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Paidia, 2004, 14(27), 27-34

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QUANTIDADE E QUALIDADE:
DUAS ABORDAGENS DA MEMRIA VISUO-ESPACIAL.

Csar Alexis Galera1


Universidade de So Paulo - Ribeiro Preto
Susi Lippi Marques Oliveira
Universidade Federal de So Carlos
Resumo: Neste texto apresentamos alguns aspectos que tem caracterizado diferentes abordagens no
estudo da memria a curto prazo. O enfoque quantitativo, proposto por Ebbinghaus (1885), aborda a memria
em termos de sua capacidade de armazenamento. A memria vista como um armazm no qual a informao
depositada e posteriormente recuperada; sua capacidade determinada tanto em termos do nmero de itens
que consegue armazenar, como em termos da durao dos itens armazenados. O enfoque qualitativo, com
bases na tradio da Gestalt e no trabalho de Bartlett (1932), aborda a memria como um processo de repre-
sentao ou de reconstruo de eventos passados. Nesta abordagem a memria avaliada em termos da
correspondncia entre a representao e aquilo que representado.

Palavras-chave: Memria a curto prazo, memria visuo-espacial.

QUANTITY AND QUALITY: TWO APPROACHES TO VISUOSPATIAL MEMORY.

Abstract: In this text we present some aspects that have characterized different approaches to the
study of the short-term memory. The quantitative approach, considered by Ebbinghaus (1985), considers the
memory in terms of its capacity of storage. The memory is seen as a warehouse in which the information is
deposited and later retrieved; its capacity is determined by the number of items that can be stored and in terms
of the duration of the stored items. The qualitative approach, based in the Gestalt tradition and on Bartlett
(1932), views the memory as a process of representation or reconstruction of past events. In this approach the
memory is evaluated in terms of the correspondence between the representation and what it is represented

Key-words: Short-term memory, visuo-spatial memory.

H alguns anos estvamos dando uma festa mou mais a ateno foi que a mesa de centro estava
em casa quando o telefone tocou. Era um dos convi- no mesmo lugar h mais de 20 anos.
dados, um velho amigo, que havia sofrido um aci- Esse acidente nos fez pensar, em primeiro
dente ao sair de casa. Para nossa sorte o acidente lugar que as mesas de centro so perigosas, e em
no havia sido muito srio. Ele estava saindo de seu segundo, que existe um descompasso entre nossa
apartamento, quando, previdente, pensou que seria representao do ambiente e o prprio ambiente. Isso
perigoso entrar na casa, s escuras, depois de algu- ainda mais surpreendente quando a nossa sensa-
mas cervejas. E voltou para acender a luz. O que o que lembramos perfeitamente, nos mnimos
poderia ter acontecido na volta, aconteceu na ida. detalhes, dos ambientes em que vivemos. surpre-
Meu amigo tropeou numa mesa de centro, caiu, trin- endente que possamos ter imagens ntidas e robustas
cou um osso do brao e quebrou o nariz. O acidente, de nossa sala de estar, e que estas imagens no nos
claro, foi muito desagradvel, mas o que nos cha- permitam, na ausncia da luz, interagir adequada-
mente com esse ambiente. Neste texto, em homena-
Artigo recebido para publicao em 11/09/2003; aceito em 15/12/2003. gem a um outro velho amigo, vamos apresentar al-
Endereo para correspondncia: Csar Alexis Galera - Faculdade de gumas idias sobre as representaes visuo-espaci-
Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto USP - Departamento de
Psicologia e Educao - Av. Bandeirantes, 3900 - CEP. 14040-901, Mon- ais para a cognio humana.
te Alegre, Ribeiro Preto, SP, Brasil - E-mail: algalera@usp.br
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A tradio iniciada por Ebbinghaus, de abor- realizar duas tarefas simultaneamente. Esses estudos
dar a memria como um armazenador cujas proprie- mostraram que os sujeitos eram realmente capazes
dades podem ser expressas por taxas de esquecimen- de realizar as duas tarefas com uma preciso acima
to, tem dominado os estudos da memria, principal- do que poderia se esperar com base em um modelo
mente da memria a curto prazo. Os estudos sobre a de armazenamento nico. Atualmente o modelo de
capacidade desse sistema de memria (Miller, 1956), memria operacional (working memory) desenvol-
da durao da informao memorizada (Brown, vido originalmente por Baddeley e Hitch (1974) en-
1958; Peterson & Peterson, 1959), assim como a volve quatro subsistemas funcionais. A informao
maioria dos estudos realizados nos ltimos 50 anos verbal e auditiva armazenada por um lao
tem considerado a memria como um armazm no fonolgico. Um rascunho visuo-espacial tem a fun-
qual do entrada informaes sobre objetos espec- o de manter e manipular a informao referente
ficos que sero recuperadas em algum momento do aos objetos e s relaes espaciais entre eles. Um
futuro. Esse sistema armazenador avaliado em ter- buffer episdico tem a funo de armazenar tempo-
mos da quantidade de informao que pode ser recu- rariamente a informao multimodal, aglutinando a
perada depois de um certo intervalo de tempo. informao dos outros subsistemas e da memria a
Uma abordagem muito diferente daquela longo prazo numa representao episdica unitria.
iniciada por Ebbinghaus, presente nos estudos de O fluxo de informao vinda do ambiente e da me-
memria visual realizados no sculo XIX, adotada mria a longo prazo para os subsistemas da mem-
pelos psiclogos da Gestalt (Koffka, 1935) e tam- ria operacional est sob a superviso de um sistema
bm pelos psiclogos ingleses (Bartlett, 1932) con- executivo central. Juntos esses subsistemas estari-
siderava a memria como um processo de elabora- am envolvidos em atividades cognitivas superiores
o, um processo ativo a ser avaliado tanto em ter- tais como o processamento da linguagem, leitura,
mos qualitativos como em termos de sua preciso, soluo de problemas e na produo da prpria cons-
em termos de sua fidelidade informao represen- cincia (Baddeley, 1986, 2000).
tada. De acordo com esta concepo, a natureza do As caractersticas do lao fonolgico esto
erro, e no sua freqncia, pode revelar com mais bem estabelecidas, mas se conhece relativamente
profundidade a natureza da memria humana. menos sobre o funcionamento do sistema de memria
Neste estudo vamos apresentar algumas con- visuo-espacial a curto prazo. Existem evidncias con-
quistas conseguidas por essas duas abordagens no sistentes de que este subsistema funciona de forma
estudo da memria visuo-espacial a curto prazo. independente do sistema fonolgico. Por exemplo, o
desempenho numa tarefa que exige a recordao de
Memria como depsito de capacidade limitada material visual fortemente perturbado pela execu-
o simultnea de uma tarefa de rastreamento visuo-
Na dcada de 60 os estudos realizados se- espacial, mas a tarefa de rastreamento no interfere
gundo a perspectiva clssica, voltados durao e no desempenho de uma tarefa que exige a recordao
capacidade de armazenagem do sistema de memria de material verbal (Baddeley, Grant, Wight, &
a curto prazo culminaram no modelo unitrio de Thompson, 1975). Ou seja, parece haver alguma
Atkinson e Shiffrin (1968). Neste modelo a mem- sobreposio entre os recursos cognitivos necessri-
ria a curto prazo seria um sistema simples, unitrio, os para manter o material visual e os recursos neces-
responsvel por manter a informao recebida do srios para realizar a tarefa de rastreamento (mas no
ambiente durante o tempo necessrio para transferi- entre os recursos necessrios ao rastreamento e re-
la para a memria a longo prazo. Essa concepo, da cordao do material verbal). Por outro lado, resulta-
memria a curto prazo como um sistema unitrio foi dos equivalentes obtidos com uma tarefa de
abalada por estudos experimentais e por casos da rastreamento realizada com feedback sonoro, suge-
clnica neurofisiolgica. Resultados experimentais rem que a tarefa de rastreamento envolve um sistema
importantes para uma mudana na compreenso da de processamento espacial, no visual, independente
memria a curto prazo foram encontrados por Alan do sistema fonolgico (Baddeley, 1986).
Baddeley em estudos em que os sujeitos deveriam
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Evidncias de sistema de memria visual a no afetado pela apresentao de estmulos


curto prazo, independente do lao fonolgico foram irrelevantes verbais. Por outro lado, quando a estra-
apresentadas por Phillips e Christtie (1977a, b) em tgia de memorizao verbal o desempenho for-
um estudo com uma tarefa de memorizao de est- temente prejudicado pela apresentao de estmulos
mulos visuais sem nome. Estes autores determina- irrelevantes verbais, mas no pela apresentao de
ram a capacidade da memria visual a curto prazo estmulos irrelevantes visuais. Estes resultados su-
utilizando estmulos produzidos pelo preenchimen- gerem, de acordo com o autor, que o sistema visuo-
to aleatrio de oito caselas numa matriz 4 x 4. Uma espacial poderia ser melhor compreendido se fosse
lista desses estmulos era apresentada para subdividido em dois componentes, um voltado ao
memorizao; logo em seguida a lista era apresenta- processamento da informao espacial e outro in-
da para julgamento, mas em ordem inversa quela formao visual. Tais subsistemas, alm de estarem
apresentada originalmente. Em cada prova o sujeito mais ajustados aos resultados experimentais, tambm
deveria decidir se os estmulos eram iguais nas duas seriam consistentes com as evidncias
listas. Os resultados mostram um forte efeito de neurofisiolgicas de sistemas separados dedicados
recncia restrito ao ltimo estmulo apresentado, isto ao processamento do qu e do onde (Ungerleider
, apenas o ltimo padro da lista era reconhecido & Mishkin, 1982; Milner & Goodale, 1995).
em quase 100% das provas, enquanto a porcenta- De acordo com Logie (1995) um sistema de
gem de reconhecimento dos outros estmulos girava memria a curto prazo deve ser capaz de receber e
em torno de 60%. A introduo de uma tarefa arit- armazenar informaes vindas do ambiente e da
mtica, a soma de cinco dgitos realizada durante o memria a longo prazo. Uma vez que essa informa-
intervalo de reteno, ou contar de trs para frente o mantida num armazenador temporrio, do qual
de trs em trs, eliminou completamente o efeito de pode ser deslocada, seja pelo decaimento do trao
recncia, mas no afetou a taxa de reconhecimento de memria, seja pelo deslocamento provocado por
dos primeiros estmulos da lista (Phillips & Christtie, novas informaes que chegam ao sistema, o siste-
1977b). Parece evidente que os sujeitos conseguiam ma deve ter meios de estender o perodo de reten-
manter apenas o ltimo estmulo na mente, at que o, se isto for necessrio. Finalmente, um sistema
fosse testado, mas no podiam fazer o mesmo com de memria que tem por funo armazenar e mani-
os outros estmulos. O efeito seletivo da tarefa arit- pular a informao visual e espacial deve codificar
mtica sugere fortemente, segundo os autores, que essa informao de forma a manter as caractersticas
recursos atencionais externos ao sistema de mem- visuais e espaciais com as quais o sistema deve ope-
ria visual so necessrios manuteno do ltimo rar. No entanto, a abordagem clssica da memria,
estmulo da lista. Quando esses recursos so drena- da qual Logie um dos expoentes, tem se preocupa-
dos pela tarefa aritmtica o sistema no mais capaz do quase que exclusivamente com a capacidade do
de manter o ltimo estmulo ativo. armazenamento de listas de estmulos e com os me-
Uma possvel independncia entre os com- canismos necessrios para manter a informao me-
ponentes visuais e espaciais do sistema de memria morizada, mas tem dado pouca ateno acurcia
visuo-espacial foi sugerida por Logie (1986) num com que a informao ambiental representada.
estudo em que a tarefa de Brooks (1967) foi realiza- Raramente esta abordagem tem se preocupado com
da simultaneamente com outras tarefas. Na tarefa de a fidedignidade, com a correspondncia entre a re-
Brooks, o sujeito instrudo a imaginar uma matriz presentao e o representado.
de 4 x 4, em cujas caselas ele deve colocar nmeros.
A tarefa pode tanto favorecer a utilizao de ima- Memria como percepo do passado
gem visual, como pode exigir a memria verbal. Os
resultados obtidos por Logie mostram que a apre- A abordagem qualitativa da memria, como
sentao de estmulos irrelevantes visuais interfere representao, como reconstruo da experincia
fortemente no desempenho quando o sujeito utiliza passada, remonta Psicologia da Gestalt e aos estu-
uma estratgia visual, mas nesse caso o desempenho dos realizados por Sir Frederic Bartlett, entre outros.
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Nesta abordagem a memria avaliada nos termos interpretao (Woodworth, 1938).


de sua correspondncia com eventos passados, e no De acordo com Koriat, Goldsmith e Pansky
em termos nmero de itens memorizados que podem (2000) a abordagem da memria em termos de cor-
ser recuperados. Em seu estudo com a lenda da Guer- respondncia com eventos passados pode ser dife-
ra dos Espritos, uma lenda de ndios norte-america- renciada da abordagem clssica em vrios atributos.
nos, Bartlett (1932) mostrou que os relatos obtidos A memria vista como uma representao de um
com estudantes de Oxford eram incompletos, evento passado; os relatos de memria so tratados
distorcidos e influenciados por fatores pessoais e como descries, como proposies que tem um va-
sociais. A recordao, de acordo com Bartlett, gui- lor de verdade, e no como uma lista de itens recu-
ada por schemas, estruturas mentais determinadas perados. Nesta abordagem se focaliza a acurcia do
culturalmente, que oferecem um cenrio cognitivo relato; a memria avaliada em termos de sua con-
no qual a informao nova integrada. A informa- cordncia com a realidade, em termos de sua exati-
o nova codificada em termos das informaes do. O esquecimento visto como uma perda de
existentes no schema. E, quando deve ser recupera- correspondncia entre o relato e o evento real, como
da, traz consigo informaes mais antigas, existen- uma distoro, e no simplesmente como o
tes no schema no momento em que foi codificada. decaimento ou como o resultado da interferncia
Estudos mais recentes tm sugerido que a entre traos. Esta forma de compreender o esqueci-
recordao afetada por trs tipos principais de mento enfatiza a importncia da anlise qualitativa
omisses e distores: a seleo, a interpretao e a das distores introduzidas no relato. A abordagem
integrao (Alba & Hasher, 1983). O schema ativo da memria em termos de correspondncia tem mui-
no momento em que ocorre um evento determina que to a ver com a forma como pensamos a percepo.
aspectos daquele evento sero selecionados e me- Nos estudos da percepo procuramos estabelecer a
morizados. O schema ativo no momento em que ocor- correspondncia entre o psquico e o fsico, e tam-
re um evento fornece o conhecimento necessrio para bm compreender como, nas iluses, nossa percep-
que possamos interpretar o evento. Finalmente, a o se afasta da realidade. Da mesma forma, a me-
combinao, a integrao de novas e velhas infor- mria pode ser vista como uma percepo do passa-
maes ser outra fonte importante de distores da do, ento a questo se torna: em que medida esta
informao memorizada (Baguley & Payne, 2000). percepo verdica ou ilusria? (Koriat, Goldsmith,
Um pouco antes dos estudos de Bartlett, e & Pansky, 2000).
muito antes dos estudos de Alba e Hasher (1983), os Esta afinidade entre memria e percepo
psiclogos da Gestalt mostraram que a recordao explicitada na abordagem da correspondncia ofere-
de cenas e desenhos tambm um processo ativo, ce um arcabouo terico para o estudo da psicofsica
com princpios equivalentes queles que regem a da memria. A psicofsica da memria compreende
percepo visual. De acordo com Wulf (1922; cita- a memria como percepo do passado e procura
do em Woodworth, 1938) dois tipos principais de estabelecer as relaes funcionais entre a magnitude
mudanas regem a produo de desenhos a partir de fsica e a magnitude psicolgica dos estmulos quan-
memria, um que poderia ser entendido como do estes so julgados a partir de representaes
desbastamento, que envolve a ampliao de algu- memorizadas (Algom, 1992). Este tipo de estudo
mas caractersticas do desenho original, e o adota os mesmos mtodos quantitativos da psicofsica
amaciamento de outras caractersticas. Esses tipos perceptiva para estabelecer o grau em que a infor-
de mudanas seriam determinados por trs fatores: a mao espacial preservada na memria. A aplica-
normalizao, o apontamento e a tendncia boa o de mtodos de estimao de magnitudes em si-
forma. A reproduo de desenhos feita de memria tuaes de julgamento perceptivo e em situaes de
tende a simplific-los. A reproduo de um desenho julgamento de memria revela que os expoentes da
traz apenas seus traos mais relevantes, esses traos funo potncia que relaciona a magnitude psicol-
so interpretados em funo de sua organizao e gica magnitude fsica (Stevens, 1975) so meno-
combinados com as informaes compatveis com a res na situao de julgamentos de memria do que
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na condio perceptiva. ria. A idia bsica que o sistema cognitivo limi-


Para alguns autores o rebaixamento do ex- tado para armazenar e processar a informao a cur-
poente obtido atravs de julgamentos feitos de me- to prazo. Os contedos armazenados esto sujeitos a
mria tem sido atribudo ao aumento da incerteza decair com o tempo, a menos que sejam recitados
que os observadores experimentam quando devem por um processo de recitao visual. A tarefa
fazer julgamentos baseados em representaes me- interveniente tem exatamente o papel de impedir que
morizadas (Moyer, Sklarew, & Whiting, 1982; a informao visual seja recitada durante o intervalo
Algom, Wolf, & Bergman, 1985; Radvansky, de reteno. Alm disso, se considerarmos que cada
Carlson-Radvansky, & Irwin, 1995; Marques, 1996). tipo de representao armazenada utiliza recursos
Mas este rebaixamento do expoente tambm tem sido especficos, verbais ou visuo-espaciais, devemos es-
explicado pela hiptese da repercepo. De acordo perar um efeito maior de uma tarefa interveniente
com esta explicao, a codificao inicial do est- que utilize os mesmos recursos que uma representa-
mulo (transduo) obedece a uma funo de potn- o armazenada. Por exemplo, o desempenho em uma
cia; o julgamento de memria, realizado sobre a re- tarefa verbal ser mais prejudicado por uma tarefa
presentao codificada do estmulo, tambm obede- interveniente verbal do que por uma tarefa
ce a uma funo de potncia. Dessa forma, supondo interveniente visuo-espacial, e vice-versa (Baddeley
que as duas transformaes, a perceptiva e a & Hitch, 1974; Bower & Clapper, 1993; Logie,
mnemnica, so idnticas, os expoentes dos julga- 1995).
mentos de memria deveriam tender ao quadrado dos Nossos resultados mostram que os julgamen-
expoentes obtidos com julgamentos perceptivos, mas tos de memria so bastante afetados pela realiza-
isso nem sempre ocorre (Da Silva, Fukusima, o de tarefas intervenientes visuo-espacial e arit-
Dalamangas, Marques, & Ruiz, 1988; Kerst & mtica no intervalo de reteno, entre o estudo de
Howard, 1978). uma cena e o momento em que devem ser feitos os
Ao considerar que o processo de transduo julgamentos e o desenho. A tarefa aritmtica tam-
mnemnica semelhante ao processo de transduo bm provoca uma diminuio nos expoentes obtidos
sensorial, os proponentes da hiptese reperceptiva com julgamento de magnitude e com desenho, e a
adotam a concepo da memria como a percepo tarefa visuo-espacial provoca um aumento no expo-
do passado, e devem tambm admitir que as repre- ente obtido com o julgamento mas no afeta o dese-
sentaes utilizadas nos julgamentos de memria so nho. Seria lgico pensar que ambas as tarefas
equivalentes s representaes utilizadas nos julga- psicofsicas, de estimao de magnitude e produo
mentos preceptivos. De fato existem evidencias de de desenho, utilizam representaes semelhantes.
que muitas das estruturas do crtex envolvidas na Esta suposio plausvel, mas deve-se considerar
percepo, no processamento primrio, so as mes- que as tarefas apresentam exigncias diferentes. Por
mas envolvidas nas imagens mentais (Farah, 1985, exemplo, na tarefa de estimao de magnitude o su-
1989, 1999). Tambm existem evidncias de que o jeito no precisa lembrar o nome dos objetos, esta
processo de julgamento exigido nos experimentos informao fornecida pela prpria situao experi-
de percepo muito semelhante aos processos exi- mental, no caderno onde o sujeito deve realizar seus
gidos nos julgamentos baseados em imagens men- julgamentos. Por outro lado, na produo de dese-
tais (Hubbard & Stoeckig, 1992; Kosslyn, Ball, & nho, o sujeito no dispe dessa informao. Nesta
Reisser, 1978; Kerst & Howard, 1978, Baird & situao o sujeito deve lembrar as distncias, e tam-
Harder, 2000). bm os objetos que estavam presentes na cena. Essa
Ns investigamos a natureza da representa- recordao dos objetos da cena pode estar utilizan-
o memorizada das relaes espaciais entre objetos do o lao fonolgico. Enquanto que na tarefa de es-
de uma cena em tarefas de julgamentos de magnitu- timao de magnitude o sujeito no precisa recordar
de e produo de desenhos atravs da introduo de os objetos, essa informao dada pelo
tarefas intervenientes. A tarefa interveniente uma experimentador. Essa diferena no procedimento
das tcnicas mais utilizadas nos estudos da mem- pode explicar a interferncia da tarefa verbal-arit-
3 2 Csar Alexis Galera

mtica na produo de desenho, e a ausncia de in- atencional que prejudica nossa capacidade de fazer
terferncia dessa tarefa na estimao de magnitude. outras coisas simultaneamente (Oliveira & Galera,
No entanto, a pequena diminuio, no significati- s/d).
va, provocada pela tarefa interveniente visuo-espa- Navegar por um ambiente bem iluminado,
cial na produo de desenho, permanece por ser sem esbarrar nos mveis e objetos, envolve um cl-
explicada (Marques, Galera, & Eik, 2000). culo complexo de uma infinidade de fatores, entre
Ento, o que as tarefas intervenientes podem eles a velocidade, direo e atualizao da nossa pr-
nos dizer a respeito da controvrsia entre repercepo pria posio espacial, tudo isso realizado em tempo
e tendncia central de julgamentos? A hiptese de real. Quando nos movemos por uma sala bem ilumi-
repercepo considera que existe uma concordncia nada nossa viso cumpre dois papis, um deles o
entre as representaes utilizadas nos julgamentos de coordenao visuo-motora, que nos permite na-
perceptivos e nos julgamentos de memria. Neste vegar entre os objetos, o outro est relacionado
sentido, a interferncia produzida pela tarefa nossa habilidade para reconhecer os objetos. De acor-
interveniente visuo-espacial mais uma evidncia do com Milner e Goodale (1995), as reas do crtex
que fortalece a suposio de que os julgamentos de visual dos primatas podem ser divididas em pelo
memria so feitos com base em representaes que menos dois agrupamentos neurais funcionalmente
guardam as caractersticas visuo-espaciais da cena. diferentes. Um dos agrupamentos (sistema onde)
Mas, deve-se tambm levar em conta que a manu- est ligado ao controle do movimento, o outro (sis-
teno das representaes espaciais tambm depen- tema qu) est associado aos sistemas de mem-
de da informao verbal proporcionada pelo nome ria, planejamento e a outros processos cognitivos.
dos objetos presentes na cena. A interferncia No escuro, o sistema onde intil, e somos obri-
provocada pela tarefa verbal-aritmtica, diminuindo gados a utilizar nossas lembranas, nossas represen-
o expoente obtido atravs do desenho, sugere que a taes, que embora sejam teis para o reconhecimen-
recitao verbal, impedida pela tarefa interveniente, to dos objetos, no so exatamente adequados para
um componente importante, no considerado, nem o deslocamento no espao. As conseqncias so
pela hiptese reperceptiva, nem pela hiptese da ten- conhecidas por aqueles que tentam usar uma ferra-
dncia central. Atualmente, novos estudos esto sen- menta para um fim que no lhe prprio.
do conduzidos visando uma melhor compreenso dos Alm disso, parece existir outra razo pela
pontos abordados neste trabalho. qual no devemos (ou no podemos) utilizar nossa
memria visual para guiar nosso deslocamento no
Concluso espao. E esse motivo diz respeito exatamente ao
problema da correspondncia entre representao e
Ns comeamos este texto falando sobre um ambiente. Ns costumamos ter uma memria vvi-
acidente ocorrido em um ambiente natural, muito da, ntida e clara dos ambientes onde vivemos, dos
conhecido, e conhecido h muito tempo, e acaba- objetos que utilizamos todos os dias, mas raramente
mos falando apenas de estudos em situaes bastan- nos perguntamos se essa sensao de nitidez, se essa
te artificiais e pouco conhecidas. O que esses estu- clareza, corresponde realidade. Se perguntssemos
dos nos contam sobre a dificuldade em caminhar no seramos obrigados a responder que nossa memria
escuro, num ambiente que devamos conhecer to a longo prazo muito pior do que gostaramos de
bem quanto a palma de nossas mo? Pouco, muito admitir. Nickerson e Adams (1979) mostraram nos-
pouco. Ns temos uma memria visual a curto prazo sa falta de memria a longo prazo num estudo em
de capacidade bastante limitada, com uma amplitu- que pediram a adultos americanos para desenharem
de variando de 1 a 3 itens e que parece depender de e identificarem os traos presentes na moeda de um
recursos atencionais (Philips, 1983; D.E. Broadbent centavo de dlar. Outro estudo mais recente mostra
& M.H.P. Broadbent, 1981). No podemos manter que nossa memria para os teclados com os quais
em nossa mente mais do que um ou outro estmulo convivemos diariamente no muito melhor (Rinck,
visual, e mesmo isso nos exige um certo esforo 1999). Os resultados desses estudos mostram que a
Quantidade e qualidade 3 3

convivncia com um objeto e a habilidade para Baguley, T., & Payne, S.J. (2000). Long-term memory
reconhec-lo no garante que esse objeto repre- for spatial and temporal mental models includes
sentado acuradamente na memria, pelo contrrio, construction processes and model structure.
sugerem que memria visual a longo prazo muito Quarterly Journal of Experimental Psychology:
menos elaborada do que ns freqentemente supo- Human Experimental Psychology, 53A, 479-512.
mos e gostamos de acreditar.
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Agradecimentos:
Memory Psychophysics. Em H.G. Gussler, &
H. Petzold (Orgs.). Psychophysical Judgments Agradecemos ao CNPq (522624/95-2) e aos
and the Process of Perception (pp. 35-46). alunos do curso de graduao em Psicologia da
Berlim: VEB Deutscher Verlag der UFSCar e da USP envolvidos neste projeto: Ivana
Wissenchaften. Regina Panosso, Raquel Cordioli, Nira Verceze e
Nickerson, R. S. & Adams, M. J. (1979). Long-term Rodrigo Gonalves.
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