Tese de 1974] Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2006; na p. 205, por exemplo, o autor afirma que o movimento da Conciliao foi
inicado em 1853 pelos conservadores. J a interpretao de Ilmar Mattos, em O tempo saquarema, a de que
a Conciliao correspondeu consolidao da direo saquarema no governo do Estado. Vale apontar que
essa leitura foi retomada e desenvolvida recentemente em um artigo de Ricardo Salles. As guas do Nigara.
1871: crise da escravido e o ocaso saquarema. In: Keila Grinberg & Ricardo Salles. O Brasil Imperial. Vol.
III (1870-1889). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009; p. 39-82 (ver principalmente p. 49-60).
36
Jos Honrio Rodrigues. Conciliao e Reforma no Brasil: um desafio histrico-cultural. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1965; Paulo Mercadante. A conscincia conservadora: contribuio ao estudo da
formao brasileira. Rio de Janeiro: Saga, 1965.

174
congnita das classes dominantes brasileiras, acompanhando-as desde o perodo colonial
at o republicano. A outra linha a que guiou as pesquisas de Valria Torres e Fbio Santa
Cruz. Esses autores trataram o Ministrio Paran de 1853 como o desfecho de uma
discusso sobre conciliao partidria que viria das duas dcadas anteriores. O problema
que os autores expuseram a recorrncia do termo linearmente, sem historicizar os diferentes
momentos em que a idia conciliatria foi evocada. 37 Por exemplo, na opinio de Santa
Cruz houve um processo conciliatrio brasileiro das dcadas de 1830 a 1850, que serviu
para solidificar ainda mais o arranjo poltico-social que se impunha no mbito da
sociedade brasileira.38

Uma renovao nos estudos sobre o assunto veio com a biografia de d. Pedro II
escrita por Roderick Barman e publicada na dcada de 1990. 39 Pela primeira vez, um
historiador demonstrava, por meio de documentos, o funcionamento prtico da to falada
Conciliao. Ficou provado que, em 1853, o imperador promoveu uma mudana
fundamental na dinmica poltica do seu reinado. A partir desse ano, Pedro II fez seguir aos
ministros um texto intitulado Idias Gerais, no qual definia uma nova relao entre ele e os
gabinetes que nomeasse. Os principais pontos desse texto eram: as decises dos ministros
no seriam decretadas sem a presena do imperador; os cargos pblicos deveriam ser
preenchidos por mrito e com a aprovao de Sua Majestade, evitando assim a distribuio
por simples convenincia partidria; os ministrios deveriam ser imparciais nas eleies
para a Cmara; o monarca passaria a apresentar uma lista de propostas para serem seguidas
como programa de governo; o ministro que discordasse das diretrizes deveria simplesmente
pedir demisso e no poderia, em hiptese alguma, acusar o monarca de induzir qualquer
reforma.40 Era, sem dvida, o comeo de uma interferncia direta de Pedro II nos desgnios

37
Valria Torres. Justiniano Jos da Rocha e a memria do perodo regencial. Dissertao de mestrado.
Campinas: UNICAMP, 1998. Fbio Santa Cruz..Em busca da Conciliao: Idias Polticas no Parlamento
do Imprio do Brasil (1831-1855). Tese de Doutorado. Braslia: UnB, 2008. Vale apontar que ambos os
autores embasaram-se em grande medida nos artigos de Paulo Pereira de Castro (Poltica e administrao de
1840 a 1848) e Francisco Iglesias (Vida poltica, 1848-1866) publicados na Histria Geral da Civilizao
Brasileira.
38
Cf. Fabio Santa Cruz. Em busca da Conciliao; p. 195.
39
Roderick J. Barman. Citizen emperor. Pedro II and the making of Brazil, 1825-91. Stanford, California:
Stanford University Press, 1999.
40
Idem; p. 159-166. Cf. tambm a biografia escrita por Jos Murilo de Carvalho. D. Pedro II: ser ou no ser.
So Paulo: Companhia das Letras, 2007; p. 54-61. Vale apontar que esse livro totalmente inspirado no
trabalho de Barman, o que fez Carvalho rever sua antiga opinio de que a Conciliao seria produto do
Partido Conservador.

175
dos ministrios, principalmente com a lista de propostas que deveriam gui-los. Entre 1853
e 1864, o imperador preparou nove dessas listas.41

Como notou Jeffrey Needell, parece certo que Pedro II resolveu chamar o visconde
de Paran para um novo gabinete em 1853, na seqncia da queda de Rodrigues Torres,
sem ter em vista a continuao de um governo saquarema; o monarca pretendia, sim, usar
um conservador proeminente que conduzisse uma administrao reformista no-partidria e
de melhoramentos materiais.42 A confiana no sucesso de sua escolha parecia inabalvel.
Muito interessante nesse sentido uma carta que o monarca brasileiro escreveu a d.
Fernando de Portugal alguns dias depois do comeo do novo governo, em 19 de setembro:
A notcia mais importante a troca de ministrio,... A poltica continua a mesma e todos
os ministros so prximos a mim e alguns quase ntimos, eles tm talento, so oradores e
espero que sejam capazes de implementar meu programa.43 No entanto, a Conciliao
no era simplesmente fruto da vontade do imperador. Barman ressaltou que havia o
exemplo do gabinete Aberdeen na Inglaterra, cuja marca era a coalizo governamental: um
gabinete que, de acordo com seu chefe, era composto de homens diferentes em diversos
aspectos, mas que se uniam pelo interesse comum de promover o bem estar e a
prosperidade de seu pas.44 Para Pedro II, esse pensamento deveria guiar o novo governo
brasileiro.

Joaquim Nabuco notou que os ministros de seis de setembro eram todos homens
novos, com exceo do presidente e de Limpo de Abreu antigo liberal e parceiro de
Honrio nas negociaes dos tratados com o Uruguai, em 1851.45 Um deles, por exemplo,
era Jos Maria da Silva Paranhos, que se firmara na poltica imperial havia apenas dois
anos, quando Carneiro Leo o nomeou secretrio da misso especial no Prata. Essa escolha

41
Cf. Helio Vianna. D. Pedro I e D. Pedro II: acrscimos s suas biografias. So Paulo: Cia. Editora
Nacional, 1966; p. 134-181.
42
Jeffrey D. Needell. The party of order. The conservatives, the state and slavery in the Brazilian Monarchy,
1831-1871. Stanford: Stanford University Press, 2006; p. 172 (traduo livre).
43
Citado em R. Barman. Citizen emperor; p. 162 (traduo livre e grifo meu).
44
Idem; p. 163. Uma pesquisa futura poderia desenvolver uma anlise comparada entre a discusso sobre
conciliao poltica no Brasil e em outros pases, buscando compreender, principalmente, o quanto elas se
influenciaram e o quanto estiveram ligadas a problemas semelhantes, como a questo eleitoral.
45
Cf. a descrio completa dos ministros em Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio; p. 163-171. A
composio original do gabinete era: Luis Pedreira do Couto Ferraz, na pasta do Imprio; Jos Toms Nabuco
de Arajo, na Justia; Antonio Paulino Limpo de Abreu, nos Estrangeiros; Paran, na Fazenda; Pedro de
Alcntara Bellegarde, na Guerra; Jos Maria da Silva Paranhos, na Marinha.

176
criteriosa de nefitos competentes e de confiana do presidente provavelmente tinha como
objetivo evitar que velhas rivalidades partidrias comprometessem a unidade do gabinete e
a realizao do programa de reformas proposto por Pedro II. Paran j devia prever que
encontraria dificuldades suficientes no Parlamento, inclusive entre seus antigos aliados.

Atento a essas dificuldades e avanando nas constataes de Barman sobre o


perodo, outro pesquisador estrangeiro, o j citado historiador Jeffrey Needell, insistiu na
oposio que a agenda da Conciliao recebeu de vrios deputados e senadores
conservadores. Muito alm de Justiniano Jos da Rocha e seu panfleto, os principais lderes
do partido, Eusbio de Queirs, Paulino Soares de Sousa e Rodrigues Torres, marcaram
posio contrria poltica do ministrio presidido pelo antigo aliado. Como j foi referido,
de acordo com Needell, observa-se no gabinete de 1853 uma distino que no faria o
menor sentido anteriormente: tratava-se de um gabinete conservador, mas no saquarema.46

No faltaram motivos para a insatisfao dos saquaremas. Entre as propostas do


imperador passadas aos ministros estava simplesmente a reforma da lei de trs de dezembro
de 1841 praticamente um dogma dos conservadores que foi colocada em discusso na
sesso de 1854. Assunto to delicado acabou mobilizando no apenas os parlamentares do
partido, mas tambm grandes proprietrios de Vassouras corao da cafeicultura
fluminense e importantssima base eleitoral dos saquaremas proprietrios que, ademais,
estavam furiosos com Paran, pois associaram diretamente a ele a deciso de mudar o
trajeto da estrada de ferro para a qual tinham ido buscar dinheiro em Londres. O resultado
disso foi que o projeto de reforma da lei judicial no resistiu presso que polticos, entre
eles Eusbio de Queirs, armaram juntamente com proprietrios, tanto no Parlamento
quanto na imprensa. 47

To significativa derrota imposta aos intentos reformadores do gabinte fez com que
os saquaremas previssem a queda de Paran, j no comeo de 1855. Escrevendo de Paris ao
amigo Eusbio, o visconde do Uruguai dava a mudana de ministrio como certa e

46
J. Needell. The party of order; p. 174-175.
47
Idem; p. 186-188. Sobre a reforma judiciria, ver tambm Joaquim Nabuco. Um Estadista do Imprio; p.
182-197. Sobre o movimento de Vassouras, Nabuco escreveu: Tomara as propores de um acontecimento
a representao de alguns fazendeiros vassourenses contra o projeto de lei que tirava s pequenas localidades
o seu embrio de jri, e a esse veto da grande propriedade fluminense foi sacrificada a reforma no Senado.
Adiam-na indefinidamente. Ver p. 197.

177
aconselhava que ele e Rodrigues Torres se preparassem para agir caso fossem convidados a
organizar o novo governo.48 Para Needell, isso s no ocorreu porque, nesse mesmo ano de
1855, o marqus de Paran resolveu enfrentar os saquaremas, apostando todas as suas
fichas na discusso da reforma eleitoral, com total apoio do imperador. nesse ponto que a
anlise feita em The party of order pende para um biografismo exagerado. A discusso e
aprovao da Lei dos Crculos foram vistas simplesmente como frutos do desejo de poder e
de revanche de Carneiro Leo.49 Vale notar que Francisco Belisrio Soares de Souza, na
sua anlise (negativa) do sistema eleitoral do Imprio, tambm associou a reforma de 1855
com a vontade do marqus de Paran. De acordo com o autor, as convices de Honrio
sobre a validade da lei eram to fortes que no influiu na sua resoluo o desejo de agradar
ao partido liberal ou uma transao a que o forasse a poltica de conciliao. 50 J a
anlise de Roderick Barman sobre a Conciliao, apesar do valioso trabalho emprico,
tambm exagerou no biografismo. No caso, a explicao da nova poltica parece estar
relacionada, antes de tudo, com a chegada da maturidade pessoal e poltica de d. Pedro II e,
portanto, derivada de sua vontade.51

Sem dvida, Barman e Needell levantaram dados importantes e inquestionveis


sobre a preponderncia do imperador e de Paran na conduo da Conciliao. Ainda
assim, faz-se necessrio vincul-la a questes mais amplas, no s do processo de formao
do Estado brasileiro em particular, mas a questes que permeavam o pensamento poltico
ocidental no geral, entre elas: o problema das eleies e da conteno das desavenas
partidrias nos meios institucionais. Nesse sentido, a proposio da Lei dos Crculos, em
1855, deve ser vista, sobretudo, como uma tentativa de resposta a esses problemas, cujas

48
A carta de 30/05/1855. Cf. J. Nabuco. Um Estadista do Imprio; p. 183. Vale lembrar que, em dois de
dezembro de 1854, Paulino tornou-se visconde do Uruguai; Honrio foi elevado ao marquesado; Rodrigues
Torres tornou-se Itabora; entre muitos outros agraciados na data natalcia do imperador.
49
In May 1855, Paran decided to meet the saquarema challenge. He had been forced from power twice,
1833 and 1844; once under the pressure of the Chamber, once under the pressure of the Crown. Now he
would seek to use Chamber and Crown to survive; he did not intend to fall again. [] To launch his attack,
Paran decided to use an old project for electoral reforms. Cf. J. Needell. The party of order; p. 184.
50
Francisco Belisrio Soares de Souza. O sistema eleitoral no Imprio. [1 ed. 1872] Braslia: Senado Federal,
1979; p. 71.
51
R. Barman. Citizen emperor; ver principalmente p. 159-163.

178
solues, no caso brasileiro, passaram a ser procuradas com mais afinco j na dcada de
1840.52

A complexidade e abrangncia internacional das questes ficam evidentes nos


debates do Parlamento brasileiro de meados de 1855, nos quais so feitas inmeras
referncias a casos prticos, legislao e aos tericos de Frana e Inglaterra,
principalmente. 53 Os dois principais pontos da lei de 19 de setembro de 1855, as
incompatibilidades e o voto distrital (diviso por crculos), j eram assuntos discutidos e
medidas aplicadas havia tempo nos dois pases europeus e, por aqui, foram usados como
exemplos tanto positivos como negativos, dependendo da inteno do orador.

Alm das referncias externas, o que salta aos olhos no debate de 1855 a
insistncia na questo da constitucionalidade dos pontos pretendidos pelo projeto. A
comear pelo parecer das comisses reunidas de constituio e legislao do Senado
apresentado mesa em nove de julho e discutido a partir do dia 16 do mesmo ms os
opositores tiveram como ttica insistir nesse ponto. O relator das comisses Eusbio de
Queirs, ao lado do marqus de Olinda e do visconde de Maranguape argumentaram que
tanto as incompatibilidades quanto a eleio por crculos eram inconstitucionais, no que
foram seguidos por outros oradores. 54 Porm, o que se quer demonstrar que essa
discusso, primeira vista formalista, escondia, na verdade, uma disputa entre o ministrio,
com seu programa de apartidarismo cobrado pelo imperador, e os defensores dos interesses
partidrios e de suas influncias nas provncias. A implementao dos crculos (ou distritos)
eleitorais colocava em risco a manuteno dessas influncias, pois atingia a capacidade de
um partido emplacar uma lista de candidatos em toda a provncia, e foi isso que entrou em
jogo nas discusses de julho e agosto de 1855. Observando esse debate, Miriam Dolhnikoff
colocou o problema nos seguintes termos:

52
No demais relembrar que os gabinetes do qinqnio liberal j discutiam reformas e a necessidade de
uma Conciliao. Cf. Fabio Santa Cruz. Em busca da Conciliao; p. 152-155. Porm, como se vem
destacando, essa discusso ganha um novo contorno aps 1848.
53
Cf. nos Anais do Senado, sesso de 16/07/1855, o longo e importante discurso de Eusbio de Queirs,
repleto de referncias a casos europeus. A argumentao de Eusbio, um dos primeiros a discursar sobre a
matria, serviu de matriz para muitos dos outros oposicionistas. Nos Anais da Cmara dos Deputados, ver,
por exemplo, na sesso de 27/08/1855, a fala de Figueira de Mello.
54
Sobre o parecer, cf. Anais do Senado, 16/07/1855; e tambm Francisco Soares de Souza. O sistema
eleitoral no Imprio; p. 71-72.

179
tanto defensores como opositores do voto distrital reconheciam a existncia de uma
elite provincial, articulada em torno da defesa de interesses da provncia,
organizada de modo a interferir no jogo poltico nacional, e que o parlamento era
um dos espaos fundamentais desta atuao. Elite provincial que no se confundia
com as notabilidades de aldeia. [...] O que estava em pauta era a deciso sobre que
setores diferenciados da elite se beneficiariam do jogo eleitoral: fazendeiros que
individualmente empenhavam-se no atendimento de suas demandas mais imediatas,
ou um setor organizado provincialmente, que carregava uma viso mais ampla e
poltica da defesa dos interesses da provncia.55

possvel avanar a anlise da autora sugerindo-se que essas elites provinciais,


aptas a interferir no jogo poltico nacional, eram essenciais na sustentao do esquema
partidrio do Imprio. Com a reforma, pretendia-se fragmentar esses blocos provinciais,
dificultando ao mximo a influncia de um nico partido no resultado das eleies.
Alcanada essa fragilizao, o governo trataria de construir uma maioria ministerialista,
afastada de luzias e saquaremas.

Por tudo isso, os debates sobre a Lei dos Crculos configuram uma oportunidade
para a elaborao de novos fatos sobre a dcada de 1850, caracterizados por significaes
divergentes, o que pode levar o pensamento sobre o perodo por novos rumos.56 O fato
histrico Ministrio da Conciliao deixa de carregar a explicao definitiva do processo de
consolidao do Imprio, da resoluo das diferenas partidrias, e passa a ser formulado
ento como problema.

55
Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial:origens do federalismo noBrasil do sculo XIX. So Paulo: Globo,
2005; p. 229.
56
C. A. Vesentini. A teia do fato; p. 64.

180
4.2. Nem como luzias, nem como saquaremas: a reforma eleitoral e os interesses
partidrios
[...] o gabinete nada tem com o tempo passado, os seus
membros no se consideram nem como luzias, nem como
saquaremas... portanto aqueles que apiam e
compartilham o pensamento do ministrio so
ministerialistas, qualquer que tenha sido ou seja o seu
partido.
Honrio Hermeto Carneiro Leo
Discurso no Senado, sesso de 10/09/1853

Talvez a leitura mais positiva firmada a respeito da lei de 19 de setembro de 1855


seja a de que ela garantiria s minorias polticas possibilidade de representao, o que seria
alcanado com a implementao dos crculos eleitorais.57 Alm disso, o deputado eleito em
um crculo representaria muito melhor o verdadeiro esprito nacional, porque muito mais
prximo de seus eleitores. Esses foram argumentos usados na prpria poca pelos
defensores da reforma, como o senador Nicolau Vergueiro, em um importante discurso no
incio dos debates. 58 Foram depois retomados como fatos pelos historiadores que, de
alguma maneira, viram a histria das eleies e da cidadania no Brasil como um contnuo
evolutivo. 59

Voltando ao debate de 1855, percebe-se como alguns polticos encararam com


bastante entusiasmo a proposta de reforma, entrevendo uma medida de grande importncia
para a resoluo das disputas partidrias. Um desses polticos foi o deputado Carro. Em
discurso no dia 29 de agosto, depois de assumir-se liberal em uma cmara
esmagadoramente conservadora, relembrou com orgulho que o projeto tivera origem entre
os seus correligionrios e entrevia nele a soluo das disputas e a garantia do trmino dos
57
Por isso, a lei ficou conhecida como Lei dos Crculos, a despeito de possuir como outro ponto importante as
incompatibilidades eleitorais. Para uma explicao sobre as incompatibilidades e sua inspirao na legislao
francesa, cf. Manoel Rodrigues Ferreira. A evoluo do sistema eleitoral brasileiro. [1956-57] Braslia:
TSE/SDI, 2005; p. 156-158. No artigo 1 20 da referida lei, estabeleceu-se que: Os Presidentes de Provncia
e seus Secretrios, os Comandantes de Armas e Generais em Chefe, os Inspetores de Fazenda Geral e
Provincial, os Chefes de Polcia, os Delegados e Subdelegados, os Juzes de Direito e Municipais, no
podero ser votados para Membros das Assemblias Provinciais, Deputados ou Senadores nos Colgios
Eleitorais dos Distritos em que execerem autoridade ou jurisdio. Os votos que recarem em tais empregados
sero reputados nulos. Cf. Decreto n. 842, de 19 de setembro de 1855. In: Francisco Soares de Souza. O
sistema eleitoral no Imprio; p. 234-237.
58
Anais do Senado, sesso de 19/07/1855.
59
Cf., por exemplo, Manoel Rodrigues Ferreira. A evoluo do sistema eleitoral brasileiro; e Jos Murilo de
Carvalho. A construo da ordem. Teatro de sombras.

181
conflitos armados; em suma, o projeto seria um verdadeiro precursor de uma almejada
conciliao partidria:

Quando um homem eminente do partido liberal apresentou as idias capitais deste


projeto no senado, qual foi o resultado? Foi que no s os meus aliados viram em
tal projeto idias salvadoras, como tambm homens eminentes do partido ento em
oposio abraaram essas idias... o encarei como precursor de um fato que me
parece estar muito prximo a verificar-se. Observando que adversrios eminentes
do partido liberal tinham abraado idias que nasceram no seio do mesmo partido,
era natural que um dos efeitos de tal fato fosse a modificao profunda dos partidos
ento existentes, e isto, eu o declaro, reputo um bem para o pas... Este projeto
assinala uma tendncia para obtermos eleies sinceras e regulares; espero que da
sua execuo resulte que o dia 2 de fevereiro de 1849 ter fechado o derradeiro
ciclo da importncia circunstancial de um partido.60

A referncia data devia ser suficientemente forte para todos. Mais de seis anos
tinham se passado, porm no se apagara das lembranas polticas as longas horas de
combate pelas ruas do Recife naquele dia 2, que marcou a derrocada do movimento armado
praieiro.61 Partindo de um assumido liberal, o discurso parece corroborar a velha mxima
que diz que, aps a Praieira, os liberais quebraram os remos e deixaram-se levar pela
correnteza do predomnio conservador.

No obstante a leitura feita pelo liberal Carro, o que a reforma proposta causou, no
geral, foi muita discrdia. Era grande a desconfiana em relao ao governo, que, sem
muitas explicaes, retomou o projeto que fora proposto em 1848 e parou em segunda
discusso no Senado. 62 Sete anos depois, o processo deliberativo prosseguiria entre os
senadores em terceira e ltima discusso, ocupando sesses entre a metade final de julho e
o comeo de agosto, quando o projeto foi aprovado somente por uma margem estreita de
votos. Na Cmara dos Deputados, a insatisfao chegou a ser maior, porque houve muita
presso pela rpida aprovao da matria, colocada em discusso no dia 25 de agosto. Dois
dias depois, o marqus de Paran, presidente do gabinete, transformou a reforma em
questo ministerial. Ao agir assim, o presidente colocava o assunto nos seguintes termos: se
a reforma no fosse aprovada, o imperador deveria decidir pela troca de ministrio ou pela
60
Anais da Cmara dos Deputados, 29/08/1855; p. 272 e 277.
61
Sobre a Rebelio Praieira, voltar seo 3.2 desta dissertao.
62
Para o histrico do projeto, ver Francisco Soares de Souza. O sistema eleitoral no Imprio; p. 69-77.

182
dissoluo da Cmara. Como representante de uma poltica de Conciliao, Paran evitou
pedir diretamente a dissoluo da Cmara, colocando teoricamente o destino do seu
governo tambm em jogo na discusso do projeto:

Tomei a palavra simplesmente para declarar que, conquanto no fizesse deste


projeto uma questo ministerial no senado, entendo que no posso deixar de fazer
nesta casa. (Apoiados)
Se este projeto, depois de ter passado no senado, que era onde parecia que devera
encontrar maiores embaraos, no houvesse de passar aqui, haveria realmente perda
de fora moral para a administrao. Alm de que, o voto da maioria do senado
acabou de me confirmar na convico de que tnhamos realmente razo em
considerar a matria de que se trata como um melhoramento necessrio e til ao
pas. (Apoiados)
Fao pois dele, sr. Presidente, uma questo ministerial, e como algumas
circunstncias ocorrentes no pas que ameaam de uma epidemia a capital do
imprio fazem com que alguns srs. Deputados desejem quanto antes ver terminadas
as questes mais importantes, e que as prorrogaes, se houver necessidade delas,
sejam curtas, levam-me tambm a desejar que este projeto no receba emenda
alguma, e que se trate de decidir quanto antes da sua sorte, ou pr ou contra. Eu
aceito o contra com todas as suas conseqncias.63

Contudo, o verdadeiro sentido de sua fala foi entendido muito bem pelos deputados.
Depois desse pronunciamento, a proposta do governo passou pelas trs discusses previstas
no regimento em menos de uma semana! Tamanha rapidez e a considervel folga na
votao final (51 votos a favor e 36 contra), em 1 de setembro, podem certamente ser
relacionadas com o receio de que a balana penderia inevitavelmente para o lado do
presidente e a dissoluo da Cmara seria decretada, caso a proposta fosse derrubada. H
alguns indcios desse receio que podem ser captados nas falas dos parlamentares. No
mesmo dia 27, por exemplo, na seqncia da fala de Paran, o deputado Siqueira Queiroz
atacou a legitimidade da declarao de questo ministerial e provocou: No se ouve aqui
pelos corredores, no se ouve aqui mesmo que estamos dissolvidos, quer a lei passe quer
no? Engrossava o coro com um afiado aparte, o deputado Sayo Lobato: Se no fossem
os colquios secretos o projeto estava bem arriscado a no passar.64

63
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 27/08/1855; p. 234-235.
64
Idem; p. 238-239. Vale apontar que Sayo Lobato tinha fortes vnculos com os saquaremas e com os
interesses do vale do Paraba. Portanto, podia muito bem estar defendendo o posicionamento de todo o grupo
diante do assunto. Cf. Jeffrey Needell. The party of order; p. 182-190.

183
No se faziam referncias diretas intromisso do imperador a quem caberia
dissolver a Cmara, valendo-se do Poder Moderador at porque aqueles que o fizessem
poderiam ser cobrados pela falta de decoro. Porm, muito provavelmente essa referncia
estava subentendida nas crticas questo ministerial e devia ser feita com mais freqncia
fora da tribuna. Isso explicaria a necessidade de Carneiro Leo dirigir-se aos deputados
mais uma vez para defender sua medida e ressaltar sua independncia (no seria em relao
Coroa?):

Desde que o gabinete atual tomou conta da direo dos negcios do pas, no
declarei eu no senado que no duvidaria acorooar a eleio por crculos, que me
esforaria mesmo pela adoo deste projeto se porventura visse formada uma
opinio que aceitasse as idias nele consignadas? (Apoiados) Digo isto em resposta
a todos aqueles que pensam que fomos arrastados a semelhante respeito; no, no
fomos arrastados por algum. (Apoiados)65

A presso esvaziou consideravelmente a discusso. No ano seguinte, a morte de


Carneiro Leo, no momento em que se organizavam as eleies sob a nova lei, colaborou
para transformar a Lei dos Crculos na verdadeira e mais legtima conquista da Conciliao.
Dessa forma, as crticas feitas a ela foram neutralizadas e esquecidas.

Entre os detratores do projeto que expressaram sua opinio em 1855, senadores ou


deputados, liberais ou conservadores, os argumentos bsicos eram que as mudanas
sugeridas seriam inconstitucionais e, alm disso, no responderiam a o que consideravam o
verdadeiro problema das eleies no Brasil. E qual seria ele? Trechos de dois discursos em
especial, somados meno Praieira feita pelo deputado Carro, parecem oferecer
indcios para a resposta.

Em 16 de julho de 1855, ningum menos do que o senador Eusbio de Queirs,


reconhecido como um dos prceres conservadores seno o principal deles abriu a
terceira discusso do projeto de 1848, discursando demoradamente para embasar a
inconstitucionalidade tanto da diviso das provncias em crculos eleitorais como das
incompatibilidades, principalmente dos magistrados. Entre citaes de artigos e pargrafos

65
Anais da Cmara dos Deputados, 27/08/1855; p. 247.

184
da Constituio, Eusbio resolveu ilustrar sua opinio com um exemplo mais prtico, do
senso comum, de acordo com sua explicao:

Tem-se dito por vezes que os magistrados influem na liberdade da eleio,


porque coagem. Apelo para a conscincia pblica, e pergunto qual , na ocasio
de eleies, a opinio que os candidatos procuram saber; a do juiz de direito, ou a
do presidente de provncia? Se a coao partisse dos magistrados, eles
triunfariam mesmo quando seu partido infeliz. Se existe coao, no parte da
magistratura, seno dos agentes do poder executivo.66

O recado era claro: por que implementar essa reforma inconstitucional se todos
sabiam que o problema das eleies estava na influncia do Executivo? Mais claro ainda
havia sido o recado do deputado Raimundo Ferreira de Arajo Lima em 30 de maio, antes
mesmo do incio da discusso no Senado:

Qual , senhores, o grande defeito, o grande captulo de acusaes que se faz ao


governo com relao s eleies? Se no estou enganado, todas as acusaes a tal
respeito versam sobre a sua interveno nas eleies, sobre a ao indbita que o
governo exerce quanto ao resultado das mesmas eleies. Se isto assim, se isto
me parece exato, que resultado vantajoso se pode colher de se fazer a eleio por
crculos e no como atualmente? O governo no se servir dos mesmos meios
de influncia em virtude dos que acusado de falsear as eleies? Senhores, eu
no gosto de paliativos, gosto de ser fiel lgica. Entendo que os nobres
deputados que buscassem na reforma eleitoral um motivo de oposio ao
gabinete deveriam ou exigir uma reforma radical na nossa constituio ou ento
tratar de diminuir a ao do governo, revogando ou alterando a lei de 3 de
dezembro de 1841.
Enquanto uma reforma radical no for feita na nossa constituio, enquanto a
ao do governo, a ao da autoridade no for enfraquecida com a revogao ou
alterao da lei de 3 de dezembro de 1841, tudo, meus senhores, no passa de
paliativos.67

Alm de apontar para a intromisso do Executivo nas eleies, tambm apelando


para o senso comum, como fez Eusbio, o deputado Arajo Lima apontara para o que, a seu
ver, de fato instrumentalizava o governo: a lei de reforma do Cdigo do Processo Criminal.
Obviamente, o valor de face dos discursos deve ser questionado. Os oradores no podem
ser facilmente tomados por verdadeiros defensores de um sistema eleitoral puro, livre de
influncias indesejadas. Seus discursos devem ser lidos, antes de tudo, como peas de
66
Anais do Senado, 16/07/1855; p. 180-181.
67
Anais da Cmara dos Deputados, 30/05/1855; p. 193-194.

185
oposio e, como tais, compostos de fortes e convincentes argumentos para tentar derrotar a
proposta de reforma.

Como se viu, a Rebelio Praieira, relembrada negativamente pelo deputado liberal


Carro, colocou em mxima evidncia o problema que as nomeaes do Executivo podiam
causar. No perodo ps-revolta, os argumentos contra essa influncia tornaram-se
praticamente inevitveis, pois a gangorra das nomeaes na provncia teve ligao direta
com o incio dos conflitos de 1848-49. Isso no quer dizer, no entanto, que Eusbio de
Queirs e Raimundo Arajo Lima fossem convictos propugnadores de uma reforma dessa
prtica. A ttica podia muito bem ser a mesma usada pelos saquaremas na carta
demissionria de 1851: reconhecer essa interferncia como um mal, porm um mal
necessrio, cuja soluo ficava indefinida, porque dependeria de uma reforma radical na
Constituio e nos costumes polticos. Acontece que, diante da simples idia de uma
reforma desse tipo, a ordem era sempre dar um passo atrs, respeitando a prudncia
fundada na Constituio de 1824. Elogiando a Carta brasileira, Eusbio sugeriu:

no procuremos destruir essa obra da sabedoria constituinte, fazendo que direitos


polticos eleitorais, to clara e precisamente definidos pela constituio, possam ser
alterados sem todas as cautelas (Apoiados). O que a incompatibilidade seno a
restrio de direitos polticos eleitorais?68

Procurava-se associar inextrincavelmente a questo eleitoral aos direitos polticos


assegurados na Constituio, como uma forma de colocar o debate acima de qualquer
interesse partidrio. No era como saquarema que Eusbio de Queirs discursava, mas
como defensor das leis fundamentais do Imprio. No dia seguinte, o visconde de
Maranguape seguiu com passos firmes a trilha aberta por Eusbio, defendendo da mesma
forma o parecer negativo da comisso em que estiveram lado a lado:

A lei de eleies deve limitar-se como manda a constituio a regular o modo


prtico das eleies; e modo prtico no quer dizer dar ou tirar direitos polticos
que a mesma constituio estabeleceu. Modo prtico quer dizer organizar os
colgios, marcar-lhes os lugares e durao e determinar as formalidades com que as
eleies devem ser feitas.69

68
Cf. Anais do Senado, sesso de 16/07/1855; p. 168-172.
69
Anais do Senado, sesso de 17/07/1855; p. 253.

186
No seu parecer, a comisso insistira que as incompatibilidades eram
inconstitucionais, na medida em que atingiam o direito de eleger e de ser eleito, direito
poltico assegurado pela Constituio. Defenderam os pareceristas que o texto
constitucional j tinha sido suficientemente providente ao determinar as excluses nicas
no direito de votar e ser votado, no deixando espao para mudanas arbitrrias. Eusbio e
Maranguape seguiram essa linha de raciocnio, tentando demonstrar que a reforma
prejudicaria pessoas portadoras de todas as condies constitucionais e atingiria no s o
pleitenato ao cargo, mas tambm o votante, que teria sua liberdade de escolha limitada.70
Em seu discurso, Maranguape tambm atacou bastante a eleio por crculos, que, em sua
opinio, ia de encontro ao voto provincial definido na Constituio. Outro inconveniente
dos crculos seria a tranferncia das eleies da maioria para a minoria. 71 Essa crtica
tambm ficou registrada no parecer:

A eleio por crculos oferece algumas vantagens que as comisses no


desconhecem; mas no extremo de inconvenientes que as contrabalancem e talvez
a excedam. Desde que a honra de representar a nao depender de menor concurso
de vontades, despertar-se-o muitas ambies que jazem adormecidas, e este
excitamento no ser de certo um meio de regularizar as eleies. Quando os
candidatos aumentarem em nmero e diminurem em qualidades, haver razo para
esperar que tudo se passe mais regularmente? O interesse de cada um ser menos
arrojado quando concentrar seus esforos em um colgio s, em vez de se dividir
por muitos? Os partidos sero menos obstinados quando o triunfo ou a derrota
em uma localidade no poderem ser neutralizados pelos outros colgios da
provncia? A certeza de que a se decide a sorte de uma eleio no aumentar a
porfia dos contendores? O maior inconveniente das eleies est nos vestgios de
intrigas, inimizades e rancores que deixam aps si. Ora, fora de dvida que estes
inconvenientes crescero com os crculos. O maior nmero de esperanas
malogradas, o maior excitamento nos amigos particulares desses novos candidatos,
o maior esforo dos influentes quando o seu triunfo importar o definitivo de uma
eleio, ho de necessariamente aumentar esse triste cortejo eleitoral de intrigas,
inimizades e rancores, que se prolongam por muitos anos e s vezes produzem
conseqncias da maior gravidade.
A organizao das cmaras se dever tambm muito ressentir desse novo sistema;
nem todas essas novas candidaturas menos justificadas sero mal sucedidas.
Supondo eleies livres, como se devem desejar, os deputados e senadores no
sairo mais dentre as pessoas notveis e bastante conhecidas para se fazerem aceitar
por uma provncia inteira; os empregados subalternos, as notabilidades de aldeia, os
protegidos de alguma influncia local, sero os escolhidos. Se as eleies no
forem livres, o resultado ser pior. Quando se indicarem nomes a uma provncia,

70
Sobre o parecer, cf. Francisco Soares de Souza. O sistema eleitoral no Imprio; p. 71-72.
71
Anais do Senado, sesso de 17/07/1855; p. 254.

187
o interesse prprio aconselhar a escolha de pessoa capaz de competir com os
outros concorrentes; se a indicao for a um crculo, cujos candidatos sejam
menos importantes, a concorrncia dispensar tanto escrpulo na escolha.72

Entre as desvantagens dos crculos listadas acima, pode-se destacar duas:


primeiramente, ao invs de resolver as intrigas eleitorais, eles s as aumentariam ainda
mais; em segundo lugar, a eleio em crculos seria responsvel por um decrscimo da
qualidade dos polticos eleitos. Nos dois casos, como se pode perceber nos trechos em
destaque, o cerne do problema estava na definio do nvel em que seriam realizados os
arranjos eleitorais, no provincial ou no distrital. Esse ltimo, por ser mais local, poderia ser
considerado pior, porque mais ligado aos interesses particulares.

Alm desses argumentos contra o localismo e suas notabilidades de aldeia, houve


os que tacharam tambm os crculos de inconstitucionais. Contra esse posicionamento,
levantou-se o senador Jos Antonio Pimenta Bueno, futuro marqus de So Vicente, e
reconhecido estudioso das leis imperiais. Ele fizera parte da mesma comisso que Eusbio
de Queirs e Maranguape, mas, por no concordar com a leitura de inconstitucionalidade,
acabou fazendo um voto em saparado, juntamente com o visconde de Sapuca. Na opinio
de Pimenta Bueno, agitava-se perante o Senado, naquele julho de 1855, uma das mais
importantes questes do nosso direito constitucional. Comeou sua anlise, citando o
artigo 178 da Constituio: s constitucional o que respeita aos limites e atribuies dos
poderes polticos, ou aos direitos polticos ou individuais dos cidados brasileiros; como
uma provncia no era considerada um poder poltico brasileiro, consequentemente sua
diviso em crculos eleitorais no afetava poderes polticos. Prosseguiu, analisando o outro
ponto se os direitos polticos seriam afetados valendo-se at de certa dose de ironia:

Resta ver se pode ela [a diviso por crculos] afetar algum direito poltico do
cidado. At o presente no conheo seno duas objees [...] e so que, divididas
as provncias em crculos, e feitas por estes as eleies, no sero provinciais, por
isso mesmo que uma parte no igual ao todo. Direi, porm, que, se uma parte
tomada em separado no igual ao todo, a soma de todas elas no s igual, mas
esse mesmo todo; e em suma que essa questo pode ser geomtrica, mas no
constitucional.
A outra objeo que votar em muitos no o mesmo que votar em poucos j foi
respondida no voto separado; a j mostramos que nossa lei constitucional no d

72
Citao do parecer retirado de Francisco Soares de Souza. O sistema eleitoral no Imprio; p. 73-74 (grifos
meus).

188
aos votantes direito a nmero fixo de elegveis, mas sim ao nmero que for
determinado pela lei regulamentar nos termos do artigo 97 da constituio.73

Pimenta Bueno no se contentou em defender a constitucionalidade da reforma,


tratou tambm dos seus possveis efeitos prticos, associando a implementao dos crculos
com o reforo da unidade nacional. A citao longa, pois introduz um tpico interessante
na discusso da reforma eleitoral:

Senhores, uma das primeiras necessidades de todo e qualquer Estado, e


especialmente do Brasil, de criar a homogeneidade. De firmar a unidade nacional.
Todas as suas instituies, todas as suas leis devem convergir constante e
decididamente para um grande fim. nessa unidade e s nela onde reside a fora
nacional, onde est a indivisibilidade do Estado, sua perpetuidade, sua segurana
assim externa como interna.
Essa a nica base ampla e firme sobre que podem concorrer e compor-se
harmoniosamente todos os interesses das diversas localidades, sem rivalidades, sem
zelos, sem injustias. Ela, e s ela, quem pode fazer com que todos os brasileiros
sejam brasileiros, e s brasileiros, e extinguir os nomes de paulistas, mineiros,
baianos, e com esses nomes extinguir tambm a distino de interesses rivais.
(Apoiado)
to exato o que pondero, que os homens polticos que tm enunciado suas
opinies sobre a assemblia constituinte da Frana consideram como um dos
maiores servios que ela prestou em 1789 e 1790 o de ter acabado com as
provncias da Frana, fundindo a nacionalidade francesa em um s tipo, formando
dela uma s famlia, dando-lhe um s interesse geral, fazendo sentir e reconhecer
que a nacionalidade era tudo, e as divises territoriais meros acidentes. Foi
necessria grande coragem, inteira abnegao de influncias, cimes, de rivalidades
locais, grande devotao ptria; e ela teve essa devotao, prestou esse grande
servio a que a Frana ainda de hoje deve grande parte de sua fora nacional.
O que vemos porm ns no Brasil? Vemos a par de pequenas provncias outras
considerveis, que relativamente so grandes Estados, Estados preponderantes, que
tm interesses distintos e opostos, como que nacionalidades diversas, com foras
desproporcionadas e capazes de entrar em luta contra o governo central, e pr em
dvida a indivisibilidade do imprio. [...]
Este o nosso estado, inconveniente e perigoso: e como sobre ele influi o atual
sistema eleitoral? Tende a corrigir e neutralizar esses inconvenientes e perigos, ou a
refor-los? Enquanto as eleies continuarem a ser feitas por provncias, como
atualmente so, a resposta no pode ser duvidosa.74

Na seqncia, Pimenta Bueno usou como exemplo para o seu raciocnio a


representao de Minas Gerais:
A provncia de Minas tem na cmara dos deputados 20 representantes e no Senado
10, tem pois uma representao igual de 10 provncias do Brasil, tanto em uma

73
Anais do Senado, 18/07/1855; p. 274-275.
74
Idem; p. 277.

189
como em outra cmara [...] Ora, haver porventura proporo alguma razovel
quando uma s provncia influi no parlamento brasileiro tanto como dez outras?
No direi mesmo tanto, e sim mais do que dez outras, por isso que os vinte
representantes destas no se ligam entre si, tm interesses divergentes, no tm a
fora do seu nmero. Pode haver perfeio alguma em um sistema representativo
to vicioso?75

Mas o que, no raciocnio do orador, fazia com que ele desse por certo que os 20
representantes mineiros trabalhariam sempre juntos, fazendo valer a superioridade de sua
bancada? De onde viria a fora do voto provincial, colocado em xeque com os crculos? O
discurso que o senador paulista Nicolau Vergueiro fez, no dia seguinte longa exposio
de Pimenta Bueno, serve para elucidar mais um pouco o posicionamento dos defensores do
voto distrital.
Tenho ouvido um argumento em que algum insiste fortemente contra a diviso por
crculos, que o afrouxamento do esprito provincial. Nisto que se repara muito,
teme-se que v enfraquecer o esprito provincial. Mas entendo que no enfraquece,
e se enfraquecesse no importaria isso muito. Em que enfraquece em no se
poder formar nas capitais a intriga nas eleies. porque eu desejava que se
fizessem por crculos, por causa desta intriga geral. Creio que no injurio a
ningum. H em todas as provncias essa intriga, no em uma s. Forma-se um
conselho na capital da provncia, e quando muito ouvem-se informaes de
algumas notabilidades de fora; mas de ordinrio decide-se ali absolutamente
quais devem ser os candidatos. Ora, nem sempre esta escolha boa. Uma
observao que tenho feito, forma-se esta escolha onde entram pessoas de muito
pouco mrito que no so conhecidas absolutamente, e estas pessoas so as que tem
o maior nmero de votos nos lugares onde no se sabe quem so. Nos lugares
conhecidos no, onde vo brilhar nos lugares desconhecidos; e a razo clara,
porque se vota sobre a f dos padrinhos. Sendo porm as eleies por crculos, no
acontece tanto isso. Eu observo isto, que nas chapas que se formam de diferentes
pessoas que no esto muito habilitadas, onde tem mais votos nos colgios
remotos.76

Tem-se a um ponto fundamental da discusso. O que estava em jogo no era


somente uma questo terica de direito constitucional, muito menos de geometria; no era
tampouco uma disputa etrea entre o esprito provincial e a unidade nacional. Tratava-
se da legitimidade de um grupo, a partir do controle do governo provincial, emplacar a lista
de candidatos do seu partido ou pelo menos a maioria dela. Como notou Miriam Dolhnikoff
para o perodo anterior a 1855,

75
Anais do Senado, 18/07/1855; p. 278. As provncias citadas por Pimenta Bueno so: Amazonas, Esprito
Santo, Paran, Santa Catarina, cada uma com um deputado; Gois, Mato Grosso, Piau e Sergipe, com dois;
Par, com trs; e Alagoas, com cinco.
76
Anais do Senado, sesso de 19/07/1855; p. 321-322 (grifos meus).

190
Tambm para a eleio de deputado geral valia a regra de que cada eleitor deveria
votar em tantos nomes quantas cadeiras seriam preenchidas. Nesse caso, o nmero
de deputados a que tinha direito a provncia, o que favorecia uma elite provincial
que no se confundia com os potentados locais. Para ser eleito o candidato tinha
que ter influncia, o que significava capacidade de fazer alianas em vrios pontos
da provncia e no apenas em uma localidade.77

Faltou dizer que essa elite provincial e sua capacidade de fazer alianas tinham
mediaes partidrias que, em ltima instncia, podiam ligar os candidatos ao governo
central. Com o estabelecimento da eleio de um deputado por crculo (distrito), abria-se a
possibilidade de indivduos influentes apenas em nvel local acabarem se elegendo. Os
crculos tinham a inteno de pelo menos dificultar as articulaes partidrias majoritrias.

Talvez porque a ordem do dia fosse a Conciliao, era difcil algum poltico at
mesmo se fosse um reconhecido chefe luzia ou saquarema associar diretamente a defesa
do voto provincial com a manuteno de interesses partidrios. O senador Gonalves
Martins foi um dos poucos que fez tal associao, em uma discusso que contou com a
participao de Honrio Hermeto, e comeou repleta de comparaes com o mundo
natural. Dizia Gonalves Martins, constantemente aparteado pelo presidente Carneiro Leo
e outros:
De certo tempo para c, como que sinto repugnncia, e no sei mesmo se horror s
expresses de partidos. Estou vendo que em pouco tempo, para que eles existam
entre ns, tero de esconder-se nas maonarias! Pois o governo constitucional
dispensa os partidos? Eles algum mal tm feito entre ns, mas muitos bens tm
promovido tambm. Os partidos, senhores, so como os rios caudalosos, que nas
idades geolgicas deviam ter feito estragos, procurando vencer obstculos para se
abrirem leitos por onde corressem suas guas. Ningum porm disse ainda que no
devessem existir rios para a fertilidade dos campos, para a navegao, e mil outras
vantagens do homem. As idias e as opinies so como as guas, devem ter seu
curso e leito por onde transitem: esses leitos so os partidos.
O SR. SOUZA FRANCO Os rios tambm trazem inundaes, e quer-se prevenir
esse caso.
O SR. GONALVES MARTINS O que se quer estancar os rios.
O SR. SOUZA FRANCO Que corram placidamente.
O SR. GONALVES MARTINS Neste caso preveni as inundaes, canalizando
as guas.
O SR. PRESIDENTE DO CONSELHO Pois isso mesmo o que eu quero,
canalizar.
O SR. GONALVES MARTINS Um governo ilustrado, no deve exterminar os
partidos, procura moraliz-los...
O SR. PRESIDENTE DO CONSELHO Por diques...

77
Miriam Dolhnikoff. O pacto imperial; p. 225.

191
O SR. GONALVES MARTINS - ... criar barreiras aos excessos e nunca suprimir
os partidos. muito natural que na poca da formao dos partidos houvessem
excessos; mas tambm certo que o novo sistema de extino de partidos apareceu
quando tais excessos declinavam a olhos vistos, e as idias continuavam a fazer seu
curso placidamente. Nestas circunstncias era quando justamente se podia com
vantagem tratar de sua moralizao.78

Esse foi s o prembulo para o principal objetivo de Gonalves Martins: criticar os


crculos eleitorais e a poltica geral do gabinete que, nas suas palavras, consistia em livrar-
se dos partidos e dos grupos polticos:
Um governo porm que nos disser que a ele s cumpre mandar e a ns somente
obedecer, dispensando os trambolhos dos partidos e dos grupos, este governo no
nos convir, porque constitumos um povo livre. [...]
uma opinio primeira vista muito cmoda, que em uma nao s haja uma
opinio. Como portanto me persuadi que a idia da atualidade era prescindir dos
partidos, entendo tambm que prossegue no mesmo intento quando procura
desembaraar-se dos grupos, estabelecendo em seu lugar individualidades e
interesses isolados.
No ter assim o governo de modificar-se, ou no recuar diante de um pensamento
por saber que a deputao de Minas, v. g., da Bahia ou de Pernambuco se opor a
ele. [...]
[...]o que eu quero dizer com a minha proposio que a fora no est nas
individualidades isoladas; acha-la-ei sim nos que dirigem os interesses grupados,
nos que recebem o apoio desses interesses. Quando tiverdes hoje uma assemblia
representando pequenos interesses locais no tereis uma assemblia da nao.79

Como j se referiu, a reforma passou com uma diferena de apenas trs votos no
Senado. Na Cmara, comumente associada a um maior predomnio dos interesses das
faces, o risco da reforma ficar ainda mais comprometida era grande. Mesmo que os
partidos no fossem defendidos to abertamente e fortemente no Parlamento como outrora,
Honrio e o imperador logo perceberam que poderiam sofrer mais uma derrota, como
acontecera com a reforma judiciria, derrubada pelos saquaremas, no movimento de
Vassouras, de 1854. A transformao da reforma eleitoral em questo de ministrio foi
resultado da ntida percepo de que, como as guas de um caudaloso rio, a luta poltica
no pra e os interesses partidrios no morrem.
O Ministrio da Conciliao no dividiu duas eras; no foi resultado de um
arrefecimento natural e evolutivo das paixes partidrias na sociedade. Precisa ser visto,

78
Anais do Senado, sesso de 19/07/1855; p. 333.
79
Idem; p. 335 e 339 (grifo meu).

192
antes de tudo, como um episdio das tentativas de reforma abertas ainda na dcada de
1840, contando com a participao direta de Pedro II, e que se desdobraram em um novo
quadro poltico na dcada de 1860.

193
Consideraes finais

Clment Bernard Louis Thrier. Marqus de Paran morto, 1856.


Crdito da ilustrao1

O quadro de Clment Thrier retrata o velrio do marqus de Paran, morto em trs


de setembro de 1856, quando seu ministrio estava preste a completar trs anos. Na pintura,
o semblante do marqus parece muito mais jovem, como se a morte recuperasse as foras
do poltico, que sofria com problemas de sade havia j alguns anos. A posio recostada
de seu corpo vestindo o traje de estadista d realmente a impresso de que o marqus
apenas descansa. No fosse o tecido preto, as velas e a cruz, objetos que remetem a um
ambiente fnebre, talvez se pudesse esperar que o marqus logo se levantasse e voltasse aos
trabalhos do Ministrio da Conciliao.
bem possvel que esse fosse o desejo de muitas pessoas que temiam pelo futuro da
poltica conciliatria aps a morte de Carneiro Leo. Nesse sentido, a pintura de Thrier
poderia ser tomada como o registro pictrico da mesma dvida e com o mesmo tom
1
Crdito da ilustrao: Coleo Grandes Personagens da Nossa Histria, v. 2. So Paulo: Abril, 1972.

194
lamentoso que Jos de Alencar fez ecoar na memria de seus leitores, quando publicou o
necrolgio do marqus de Paran: quem o substituiria da em diante?
A eleio dos deputados para a legislatura de 1857-1860, realizada pouco depois da
morte de Honrio, foi a primeira e nica sob as instrues da Lei dos Crculos de 1855. Seu
resultado parece ter ido ao encontro das expectativas do governo, como demonstrou o
ministro da Justia, Nabuco de Arajo, em carta particular:
A Cmara renovada em mais do tero. O partido Liberal ter cerca de vinte
representantes. O partido Saquarema talvez trinta a quarenta. A poltica dominante
tem maioria. No ser possvel talvez uma maioria que apie os liberais ou os
saquaremas, puros: tudo promete a durao da atualidade por mais algum tempo. A
atualidade, que ao marqus de Olinda parecia ceticismo, no meu conceito o rumo
mais seguro, o sentimento do pas.2

Seria com certeza a descrio da vitria poltica do gabinete, no fosse a ressalva


que, logo em seguida, completou o racioccio do ministro: Essa atualidade, porm, deve
ser mais decidida e definida. A falta sentida estava relacionada, muito provavelmente, com
a morte de Carneiro Leo. Seu falecimento acabou sendo um duro golpe na poltica
conciliatria inaugurada em 1853, pois o ministrio no suportou continuar no ano
seguinte. No puderam, portanto, aproveitar-se do novo cenrio da Cmara dos Deputados
para continuar tocando o programa de reformas. Fique claro que essa afirmao apenas
uma hiptese; com efeito, nunca se saber o que seria a Conciliao se Honrio continuasse
vivo. Porm, retomando-se alguns argumentos expostos nesta dissertao, pode-se reforar
essa possibilidade.
As principais reformas propostas do Ministrio da Conciliao vinham do perodo
do quinqunio liberal tanto a reforma da lei de trs de dezembro quanto a prpria
reforma eleitoral. Por conseguinte, a Conciliao de 1853 era proveniente de um gabinete
conservador (mas no saquarema, bom lembrar) que conciliava na medida em que
incorporava nefitos (alguns liberais), mas especialmente na medida em que tomava para si
propostas declaradamente liberais, como deixaram claro alguns discursos citados no
Captulo 4. As tentativas de reforma foram abertas, ento, pelos ministrios liberais da
dcada de 1840. Todavia, a partir de 1848, essas tentativas teriam um componente que as
particularizariam desde ento: a interveno e cobrana incisiva de Pedro II, que chegou at

2
Carta de Nabuco de Arajo a Boa Vista, 24 de novembro de 1855. Citada em Joaquim Nabuco. Um
Estadista do Imprio. [2 vols. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997; vol. 1; p. 356, nota 13.

195
a mexer com os gabinetes conservadores do apogeu do Imprio. Sem contar a influncia
da Rebelio Praieira na cobrana por reformas.
Em 1853, o novo papel do imperador ficou ainda mais evidente no seu
relacionamento com o ministrio de Carneiro Leo: as reformas seriam prioridade. Logo,
Honrio, os outros ministros e o prprio Pedro II perceberam que a reforma judiciria seria
muito mais difcil de passar na Cmara de ento. Para evitar sarem desmoralizados,
escolheram vencer a batalha da reforma eleitoral, transformando-a em questo ministerial
ou, em outros termos, ameaando os deputados com a dissoluo. Aprovada a reforma
eleitoral, a composio da nova Cmara seria totalmente diferente da anterior, como de fato
foi. Com os novos deputados, talvez fosse possvel aprovar mais facilmente (sem ameaas)
questes mais polmicas, como, por exemplo, a reforma judiciria. O que ningum contava
era com a morte do Honrio.
O fim do ministrio de seis de setembro de 1853 significou um retrocesso na
poltica inaugurada com ele. No demoraria muito para a maior conquista do gabinete, a
Lei dos Crculos, sofrer uma significativa modificao. Nas eleies realizadas em 1860, os
crculos j seriam alargados de um para trs deputados. Talvez no seja simples
coincidncia que, justamente nessa virada de dcada, tenha sido publicada a Galeria dos
brasileiros ilustres [1859-1861], de Sisson, uma das mais importantes produes de
memria da Conciliao. A obra seria uma tentativa de registrar o que, na prtica, parecia
se evadir naquele momento. Como j se referiu, o marqus de Paran que abre a Galeria.
De um lado, uma pequena biografia do poltico; de outro, a litografia. Contrastando com o
quadro reproduzido acima, que retrata em vivas cores a morte do marqus, a gravura em
preto e branco o mostra bem vivo e sisudo, na pose de quem realizou o grande pensamento
da conciliao proclamado do alto do Trono e foi o iniciador de uma nova poltica. Pelo
menos no campo da memria, levantava-se o falecido mais uma vez para coloc-lo a
servio do fugidio ideal da Conciliao.

196
O marqus de Paran, na litografia de Auguste Sisson [1859-1861]

197
Fontes e bibliografia
a) FONTES
MANUSCRITOS E PERIDICOS

Arquivo Nacional (AN)

Notaes Srie Justia

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Notaes Srie Imprio


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IJJ1173
IJJ1647
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Notao Srie Guerra


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Atuao de Honrio no Rio de Janeiro, na represso e combate revolta. Notas e depoimentos do


Jornal do Comrcio, Lata 750 Pasta 22.

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princesa brasileira (2-5-1843), Lata 748 Pasta 3.

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respeito de interesses de famlia provenientes do falecimento de seu tio e sogro Joo Netto
Carneiro Leme e exposio sobre o assunto em anexo (5-12-1842), Lata 748 Pasta 30.

Carta de Honrio a Arajo Vianna a respeito da sucesso ministerial e carta deste a D. Pedro II
com a do missivista (2-2-1844), Lata 748 Pasta 38.

Carta a Candido dos Santos Viana sobre a candidatura do Visconde de Baependi e Incio lvares
de Azevedo (27-9-1842), Lata 748 Pasta 39.

Lata 248, pasta 26

Lata 748, pasta 19

Lata 748, pasta 26

Lata 748, pasta 28

Lata 748 Pasta 32 (arquivo do Visconde do Uruguai coleo Leo Teixeira) Cartas

Biblioteca Nacional (BN), Rio de Janeiro

Seo de Peridicos Microfilmes

Jornal do Comrcio, janeiro a julho de 1842.

Jornal do Comrcio, setembro e outubro de 1956.

Seo de Manuscritos

II-34, 21,35.

Seo de Obras Raras

Correio Official da Provncia do Rio de Janeiro, janeiro a julho de 1842.

Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro (APERJ), Rio de Janeiro

Fundo Presidente de Provncia, 1842

Notao 0009 Documentos provenientes do Ministrio do Imprio

Notao 0088 Documentos da Presidncia de outras provncias

199
Notao 0090 Documentos da Presidncia de outras provncias

Notao 0222 Documentos provenientes da Secretaria de Polcia

Notao 0643 Documentos relativos Guarda Nacional

Arquivo Histrico do Museu Imperial (AHMI), Petrpolis

Arquivo da Casa Imperial do Brasil

Requerimento de Honrio Hermeto Carneiro Leo a d. Pedro II - Solicitando sua demisso do


cargo de ministro e secretrio de Estado dos Negcios da Justia e sua transferncia de
conselheiro de Estado Ordinrio para Extraordinrio, mas, caso isto contrarie a nova
organizao, pede a demisso do cargo de conselheiro de Estado. Rio [de Janeiro],
31/01/1844. Mao 107 Doc. 5171

Carta de Honrio Hermeto Carneiro Leo a Cndido Jos de Arajo Viana [ex-ministro] - Dizendo
que fora informado que se reuniram na casa de Ernesto [Ferreira Frana, ministro de
Estrangeiros] os ministros Jos Carlos [Pereira de Almeida Torres, do Imprio, visconde de
Maca] e [Manuel] Alves Branco [da Justia e da Fazenda, visconde de Caravelas] para
concordarem nas pessoas que deviam completar o novo gabinete de 02/02/1844, e que este
ltimo indicar o [Antnio Paulino] Limpo [de Abreu, visconde de Abaet], homem instrudo
e de boas qualidades, e Otoni, que acabara de sair da cadeia de Ouro Preto - Tecendo diversos
comentrios sobre poltica - Consultando-o se, diante dos fatos apresentados, d. Pedro II
deveria ser prevenido e quem o deveria fazer. 02/02/1844. Mao 107 Doc. 5174

Mensagem, em francs, de Bidault, doutor em Medicina das faculdades de Paris, So Petesburgo e


Rio de Janeiro, a d. Pedro II, imperador do Brasil - Descrevendo a molstia e a morte do
marqus de Paran - Criticando o tratamento dado ao mesmo. Rio [de Janeiro], 23/09/1856.
Mao 123 Doc. 6157.

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