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## Como fazer marcaes em um livro

### Por Mortimer J. Adler

J sabes que preciso ler nas entrelinhas para obter o mximo de qualquer livro.
Agora quero persuadir-te a fazer algo igualmente importante no decorrer de tua
leitura. Quero persuadir-te a escrever nas entrelinhas. Se no o fizeres,
provavelmente no fars o tipo mais eficiente de leitura.

Afirmo, sem rodeios, que fazer marcaes em um livro no um ato de mutilao, mas
de amor. No deves fazer marcaes em um livro que no teu.
Bibliotecrios (ou amigos) que te emprestam livros esperam que os mantenhas limpos,
e o que deves fazer. Se te persuadires que estou certo sobre a utilidade de fazer
marcaes em livros, ters de compr-los. A maioria dos grandes clssicos est
disponvel hoje em edies reimpressas.

H duas maneiras de se *possuir* um livro. A primeira o direito de propriedade


que adquires pagando pelo livro, assim como quando compras roupas e mveis. Mas
este ato de compra somente o preldio da possesso. A posse completa s
acontece quando o livro se torna parte de ti, e a melhor maneira de te tornares
parte do livro escrevendo nele. Uma ilustrao pode clarear isso. Tu compras um
bife e o transferes da geladeira do aougueiro para a tua. Mas ainda no *possuis*
o bife na maneira mais importante at que o consumas e ele chegue tua corrente
sangunea. Meu argumento que livros tambm devem ser absorvidos no teu sangue
para efetivamente fazer algum bem.

Confuses no significado de *possuir* um livro levam as pessoas a uma falsa


reverncia ao papel, encadernao e tipografia um respeito pela coisa fsica o
trabalho do editor ao invs do gnio do autor. Esquecem que possvel adquirir a
idia a beleza que um grande livro contm, sem estacar uma reivindicao
colando seu *ex-libris* no interior da capa. Ter uma boa biblioteca no prova que
seu dono tem a mente enriquecida pelos livros; prova nada mais que, ele, sua
mulher, ou seu pai, foi rico suficiente para compr-la.

H trs tipos de donos de livros. O primeiro tem todos os conjuntos padres e *best
sellers* no lidos, intocados (este iludido indivduo possui celulose e tinta,
no livros). O segundo tem um grande nmero de livros alguns foram lidos
rapidamente, a maioria profundamente, mas todos limpos e brilhantes como no dia em
que foram comprados. (Esta pessoa provavelmente gostaria de *possuir* seus livros,
mas est contida por um falso respeito aparncia fsica dos mesmos.) O terceiro
tem poucos livros ou muitos todos com orelha e arruinados, tortos e soltos pelo
uso contnuo, com marcaes e rabiscos do comeo ao fim. (Este homem **possui** os
livros.)

falso respeito, poderias perguntar, preservar intacto e imaculado um livro muito


bem impresso, uma edio encadernada elegantemente? Claro que no. Eu rabiscaria a
primeira edio de Paraso Perdido tanto quanto daria ao meu filhinho uma caixa
de lpis de cor e um Rembrandt original. Eu no faria marcaes em uma pintura ou
uma esttua. Sua alma, por assim dizer, inseparvel do seu corpo. E a beleza de
uma edio rara ou de um volume ricamente preparado como a de uma pintura ou
esttua.

Mas a alma de um livro **pode** ser separada de seu corpo. O livro mais parecido
com uma partitura de uma obra musical do que com uma pintura. Nenhum grande msico
confunde uma sinfonia com as folhas impressas da msica. Arturo Toscanini
reverencia Brahms, mas sua partitura da Sinfonia em Sol menor to rabiscada que
ningum, exceto o maestro mesmo, consegue l-la. A razo de um grande condutor
fazer anotaes nas suas partituras as rabisca de novo e de novo todas as vezes
que volta a estud-las a mesma razo do porque deves fazer marcaes nos teus
livros. Se o teu respeito por uma encadernao ou tipografia magnfica se colocar
no caminho, compres uma edio barata e homenageie devidamente o autor.

Por que fazer marcaes em um livro indispensvel para a leitura? Primeiro: isto
te mantm *desperto* (E eu no quero dizer meramente consciente; quero dizer
desperto). Em Segundo lugar; leitura, se feita ativamente, pensar, e pensamentos
tendem a ser expressos em palavras, ditas ou escritas. O livro com anotaes ,
normalmente, o livro meditado. Finalmente, escrever te ajuda a lembrar os
pensamentos que tiveste, ou os pensamentos que o autor expressou. Permita-me
desenvolver estes trs pontos.

Se a leitura feita buscando algo mais do que somente passar o tempo, ela precisa
ser ativa. Tu no podes deixar teus olhos deslizarem sobre as linhas de um livro e
passarem sem a compreenso do que leste. Agora, uma pea ordinria, de fico
*light*, como, digamos, E o Vento Levou, no requer um tipo muito ativo de
leitura. Os livros lidos por prazer podem ser lidos num estado de relaxamento sem
nada a perder. Mas um grande livro, rico em idias e beleza, um livro que levanta e
tenta responder grandes questes fundamentais demanda o tipo mais ativo possvel de
leitura que fores capaz de realizar. No se absorve as idias de John Dewey da
mesma maneira que se absorve as canes de Mr. Vallee. preciso esforar-se para
alcan-las. Isso no podes fazer enquanto estiveres adormecido.

Se, ao terminares o livro, suas pginas estiverem cheias de anotaes, sabers que
fizeste uma leitura ativa. O leitor ativo mais famoso que conheo o Presidente
Hutchins, da Universidade de Chicago. Ele tem tambm a agenda mais compromissada
com negcios que conheo. Ele sempre l com um lpis na mo, e, eventualmente,
quando pega um livro e um lpis de noite, se surpreende, em vez de fazendo
anotaes inteligentes, desenhando o que ele chama de fbricas de caviar nas
margens do livro. Quando isto acontece ele deixa de lado o livro. Ele sabe que est
muito cansado para ler e que est somente perdendo tempo.

Mas, poderias perguntar, por que escrever necessrio? Bem, o ato fsico de
escrever, com tuas prprias mos, torna as palavras e frases mais acentuadas tua
mente e as preserva melhor na tua memria. Anotar tuas reaes s frases e palavras
importantes que leste, as questes que elas te sugeriram, preservar e acentuar
essas questes.

Mesmo que escrevas num rascunho e, assim que terminares de escrever, jogues fora o
papel, tua compreenso do texto ser maior. Mas no necessrio que jogues fora o
papel. As margens (superiores e inferiores, assim como as laterais), as folhas de
final de captulo, at os espaos entre as linhas, esto todos disponveis para
anotaes. Estes espaos no so sagrados. E o melhor de tudo que tuas marcaes
e anotaes se tornam parte integral do livro, ficam l para sempre. Podes pegar o
livro na semana ou no ano seguinte, e l esto teus pontos de acordo, desacordo,
dvida, e de investigao. como reiniciar uma conversa interrompida, com a
vantagem de retom-la do ponto no qual a interrompeste.

E exatamente isto que a leitura de um livro deve ser: uma conversa entre ti e o
autor. Presumivelmente ele sabe mais do assunto do que ti; naturalmente, ters a
humildade devida ao te aproximares dele. Mas no deixes ningum te dizer que o
leitor deve ser somente um receptor. O entendimento uma operao de duas mos,
aprender no consiste em ser um receptculo vazio. O aprendiz deve questionar-se e
questionar o professor. Ele deve at discutir com o professor, uma vez entendido o
que ensina. E fazer marcaes em um livro , literalmente, uma expresso das
diferenas ou dos acordos de opinio com o autor.

H diversas maneiras de fazer marcaes em um livro de maneira inteligente e


frutfera. Eis como eu o fao:

* Sublinhando (ou usando marca-texto): pontos principais, de declaraes fortes ou


importantes.

* Linhas verticais na margem: Para enfatizar uma declarao j sublinhada.

* Estrela, asterisco, ou outro smbolo na margem: deve ser usada com moderao,
para enfatizar as dez ou vinte declaraes mais importantes no livro. (Podes fazer
uma orelha no canto inferior das pginas nas quais aparecem estas marcaes. Isto
no machucar as folhas grossas dos quais a maioria dos livros so feitos hoje em
dia, e, com isto, poders tirar o livro da prateleira a qualquer momento e, abrindo
na pgina dobrada, refrescar teu entendimento do livro).

* Nmeros na margem: para indicar a sequncia de pontos que o autor faz ao


desenvolver um mesmo argumento.

* Nmero de outras pginas na margem: para indicar onde mais o autor diz pontos
relevantes ao ponto em questo; para ligar as idias no livro que, embora separadas
por muitas pginas, so conectadas.

* Circulando ou destacando palavras-chave ou frases.

* Escrevendo na margem, ou na parte superior ou inferior da pgina: para recordar


perguntas (e talvez respostas) que uma passagem tenha levantado em tua mente;
reduzindo uma discusso complicada a uma declarao simples; recordando a sequncia
dos pontos principais pelo livro. Eu uso as folhas em branco no final do livro para
fazer um ndice pessoal dos pontos do autor na ordem em que apareceram.

As pginas em branco no comeo do livro so as mais importantes para mim. Algumas


pessoas reservam-nas para um *ex-libris* sofisticado. Eu as reservo para um
pensamento sofisticado. Aps terminar o livro e fazer um ndice pessoal nas pginas
finais, eu retorno s iniciais e tento delinear o livro, no pgina por pgina, ou
ponto por ponto (j o fiz nas pginas finais), mas como uma estrutura integrada,
com uma unidade bsica e uma ordem em suas partes. Este delineamento , para mim, a
medida do meu entendimento da obra.

Se s um radical anti-marcaes em livros, podes objetar que as margens, o espao


entre as linhas, e as pginas finais no te do espao suficiente. Tudo bem. Que
tal usares um bloco de rascunho ligeiramente menor que o tamanho da pgina do
livro, de modo que as bordas do rascunho no apaream? Faas teu ndice,
delineamento, e at suas anotaes no rascunho, e, depois insere os rascunhos
permanentemente no comeo e no final do livro.

Ou, podes dizer, este negcio de fazer marcaes em livros ir tornar tua leitura
mais lenta. De fato, provavelmente ir. E esta uma das razes para faz-lo. A
maioria de ns se impregnou da idia de que a velocidade de leitura uma medida de
nossa inteligncia. No existe tal coisa como a velocidade correta para se fazer
uma leitura inteligente. Algumas coisas devem ser lidas rapidamente e sem esforos
e outras devem ler lidas lentamente e at laboriosamente. O sinal de leitura
inteligente a habilidade de ler *diferentes* coisas *diferentemente* de acordo
com seu valor. No caso de livros bons, o objetivo no ver por quantos consegues
*passar*; mas sim quantos *permanecem* em ti quantos consegues *possuir*. Ter
alguns poucos amigos melhor que ter milhares de conhecidos. Se este teu
objetivo, como deveria ser, no te impacientars se te exigir mais tempo e esforo
ler um grande livro do que te exige ler um jornal.

Podes ainda ter uma objeo final a fazer marcaes nos livros: no podes emprest-
los aos teus amigos porque ningum pode l-los sem distrair-se com tuas notas. Alm
do mais, no querers emprest-los porque um livro com anotaes como um dirio
intelectual, e emprest-los expor a pblico tua mente.

Se teu amigo deseja ler teu Vidas Paralelas de Plutarco, Shakespeare, ou O


Federalista, digas-lhe gentil mas firmemente que compre uma cpia. Emprestarias
teu carro ou teu casaco, mas teus livros so to parte de ti quanto tua cabea ou
teu corao.