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CALE N D RIO HIST RICO

1967: Primeiro transplante de corao


Em 3 de dezembro de 1967, o cirurgio sul-africano Christiaan Barnard fazia o primeiro transplante de corao humano. O
paciente s sobreviveu 18 dias, morrendo de infeco.

Mdico Christian Barnard

O corao de uma pessoa morta palpitou pela primeira vez no peito de outro humano s 5h25 de 3 de dezembro de 1967, na frica do Sul.
O primeiro transplante de corao, realizado no hospital Grote-Schuur, na Cidade do Cabo, foi bem-sucedido. O chefe da equipe era o
professor Christiaan Barnard, ento com 44 anos de idade.

"Ns, na frica do Sul, tivemos que decidir o que fazer. Todos os dias vamos pacientes que no podiam ser ajudados. A nica possibilidade
de ajud-los era o transplante de corao", disse o cardiologista. Barnard, que, de repente, se tornara mundialmente famoso, morreu em
setembro de 2001, aos 78 anos de idade.

Morte prematura

Louis Waskansky, de 53 anos, foi o primeiro homem a receber o corao de um estranho. O rgo transplantado por Barnard e sua equipe,
numa operao de 5 horas, era de uma jovem de 25 anos, que tinha morrido num acidente. Mas Waskansky faleceu 18 dias depois da
cirurgia histrica, em consequncia de uma infeco pulmonar. A luta dos mdicos para combater a rejeio do organismo reduziu muito o
sistema imunolgico do paciente.

Um ms depois da operao espetacular, Barnard fez o segundo transplante de corao e, desta vez, com grande sucesso: o dentista Philip
Blaiberg viveu um ano e sete meses com o corao novo.

Enormes obstculos morais

A notcia do transplante se propagou como fogo. O acontecimento era at ento inconcebvel, revolucionrio, embora h muito tempo se
transplantassem rins, crneas e os ossos do sistema auditivo. Mas havia uma grande diferena: os obstculos morais levantados mundo
afora contra o transplante de corao. Ainda dominava naquele tempo a crena de que no se tratava de um rgo como os demais, mas o
lugar da alma, o ncleo humano, o centro da personalidade.

"A partir de um determinado momento, a gente apenas um pesquisador e tem que se ater ao fato de que o corao tem apenas a funo
de bombear o sangue. Um transplante de corao no mais do que um transplante de rins ou de fgado", justificou Barnard.

O grande problema na poca era a rejeio. Um organismo se defende contra todo e qualquer corpo estranho que lhe implantado. O
perigo da rejeio era e foi durante muito tempo o rbitro para o sucesso ou o fracasso de um transplante de corao.
Problema no era tcnico

Na atualidade, a repulsa orgnica est bastante reduzida, graas ao efeito de medicamentos desenvolvidos especialmente com essa meta.

A propsito, o cardiologista Ernst Reiner de Vivie da Universidade de Colnia afirma: "O problema nunca foi tcnico. No corao, tem-se
apenas que ligar dois vasos entre si. O problema sempre foi a rejeio. Mas j estamos dominando isso to bem que a taxa de mortalidade
situa-se abaixo de 10% no primeiro ano depois do transplante e isso j um grande xito."

Vrias equipes de cirurgies seguiram o ato pioneiro do sul-africano Barnard. Nos EUA, por exemplo, o centro de transplantes Palo Alto e
Stanford tentava h muito tempo transplantar coraes.

"No podemos esquecer que o professor Shamway e sua equipe, na Stanford University da Califrnia, so os verdadeiros pais do
transplante de corao, pois eles fizeram a operao em animais durante anos. Christiaan Barnard tinha sido um membro dessa equipe,
como hspede da frica do Sul, e aprendeu como se faz transplante", destacou o catedrtico alemo de Vivie.

Apenas sete semanas depois do grande sucesso de Barnard na frica do Sul, o cardiologista americano Shumway fez seu primeiro
transplante de corao. Na ocasio, um colega perguntou a ele como se sentia. Shumway respondeu: " Voc se lembra do segundo homem
que alcanou o Polo Norte?"

Autoria Maren Hellwege (ef)

Palavras-chave Christiaan Barnard, transplante de corao, cardiologia, Louis Waskansky, Grote-Schuur, Cidade do Cabo, Philip Blaiberg, 03/12/1967

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