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A Divina Trade:

Irineu de Lio e a Doutrina de


Deus
Alderi Souza de Matos

Irineu, o bispo de Lio (140-200 AD, aproximadamente), ocupa um lugar de destaque tanto
na histria da igreja em geral quanto na histria do pensamento cristo em particular. A sua
vida e obra so especialmente significativas porque ele viveu em um perodo importante da
igreja primitiva, sobre o qual temos relativamente poucas informaes. O segundo sculo
foi uma poca em que os apstolos, os sucessores imediatos de Jesus, j no viviam, e a
igreja crist ainda no havia alcanado a fora e estabilidade que iria obter nos sculos
seguintes. Foi uma poca de incertezas para o movimento cristo ainda recente,
constantemente ameaado por perseguies e heresias; uma poca em que a igreja,
pressionada pelos desafios lanados tanto por seus crticos pagos como por seus
dissidentes cristos e pseudo-cristos, sentiu-se mais e mais compelida a explicitar a sua f
em termos claros e convincentes.1

Irineu de Lio tem sido chamado merecidamente "o pai da ortodoxia crist", "o pai da
dogmtica catlica" e "o primeiro grande telogo sistemtico da igreja."2 Ele tambm foi
caracterizado como o mais importante telogo do segundo sculo, o telogo que sintetizou
o pensamento daquele sculo e dominou a ortodoxia crist antes de Orgenes.3
Curiosamente, Irineu no foi primariamente um telogo no modelo escolstico, mas um
pastor e mestre da igreja, um homem preocupado com a integridade da mensagem crist e
com a unidade, paz e prosperidade do corpo de Cristo. Os seus escritos so uma resposta
direta, motivada por consideraes pastorais e prticas, ao srio desafio e ameaa
representados pelo gnosticismo. Portanto, ele se dirige a outros lderes cristos para ajud-
los a protegerem os seus rebanhos de ensinamentos que pervertiam seriamente o evangelho.

A sua luta decisiva e eficaz contra o gnosticismo coloca Irineu entre os chamados Pais Anti-
Gnsticos. Como tal, Irineu se insere numa longa tradio de defesa corajosa da f crist
contra as heresias que foi iniciada pelos autores do Novo Testamento e teve prosseguimento
com os Pais Apostlicos e os Apologistas.4 Nos seus esforos intelectuais ele foi
imediatamente seguido pelos grandes pensadores do terceiro sculo, mui especialmente
Tertuliano (c.155-222) e Orgenes (c.185-254).

Ainda que no tenha sido fundamentalmente um telogo, muito menos um telogo


sistemtico, Irineu certamente produziu uma teologia profunda, slida e influente. No
entanto, ao contrrio dos Apologistas, particularmente Justino Mrtir (c.100-165), ele nutria
grandes suspeitas em relao s especulaes filosficas, e isto por duas razeselas no
levavam a concluses certas e confiveis e eram, a seu ver, uma das fontes do
gnosticismo.5 O trao peculiar dos escritos de Irineu a sua natureza explicitamente
bblica. Ele acima de tudo um telogo bblico, no sentido de que para ele a tradio
bblica era a nica fonte da f e o verdadeiro fundamento da teologia. Tendo rejeitado a
noo de que o contedo da revelao era simplesmente uma nova e melhor filosofia,
Irineu, mais do que qualquer dos seus predecessores, esforou-se para fornecer uma sntese
de toda a Escritura, cobrindo todas as principais reas da teologia crist.

Ao mesmo tempo, evidente que Irineu recebeu muitas influncias e fez uso de diferentes
fontes, tanto bblicas como extra-bblicas, que faziam parte do seu contexto intelectual
secular e religioso. Ele no reivindica ser um autor original, mas v a si mesmo como um
expositor da doutrina que havia recebido da igreja. Embora os seus escritos sejam
circunstanciais, condicionados pelas necessidades imediatas da igreja sob sua
responsabilidade, eles nos do uma boa perspectiva de como era o pensamento e o ensino
bblico e doutrinrio da cristandade em geral, ao final do segundo sculo.

Devido sua contribuio, "no de surpreender," diz Hardy, "que os telogos modernos
convidem Irineu a dar-lhes apoio em nossas atuais discusses."6 Gonzlez vai alm,
afirmando que "a sua teologia, fundamentada na Bblia e na doutrina da igreja antes que em
suas opinies pessoais, tem sido continuamente uma fonte de renovao teolgica."7
Provavelmente a principal rea em que Irineu deu uma contribuio permanente igreja de
todos os tempos foi a teologia propriamente dita, ou seja, a doutrina de Deus. Era
precisamente nesta rea que o ensino gnstico se mostrava mais prejudicial doutrina
crist, atravs de sua incisiva negao da unidade de Deus e a sua conseqente tendncia
divisionista na cristologia, na antropologia e na eclesiologia.

O propsito deste estudo rever e avaliar esta contribuio de Irineu ao pensamento cristo
a partir de uma perspectiva histrica e teolgica. As prximas sees iro tratar
resumidamente da vida e obra desse pensador, de alguns aspectos do sistema gnstico por
ele combatido e dos argumentos utilizados nesta confrontao, e de uma exposio e
anlise da sua doutrina de Deus, que antecipou vrios temas das clebres discusses
trinitrias dos sculos seguintes.

I. A Vida de Irineu
Muito pouco se conhece sobre a vida de Irineu. Ele aparece pela primeira vez nos
documentos antigos como o portador de uma carta dos confessores de Lio para a igreja de
Roma (bispo Eleutrio, c.174-189), na poca da perseguio do ano 177. Esta carta pedia
tolerncia para os montanistas da sia Menor. Em uma carta pessoal preservada por
Eusbio de Cesaria (Hist. eccl. 5,20,4-8), Irineu conta que tinha vvidas lembranas de
Policarpo, o bispo de Esmirna, que fora discpulo do apstolo Joo.8 Isto era altamente
significativo para Irineu, uma vez que Policarpo o colocava em contato com a era
apostlica. Irineu nasceu entre os anos 120 e 140 na sia Menor, provavelmente em
Esmirna, onde ainda menino conheceu Policarpo, que foi martirizado aos 86 anos de idade,
no ano 155.

Possivelmente por volta do ano 170, motivos familiares, pessoais ou missionrios o


levaram a Roma e depois para Lio (Lugdunum), no sul da Glia, atual Frana, onde ele se
tornou um presbtero. Hardy comenta que a Lio do segundo sculo era uma pequena
Roma.9 Uma cidade comercial s margens do Rdano e o centro do sistema romano de
estradas da Glia, Lio era a sede de uma guarnio romana e a capital das trs provncias
gaulesas, sendo tambm o centro do culto imperial naquelas provncias. Como Roma, Lio
tinha uma grande populao de lngua grega, entre a qual o cristianismo estava firmemente
estabelecido. A igreja de Lio tinha outros imigrantes de lngua grega procedentes da sia
Menor, como Irineu.

Aps a sua misso em Roma no ano 177, Irineu retornou para Lio e descobriu que o bispo
Potino havia sido martirizado, sendo ento escolhido para ser o seu sucessor. Como bispo
de Lio, Irineu liderou a igreja daquela cidade, defendeu o seu rebanho contra as heresias e
lutou pela paz e unidade da igreja crist como um todo. Esta ltima preocupao o levou a
intervir na controvrsia pascal (c.190), quando Vtor, o bispo de Roma (189-198), ameaou
excomungar as igrejas da sia Menor por causa de um desentendimento referente data da
celebrao da Pscoa. Por esta razo, Eusbio declara que Irineu portou-se altura do seu
nome, porque provou ser um verdadeiro pacificador ou eurenopoios (Hist. eccl. 5,24,18).
Aps este incidente Irineu desapareceu completamente dos registros histricos e at mesmo
o ano da sua morte desconhecido.10

Escritos
Irineu escreveu uma longa srie de obras, das quais somente duas sobrevivem: seu grande
tratado A Deteco e Refutao da Falsamente Chamada Gnose (c. 185), geralmente
conhecido como Contra as Heresias (Adversus Haereses), e uma obra de menor tamanho,
Epideixis ou Demonstrao da Pregao Apostlica, um tratado apologtico descoberto em
uma verso armnia em 1904 e publicado pela primeira vez em 1907. Dos outros escritos
de Irineuvrios tratados e cartastemos apenas uns poucos fragmentos ou somente os
ttulos, os quais foram preservados por Eusbio de Cesaria.

A gigantesca Contra as Heresias consiste de cinco livros que, no seu conjunto, so maiores
do que todo o corpo de literatura crist existente naquela poca. O original grego perdeu-se
quase inteiramente, mas existe uma traduo latina muito literal que foi publicada pela
primeira vez por Erasmo de Roterd em 1526, e tambm uma verso armnia dos dois
ltimos livros publicada em 1913.11

Como indica o ttulo original, a obra composta de duas partes. A primeira parte (Livro I)
trata da deteco ou descrio das doutrinas dos gnsticos, especialmente dos discpulos de
Ptolomeu, que era discpulo de Valentino. O autor conclui triunfantemente: "Meramente
descrever tais doutrinas o mesmo que refut-las" (Adv. haer. 1,31,3-4).12 A segunda parte,
a "refutao," compreende os quatro livros restantes. No Livro II Irineu refuta a gnose dos
valentinianos e dos marcionitas com base na razo. Ele ataca as doutrinas do pleroma e dos
eons com uma lgica implacvel, mas no procura elaborar uma alternativa especulativa.
Na realidade, o Livro II desenvolve o que havia ficado incompleto no primeiro livro.

Os ltimos trs livros so devotados refutao do gnosticismo com base nas Escrituras.
Aqui Irineu trata de muitos temas mais amplos e elabora os princpios basilares da teologia
crist.13 O Livro III coloca o fundamento da doutrina crist nas Escrituras e na tradio e
elabora com detalhes os seus pontos essenciaisa unidade de Deus e a redeno por meio
de Cristo. O Livro IV defende contra Marcio a unidade das duas alianas, e o Livro V
continua a discusso acerca da redeno e da passa para as ltimas coisas e a esperana do
mundo por vir. Neste livro Irineu discorre longamente sobre a ressurreio do corpo, que
era negada por todos os gnsticos.

Contra as Heresias a primeira grande obra crist no segundo nvel da teologia, a primeira
tentativa abrangente de declarar o que realmente o cristianismo. Embora muito menor, a
Epideixis ou Demonstrao tambm significativa, uma vez que parece representar o
ensino de Irineu aos catecmenos.14 Ela segue a ordem da frmula batismal, aduzindo
provas escritursticas para a crena no Pai, Filho e Esprito Santo.

II. O Gnosticismo
Bengt Hgglund observa com propriedade que "foi o idealismo gnstico, com a sua
negao da criao, que compeliu os pais da igreja a abordarem com tantos detalhes as
doutrinas de Deus e da criao, juntamente com o problema do homem, a encarnao e a
ressurreio do corpo."15 bem sabido que aquilo que chamamos de gnosticismo era um
fenmeno muito complexo, que assumiu uma grande variedade de configuraes. De um
lado do espectro havia manifestaes de uma gnose crist, das quais a mais destacada foi o
marcionismo.16 Por outro lado, os gnsticos do tipo valentiniano dificilmente poderiam ser
considerados como cristos. Eles eram perigosamente enganosos, uma vez que utilizavam
as mesmas Escrituras e a mesma linguagem que os cristos, mas com um sentido
radicalmente diferente. Irineu chama ateno para este fato atravs da interessante analogia
da imagem de um rei e de sua transformao na imagem de um animal (Adv. haer. 1,8,1).

Todos os sistemas gnsticos tinham em comum a opinio de que o cristianismo ortodoxo,


com o seu "credo" claro e objetivo, era demasiado simples. Eles professavam ter no mnimo
uma resposta mais complexa para o enigma do universo.17 Filosoficamente, as diferentes
correntes do gnosticismo tambm tinham em comum a negao da unidade de Deus
conforme apresentada nas Escrituras e ensinada pela igreja primitiva. Na sua forma mais
simples, eles negavam a identificao do Deus do Velho Testamento, Iav, com o Deus de
Jesus Cristo.

Norris pondera que o contexto da "gnose" ou "verdade mais profunda" do gnosticismo


"tinha a ver com a questo religiosa fundamental da origem, natureza e destino da alma."18
Esta preocupao levava a um entendimento do Ser Divino e da sua relao com o mundo
que distorcia por completo o ensino cristo tradicional acerca de Deus. Deste erro
fundamental decorriam todas as outras idias gnsticas errneas nas diferentes reas da
teologia crist.

Na concepo de Irineu, a gnose era pura e simplesmente uma contradio do cristianismo,


uma negao das suas doutrinas capitais. Como sabemos, Irineu no estava interessado no
gnosticismo como um fenmeno geral mas em um tipo particular de ensino que ele havia
encontrado em Lioa doutrina de Ptolomeu, "um rebento da doutrina de Valentino" (Adv.
haer. 1, prefcio, 2). Como tal, a gnose ptolomaica era "um sistema de complexidade
fantasmagrica, cujo propsito era expor a verdade acerca da identidade do gnstico em sua
natureza mais ntima."19

Conforme a descrio de Irineu, o trao essencial da gnose ptolomaica era um dualismo


consistente. Os gnsticos no reconheciam um, e sim dois mundos. Havia o Pleroma ou
Plenitude, uma sociedade de seres divinos ou Eons, em cujo pice ficava a realidade ltima
desconhecida e incognoscvel, o Abismo. Fora e abaixo do Pleroma estava o corrupto
mundo material, o produto indesejado de uma desordem temporria na vida do Pleroma. O
mundo foi produzido atravs de um processo complexo que gerou os seus trs elementos
constitutivos: matria corprea, alma e esprito. Os espritos dos gnsticos estavam
destinados a retornar finalmente para o seu lar no Pleroma.

O artfice do mundo visvel uma entidade anglica, o Demiurgo, uma simples alma que
ignora qualquer vida superior sua prpria. Este o Deus dos judeus, e o Jesus humano e
terreno o seu Messias. No entanto, existe uma dimenso oculta da verdade nos ensinos de
Jesus que revela o prprio Pleroma. Isto acontece porque um eon divino, o Salvador, veio
sobre Jesus no seu batismo e permaneceu com ele at o momento do seu sofrimento e
morte. Todo aquele que l as palavras de Cristo em sintonia com o seu significado interior e
no com o seu sentido literal encontra nas mesmas no as palavras do Messias judeu, mas o
ensino do prprio Salvador, que traz o conhecimento da vida divina do Pleroma.

Obviamente, a conseqncia deste sistema era o abandono completo do entendimento


cristo tradicional acerca do Ser Divino e do seu relacionamento com o mundo. Conforme
Norris observa: "Na sua ansiedade de segregar a matria do esprito, o mal do bem, os
gnsticos dissolveram ao mesmo tempo a unidade do mundo e a unidade de Deus."20 Por
sua vez, este dualismo gnstico destrua a integridade da teologia da histria que estava no
mago da pregao crist. A oposio entre o Velho e o Novo Testamento, entre Iav e o
Salvador manifestado em Jesus, levava a uma dissoluo da unidade da histria da
salvao, a histria da relao de Deus com a humanidade apresentada nos escritos
sagrados da igreja.

IV. O Argumento de Irineu


A argumentao de Irineu contra a heresia gnstica foi trplice: filosfica, histrica e
exegtica. Primeiramente ele chamou a ateno para o absurdo lgico do sistema gnstico,
especialmente na sua idia de Deus. Particularmente no segundo livro de Adversus
Haereses, ele procura expor "as inconsistncias de uma concepo que proclama a
infinidade e a supremacia do Deus absoluto e ao mesmo tempo nega a sua responsabilidade
pelo mundo material.21 A forma racional e abstrata deste argumento parece contradizer a
afirmao anterior de que Irineu nutria suspeitas com relao s especulaes filosficas.
Sabemos que em vrios pontos de suas obras a sua hostilidade para com a filosofia
bastante explcita (Adv. haer. 2,26,1). Todavia, o fato que Irineu no poderia deixar de
fazer especulaes e de utilizar idias religiosas e filosficas que estavam profundamente
incrustadas no seu contexto cultural (judasmo helenstico, platonismo, etc.).22
Mas Irineu no parou a. Em segundo lugar, ele refutou a alegao dos gnsticos de que
eles ensinavam a verdadeira doutrina de Cristo e dos apstolos. Nesta tarefa, Irineu teve de
estabelecer as credenciais histricas da sua prpria posio, ou seja, a harmonia existente
entre aquela doutrina e o seu cristianismo anti-gnstico. Ele apelou para os escritos
sagrados que constituam o fundamento dos ensinos da igreja (o Velho Testamento na
verso da Septuaginta e os livros que mais tarde seriam conhecidos como o Novo
Testamento) e insistiu em que estas fontes escritas eram o nico padro final do autntico
ensinamento cristo. Alm disso, ele apelou ao princpio da tradio: o critrio para o
entendimento das Escrituras encontrado na doutrina abertamente proclamada ("a regra da
verdade") por aquelas igrejas cujos lderes sucederam numa ordem publicamente
reconhecida o ofcio docente dos apstolos.23 A "verdade" que, de acordo com Irineu, era a
"regra" (kanon), consistia da ordem da salvao revelada na Bblia, proclamada pela igreja,
e sintetizada na confisso batismal.24

O terceiro nvel do argumento de Irineu foi exegtico. Ele tomou os ensinos dos profetas,
de Cristo e dos apstolos e mostrou que eles se opunham frontalmente doutrina dos
adversrios gnsticos. No decurso da sua anlise exegtica Irineu desenvolveu o que
considerava a alternativa ortodoxa ao gnosticismo. Este empreendimento o levou a utilizar
idias exegticas e teolgicas que havia herdado de escritores cristos anteriores,
especialmente dos apologistas. Desse modo, a elaborao feita por Irineu de uma
alternativa ao gnosticismo o levou a dialogar com a cosmologia teolgica grega, cujo incio
consciente pode ser visto nas apologias de Justino. Alm disso, medida em que procurava
mostrar a continuidade entre os eventos do Velho Testamento e os do Novo Testamento,
Irineu utilizou e desenvolveu a chamada exegese tipolgica (Adv. haer. 4,20,7 - 25,3).

V. A Doutrina de Deus
Por volta de meados do segundo sculo comeou a surgir nos crculos cristos uma
crescente elaborao de formulaes confessionais, catequticas e batismais, bem como o
esforo de falar sobre as implicaes mais amplas das mesmas, em nvel intelectual. Estas
elaboraes marcam a transio de uma teologia primria para uma teologia secundria ou
de segundo nvel, em resposta necessidade de explicar o que acontecia quando algum era
batizado, ou seja, qual o significado do novo relacionamento estabelecido com o Pai, o
Filho e o Esprito Santo. Mais especificamente, a necessidade de interpretar as frmulas
catequticas, confessionais e batismais em face dos escritos herticos foi o contexto no qual
comeou a surgir a busca intelectual da doutrina da trindade. Em Irineu encontramos a
primeira elaborao extensa das frmulas batismais tridicas, juntamente com as suas
implicaes, como uma resposta direta ao desafio lanado pelo gnosticismo concepo
crist de Deus.

Irineu inicia com a regra da verdade, a "tradio" ou ensino transmitido pelos apstolos e
fielmente preservado pela igreja.25 A partir da ele desenvolve o seu entendimento acerca da
unidade de Deus e da realidade da trade divina: Pai, Filho e Esprito Santo. No havia um
credo em Lio, mas uma linguagem tridica sobre o que significava ser um cristo.
Evidentemente ainda no havia uma doutrina da trindade. Apesar das suas afirmaes ao
contrrio, Irineu demonstrou ter uma mente altamente criativa ao deduzir as implicaes
das frmulas tradicionais para muitas reas do pensamento cristo, particularmente para a
idia de Deus.

A. A Regra da Verdade
Como foi visto acima, para Irineu a "regra da verdade" era o sistema de f derivado dos
apstolos e dos seus discpulos e compartilhado pela igreja universal. Com isto ele no
estava se referindo a um nico credo universalmente aceito ou a qualquer tipo de frmula
como tal, mas ao contedo doutrinrio da f crist transmitida na igreja "catlica."26 Em
vrias passagens Irineu faz aluses a esta regra da verdade e at mesmo reproduz snteses
da mesma, quase invariavelmente em termos tridicos e em conexo com o batismo.

Existem vrios exemplos na Epideixis, como este encontrado no captulo 3: "Antes de tudo,
precisamos ter em mente que recebemos o batismo para a remisso dos pecados em nome
de Deus o Pai, e em nome de Jesus Cristo o Filho de Deus, que se encarnou, morreu e
ressuscitou, e em nome do Esprito Santo de Deus." Existem outras referncias nos
captulos 7 e 100. A partir desta linguagem, Kelly conclui que Irineu conhecia uma srie de
perguntas batismais que seriam mais ou menos assim: "Voc cr em Deus Pai? Voc cr em
Jesus Cristo, o Filho de Deus, que se encarnou, morreu e ressurgiu? Voc cr no Esprito
Santo de Deus?"27 A Epideixis tem no seu captulo 6 uma exposio detalhada dos trs
pontos, novamente em um contexto relacionado com o batismo, o que d uma boa idia da
instruo catequtica pr-batismal fornecida naquela poca.

Os sumrios "credais" mais importantes encontrados em Contra as Heresias so tambm


confisses com trs clusulas. A passagem mais notvel aquela encontrada em 1,10,1:

A Igreja, embora dispersa por todo o mundo, at aos confins da terra, recebeu dos apstolos
e dos seus discpulos esta f: [Ela cr] em um Deus, o Pai Todo-Poderoso, Criador dos cus,
da terra, do mar e de todas as coisas que neles esto; e em um Cristo Jesus, o Filho de Deus,
que se encarnou para a nossa salvao; e no Esprito Santo, que proclamou atravs dos
profetas as dispensaes de Deus...

Outra referncia importante aquela encontrada em 4,33,7, que parece ter sido
deliberadamente baseada em 1 Corntios 8.6:

Ele [o verdadeiro discpulo espiritual] tem plena f em um Deus Todo-Poderoso, de quem


so todas as coisas; e no Filho de Deus, Jesus Cristo nosso Senhor, por quem so todas as
coisas, e nas dispensaes referentes a Ele, por meio das quais o Filho de Deus se fez
homem; e uma f firme no Esprito de Deus, que nos proporciona o conhecimento da
verdade, e tem apresentado as dispensaes do Pai e do Filho, em virtude das quais Ele
habita com cada gerao dos homens, de acordo com a vontade do Pai.

Tambm existem vrios exemplos de frmulas com dois artigos (Adv. haer. 3,1,2; 3,42;
3,16,6; etc.).
Kelly pondera que, surpreendentemente, tnue a influncia de motivos anti-herticos
nestas vrias declaraes.28 Talvez isto seja verdade quanto s declaraes em si mesmas,
mas certamente os seus contextos no deixam dvida quanto sua inteno polmica.
precisamente a partir dessas afirmaes da regra da verdade que Irineu deriva os seus
principais argumentos contra as noes gnsticas acerca de Deus e do seu relacionamento
com a ordem criada.

B. Deus, Uno e Criador


Com Irineu, a afirmao de Deus como uno e criador assumiu importncia especial, uma
vez que a sua tarefa era refutar a teoria gnstica de uma hierarquia de eons que desciam de
um Deus Supremo incognoscvel e o seu corolrio de uma grande distncia entre ele e o
criador ou Demiurgo.29 Um texto torna clara esta posio: "O primeiro artigo de nossa f,"
explica Irineu, " Deus o Pai, incriado, no-gerado, invisvel, Divindade una e nica,
criador do universo" (Dem. 6; ver tambm Adv. haer. 2,1,1; 2,9,1; 2,16,3). Deus exerce a
Sua atividade criadora atravs da Sua Palavra e da Sua Sabedoria ou Esprito (2,30,9). Ele
criou ex nihilo (2,10,4), sendo esta provavelmente a primeira declarao crist explcita da
criao de todas as coisas a partir do nada. Para fundamentar estes princpios Irineu apela,
alm das Escrituras, razo natural (Dem. 4).

Deus relaciona-se com o mundo no somente atravs da criao mas tambm atravs da
redeno. O Deus da salvao o mesmo Deus da criao (Adv. haer. 4,6,2; 4,20,2), ou
seja, no h seno um s Deus, que tanto cria como redime. O ensino gnstico acerca de
dois deuses era uma blasfmia contra o Criador. Ele tambm implicava na impossibilidade
da salvao, porque se Deus no criou, a criao tambm no poderia ser redimida. Se Deus
no foi o criador, ele no iria salvar a criao. Todavia, segundo Irineu, este o alvo de toda
a ordem da criao. Para os gnsticos, a salvao consistia em serem libertos da criao, do
mundo material; para Irineu, no entanto, a salvao significava que a prpria criao seria
restaurada ao seu estado original e alcanaria o seu destino conferido por Deus.

A viso gnstica de Deus no somente colocava em dvida o princpio bblico essencial do


monotesmo, mas impunha uma limitao seja ao poder ou bondade de Deus. Contra estas
concepes, Irineu afirma que Deus um e nico em sua majestade e bondade, e supremo
no seu poder. Os termos que ele emprega so tomados, curiosamente, do judasmo
helenstico e da teologia do mdio platonismo.30 Ele escreve que Deus incriado,
incompreensvel, sem figura ou forma, impassvel e incapaz de erro (Adv. haer. 4,38,2-3).
Ele esttico, imutvel (2,34,2), auto-contido e auto-suficiente (2,1,5; 4,16,4). Deus ,
como Plato observou corretamente, incapaz de ser declarado e, portanto, como Irineu
conclui de maneira no platnica, ele conhecido somente na medida em que se d a
conhecer a si mesmo. Ele simples, no-composto e totalmente diferente das coisas criadas
(2,13,3).

Irineu tambm repete constantemente que Deus sem limites. O verdadeiro Deus ele
mesmo o Pleroma, a "Plenitude" de todas as coisas. Como tal, ele no contido por nada e
todavia contm tudo o que existe (2,30,9; 2,1,1). Ele ilimitado tanto no seu poder como na
sua presena: no existe nada parte dele e nada que no esteja sujeito a ele. Na sua
simplicidade e eternidade no-originadas, Deus o contexto imensurvel de todo o ser, bem
como a sua fontediferente de todas as criaturas, porm no separado de nenhuma delas.

Norris v aqui uma diferena significativa entre Irineu e Justino.31 Enquanto que Justino
tende a acentuar a transcendncia radical do Criador sobre a sua criao, a agenda de Irineu
requer uma maneira de afirmar a majestade transcendente de Deus que no parea exclu-lo
do mundo. A noo do carter ilimitado de Deus no significa meramente que Deus no
pode ser medido, mas tambm que nada impe um limite ao seu poder e sua presena.
Assim, o que torna Deus diferente de toda criaturaa sua simplicidade eterna e no-gerada
precisamente o que lhe assegura um relacionamento direto e ntimo com toda criatura.

C. A Divina Trade
Da mesma maneira que os ensinos gnsticos levam Irineu a enfatizar a unidade de Deus, a
regra da verdade ligada ao batismo o faz refletir sobre as distines do Ser Divino: Pai,
Filho e Esprito Santo. Irineu mostra a dificuldade de se reconciliar uma s realidade divina
com tais distines, isto , como afirmar a unidade de Deus e ao mesmo tempo preservar a
Trade.32 No seu pensamento, as prprias relaes das "pessoas" da Trade permanecem
obscuras. Ele trata das implicaes da frmula mas se recusa a ir alm disso; esta tarefa
seria deixada para telogos posteriores.

Como foi visto anteriormente, Irineu comea a sua exposio do Ser Divino a partir dos trs
artigos fundamentais do smbolo batismal. Uma passagem essencial Demonstrao 6.
Lebreton observa apropriadamente que "a fim de julgar as heresias [Irineu] leva-as a esta
regra fundamental e demonstra a oposio das mesmas aos trs artigos do smbolo."33 Por
sua vez, Kelly argumenta que Irineu vai alm dos apologistas em dois aspectos, a saber, na
sua compreenso mais firme e afirmao mais explcita da noo de "economia" e no seu
reconhecimento muito mais pleno do lugar do Esprito no esquema tridico.34

A divina Trade invocada para mostrar com mais detalhes como Deus se relaciona com o
mundo no somente na criao mas na redeno. Irineu se acerca de Deus a partir de duas
direes, vendo-o tanto como ele existe no seu ser intrnseco e tambm como ele se
manifesta na economia, o processo ordenado da sua auto-manifestao. Do primeiro ponto
de vista, Deus o Pai de todas as coisas, inefavelmente um, e todavia contendo em si
mesmo desde toda a eternidade a sua Palavra e a sua Sabedoria. Porm, ao dar-se a
conhecer ou por-se em atividade na criao e na redeno, Deus manifesta esta Palavra e
esta Sabedoria; como o Filho e o Esprito, elas so as suas "mos," os veculos ou formas
da sua auto-revelao.35

Norris pondera que a nota caracterstica do ensino de Irineu acerca de Deus pode ser vista
na sua luta com a doutrina do Logos herdada dos apologistas.36 Ele a utiliza, mas um tanto a
contragosto e com cuidadosas qualificaes. A Palavra ou o Verbo visto como o
Mediador. O Pai est "acima de tudo," enquanto que a Palavra "atravs de todas as
coisas." O Pai est de algum modo "fora" do mundo e a Palavra parece um poder
intermedirio atravs de quem Deus se relaciona com o mundo e atua nele. A Palavra o
Mediador da revelao: o Deus invisvel e incompreensvel no dado a conhecer
diretamente, mas atravs da sua Palavra.

Irineu no fica inteiramente satisfeito com esta linguagem. A sua oposio ao gnosticismo o
torna avesso a qualquer sugesto de que existe mais de uma substncia divina ou de que
Deus est de algum modo separado do seu mundo. Assim, ele repudia todas as tentativas de
se explorar o processo pelo qual o Logos/Verbo foi gerado (2,28,4-6; 2,13,8). Tal
linguagem parece sugerir que o Logos um estado intermedirio entre Deus e a criao e
parece implicar em distines de grau dentro da Divindade. Ao mesmo tempo o Verbo ou
Filho corretamente chamado "Deus" (Dem. 47); ele distinto de tudo o que gerado e
coexiste com o Pai desde toda a eternidade (2,30,9; 3,18,1; 4,20,1).

Com o Filho Irineu associou intimamente o Esprito, argumentando que, se Deus era
racional e portanto tinha o seu Logos, ele tambm era espiritual e assim tinha o seu Esprito
(Dem. 5). Nisto Irineu demonstrou ser um seguidor de Tefilo de Antioquia e no de
Justino, identificando o Esprito, no o Verbo, com a Sabedoria divina, e assim fortalecendo
a sua doutrina do Esprito Santo com uma base bblica segura (Sl 33.6; Pv 3.19; 8.22-36;
etc.). O Esprito plenamente divino, ainda que em nenhum lugar Irineu o designe
expressamente como Deus, pois ele o Esprito de Deus, continuamente brotando do seu
ser (5,12,2).

Irineu tambm bastante peculiar e criativo no seu ensino acerca do Verbo e da Sabedoria,
o Filho e o Esprito, como "as duas mos de Deus" (4,20,1), uma imagem que faz lembrar
J 10.8a e o Salmo 119.73. Esta outra maneira pela qual ele acentua a doutrina de um
Deus imediatamente presente e ativo. o prprio Deus Supremo que est empenhado numa
atividade criadora neste mundo. Lawson observa que este ensino denota uma "ao direta,"
em contraste com os anjos intermedirios dos sistemas gnsticos (Adv. haer. 4,7,4).37 Irineu
tambm fala do "Pai que planeja tudo bem e d as suas ordens, o Filho que as executa e
realiza a obra de criao, e o Esprito que nutre e faz crescer..." (4,38,3). V-se aqui um
esforo de preservar a igualdade do status divino entre o Filho e o Esprito exigida pela
frmula tridica.38 Assim, "as duas mos de Deus" uma expresso do carter imediato da
criao, no do seu carter mediato.

O Verbo e o Esprito colaboram na obra de criao e direo (4,20,2; Dem. 5) e tambm nas
atividades de inspirao e revelao. O Verbo revela o Pai (4,6,3; 4,6,6). Na encarnao o
Verbo, at ento invisvel aos olhos humanos, tornou-se visvel e manifestou pela primeira
vez aquela imagem de Deus a cuja semelhana o ser humano foi originalmente criado
(5,16,2). O Esprito atuou nos profetas e nos crentes da antigidade; somente ele capacita as
pessoas a conhecerem o Filho (Dem. 6,7). A santificao inteiramente obra do Esprito.

Lawson acredita que o tratamento mais profundo e consistente da natureza de Deus feito
por Irineu est em Adv. haer. 4,20,1-12, um captulo que inicia com a celebrao do amor
de Deus.39 No centro da religio de Irineu est o conceito do amor auto-comunicativo de
Deus. Porque ele ama, Deus livremente d de si mesmo na criao, nos profetas e no Filho
do seu amor.
VI. Concluso
A viso de Irineu acerca da Divindade a mais completa e tambm a mais explicitamente
"trinitria" que se pode encontrar antes de Tertuliano.40 Seus caractersticos do segundo
sculo destacam-se claramente, particularmente em sua apresentao da Trade atravs da
imagem, no de trs pessoas co-iguais (conceito ps-niceno), mas de um nico
personagem, o Pai, que a prpria Deidade, com a sua mente ou racionalidade e a sua
sabedoria.

Confrontado com as extravagncias gnsticas, Irineu permaneceu extremamente avesso


investigao das profundezas ontolgicas da Trade e das relaes entre o Pai, o Filho e o
Esprito Santo.41 O fato importante destacado pela frmula batismal e acentuado por Irineu
que existem distines reais no ser imanente do Pai nico e indivisvel e que, embora
somente tenham sido plenamente manifestas na "economia," elas realmente estavam
presentes desde toda a eternidade.

A teologia de Irineu tambm importante porque a Igreja de hoje depara-se com o mesmo
tipo de desafios que enfrentou no passado. O gnosticismo pretendia ser cristo, mas apenas
expressava em terminologia bblica conceitos inteiramente alheios ao cristianismo
apostlico. Incomodados com a "simplicidade" das declaraes doutrinrias da Igreja, os
gnsticos apelavam para uma revelao especial e o conhecimento "verdadeiro", oculto,
das Escrituras. A partir da, efetuavam uma leitura alegrica e altamente individualista do
texto bblico, que deturpava radicalmente a pardosis, o ensinamento cristo transmitido
pelos apstolos e recebido pela Igreja.

Nos nossos dias defrontamo-nos com situaes semelhantes diante da existncia de grupos
que, reivindicando ligaes com a f crist, divergem dos seus postulados bsicos em maior
ou menor grau. Num posicionamento extremo encontram-se movimentos como o
espiritismo kardecista, a Legio da Boa Vontade, a Cincia Crist, e at certo ponto, o
mormonismo, os quais, embora dotados de uma roupagem crist, esto grandemente
afastados das convices do cristianismo histrico. Outro tipo de manifestaes, menos
radicais, mas igualmente preocupantes, so os movimentos neopentecostais, com sua nfase
indevida na experincia individual, em pretensas novas revelaes e em interpretaes
subjetivas da Bblia como critrios da verdade.

Irineu de Lio nos aponta os dois elementos cruciais para a preservao da "f que uma vez
por todas foi dada aos santos" contra os perigos do subjetivismo e do relativismo: o retorno
constante revelao bblica, num estudo srio e criterioso dos seus ensinamentos, e uma
cuidadosa considerao do testemunho histrico da Igreja, a maneira como a comunidade
crist tem entendido e transmitido as verdades da f.

English Abstract
In this article Alderi Matos attempts to review Irenaeus contribution to Christian thought
from a historical and theological perspective, especially his teaching on the "Trinity."
Matos describes briefly the main aspects of his life and work, the Gnostic system he had to
face in his days, his arguments to confront that system, and his exposition and analysis of
the doctrine of God. The importance of Irenaeus theology for today is difficult to
exaggerate. Since modern evangelicalism is confronted by similar challenges (especially
the claim of special and direct revelations), Irenaeus constant appeal to Scripture and to
the historical testimony of the Church may help contemporary evangelicals to resist the
dangers of relativism and subjectivism.
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Notas
1 O historiador Justo L. Gonzlez observa que a posio cronolgica de Irineu entre os
primeiros sucessores dos apstolos e a igreja do terceiro e quarto sculos "o coloca numa
encruzilhada importante da histria do pensamento cristo." A History of Christian
Thought, vol. 1: From the Beginnings to the Council of Chalcedon, ed. rev. (Nashville:
Abingdon, 1970) 170.

2 R. A. Norris, Jr., God and World in Early Christian Theology (New York: Seabury Press,
1965) 72; Bengt Hgglund, History of Theology, trad. Gene J. Lund (Saint Louis:
Concordia, 1968) 44; e Edward Rochie Hardy, "An Exposition of the Faith," em Early
Christian Fathers, ed. Cyril C. Richardson, 343-397 (New York: Macmillan, 1970) 344. A
partir do segundo sculo, a expresso "igreja catlica" serviu para designar a igreja
verdadeira, ortodoxa, em contraposio aos grupos herticos.

3 Johannes Quasten, Patrology, vol. 1: The Beginnings of Patristic Literature (Westminster,


Maryland: Christian Classics, 1984) 287; e J.N.D. Kelly, Early Christian Doctrines (New
York: Harper and Brothers, 1958) 104.

4 Entre aqueles que escreveram extensamente contra sistemas herticos, Irineu o primeiro
autor cujas obras sobreviveram. O Syntagmation de Justino perdeu-se; caso venha a ser
descoberto, teremos maiores informaes sobre o pano de fundo da obra de Irineu.

5 Norris, God and World, 81.

6 Hardy, "Exposition of the Faith," 343. Entre outros telogos modernos influenciados por
Irineu, Hardy menciona Gustav Auln e S.L. Thornton.

7 Gonzlez, History of Christian Thought, 170.

8 A importante obra de Eusbio, Historia Ecclesiastica, pode ser encontrada em: Philip
Schaff, ed., Nicene and Post-Nicene Fathers, second series, vol. 1 (Peabody,
Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1994).

9 Hardy, "Exposition of the Faith," 347.


10 Gonzlez diz que ele pode ter morrido no ano 202, quando muitos cristos foram
martirizados em Lio (History of Christian Thought, 158), mas Irineu no lembrado como
um mrtir na tradio do cristianismo primitivo.

11 Para a traduo inglesa de Contra as Heresias, ver Alexander Roberts e James


Donaldson, eds., Ante-Nicene Fathers, rev. A.C. Coxe, vol. 1: The Apostolic Fathers with
Justin Martyr and Irenaeus (Peadoby, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1994).

12 As referncias de Contra as Heresias (Adv. haer.) contm respectivamente o nmero do


livro, do captulo e da seo.

13 F.L. Cross, The Early Christian Fathers (London: Gerald Duckworth, 1960) 112.

14 Para o texto ingls da Epideixis tou Apostolikou Kerygmatos, ver a traduo de J.


Armitage Robinson, The Demonstration of the Apostolic Preaching (London: SPCK; New
York: Macmillan, 1920).

15 Hgglund, History of Theology, 43.

16 Hardy argumenta que, "dentre todos os principais gnsticos, Marcio aquele que
mais claramente um herege. . . Ele certamente o primeiro fundador de uma denominao
ou seita entre os cristos." "Exposition of the Faith," 345.

17 Ibid.

18 Norris, God and World, 73.

19 Ibid., 75.

20 Ibid., 79.

21 Ibid., 81.

22 O fato de Irineu no se considerar um filsofo no significa que ele ignorava os


conceitos que circulavam ao seu redor. Ele tambm foi influenciado pelas idias de Justino
Mrtir e de outros escritores cristos.

23 Norris, God and World, 83.

24 Hgglund, History of Theology, 45.

25 Uma questo importante como Irineu entendia a pardosis (tradio) da igreja em


relao s Escrituras no como algo separado, mas uma espcie de roteiro ou guia.

26 J.N.D. Kelly, Early Christian Creeds (New York: David McKay, 1960) 76.
27 Ibid., 77.

28 Ibid., 81.

29 Kelly, Early Christian Doctrines, 86. O conceito de Demiourgos (criador) essencial,


uma vez que os seguidores de Ptolomeu o consideravam uma realidade separada e inferior.

30 Norris, God and World, 85.

31 Ibid., 86.

32 Com Irineu ainda no se pode falar em "trindade," uma concepo que somente seria
elaborada posteriormente; a noo de "trade" mais consentnea com o seu pensamento.

33 Citado em Bertrand de Margerie, The Christian Trinity in History: Studies in Historical


Theology, Vol. 1, trad. Edmund J. Fortman (Still River, MA: St. Bedes Publications, 1982)
69.

34 Kelly, Early Christian Doctrines, 105. Nesse contexto, "economia" tem a ver com a
atribuio de diferentes "funes" ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo.

35 Ibid., 104-105.

36 Norris, God and World, 87.

37 John Lawson, The Biblical Theology of Saint Irenaeus (London: Epworth Press, 1948)
124.

38 Ver Adv. haer. 3,24,2: "...estabelecendo todas as coisas pelo seu Verbo e consolidando-as
pela sua Sabedoria."

39 Lawson, Biblical Theology of Saint Irenaeus, 128.

40 Kelly, Early Christian Doctrines, 107. Hardy considera que as diversas declaraes de
f emitidas por Irineu contm todos os elementos essenciais do Credo de Nicia, exceto os
seus termos tcnicos. "Exposition of the Faith," 350.

41 Porm, como argumenta Frances M. Young, Irineu foi "o primeiro a aclarar as questes
fundamentais"; "um pioneiro doutrinrio particularmente significativo em diversas reas."
The Making of the Creeds (London: SCM, 1991) 19, 81.