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COPIADORA. RElTORIA
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2-JU11 Theodor W Adorno

.,

Cole~ao Espirito Critico


NOTASDE

Conselho editorial:

Alfredo Bosi

LITERATURA I

Antonio Candido

Augusto Massi

Organizafiio da edifiio alemii

Davi Arrigucci Jr.

RolfTiedemann

Flora Siissekind

Gilda de Mello e Souza

Roberto Schwan

Tradllfiio e apresentafiio

Jorge de Almeida

rnJ Livraria
rnJ Duas Cidades

...... editora.34
,1

o ensaio como forma

Desrinado aver 0 i1uminado, nao a luz.


Goethe. Pandora

Que 0 ensaio, na Alemanha, esteja difamado como urn pro


duto bastardo; que sua forma care~a de uma tradi~ao convincen
te; que suas demandas enfiticas s6 tenham sido satisfeitas de
modo intermitente, tudo isso ji foi dito e repreendido 0 bastante.
"A forma do ensaio ainda nao conseguiu deixar para tris 0 ca
minho que leva aautonomia, urn caminho que sua irma, a lite
ratura, ji percorreu hi muito tempo, desenvolvendo-se a partir
de uma primitiva e indiferenciada unidade com a ciencia, a moral
e a arte."1 Mas nem 0 mal-estar provocado por essa situa~ao, nem
o desconforto com a mentalidade que, reagindo contra isso, pre
"tende resguardar a arte como uma reserva de irracionalidade,
identificando conhecimento com ciencia organizada e excluin
do como impuro tudo 0 que nao se submeta a essa antitese, nada
disso tern conseguido alterar 0 preconceito com 0 qual 0 ensaio
e costumeiramente tratado na Alemanha. Ainda hoje, elogiar al
guem como terivain e 0 suficiente para excluir do ambito aca
demico aquele que esti sendo elogiado. Apesar detoda a inteli
gencia acumulada que Simmel e 0 jovem Lukacs, Kassner e Ben-

IGeorg von Lulcics, Di~ s~~/~ Imd di~ Formen [A alma eas formasl. Berlirri,
Egon Fleischel. 1911, p. 29.

1~
Notas de literatura I o ensaio como forma

a
jamin confiaram ao ensaio, especula<;ao sobre objecos espedfi partir do nada, segundo 0 modelo de uma irrestrita moral do
cos ja culturalmence pre-formados,2 a corpora<;ao academica s6 trabalho. Felicidade e jogo the sao essenciais. Ele nao come<;a com
colera como filosofia 0 que se veste com a dignidade do univer Adao e Eva, mas com aquilo sobre 0 que deseja falar; diz 0 que
sal, do permanente, e hoje em dia, se posslvel, com a dignidade a respeito the ocorre e termina onde sence ter chegado ao fim,
do "originario"; s6 se preocupa com alguma obra particular do nao onde nada mais resta a dizer: ocupa, desse modo, urn lugar
espirito na medida em que esta possa ser urilizada para exem encre os desprop6sitos. Seus conceicos nao sao construldos a par
plificar categorias universais, ou pelo menos tomar 0 p<J.rticular tir de urn prindpio primeiro, nem convergem para urn fim ul
transparence em rela<;ao a elas. A tenacidade com que esse esque timo. Suas incerpreta<;oes nao sao filologicamence rfgidas e pon
ma sobrevive seria tao enigmatica quanto sua carga afetiva, nao deradas, sao por prindpio superincerpreta<;oes, segundo 0 vere
Fosse ele alimentado p~r motivos mais fortes do que a penosa dicto ja automatizado daquele incelecco vigilance que se poe a
lembran<;a da falta de cultivo de uma cultura que, historicamente, servi<;o da estupidez como cao-de-guarda contra 0 espirico. Por
mal conhece 0 homme de lettres. Na Alemanha, 0 ensaio provo receio de qualquer negatividade, rotula-se como perda de tem
ca resistencia porque evoca aquela liberdade de espirito que, ap6s po 0 esfor<;o do sujeico para penetrar a suposta objetividade que
o fracasso de urn Iluminismo cada vez mais momo desde a era se esconde atras da fachada. Tudo e muico mais simples, dizem.
leibniziana, ate hoje nao conseguiu se desenvolver adequadamen Quem incerpreta, em vez de simplesmente registrar e classificar,
te, nem mesmo sob as condi<;oes de uma liberdade formal, es e estigmatizado como alguem que desorienca a inceligencia para
tando sempre disposta a proclamar como sua verdadeira deman urn devaneio impotence e implica onde nao hi nada para expli
da a subordina<;ao a uma insrancia qualquer. 0 ensaio, porem, car. Ser urn homem com os pes no chao ou com a cabe<;a nas
nao admite que seu ambito de competencia the seja prescrito. Em nuvens, eis a alremativa. No encanco, basta deixar-se incimidar
vez de a1can<;ar algo ciencificamence ou criar artisticamence al uma unica vez pelo tabu de ir alem do que esta simplesmence dico
guma coisa, seus esfor<;os ainda 'espelham a disponibilidade de em determinada passagem para sucumbir a falsa pretensao que
quem, como uma crian<;a, nao tern vergonha de se encusiasmar homens e coisas nurrem em rela<;ao a si mesmos. Compreender,
com 0 que os outros ja fizeram. 0 ensaio reflete 0 que e amado entao, passa a ser apenas 0 processo de destrinchar a obra em
e odiado, em vez de conceber 0 espirico como uma cria<;ao a busca daquilo que 0 autor teria desejado dizer em dado momen
co, ou pelo menos reconhecer os impulsos psicol6gicos indivi
e
duais que estao indicados no fenomeno.Mas como quase im
2 Cf. Lukacs, op. cit" p. 23: "0 ensaio sempre fala de algo ji formado ou,
possive! determinar 0 que alguem pode ter pensado ou sencido
na melhor das hip6teses, de algo que ji tenha existido; e parte de sua essencia que
aqui e ali, nada de essencial se ganharia com tais considera<;oes.
ele nao destaque coisas novas a partir de um nada vazio, mas se limite a ordenar
de uma nova maneira as coisas que em algum momento ji foram vivas. E como
Os impulsos dos aurores se extinguem no conreudo objetivo que
ele apenas as ordena novamente, sem dar forma a algo novo a partir do que nao capturam. No enranro, a pletora de significados encapsulada em
tem fo'rma, encontra-se vinculado as coisas, tem de sempre dizer a 'verdade' sobre cada fenomeno espirirual exige de seu receptor, para se desve!ar;
elas, encontrar expressao para sua essencia". justamence aque!a .esponraneidade da fancasia subjetiva que e

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Notes de literature I
o ensaio como forma

condena em nome da disciplina objetiva. Nada se deixa extrair bern em risco a propria integridade do objeto, que seria tanto
pela int~, retac;ao que ja nao tenha sido, ao mesmo tempo, in
mais salida quanto menos contasse com 0 apoio da forma, ain
troduzido ~ela interpretaCfe1o. Os criterios desse procedimemo sao
da que esta tenha como norma justameiue apresentar 0 objeto
a compatibilidade com 0 texto e com a propria interpretac;ao, e de modo puro e sem adendos. Na alergia contra as formas, con
tam bern a sua capacidade de dar voz ao conjunto de elementos sideradas como atributos meramente acidentais, 0 espirito cien
do objeto. Com esses criterios, 0 ensaio se aproxima de uma au dfico academico aproxima-se do obtuso espirito dogmatico. A
tonomia estetica que pode ser facilmente acusada de ter sido palavra lanc;ada irresponsavelmente pretende em vao provar sua
apenas tomada de emprestimo a arte, embora 0 ensai'o se dife responsabilidade no assunto, e a reflexao sobre as coisas do es
rencie da arte tanto por seu meio especifico, os conceitos, quan pirito torna-se privilegio dos desprovidos de espirito.
to por sua pretensao a verdade desprovida de aparencia estetica. Todos esses frutos do rancor nao sao meras inverdades. Se
E isso 0 que Lukacs nao percebeu quando, na carta a Leo Popper o ensaio se recusa a deduzir previamente as configurac;oes cultu
que serve de iiuroduc;ao ao livro A alma e as formas, definiu 0 rais a partir de algo que lhes ~ subjacente, acaba se enredando
ensaio como uma forma art{stica. 3 No entanto, a maxima posi com enorme zelo nos empreendimentos culturais que promovem
tivista segundo a qual os escritos sobre arte nao devem jamais as celebridades, 0 sucesso eo presdgio d~ produtos adaptados ao
almejar urn modo de apresentac;ao ardstico, ou seja, uma auto mercado. As biografias romanceadas e todo tipo de publicac;:ao
nomia da forma, nao e melhor que a concepc;ao de Lukacs. Tam comercial edificante a elas relacionado nao sao uma mera dege
bern aqui, como em todos os outros momentos, a tendencia ge nerac;ao, mas a tentac;ao permanente de uma forma cuja suspei
ral positivista, que contrapoe rigidamente ao sujeito qualquer ta contra a falsa profundidade corre sempre 0 risco de se rever
objeto poss{vel como sendo urn objeto de pesquisa, nao vai alem ter em superficialidade erudita. Essa tendencia ja se delineia em
da mera separac;ao entre forma e conteudo: como seria possivel, Sainte-Beuve, de quem certamente deriva 0 genero moderno do
afinal, falar do estetico de modo nao estetico, sem qualquer pro ensaio, e segue em produtos como as Silhuetas de Herbert Eu
ximidade com 0 objeto, e nao sucumbir a vulgaridade intelec len berg, 0 protatipo alemao de uma enxurrada de subliteratura
tual nem se desviardo proprio assunto? Na pratica positivista, cultural, ate filmes sobre Rembrandt, Toulouse-Lautrec e as Sa
o conteudo, uma vez fixado conforme 0 modelo da sentenc;a gl'adas Escrituras, promovendo a neutralizaC;ao das criac;:oes es
protocolar, deveria ser indiferente a sua forma de exposic;ao, que pirituais em bens de consumo, urn processo que, na recente his
por sua vez seria convencional e alheia as exigencias do assunto. taria do espirito, apodera-se sem resistencia de tudo aquiloque,
Para 0 instinto do purismo cient{fico, qualquer impulso expres nos paises do bloco oriental, ainda e chamado, sem qualquer
sivo presente na exposic;ao ameac;a uma objetividade que supos pudor, de "a heran<;a". Esse processo talvez se manifeste de modo
tamente afloraria apos a eliminac;ao do sujeito, colocando tam mais evidente em Stefan Zweig, que conseguiu em sua juventu
de escrever alguns ensaios bastante originais, mas que acabou
regredindo, em seu livro sobre Balzac, ao estudo psicolagico da
3 Cf. Lukacs, op. cit., p. 5 55.
personalidade criativa. Esse genero de literatura nao critica os

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Notas de Iiteratura I o ensaio como forma

abstratos "conceiros fundamentais", as datas sem sentido e os filosofia, mediante emprestimos da literatura, imagina-se capaz
cliches inveterados, mas sim pressup6e implicitamente isso tu de abolir 0 pensamento objetivante e sua hist6ria, enunciada pela
do, como cumplice. Mistura-se 0 rebotalho da psicologia inter terminologia habitual como a antltese entre sujeito e objeto, e
pretativa com categorias banais derivadas da visao de mundo do espera ate mesmo que 0 pr6prio Ser ganhe voz em uma poesia
filisteu da cultura, tais como "a personalidade" e "0 irracional". que junta Parmenides e Max Jungnickel, ela acaba se aproximan
Ensaios desse tipo acabam se confundindo com 0 estilo de fo do da desgastada conversa fiada sobre cultura. Com mallcia rus
lhetim que os inimigos da forma ensaistica costumam confun tica travestida de sabedoria ancestral, essa filosofia recusa-se a
dir com 0 ensaio. Livre da disciplina da servidao acad~mica, a homar as obrigac;:6es do pensamento conceitual, que entretanto
pr6prialiberdade espiritual perde a liberdade, acatando a neces ela subscreveu assim que ueilizou conceiros em suas frases e juizos,
sidade socialmente pre-formada da clientela. A irresponsabili enquanto 0 seu elemento estetico naopassa de uma aguada re
dade, em si mesma urn momenta de qualquer verdade nao exau miniscencia de segunda mao de Holderlin ou do Expressionismo,
rida na responsabilidade de perpetuar 0 status quo, torna-se res e talvez do ]ugendstil pois nenhum pensamento pode se entre
ponsavel pelas necessidades da consciencia estabelecida; ensaios gar alinguagem tao ilimitada e cegamence quanto a ideia de uma
ruins nao sao menos conformistas do que dissertac;:6es ruins. A fala ancestral faz supor. Dessa violenciaque imagem e conceiro
responsabilidade, contudo, respeita nao apenas autoridades e praticam urn ao ouero nasce 0 jargao da autenticidade, no qual
gremios, mas tambem a pr6pria coisa. as palavras vibram de comoc;:ao, enquanco se calam sobre 0 que
A forma, no entanto, tern sua parcela de culpa no faro de as comoveu. A ambiciosa transcendencia da linguagem para alem
o ensaio ruim falar de pessoas, em vez de desvendar 0 objeto em do sentido acaba desembocando em urn vazio de sencido, que fa
questao. Aseparac;:ao entre ciencia e arte e irreversivel. S6 a in cilmente pode ser capturado pelo mesIno positivismo diante do
genuiqade do fabricante de literatura nao roma conhecimento qual essa linguagem se julga superior. Ela cai nas maos do posi
disso, pois este se considera nada menos que urn genio da admi tivismo justamente pelo vazio de sentido que tanto critica, pois
nistrac;:ao, por sucatear as boas obras de arte e transforma-Ias em acaba jogando com as mesmas cartas. Sob 0 jugo de tais desen
obras ruins. Com a objetivac;:ao do mundo, resultado da progres volvimentos, essa linguagem, onde ainda O\.lsa mover-se no am
siva desmitologizac;:ao, a ciencia e a arte se separaram; e impossi bito das ciencias, aproxima-se do artesan'aro, enquanto 0 pesqui
vel restabelecer com urn golpe de magica uma consciencia para sador conserva, em negativo; sua fidelidade a estetica, sobretu
a qual intuic;:ao e conceito, imagem e signo, constituam uma do quando, em vez de degradar a iinguagem amera parafrase de
unidade. A restaurac;:ao dessa consciencia, se e que ela alguma vez seus numeros, rebela-se concra a linguagem em geral, utilizan
existiu, significaria uma recaida no caos. Essa consciencia s6 po do tabelas que confessam sem rodeios' a rdficac;:ao de sua cons
deria ser concebida como consumac;:ao do processo de mediac;:ao, ciencia, encontrando assim uma especie de forma para essa rei
como utopia, tal como desde Kant os fil6sofos idealistas busca ficac;:ao, sem precisar recorrer a urn apologetico emprestimo da
ram imaginar, sob 0 nome de "intuic;:ao intelectual", algo que tern arte. Everdade que a arte sempre esteve imbricada na tendencia
falhado aos freqiientes apelos do conhecimento efetivo. Onde a dominante do Iluminismo, incorporando em sua tecnica, des

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Notas de Iiteratura I o ensaio como forma

de a Antiguidade, as descobertas cientificas. Mas a quantidade quanto alguns conhecimentos, que nao se confundem com im
reverte em qualidade. Se a tecnica torna-se urn absoluto na obra pressoes arbitrarias, dificilmente podem ser capturados pela rede
de arte; se a constru~ao torna-se total, erradicando a expressao, da ciencia. A obra de Marcel Proust, dio permeada de elemen
que e seu motivo e seu oposto; se a arte pretende tornar-se ime tos ciendficos positivistas quanto a de Bergson, e uma tentativa
diatamente ciencia, adequando-se aos parametros cientificos, unica de expressar conhecimentos necessarios e conclusivos so
entao ela sanciona a manipula~ao pre-artistica da materia, tao bre os homens e as rela~oes sociais, conhecimentos que nao po
carente de sentido quanto 0 Seyn [Ser] dos seminarios filos6fi deriam sem mais nem menos ser acolhidos pela ciencia, embora
cos. Assim, a arte acaba se irmanando com a reifica~ao, contra a sua pretensao aobjetividade nao seja diminuida nem reduzida a
qual o'protesi:~, Illesmo q~e mudo e reificado, sempre foi e ain uma vaga plausibilidade. 0 parametr~ da objetividade desses
da hoje e a fun~ao do que nao tern fun~ao: a pr6pria arte. conhecimentos nao e a verifica~ao de teses ja comprovadas por
Mas, embora arte e ciencia tenham se separado na hist6ria, sucessivos testes, mas'a experiencia humana individual, que se
nao se deve hipostasiar 0 seu antagonismo. A aversao a essa mis mantem coesa na esperan~a e na desilusao. Essa experiencia con
tura anacnmica nao absolve uma cultura organizada em ramos fere relevo as observa~oes pro~s~ianas, c~nfirmando-as ou refu
e setores. Ainda que sejam necessarios, esses setores acabam re a
tando-as pela rememora~ao. Mas sua unidade, fechada indivi
conhecendo institucionalmente a renuncia averdade do todo. Os dualmente em si mesma, na qual entretanto se manifesta 0 todo,
ideaisde pureza e asseio, compartilhados tanto pelos empreen nao poderia ser retalhada e reorganizada, por exemplo, sob as di
dimentos de uma filosofia veraz, aferida por valores eternos, versas personalidades e aparatos da psicologia ou da sociologia.
quanto por uma ciencia s6lida, inteiramente organizada e sem Sob a pressao do espirito cientifico e de seus postulados, onipre- .
lacunas, e tambern por uma arte intuitiva, desprovida de concei sente ate"mesmo no artista, ainda que de modo latente, Proust
tos, trazem as marcas de uma ordem repressiva. Passa-se a exigir se serviu de uma tecnica que copiava 0 modelo das ciencias, para
do espfrito urn certificado de competencia administrativa, para realizar uma especie. de reordena~ao. experimental, com 0 obje
que de nao transgrida a cultura oficial ao ultrapassar as frontei tivo de salvar ou restabelecer 'aquilo que; nos dias do individua
ras culturalmente demarcadas. Pressupoe-se assim que todo co lismo burgues, quando a consciencia i~dividual ainda confiava
nhecimento possa, potencialmente, ser convertido em ciencia. As em si mesma e nao se intimidava diante da censura rigidamen te
teorias do conhecimento que estabeleciam uma distin~ao entre classificat6ria, era valorlzado como os conhecimentos de urn ho
consciencia pre-ciendfica e ciendfica sempre conceberam essa di mem experiente, conform~ 0 tipo do extinto homme de lettres,
feren~a como sendo unicamente de grau. Que se tenha perma que Proust invocou novamente como a mais alta forma do dile
necido, contudo, na mera afirma~ao da possibilidade de uma tante. Nao passaria pela cabe~a de ningue~, entreta~to, dispen
conversao; sem que jamais a consciencia viva tenha sido trans sar como irrelevante, arbimirio e irracional 0 que urn homem ex
formada seriamente em consciencia cieritifica, remete ao carater periente tern a dizer, s6 porque sao as experiencias de urn indi
precirio da w6pria transi~ao, a uma diferen~a qualitativa. A mais viduo e porque nao se deixam facilmente generalizar pela cien
simples reflexao sobre a vida da consciencia poderia indicar 0 cia. Mas aquela parte de seus achados que escorrega por entre as

"j:
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Notas de literatura I o ensaio como forma

malhas do saber cientifico escapa com certeza apropria ciencia. o empirismo, nao menos que 0 raeionalismo, tern sido urn "me
Enquanto ciencia do espirito, a ciencia deixa de cumprir aquilo todo". Nos processos do pensamento, a duvida quanto ao direi
que promete ao espirito: iluminar suas obras desde dentro. 0 to incondieional do metodo foi levantada quase tao-somente pelo
jovem escritor que queira aprender na universidade 0 que seja ensaio. Este leva em conta a consciencia da nao-identidade, mes
uma obr~ de arte, uma forma da linguagem, a qualidade esteti mo sem expressa-Ia; e radical no nao-radicalismo, ao se abster de
ca, e mesrrio a tecniCa estetica, tera apenas, na maioria dos ca qualquer reduc;ao a urn prindpio e ao acentuar, em seu carater
sos, algumas indicac;oes esparsas sobre 0 assunto, ou entao rece fragmentirio, 0 parcial diante do total. "0 grande Sieurde Mon
bera. informac;oes tomadas ji prontas da filosofia em circulac;ao taigne talvez tenha sentido algo semelhante quando deu a seus
naquele momento, que serao aplicadas de modo rnais ou menos escritos 0 admiravelmente belo e adequado titulo de Essais. Pois
arbitd.rio ao teor das obras em questao. Caso ele se voltepara a a modestia simples dessa palavra e uma altiva cortesia. 0 ensaista
estetica filosofica, seri entulhado com proposic;oes tao abstratas abandona suas proprias e orgulhosas esperanc;as, que cantas ve
que nad~ dizem sobre as obras que ele deseja compreender, nem zes 0 fizeram crer estar proximo de alga definitivo: aflnal, ele nada
se i4entificam, na verdade, com 0 conteudo que, bern ou mal, tern a oferecer alem de explicac;oes de poemas dos outros ou, na
ele est<!. buscando. Mas a divisao de trabalho do kosmos noetikOs
, ,
melhor das hipoteses, de suas proprias id~ias. Mas ele se confor
em arte e ciencia nao e a unica responsivel por tudo isso; nem rna ironicamente a essa pequenez, a eterna pequenez da mais
as suas linhas de demarcac;ao podem ser postas de lado pela boa profunda obra do pensamento diante da vida, e ainda a sublinha
vontade e por urn planejamento superior. Pelo contrario, 0 es com sua ironica modestia."4 0 ens~io nao segue as regras do jogo
p{rito, irrevogavelmente modelado segundo os padroes da domi da eieneia e da teoria organizadas, segundo as quais, como diz a
nac;ao da natureza e da produc;ao material, entrega-se arecorda formulac;ao de Spinoza, a ordem das coisas seria 0 mesmo que a
c;ao daquele escagio superado, mas que ainda traz a promessa de ordem das ideias. Como a ordem dos conceitos, uma ordem sem
um esdgio futuro, a transcendencia das rela~6es de produ~ao lacunas, nao equivale ao que existe, 0 ensaio nao almeja uma
enrijecidas. Assim, 0 procedimento especializado se paralisa jus construc;ao fechada, dedutiva ou indutiva. Ele se revolta sobre
tamente diante de seus objetos espedficos. tudo contra a dourrina, arraigada desde Platao, segundo a qual
Em relac;aoao procedimento cientifico e sua fundamenta o mutivel e 0 efemero nao seriam dignos da filosofia; revolta-se
c;ao filosofica enquanto metodo, 0 ensaio, de acordo com sua ',contra essa antiga injustic;a cometida contra 0 transitorio, pela
ideia, tira todas as conseqiiencias da critica ao sistema. Mesmo qual este e novamente condenado no conceito. 0 ensaio recua,
as doutrinas empiristas, que atribuem aexperiencia aberta e nao assustado, diante da violencia do dogma, que atribui dignidade
anteeipavel a primazia sobre a rigida ordem conceitual, perma onto16gica ao resultado da abstrac;ao, ao conceito invariavel no
necem sistematicas na medida em que definem condic;oes para tempo, por oposic;ao ao individual nele subsumido. A falicia de
o conhecimento, concebidas de urn modo mais ou menos cons
tante, e desenvolvem essas condic;oes em urn contexto 0 mais ho
mogeneo possivel. Desde Bacon - ele proprio urn ensaista 4 Lukacs, op. cit., p. 21.

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Notas de literatura I o ensaio como forma

que a ordo idearum seria a ordo rerum e fundada na i,inua<;ao teor metaHsico; pelo contrario, 0 pensamento torna-se volatil
de que algo mediado seja nao mediado. Assim como ~ diHcil com 0 avan<;o da abstra<;ao, e 0 ensaio se propoe preeisamente a
pensar 0 meramente factual sem 0 conceito, porque penSdlo sig reparar uma parte dessa perda. A obje<;ao corrente contra eIe, de
nifica sempre ja concebe-Io, tampouco e possivel pensar 0 mais que seria fragmentario e contingente, postula por si mesma a to
puro dos conceitos sem alguma referencia afacticidade. Mesmo talidade como algo dado, e com isso a identidade entre sujeito e
as cria<;oes da fantasia, supostamente liberadas do espa<;o e do objeto, agindo como se 0 todo estivesse a seu dispor. 0 ensaio,
tempo, remetem a existencia individual, ainda que por deriva porem, nao quer procurar 0 eterno no transit6rio, nem destila
10 a partir deste, mas sim eternizar 0 transit6rio. A sua fraqua.a
<;ao. E por isso que 0 ensaio nao se deixa intimidar pelo depra
vado pensamento p~ofundo, que contrapoe verdade e hist6ria testemunha a pr6pria nao-identidade, que eIe deve expressar; tes
como opoStoS irreconeiliaveis. Se a verdade tern, de fato, urn temunha 0 excesso de inten<;5.o sobre a coisa e, com isso, aqueIa
mlcleo temporal, entao 0 conteudo hist6rico torna-se, em sua utopia bloqueada peIa divisao do mundo entre 0 eterno e 0 tran
plenitude, urn momento integral dessa verdade; 0 a posteriori sitorio. No ensaio enfatico, 0 pensamento se desembara<;a da
torna-se concretamente urn a priori, e nao apenas genericamen ideia tradicional de verdade.
te, como Fichte e seus seguidores 0 exigiam. A rela<;ao com a ex Desse modo, 0 ensaio suspende ao mesmo tempo 0 concei
periencia'- eo ensaio confere a experiencia tanta substancia to tradicional de metodo. 0 pensamento eprofundo por se apro
quanto a teoria tradicional as meras categorias - e uma rela<;ao fundar em seu objeto, e nao pela profundidade com que ecapaz
com toda a hist6ria; a experiencia meramente individual: que a de reduzi-Io a uma outra coisa. 0 ensai~ lida com esse criterio
conseieneia toma como ponto de partida por sua proximidade, de maneira polemica, manejando assuntos que, segundo as re
e ela mesma ja mediada pela experieneia mais abrangente da hu gras do jogo, seriam considerados dedutiyeis, mas sem buscar a
manidade hist6rica; e urn mero auto-engario da soeiedade e da sua dedu<;ao definitiva.,Ele unifica livremente peIo pensamento
ideologia i~dividualistas conceber a experieneia da humanidade o que se encontra u~ido nos objetos de sua livreescolha. Nao
hist6rica como sendo mediada, enquanto 0 imediato, por sua va., insiste caprichosamente em alcan<;ar algo para alem das media
seria a experieneia pr6pria a cada urn. 0 ensaio desafia, por isso, <;oes - e estas sao media<;oes hist6ricas, ~as quais esta sedimen
a no<;ao de que 0 historicamente produzido deve sec menospre tada a soeiedade como urn todo - , mas busca 0 teor de verda
zado como objeto da teoria. A distin<;ao entre uma filosofia pri"' . _de como algo hist6rico por si inesmo. Nao pergunta por nenhum
meira e uma mera filosofia da cultura, que pressuporia aquela e dado primordial, para transtorno da sociedade socializada [ver
se desenvolveria a partir de seus fundamentos, e uma tentativa gesellschafteten Gesellschaft] , que justamente por nao ~olerar 0 que
de racionalizar teoricamente 0 tabu sobre 0 ensaio, mas essa dis nao traz a sua marca, tolera menos ainda 0 que lembra a sua pr6
tin<;ao nao e sustentavel. Urn procedimento do espirito que hon pria onipresen<;a, eitando necessariamente como seu comple
ra como dnone a separa<;ao entre 0 temporal e 0 intemporal mento ideologico aqueIa natureza que sua pr6pria praxis elimi
perde toda a sua alltoridade. Nfveis mais e1evados de abstra<;ao nou por completo. 0 ensaio den uncia silenciosamente a ilusao.
nao omorgam ao pensamento uma maior solenidade nem urn de que 0 pensamento possa escapar do ambito da thesis, a cultu

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Notas de Iiteratura I o ensaio como forma

ra. para 0 ambito da physis. a natureza. Fascinado pelo olhar fixo nado. A ciencia necessita da concep<;ao do conceico como uma
daquilo que e confessadamente derivado. as configura<;oes do tabula rasa para consolidar a sua pretensao de aucoridade. para
espirico. 0 ensaio llonca a natureza ao.confirmar que ela nao existe mostrar-se como 0 unico poder capaz desentar-se a mesa. Na
mais p~ra os homens. 0 seu alexandrinismo e uma resposta a verdade. codos os conceicos ja estao implicitamenre concreriza
ilusao de que. por sua me~a existencia. lilases e rouxin6is. onde dos pela linguagem em que se encontram. 0 ensaio parte dessas
a tessi~ura universa~ ainda permite sua sobrevivencia. podem nos significa<;oes e. por ser ele pr6prio essencialmente linguagem. le
conveneerde que a v~da ainda vive. 0 ensaip abandona 0 corte va-as adiante; ele gostaria de auxiliar 0 relacionamento da lingua
jo rea~ ~m dire<;ao as orige~s. que conduz apenas ao mai~ deriva gem com ?s conceitos. acolhendo-os na reflexaotal como ja se
do. aoSer. a ideologia que duplica 0 que de qualquer modo ja encontram inconscientemente denominados na linguagem. Na
existe. sell1 que. no entanro. desapare<;a completamente a ideia fenomenologia. isso e pressentido pelo procedimento da analise
de iIllediaridade. pqstulada pelo pr6prio sentido da media<;ao. de significados. so que este rransformaem fetiche a rela<;ao dos
Para 0 ensaio. todos os graus do mediado s~o imediacos. ~te q~e conceitos com a linguagem. 0 ensaio e taocetico diante desse
ele comece sua rdlexao. . procedimento quanto diante da defini<;ao. Sem apologia. ele leva
Assim como 9 ensaio renega os dados primordiais. tambern em conta a obje<;ao de que nao e possivel saber com certeza os
se recusa a definir os seus conceitos. A filosofia foi capaz de uma sentidos que cada urn encontrara sob os conceitos. Pois 0 ensaio
crltica completa da defini<;ao. sob os mais diferentes aspeccos: em percebe claramente que a exigencia de defini<;oes estritas serve ha
Kant~ em Hegel. em Nietzsche. Mas a ciencia jamais se apropriou muico tempo para eliminar. mediante manipula<;oes que fixam
dessa critica. Enquanto 0 movimento que surge com.Kant. vol os significados conceituais. aquele aspecco irritante e perigoso das
tado contra os residuos escolasticos no pensamento moderno. coisas. que vive nos conceitos. Mas 0 ensaio nao pode. contudo.
substitui as defini<;oes verbais pela concep<;ao dos conceitos a nem dispensar os conceitos universais - mesmo a linguagem
partir do processo em que sao gerados. as ciencias particulares que nao fetichiza 0 conceito e incapaz de dispensa-Ios - . nem
ainda insistem. para preservar a imperturbavel seguran<;a de suas proceder com eles de maneira arbitraria. A exposi<;ao e. por isso.
opera<;6es. na obriga<;ao pre-critica de definir os conceitos. Nes mais importante para 0 ensaio do que paraos procedimentos que.
se p~nto. os neopositivisras. que consideram 0 metodo cientffi separando 0 metodo do objeto. sao indiferentes a exposi<;ao de
co urn sinonimo de filosofia. acabam concordando com a esco seus conreudos objetivados. 0 "como" da expressao deve salvar
Iastica. 0 ensaio. em contrapartida. incorpora 0 impulso anti a precisao sacrificada pela renunciaa delimita<;ao do objeco. sem
sistematico em seu proprio modo de proceder. introduzindo sem todavia abandonar a coisa ao arbitrio de significados conceituais
cerimonias e "imediatamente" os conceitos. tal como eles se apre decretados de maneira definitiva. Nisso. Benjamin foi 0 mesrre
sentam. Estes s6 se cornam mais precisos por meio das rela<;oes insuperavel. Essa precisao nao pode. eluretarito. permanecer aco
que engendram enrre si. Pois e mera supersri<;ao da ciencia pro mistica. 0 ensaio exige. ainda mais que 0 procedimenro defini
pedeutica pensar os conceicos como intrinsecamente indeter dor. a intera<;ao redproca de seus conceicos no processo da ex
minados. como algo que precisa de defini<;ao para ser determi periencia intelectual. Nessa experiencia. os conceitos nao formam

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./

Notas de literatura I o ensaio como forma

urn continuum de opera<;:6es, 0 pensamenco nao avan<;:a em urn seus conceitos e urn terminus ad quem, que permanece oculto ao
sencido unicoi em vez disso, os varios momencos se encrela<;:am pr6prio ensaio, e nao urn evidence terminus a quo. Assim, 0 pr6
como num tapece. Da densidade dessa tessitura depende a fe prio metodo do ensaio expressa sua incen<;:ao ut6pica. Todos os
cundidade dos pensamencos. 0 pensador, na verdade, nem se seus conceitos devem ser expostos de modo a carregar os outros,
quer pensa, mas sim faz de si mesmo 0 palco da experiencia cada conceito deve ser articulado por suas configura<;:6es com os
incelect~al, sem desemaranha-Ia. Embor~ 0 pensamento tradi demais. Noensaio, elemencos discretamence separados encre si
ciona~ tambemse alimence dos impulsos dessa experiencia, ele sao reunidos em urn todo legivel; ele nao constr6i nenhum an
acaba eliminando, em virtude de sua forma, a mem6ria desse pro daime ou estrutura. Mas, enquanco configura<;:ao, os elementos
cesso. 0 ensaio, concudo, elege essa experiencia como modelo, se cristalizam por seu movimenco. Essa configura<;:ao e urn campo
sem encretanto, como forma refletida, simplesmence imica-Ia; ele de for<;:as, assim como cada forma<;:ao do espfrito, sob 0 olhar do
a submete a media<;:ao atraves de sua pr6pria organiza<;:ao con ensaio, deve se transformar em urn campo de for<;:as.
ceitual; ~ ensaio procede, por assim dizer, metodicamence sem
metodo. o ensaio desafia gencilmence os ideais da clara et distincta
o modo como 0 ensaio se apropria dos conceitos seria, an perceptio e da certeza livre de duvida. Ele deveria ser incerpreta
tes,companivel ao comportamenco de alguem que, em terra es do, em seu conjunco, como Un1 protesto concra as quatro regras
trangeira, e obrigado a falar a lfngua do pais, em vez de ficar bal estabelecidas pelo Discours de fa methode de'Descartes, no inicio
buciando a partir das regras que se aprendem na escola. Essa pes da moderna ciencia ocidencal e de sua teoria. A segunda dessas
soa vai ler sem dicionario. Quando tiver visto trincavezes a mes regras, a divisao do objeto em "tancas parcelas quancas possiveis
rna palavra, em concextos sempre diferences, escara mais segura e quancas necessarias fossem para melhor resolver suas dificul
de seu sencido do que se tivesse consultado 0 verbete com a lista dades",5 esbo<;:a a analise de elemencos, sob cujo signo a teoria
de significados, geralmence estreita demais para dar conca das tradicional equipara os esquemas conceituais de organiza<;:ao a
altera<;:6es de sencido em cada concexto e vaga demais em rela estrutura do Ser. Mas os artefat~s, que constituem 0 objeto do
<;:ao as nuances inalteriveis que 0 concexto funda em cada caso. ensaio; resiscem a analise de elemencos e somence podem ser
Everdade que esse modo de aprendizado permanece exposto ao construidos a partir de sua ideia espedfica; nao foi por acaso que
erro, e 0 mesmo ocorre com 0 ensaio enquanto forma; 0 pre<;:o Kanc, sob esse aspecto, tratou de modo analogo as obras de arte
de sua aflnidade com a experiencia incelectual mais aberta e aque e os organismos, emboraao mesmo tempo os tenha diferencia
la falta de seguran<;:a que a norma do pensamenco estabelecido do, sem nenhuma concessao ao obscurantismo romancico. A
teme como a pr6pria morte. 0 ensaio nao apenas negligencia a totalidade nao deve ser hipostasiada como algo primordial, mas
certeza indubicavel, como tambem renuncia ao ideal dessa cer
teza. Torna-se verdadeiro pela marcha de seu pensamenco, que
o leva p~ra alem de si mesmo, e nao pela obsessao em buscar seus 5 Rene Descartes, DiSCIIrSO do mirodo. [Traduc;ao brasileira de Bento Prado
fundamemos como se fossem tesouros encerrados. 0 que ilumina Jr. in Os Pens(/dom, Sao Paulo, Abril Cultural, 19H3.)

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Notas de Iiteratura I o ensaio como forma

tampouco se deve hipostasiar os produtos da analise, os elemen ,cimento serve apenas para impedi-lo. Contrapondo-se ao con
tos. Diante de ambos, 0 ensaio se orienta pela ideia de uma a<;ao venu da inteligibilidade, da representac;ao da verdade como urn
redproca, que a rigor nao tolera nem a questao dos elementos conjunto de efeitos, 0 ensaio obriga a pensar a coisa, desde 0
nem ados elementares. Os momentos nao devem ser desenvol primeiro passo, com a complexidade que the e pr6pria, tornan
vidos puramente a partir do todo, nem 0 todo a partir dos mo do-se urn corretivo daquele primitivismo obtuso, que sempre
mentos.
. . 0 todo e monada,
.. e entretanto n.ao 0 e; seus momen acompanha a ratio corrente. Se a ciencia, falseando segundo seu
tos, enquanto momentos de natureza conceitual, apontam para costume, reduz a modelos simplificadores as dificuldades e com
alem do objeto espedfico no qual se reunem. Mas 0' ensaio nao plexidades de uma realidade antagonicae monadologicamente
os acompanhaate onde eles poderiam se legitimar para alem do cindida, diferenciando posteriormente esses modelos por meio
objeto espedfico: se 0 fizesse, cairia na rna infinitude. Pelo con de urn pretenso material, entao 0 ensaio abala a ilusao desse mun
tra~io, ele se aproxima tanto do hic et nunc do objeto, que este e do simples, l6gico ate em seus fundaineni:()s, uma ilusao que se
dissociado nos momentos que 0 fazem vivo, em vez de ser me presta comodamente a defesa do status quo. 0 carater diferen
ramente urn objeto. ciado do ensaio nao e nenhum acrescimo, mas sim 0 seu meio.
A terceira regra cartesiana, "conduzir por ordem meus pen d pensamento estabelecido gosta de a~i-ibuir a diferencia<;ao a
samentos, come<;ando pelos objetos mais simples e rnais faceis de mera psicologia do sujeito cognoscente, acreditando com isso ex
conhecer, para subir, pouco a pouco, como por degraus, ate 0 tinguir suas obriga<;oes para cornela. As retumbantes dentincias
conhecimento dos mais compostos", contradiz brutalmente a cientlficas contra 0 excesso de sutileza nao se dirigem, na verda
forma ensaistica, na medida em que esta pane do mais comple de, ao metodo presunc;oso e indigno de confian<;a, mas ao cara
xo, nao do rnais simples e ja previamente familiar. A forma do ter desconcertante d<i coisa, que estedeixa transparecer.
ensaio pr~serva 0 comportamento de alguem que come<;a a es A quarta regra canesiana, "fazer em toda parte enumera<;oes
tudar filosofia e ja possui, de algum modo, uma ideia do que 0 tao completas e revisoes tao gerais" que se esteja ceno de "nada
espera. Ele raramente iniciari seus estudos com a leitura dos au omitir", 0 prindpio sistematico propriamente dito, reaparece sem
tores mais simples, cujo common seme costuma patinar na super nenhuma altera<;ao na polemica de Ka~t contra 0 pensamento
fide dos problemas onde deveria se deter; em vez disso, ira pre "raps6dico" de Arist6te1es. Essa regra Cor~esponde aacusa<;ao de
ferir 0 confronto com autores supostamente mais dificeis, que . _que 0 ensaio, segundo urn linguajar de mestre-escola, nao seria
projetam retrospectivamente sua luz sobre 0 simples, iluminan "exaustivo", ao passo que todo objeto, e cenamente 0 objeto es
do-o como uma "posi<;ao do pensamento em re1a<;ao a.objetivi piritual, comporta em iii mesmo aspectos infinitamente diversos,
dade". A ingenuidade do estudante que nao se contenta senao cabendo a decisao sobre os criterios de escolha apenas a inten
com 0 dificil e 0 formidavel e mais sabia do que 0 pedantismo <;ao do sujeito do conhecimento. A "revisao geral" s6 seria pos
maduro, cujo dedo em riste adverte 0 pensamento de que seria sivel se Fosse estabe1ecido de antemao que 0 objeto a ser exami
me1hor entender 0 rnais simples antes de ousar enfrentar 0 rnais nado e capaz de se entregar sem reservas, ao exame dos concei
complexo, a unica coisa que 0 atrai. Essa postergac;ao do conhe tos, sem deixar nenhum resto que nao possa ser antecipado a

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Notas de literatura I o ensaio como forma

partir desses conceitos. A regra da enumerac;ao completa das par modo de exposic;ao, agir como se tivesse deduzido 0 objeto, nao
tes individuais pretende, porem, como consequencia dessa pri deixando nada para ser dito. E inerente a forma do ensaio sua
meira hip6tese, que 0 objeto possa ser exposto em uma cadeia pr6pria relativizac;ao: de precisa se estruturar como se pudesse,
continua de deduc;oes: uma suposic;ao pr6pria afilosofia da iden a qualquer momento, ser interrompido. 0 ensaio pensa em frag
tidade. Na forma de instruc;oes para a pd.tica intelectual, essa mentos, uma vez que a pr6pria realidade e fragmentada; ele en
regracartesiana, assim como a exigencia de definic;oes, sobrevi contra sua unidade ao busca-la atraves dessas fraturas, e nao ao
veuao teorema racionalista no qual se baseava; pois tambem a aplainar a realidade fraturada. A harmonia unlssona da ordem
a e
ciencia aberta empiria requer revisoes abrangentes continui 16gicadissimula a essencia antagonica daquilo sobre 0 que se
dade de exposic;ao. Com isso, 0 que em Descartes era conscien impoe. A descontinuidadee essencial ao ensaio; seu assunto e
cia intelectual, que vigiava a necessidade de conhecimento, trans sempre urn conflito em suspenso. Enquanto concilia os concei
forma-se na arbitrariedade de urn ''frame ofreference"; na arbi tos uns com os outros, conforme as func;oes que ocupam no pa
trariedade de uma axi~matica que precisa ser estabelecida desde ralelogramo de forc;as dos assuntos em questao, 0 ensaio recua
o inkio para satisfazer a necessidade metodologica e garantir a diante do conceito superior, ao qual ci conjunto deveria se subor
plausibilidade do todo, sem que ela mesma possa demonstrar sua dinar; seu metodo sabe que e imposslvel resolver 0 problema para
validade ou evidencia. Na versao alema, isso corresponderia ao o qual este conceito superior simula sera resposta, mas apesar
carater arbitrario de urn "projeto" [EntwurfJ, que simplesmente disso tambem busca uma soluc;ao. Como a maior parte das ter
escamoteia as suas condic;oes subjetivas com 0 pathos de se diri ininologias que sobrevivem hist~ricameni:e, a palavra "tentativa"
gir ao proprio Ser. A exigencia de continuidade na conduc;ao do [Versuchl, na qual 0 ideal ut6pico de acert.u na mosca se mescla
pensamento tende a prejulgar a coerencia do objeto, sua harmo a consciencia da pr6pria falibilidade e minsitoriedade, tambern
nia pr6pria. A exposic;ao continuada estaria em contradic;ao com diz algo sobre a forma; e essa inforrri~c;a? deve ser levada a serio
o carater antagonico da coisa, enquanto nao determinasse a con justamente quando nao e consequencia de uma intenc;ao progra
tinuidade como sendo, ao mesmo tempo, uma descontinuidade. matica, mas sim uma caracterlstica da iritenc;ao tateante. 0 en
No ensaio como forma, 0 que se anuncia de modo inconsciente saio deve permitir que a totalidade resplandec;a em urn trac;o par
e distante da teoria e a necessidade de anular, mesmo no proce cial, escolhido ou encontrado, sem que a presenc;a dessa totali
dimento concreto do esplrito, as pretensoes de completude e de dade tenha de ser afli-inada.Ele corrige 0 aspecto contingente e
continuidade, ja teoricamente superadas. Ao se rebelar estetica~ isolado de suas intui~oes ria medida em que estas se multiplicam,
mente contra 0 metodo mesquinho, cuja unica preocupac;50 e confirmam e delimitam, em seu proprio percurso ou no mosai
nao deixar escapar nada, 0 ensaio obedece a urn motivo da Crlti co de suas relac;oes com outros ensaios, mas nao na abstrac;ao que
ca epistemologica. A concepc;ao romantica do fragmento como deduz suas peculiaridades. "Assim se diferencia, portanto, urn
uma composic;ao nao consumada, mas sim levada atraves da au ensaio de urn tratado. Escreve ensaisticamente quem compoe ex
to-reflexao ate 0 infinito, defende esse motivo antiidealista no perimentando; quem vira e revira 0 seu objeto, quem 0 questio-:
proprio seio do idealismo. 0 ensaio tambern nao deve, em seu na e 0 apalpa, quem 0 prova e osubmete ateflexao; quem 0 ataca

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~
Notas de literatura I
o ensaio como forma

de diversos lados e reline no olhar de seu espiriro aquilo que Ye, ser apagada. Em Simmel, cerros rermos esrrangeiros - cachet,
pondo em palaYras 0 que 0 objeto permite Yislumbrar sob as attitude- revelam essa intenc;:ao, mesmo que ela nao renha sido
condic;:6es geradas pelo aro de escrever."6 0 mal-esrar suscirado
rrarada reoricamente.
por esse procedimento, asensac;:ao de que ele poderia prosseguir o ensaio e, ao mesmo rempo, mais aberro e mais fechado
a bel-prazer indefinidamente, rem sua yerqade e sua inverdade.
do que agradaria ao pensamenco rradicional. Mais aberro na me
Sua verdade porque 0 ensaio, de faro, nao chega a uma condu
dida em que, por sua disposic;:ao, ele nega qualquer sisremarica,
sao, e essa sua incapacidade reaparece como parodia de seu pro
sarisfazendo a si mesmo quanro mais rigorosamente susrenta essa
prio a priori; aele e impurada a culpa que na verdade cabe as negac;:ao; os residuos sisremaricos nos ensaios, como por exem
formas que apagam q~alquer vestigio de arQirrariedade. M~ esse plo a infilrrac;:ao, nos esrudos lirerarios, de filosofemas ja acaba
seu mal-'esrar nao e verdadeiro, porque a consrelac;:ao do ensaio dos e de uso disseminado, que deveriam conferir respeirabilida
nao e rao arbirraria quanta pensa aquele subjerivismo filos6fico de aos rexros, valem rao pouco quanto as rrivialidades psicolo
que desloca para a ordem conceirual a coerc;:ao propria a coisa. gicas. Mas 0 ensaio e rambem mais fechado, porque rrabalha
o que determina 0 ensaio e a unidade de seu objero. junto com enfaricamente na forma da exposic;:ao. A conscicncia da nao-iden
a unidade de teoria e experiencia que 0 objero acolhe. 0 cararer ridade encre 0 modo de cxposic;:ao c a coisa impoe a exposic;:ao
aberro do ensaio nao e vago como 0 do animo e do senti mento, urn esforc;:o sem limires. Apenas nisso 0 ensaio e semelhante a
pois e delimirado por seu contelido. Ele resisre aideia de "obra arre; no resro, ele necessariamente se aproxima da reoria, em ra
prima", que por sua vez reflere as ideias de criac;:ao e roralidade. zao dos conceiros que nele aparecem, rrazendo de fora nao so seus
A sua forma acompanha 0 pensamenco cdrico de que 0 homem significados, mas ram bern seus referenciais reoricos. Mas cerra
nao e nenhum criador, de que nada humano pode ser criac;:ao. mente 0 ensaio e caurdoso ao se relacionar com a reoria, ranto
Sempre referido a algo ja criado, 0 ensaio jamais se apresenta quanto com 0 conceiro. Elenao pode ser deduzido apodirica
como ral, nem aspira a uma amplirude cuja roralidade Fosse com mente da reoria - a falha cardeal de rodos os lilrimos rrabalhos
paravel a da criac;:ao. Sua roralidade, a unidade de uma forma ensaisricos de Lukacs -,'-', ne,m ser uma presrac;:ao de sinteses fu
consrruida a parrir de si mesma, e a roralidade do que nao e ro
ruras. Quanro mais a experiencia espirinial busca se consolidar
ral, uma roralidade que, rambern como forma, nao afirma a rese
como reoria, agindo como se ri~esse em maos a pedra filosofal,
da identidade entre pensamento e coisa, que rejeira como con
. ranto mais ela corre 0 risco do desasrre. Apesar disso, a expe
telido. Liberrando-se da compulsao aidentidade, 0 ensaio e pre
riencia espirirual, em virrud.e de seu proprio sentido, ainda se es
senteado, de vez em quando, com 0 que escapa ao pensamento
forc;:a para alcanc;:ar uinaral objerivac;:ao. Essa antinomia se refle
oficial: 0 momento do indelevel, da cor propria que nao pode
re no ensaio. Assim como ele absorve conceiros e experiencias
exrernos, rambem absorve reorias. S6 que a sua rdac;:ao com elas
nao e uma relac;:ao de "ponto de visra". Se no ensaio essa ausen
6 Max Bense. "Ober den Essay und seine Prosa" [Sobre 0 ensaio e sua pro
cia de ponco de visra deixa de ser ingenua e dependente da proe
sa], Merkur. I (1947), p. 418.
minencia dos objeros; se 0 ensaio, em vez disso, aproveira-se do

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Notas de literatura I
o ensaio como forma

relacionamento com seus objetos como urn antfdoto contra a tempo continuar falando, segundo 0 costume idealisra, em "me
maldis:ao de todo prindpio, entao ele efetiva, quase como par6 todo dialetico". Por isso, 0 ensaio e m~is dialetico do que a dia
dia, a polemicaque 0 pensamento, de outro modo impotente, letica, quando esta discorre sobre si mesma. Ele toma a 16gica
trava contra a filosofiado mero "ponto de vista". 0 ensaio de hegeliana ao pe da letra: a verdade da totalidade nao pode ser
vora as teorias que the sao pr6ximas; sua tendencia e sempre a jogada de modo imediato contra os juizos individuais, nem a
de liquidar a opiniao, incluindo aquela que de toma como ponto verdade pode ser limitada ao juizo individual; a pretensao da sin
de partida. 0 ensaio continua sendo 0 que foi desde 0 infcio, a gularidade averdade deve, antes, ser tomada literalmente, ate que
forma crftica par excellence; mais precisamente, enq~anto criti sua inverdade torne-se evidente. 0 aspecto nao completamente
ca imanenre de configuras:6es espirituais e confronras:ao daqui resolvido de cada detalhe ensaistico, seu carater audacioso e an
10 que das sao com 0 seu conceito, 0 ensaio e crftica da ideolo tecipat6rio, acaba arraindo outros detalhes como sua negas:ao; a
gia. "0 ensaio e a forma da categoria crftica de nosso ~spfrito. inverdade, na qual 0 ensaio conscientemente se deixa enredar, e
Pois quem critica precisa necessariamente experimentar, precisa o elemento de sua verdade. Sem duvida, 0 inverdadeiro tambern
criar condis:6es sob as quais urn objeto pode tornar-se novamente reside em sua mera forma, na medida em que 0 ensaio se refere
visivel, de urn modo diferente do que epensado por urn autor; a entidades culturalmente pre-formadas, portanto derivadas,
e sobretudo e preciso par a prova e experimentar os pontos fra como se estas fossem entidades em si. No entanto, quanto mais
cos do objeto; exatamente este e 0 sentido das sutis varias:6es ex energicamente 0 ensaio suspende 0 conceito de algo primordial,
perimentadas pelo objeto nas maos de seu critico."7 Quando 0 recusando-se a desfiar a cultura a partir da natureza, tanto mais
ensaio e acusa40 de falta de pOnto de vista e de relativismo, por radicalmente ele reconhece a essencia natural da propria culru
quenao reconhece nenhum pOnto de vista externo a si mesmo, ra. Nela se perpetua, ate hoje, a cega conexao natural, 0 mito; e
o que estoi em jogo e justamente aquela conceps:ao de verdade o ensaio reflete justamente sobre isso: a relas:ao entre natureza e
como algo "pronto e acabado", como uma hierarquia de concei culrura e 0 seu verdadeiro tema. Nao por acaso, em vez de "re
tos, conceps:ao destruida por Hegel, que nao gostava de pontos duzi-Ios", 0 ensaio mergulha nos fenamenos culrurais como nu
de vista: aqui 0 ensaio toca 0 seu extremo, a filosofia do saber rna segunda natureza, numa seguncla imediatidade, para suspen
absoluto. Ele gostaria de poder curar 0 pensamento de Sua arbi der dialeticamente, <;:om sua tenacidade, essa ilusao. Como a fi
rrariedade, ao incorponi-Ia de modo reflexionante ao proprio losofia da origem, e1e tambem nao se deixa enganar acerca da
procedimento, em vez de mascara-Ia como imediatidade. distins:ao entre a culuira eo que esta por tras dela. Mas a cultu
E certo que essa filosofia permaneceu atrelada a incoeren ra nao e, para 0 ensaio, urn epifenomeno que se sobrep6e ao Ser
cia de criticar 0 abstrato conceito supremo, 0 mero "resulrado", e deve, portanto, se~ destrufdo; o que subjaz a culrura e em si
em nome do processo em si mesmo descondnuo, e ao mesmo mesmo thesei, algo construfdo: a f.1lsa sociedade. Por isso, para
o ensaio, a origem vale tao pouco quailto a superestrutura. 0
ensaio deve sua liberdade na escolha dos objetos, sua soberania
7 Bense, op. cit., p. 420.
diante de todas as "prioridades" do fato concreto ou da teoria,

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Notas de literatura I o ensaio como forma

ao modo como percebe todos os objetos como estando igualmen Se a verdade do ensaio move-se atraves de sua inverdade,
te pr6ximos do' centro: pr6ximos ao principio que a todos en entao ela deve ser buscada nao na mera contraposic;ao a seu ele
feitic;a. 0 ensaio nao glorifica a preocupac;ao com 0 primordial mento insincero e proscrito, mas nesse pr6prio elemenro, nessa
como se esta Fosse mais p~imordial do que a preocupac;ao com instabilidade, na falta daquela solidez que a ciencia transfere, co
o mediado, pois a pr6pria primordialidade' e,' para e1e,' objeto mo requisito, das relac;6es de propriedade para 0 espirito. Aqueles
de reflexao, algo negativ(). Isso corresponde a uma situac;ao ein que acreditam ser necessario defender 0 espirito contra a falta de
qu~essa primordi'~lidade, enquanto ponto de vista do espirito solidez sao seus inimigos: 0 pr6prio espirito, uma vez emanci
em meio ao mundo socializado, converteu-se em mentira. U rna pado, e instivel. Quando 0 espirito deseja mais do que a mera
menti~a que abra~ge d~scie a conversao de conceitoshist6ricos repetic;ao e organizac;ao administrativas daquilo que ja existe, ele
de Unguas hist6ricas ~m "palavras primordiais" [Urworten), ate acaba abrindo seu flanco; a verdade, for~ desse jogo, seria ape
o ensil1() acade~icu' de creative writing, 0 primitivismo artesanal nas tautologia. 0 ensaio, portanto, tambem e historicamente
produzido em escala industrial, a flauta doce e 0 finger painting, aparentado com a ret6rica, que a mentaljdade cientifica, desde
nos quais a necessidade pedag6gica se faz passar por virrude me Descartes e Bacon, queria extirpar,ai:e ela acabar se degradan
tafisica. 0 pensamento nao e poupado pela rebeliao baudelai do, com toda coerencia, em uma ciencia sui generis da era cien
riana da poesia contra a natureza enquanto reserva social. Tam tifica: a das comunicac;6es. Talvez a ret6i-ica tenha sido sempre
bern os paraisos do pensamento ainda sao apenas paraisos artifi o pensamento adaptado alinguagemcon1unicativa. Esse pensa
ciais, por onde passeia <> ensaio. Pois, nas palavras de Hegel, nao mento tinha como objetivo a satisfac;ao imediata, ainda que su
hi nadaentre 0 ceu e a t~rra que nao seja mediado, 0 pensamento cedanea, dos ouvintes. Justamente na autonomia da exposic;ao,
s6 permanece fiel a ideia de imediatidade atraves do mediado, que 0 distingue da comunicac;ao cientifica, 0 ensaio conserva
tornando-:ose presa da mediac;ao assim que aborda imediatamen vestigios daquele elemento comunicativo dispensado pela cien
te 0 imediato~ Astuciosamerlte, 0 ensaio apega-se aos textos como cia. No ensaio, as satisfac;6es que a ret6rica querproporcionar
se estes simplesmente existissem e tivessem autoridade. Assim, ao ouvinte sao sublim,adas na ideia de uma felicidade da liber
sem 0 engodo do primordial, 0 ensaio garante urn chao para os dade face ao objeto, liberdade que da ao objeto a chance de ser
seus pes, por mais duvidoso que este seja, algo comparivel aan~ mais ele mesmo do que se Fosse inserido iinpiedosamente na
tiga exegese teol6gica das Escrituras. A tendencia, porem, e opos ordem das ideias. A co~scie~cia cientifica, dirigida contra toda
ta, uma tendencia critica: ao confronrar os textos com 0 seu pr6~ representac;ao antropo~6rfica, sempre foi comprometida com
prio conceito enfatico, com a verdade visada por cada urn, mes o principio de realidade e, como este, inimig~ de qualquer feli
mo quando nao a tinham em vista, 0 ensaio pretende abalar a cidade. Embora a felicidade t~nha de ser ~ objetivo de toda do
pretensao da cultura, levando-a a meditar sobre sua pr6pria in minac;ao da natureza,ela ao mesmo tempo se apresenta como
verdade~ essa aparencia ideol6gica na qual a cultura se manifes uma regressao a mera natureza. Issoe e~idente mesmo nas filo
ta como natureza decaida. Sob 0 olhar do ensaio, a segunda na sofias mais elevadas, ate em
.
Kant e Hegel..
Apesar de terem 0 seu
tureza toma consciencia de si mesma como primeira natureza. pathos na ideia absoluta de razao, essas filosofias ao mesmo tempo

40 41
if
Notas de Iiteratura I o ensaio como forma

denigrem a razao como algo insolente e desrespeitoso, tao logo tavam 0 trabalho do ouvinte, debilitando-o para depois submete
elapoe em questao 0 que est;l em vigor. Contra essa tendencia, 10 avontade do orador, acabam se mesclando, no ensaio, ao teor
o ensaio salva urn momento da sofistica. A hostilidade do pen de verdade. Suas transies repudiam as dedu<;oes concIusivas em
sam:ento~ritico oficial em rela<;ao felicidade e perceptive! so
a favor de conexoes transversais entre os elementos, conexoes que
bretudo na dialetica transcendental de Kant, que gostariade eter nao tern espa<;o na 16gica discursiva. 0 ensaio nao utiliza equf
nizar as fronteiras tra<;adas entre 0 enten~imento e a especula vocos por negligencia, ou por desconhecer 0 veto cientificista que
<;ao; para impe4ir, segundo a metafora caracterlstica, "0 divagar recai sobre eles, mas para recuperar aquilo que a cdtica do equi
por mundos inteliglveis". Enquanto a razao, na sua autocrltica voco, a mera distin<;ao designificados, raramente alcan<;ou: para
kantiana, pret~ndem;lfiteros dois pes no chao; devendo funda reconhecer que, quando uma palavra abrange diversos sentidos,
mentar a si mesma,elatende, por seu mai~ intimo principio, a a diversidade nao e inceiramente diversa; muito peIo contra,rio,
se fecha~ ~erme~icamente contra qualquer' coisa nova, com~a a unidade da palavra charnaria a aten<;:io para uma unidade, ainda
tendo toda ~q~alquer curiosidade, que corresponde justamen que oculta, presence na pr6pria coisa, uma unidade que, encre
te aoprincipio de prazer do pensamento, tambern condenado tanto, nao deve ser confundida com afini~ades lingiHsticas, como
pela ontologia existencial. Aquilo que Kant reconhece, em ter costumam fazer as atuais filosofias reacioriarias. Tambem aqui
mos de conteudo, como a finalidade da razao, a constitui<;ao da <> ensaio se aproxima da 16giCa musiCal, ria ane rigorosa mas sem
humani4ade, a utopia, e impedido pela forma, por sua teoria do conceitos da transi<;ao; paraconferir a linguagem falada algo que
a
conhecimento, que nao permite razao ulrrapassar 0 ambito da ela perdeu sob 0 domfnio da 16giCadiscursiva, uma 16gica que,
experiencia, reduzido, no mecanismo do mero material e das encretanco, nao pode siniplesmente
. . ser posta de lado, mas sim
categorias invariantes, ao que ja existia desde sempre. 0 objeto deve ser superada em astucia no interior de suas pr6prias formas,
do ensaioe, porem, 0 novo como novidade, que nao pode ser por for<;a da insistenc1a daexpressao subjetiva. Pois 0 ensaio nao
traduzido de volta ao antigo das formas estabeIecidas. Ao refle se encontra em uma simples oposi<;ao ao procedimenco discur
tir 0 objeto sem violend.-lo, 0 ensaio se queixa, silenciosamen sivo. Ele nao e desprovido de 16gica; obedece a criterios l6gicos
te, de que a verdade traiu a felicidade e, com ela, tambern a si na medida em que 0 corijunco de suas frasestem de ser composto
mesma;'e esse lamento que provoca a ira contra 0 ensaio. 0 ca coerencemente. Nao deve haverespa<;o para meras contradi<;oes,
niter persuasivo da comunica<;ao, no ensaio, e alienado de seu a nao ser que estas estejamfundamencadas em concradi<;oes do
objetivo original, de modo analogo amudan<;a de fun<;ao de de pr6prio objeto em questao~ S6 q~e 0 erisaio desenvolve os pen
terminados procedimentos na musica auronoma, convertendo samentos de urn modo diferente da 16gica discur~iva. N'ao os
se em pura determina<;ao da exposi<;ao como tal, elemento coer deriva de urn prindpio, ne~os infere de ti~a seqUencia coerente
citivo de sua constru<;ao, que, sem copiar a coisa, gostaria de re de observa<;oes singulares. 0 ensaio coordena os elemencos, em
construfhi a partir de seus membra disjecta cOllceiruais. Mas as vez de subordina-los; e s6 a quincessencia de seu teor, nao 0 seu
escandalosas transi<;oes da retorica, nas quais a associa<;ao livre, modo de exposi<;ao, e comens~r;ivel jJor cri terios 16gicos. Em
a ambigiiidade das palavras e a omissao da slntese logica facili compara<;ao com as formas em que urn conceudo ja pronco e co

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Notas de literatura I
o ensaio como forma

m4nicado de modo indiferente, 0 ensaio e mais dinamico do que ao modo como estes se acham conjugados no pr6prio objero. Ele
o pensamento tradicional, por causa da tensao entre a exposi escapa a ditadura dos atribucos que, desde a defini~ao do Ban
~ao e 0 exposto. Mas, ao mesmo tempo, e~e tambem e mais esta quete de Platao, foram prescriros as ideias como "existindo eter
tic~, por ser uma c()nsteu~ao baseada na justaposi~ao de elemen namente, nao se modificando ou desaparecendo, nem se alteran
tos. E somente nisso que reside a sua afinidade com a imagem, do ou restringindo"; "urn ser por si e para si mesmo eternamen
embora esse caraterestatico
.
seja, ele mesmo; feuro de rela~6es
.
de te uniforme"; e entretanco 0 ensaio permanece sendo "ideia", na
tensao ate cerro ponto imobiIizadas. A serena flexibilidade do medida em que nao capitula diante do peso do existence, nem
raciocinio do ensa{sta pbriga-o a umaintensidade m~ior que a se cueva diante do que apenas e. Ele nao mede esse peso, pocem,
do pensamenro discursivo, porque 0 ensaio nao jJrocede cega e segundo 0 parametro de algo eterno, e sim por urn entusiastico
aut~rraticamenre como este, mas sim preci~a a'todo instante fragmenro tardio de NietzSche: "Supondo que digamos sim a urn
re~etir sobre si meSfl1O. Ecerro que essa reflexao nao abrange unico instante, com isso estamos dizend~ sim nao s6 a n6s mes
apen~s a~~arela~iio com 0 pensamenro estabelecido, mas igual mos, mas aroda existencia. Pois nao ha nada apenas para si, nem
menre tambem sua rela~ao com a retorica e a comunica~ao. Se em n6s e nem nas coisas: e se apenas por uma unica vez nossa
nao, aquilo' que se pretende supracientifico rorna-se mera vaida alma tiver vibrado e ressoado de felicidade, como uma corda,
de pr~-ciendfica. '
entao rodas as eternidades foram necessarias para susci tar esse
, A a~ualidade do ensaio e a do anacronico. A hora lhe e mais evento - e nesse unico instante de nosso 'sim' toda eternidade
desfavorivel do que nunca. Ele se ve esmagado entre uma cien tera sido aprovada, redirilida, justificada e afirmada". 8 S6 que 0
cia organizada, na qual todos se arrogam 0 direiro de conrrolar ensaio ainda desconfia dessa. justifica~ao ~ afirma~ao. Para essa
a rudo e a todos, e onde 0 que nao e talhado segundo 0 padrao felicidade, sagrada para Nietzsche, 0 ensaio nao conhece nenhum
do consenso e excluido ao ser e1ogiado hipocritamente como oucro nome senao 0 negativo. Mesmo as mais alms manifesta
"incuitivo" ou "estimulante"; e, por oucra lado, uma filosofia que ~6es do espiriro, que expressam essa felicidade, tambem sao cul
se ac()moda ao resto vazio e abstrato, ainda nao completamenre padas de impor obstaculos a ela, na inedida em que continuam
tornado pelo empreendimenro cientifico, e que justamente por sendo apenas espiriro. Epor isso que a lei formal mais profunda
isso e visto pela ciencia como objeto de uma ocupa~ao de segunda do ensaio e a heresia. Apenas a infra~ao a ortodoxia do pensa
ordem. 0 ensaio tern aver, todavia, com os ponros cegos de seus menro rorna visivel, na coisa, aquilo que a finalidade objetiva da
objetos. Ele quer desencavar, com os conceiros, aquilo que nao orrodoxia procurava, secretamente, manter invisiveI.
cabe em conceitos, ou aquilo que, atraves das conrradi~6es em
que os conceiros se enredam, acaba revelando que a rede de ob
jetividade desses conceitos e meramente urn arranjo subjetivo.
Ele quer polarizar 0 opaco, liberar as for~as ai latentes. Ele se es
foc~a em chegar a concre~ao do teoc determinado no espa~o e 8 Friedrich Nietzsche, Wt'rkt', vol. 10. Leipzig, 1906, p. 206. Dt'r Willqllr
no tempo; quer consteuir uma conjun~ao de conceitos analoga Macht [A vontade de potencial II. 1.032.

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