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Her�doto e os come�os da hist�ria

Voltaire Schilling, historiador


11 de abril de 2006.

Os feitos defensivos das cidades gregas haviam sido


espetaculares. Por duas vezes, em 490 e outra em 480-478 a.C.,
elas, coligadas,conseguiram derrotar os ex�rcitos e as
esquadras dos Grandes Reis da P�rsia. Soldados, marinheiros,
simples cidad�os e seus l�deres, cobriram-se de gl�ria na
prote��o do torr�o natal, no momento em que quase toda a
H�lade, sempre em desaven�a, conseguira unir-se como se fora
um homem s� para espantar os b�rbaros de volta para o Imp�rio
da �sia. Quem se animaria a registrar aquilo tudo? Onde
estaria o log�grafo grego h�bil em dar uma forma imorredoura
�s fa�anhas que ocorreram?
Her�doto l� em p�blico

A carruagem da aurora, a hist�ria chega para iluminar


Tratou-se de um acontecimento memor�vel. Num certo m�s do ano
de 446 a.C., convocados para uma assembl�ia, um n�mero
impreciso de cidad�os atenienses reuniu-se na Ecl�sia para
ouvir a leitura de uma investiga��o feita por um escritor
vindo de fora da cidade. Her�doto de Halicarnasso (cidade da
Gr�cia J�nia), local onde nascera, provavelmente no ano de 484
a.C., dispunha-se a transmitir ao p�blico trechos da obra que
rec�m findara. Ele a denominou de Hist�ria, uma investiga��o,
uma enqu�te, uma averigua��o, uma informa��o. Tudo isso cabia

como sentido da palavra que escolhera para definir o que at�


ent�o fizera.
Como tantos outros intelectuais gregos, ele vivia no ex�lio,
escolhendo a cidade de Turii na Magna Gr�cia ( sul da It�lia)
como seu abrigo e local onde encontrara tranq�ilidade
suficiente para redigir os nove livros que compunham o total
do seu trabalho. Entre tantos pensadores, poetas e escritores,
s� ele foi capaz de captar o sentimento coletivo dos gregos,
especialmente dos atenienses, em n�o deixar que o que ocorrera
durante a invas�o vinda da �sia ca�sse no olvido. A leitura
foi um sucesso. Pela cidade inteira comentou-se o
acontecimento. Her�doto do dia para noite alcan�ou a
imortalidade e fundou um novo g�nero cient�fico e liter�rio.
Um novo g�nero

Verdade que outros escritores antes dele anteciparam-se em


anotar as ang�stias e as sensa��es difusas dos habitantes de
Atenas frente ao desafio que fora o ataque a sua cidade. N�o
somente a popula��o inteira fora evacuada para n�o cair
prisioneira do inimigo como ainda sofrera com a perda total
dos pr�dios sagrados situados no alto da acr�pole.
O templo do Partenon ( ainda que n�o o famoso constru�do
depois por P�ricles) que acolhia a deusa protetora da cidade,
fora destru�do por um inc�ndio. Durante dois anos eles
padeceram de temor e medo devido � presen�a dos b�rbaros
ocupando-lhes as cidades, as terras e rondado-lhes as �guas.
Um quarto de s�culo antes da leitura de Her�doto, ao redor de
472 a.C., o famoso tr�gico �squilo(525-456 a.C.) levara ao
p�blico uma pe�a intitulada Persai (Os Persas), para apontar
as conseq��ncias da hybris, da soberba desmedida de um
d�spota, no caso o rei Xerxes, que comandara pessoalmente a
campanha contra as cidades gregas, e como isso o levara �
perdi��o e ao desespero.
O autor mesmo era um veterano das campanhas de Maratona, na
qual perdeu seu irm�o Kynegeiros, Artem�sia, Salamina e
Plat�ia, batalhas memor�veis nas quais lutou como hoplita,
simples soldado de infantaria.
Mas era uma encena��o e, com o tempo, provavelmente seria
esquecida ou perdida como foi o caso do drama de Fr�nico A
tomada de Mileto. Da� a import�ncia dos livros de Her�doto,
que hoje bem mereceriam ser classificados como hist�ria do
presente, visto que os assuntos tratados, centrados ao redor
das Guerras Medas, ou Guerras Persas (490-478 a.C.), ainda
estavam bem presentes na mem�ria da coletividade quando ele os
redigiu.
Superando o Ciclo Mitol�gico (de cultura oral), e o Ciclo
�pico (dominado pela Il�ada e a Odiss�ia), nascia com ele um
novo g�nero de express�o escrita que, se bem fosse aparentado
com a poesia �pica, especialmente com Homero, era algo
diferente do que os gregos conheciam.
N�o se tratava de deuses, de tit�s ou de her�is sobre-humanos,
mas sim uma escrita em prosa que expunha gente de carne e
osso, pessoas com os defeitos e as virtudes comuns aos
mortais, Coube a ele, pois, fazer a transi��o final do plano
divino e do plano her�ico para o plano humano. Com Her�doto
surgiu uma verdadeira dinastia de historiadores gregos que,
seguidos por Tuc�dides, Xenofonte, Pol�bio e Plutarco, somente
se encerrou s�culos depois com a obra de Z�zimo (historiador
bizantino do s�culo V, autor da Historia Nova).
Um m�todo de investiga��o

Ainda que sua inten��o fosse, como ele escreveu no pro�mio


(Livro I), registrar os grandes feitos de gregos e b�rbaros,
"para que n�o se desvanecesse no tempo a mem�ria dos
acontecimentos e dos homens", procurou agir a maior parte do
tempo como um cientista atr�s da verdade, do que realmente
havia ocorrido no tempo daquelas guerras.
N�o que ele renunciasse a uma hist�ria fant�stica desde que
ela servisse para esclarecer ou melhor ilustrar algum
acontecimento que lhe pareceu fabuloso. Recorreu tanto a
testemunhos oculares como escritos, forrando-se por igual da
literatura que de algum modo tivesse algo a haver com o que
estava pesquisando, n�o se furtando em fazer suas pr�prias
considera��es e observa��es sobre muitos dos epis�dios.
Interven��o que ele denominou de gn�mai.
� de supor-se que os nomes de Milc�ades e de Tem�stocles,
vencedores de Maratona e Salamina; de Paus�nias, o chefe
espartano que derrotou os persas em Plat�ias; do her�ico rei
Le�nidas que, junto com 300 dos seus, tentou deter os
invasores nas Term�pilas, fizessem parte da sua inf�ncia.
Eles, de certo modo, substitu�ram a altura os mitol�gicos
her�is de Tr�ia, t�o �ntimos da maioria dos jovens gregos, com
a vantagem de serem de carne e ossos, portanto, mais pr�ximos
deles.
Al�m disso, os her�is retratados por Her�doto n�o recebiam
nenhuma visita alada ou viram-se, num repente, brindados por
um impulso divino que os auxiliassem em meio � batalha a dar
um fim num inimigo, tal como ocorria com os mitol�gicos var�es
de Homero. � o homem enfim, ainda que atormentado por
aug�rios, sonhos, previs�es e assombra��es, quem ocupa a
posi��o central da obra dele.

O cen�rio de Her�doto

Muitas das partes dos livros dele - al�m das dedicadas �s


conquistas dos Grandes Reis, de Ciro, Dario e Cambises, e �s
batalhas ferozes - assemelham-se a guias tur�sticos ou a
manuais etnogr�ficos, com detalhes de locais, h�bitos e
costumes, bem diferentes dos gregos. No Egito n�o s�
apresentou o que vinha a ser um hipop�tamo, como exp�s os
procedimentos da mumifica��o.
Para os gregos seus contempor�neos foi uma narrativa
maravilhosa, algo assim como o livro de viagens de Marco P�lo
fora para os leitores da Idade M�dia, isolados em suas cidades
amuralhadas ou em castelos afastados de tudo. Lendo Her�doto,
o horizonte deles alargou-se para os confins do mundo. As
fantasias sobre outras terras e na��es ati�aram-se,
aumentando-lhes a curiosidade e o interesse.
Al�m das prov�ncias vizinhas � Gr�cia, ele descreveu a L�dia,

a P�rsia, a Mesopot�mia, o Egito, a L�bia, alcan�ando at� a


�ndia. Para um povo diligente de marinheiros, artes�os e
artistas, que agora se vira livre da presen�a dos persas nas
�guas do Egeu, com amplas possibilidades de expandir seus
neg�cios e produtos por boa parte do Mediterr�neo, ele
descortinou um outro universo. Como se apresentasse a eles a
face oculta de Marte.
N�o se tratava de relatos esparsos de um caminhante andando a
esmo ou de um peregrino atr�s de um santu�rio ou de um
or�culo, mais sim de um estudioso, algu�m s�rio interessado em
levantar as medidas reais das dist�ncias e descrever o melhor
poss�vel, ao longo de quase 1.400 p�ginas, tudo o que pudera
ver ou que ouvira falar em meio a tantos povos estranhos.
Ainda que fascinante, a orbe de Her�doto era simples. No mapa
mundi dele s� existia a Europa, a �sia e a �frica, tudo
cercado pela �gua, sendo que a humanidade, termo desconhecido
na �poca, dividia-se entre gregos, b�rbaros e monstros
(popula��es que viviam na periferia da terra sobre as quais
pouco se sabia).
A guerra entre gregos e persas era inevit�vel

Das v�rias considera��es que Her�doto faz sobre a origem da


guerra que os persas moveram contra os gregos,
responsabilizando os Grandes Reis pelo seu desencadeamento,
ele centrou-se num aspecto fundamental. Um imp�rio daquela
dimens�o, um poder que submetera o Oriente M�dio, a Gr�cia
J�nia, o Egito, e parte do norte da �frica, n�o podia
deitar-se em louros nem se imaginar em paz.
Estava condenado pela din�mica das coisas a sempre buscar a
expans�o, e, por conseguinte, a colidir com seus vizinhos,
ambicionando abocanhar cada vez mais e mais. A guerra que por
fim deflagrou-se entre os Grandes Reis e as polis gregas de
certo modo foi inevit�vel na medida em que ambos representavam
universos hostis em conflito.
Politicamente nada os aproximava. As polis gregas obedeciam a
constitui��es, sendo que nem mesmo um tirano n�o ousava ir
muito al�m das normas estabelecidas pela Nous ( Lei). Os
cidad�os, os habitantes das polis, sentiam-se livres para
fazer o que bem entendessem e podiam mudar-se da cidade quando
quisessem, fosse para ir colonizar outras terras ou abrir
feitorias comerciais em lugares distantes. O particularismo
local, m�ltiplo, cultivado com ardor, era a t�nica da vida na
H�lade.
J� os s�ditos dos Grandes Reis estavam submetidos a um
d�spota. N�o tinham nada de si que n�o pudesse ser confiscado
ou expropriado pelo monarca ou pelo s�trapa que o representava
na prov�ncia. Um Ciro, um Dario ou um Xerxes, formados na
escola do despotismo oriental, mandavam em tudo, exigindo
obedi�ncia irrestrita em todas as partes.
A excessiva autoridade ao dispor deles tornava for�osa a
sensa��o deles sentirem-se deuses onipotentes. Viram-se assim
facilmente tentados a incorrer no pecado da hybris, na
desmedida, provocada pelo excesso de orgulho. Nada havia
legalmente, nem assembl�ia ou norma constitucional, que
pudesse conter ou moderar a vontade do rei. Somente o seu
car�ter e inclina��o o temperavam.
Por conseguinte, o Mundo Grego e o Mundo B�rbaro estavam
destinados a se desafiarem numa luta de vida e morte. N�o se
tratava de uma rivalidade racial ou cultural, mas sim de
estruturas pol�ticas e existenciais francamente antag�nicas
que n�o podiam ocupar o mesmo espa�o.
A dial�tica do poder dos reis persas, ao mesmo tempo
concentracion�rio e expansionista, chocou-se com a energia
difusa da pol�tica imigrat�ria e com os neg�cios lucrativos
das polis gregas. A guerra para Her�doto, portanto, tinha
motiva��o claramente humana e institucional. N�o era uma
desgra�a tramada l� do alto do Ol�mpo por deuses vingativos ou
invejosos, tomados pelo phth�nos, sempre prontos em querer
infelicitar os homens.
No capitulo final da Hist�ria, Her�doto (Livro IX, CXXII)
reproduz uma fala de Artembares, um conselheiro e ministro de
Ciro, o grande, que exp�e claramente o destino imperialista
que governa os reis:
"J� que Zeus deu aos persas o Imp�rio, e a ti, oh Ciro (...)
te concedeu o mando com prefer�ncia a todos os homens, o que
fazemos n�s que n�o sairmos do nosso pequeno e �spero pais
para nos transladarmos para uma outra terra mais prefer�vel?
Temos a nossa disposi��o muitas prov�ncias vizinhas e muitas
outras distantes, melhores todas do que o nosso solo, e est�
acertado que pela raz�o as melhores s�o para quem tem o
dom�nio. E qual ocasi�o ser� mais oportuna do que aquela que
temos no presente, quando nos achamos mandando em tantas
na��es da �sia toda?"
Se Ciro ainda preferiu continuar governando a �rida terra da
P�rsia, seus sucessores n�o pensaram o mesmo, lan�ando seus
regimentos e seus generais para todo os cantos que pudessem,
indo assim trombar com as falanges dos gregos.
Caracter�sticas gerais da historiografia grega

Her�doto e Tuc�dides
Coube a C�cero chamar Her�doto de "pai da Hist�ria" (De
legibus, XI.V), em aberto reconhecimento ao papel desempenhado
pelo escritor de Halicarnasso. Para um historiador moderno ele
foi "o autor da primeira Hist�ria Universal escrita na
Antiguidade".
De fato, a partir dele - que bem merece estar no Pante�o dos
grandes literatos de todos os tempos - fixaram-se certas
caracter�sticas metodol�gicas e de apresenta��o que, tal como
o C�non de Policleto para os escultores e demais artistas,
iriam se repetir por todos os livros de hist�ria relevantes
que lhe seguiram, as quais podem ser arroladas do seguinte
modo: a) a historia escrita pelos gregos apresenta uma
multiplicidade de g�neros nos quais se misturam a hist�ria da
H�lade, a local, a universal, com a vida dos personagens, seus
discursos e sua a��o. A isso se soma a historia constitucional
e outros subg�neros que vem enriquecer a narrativa geral, sem
omitir relatos particulares, tr�gicos ou c�micos, que
humanizam as a��es narradas; b) o conceito de hist�ria � para
eles muito amplo, abarcando n�o somente os aspectos
pol�tico-militares, mas por igual �s descri��es
geo-etnogr�ficas, mitol�gicas e religiosas; c) seguem uma
apresenta��o pr�pria, com um pro�mio, uma apresenta��o da
metodologia e a divis�o cronol�gica dos livros; d) a narrativa
� sempre intencional; n�o somente preocupa-se em registrar os
feitos memor�veis do passado para imortaliz�-los como us�-los
como li��es dos tempos, fazendo dela, da hist�ria, a
disciplina por excel�ncia dos pr�ncipes e dos estadistas, isto
� "a mestra da vida"; e) ela era tamb�m a sobreviv�ncia da
mem�ria, a luz da verdade, motivada pelo af� do conhecimento e
da informa��o, preocupada em relatar o que realmente ocorrera;
f) tinha pretens�es cient�ficas. N�o somente comprometia-se em
contar a verdade como expurgar da narrativa o n�o-comprovado,
supersti��es ou falsidades que n�o mereciam acolhida,
recorrendo sempre que poss�vel a informa��es diretas de
testemunhos confi�veis ou de escritos comprovadamente
aut�nticos; g) mesmo que o autor tivesse posi��es pol�ticas e
ideol�gicas (palavra inexistente na �poca) claramente
definidas, isto �, eram monarquistas ou democratas, gregos ou
romanos, de uma ou de outra cidade, se mantinham firmes no
intento de sempre contar a verdade; h) em geral buscava
escrever sobre o presente [Tuc�dides sobre a Guerra do
Peloponeso] ou sobre o passado n�o muito distante [Her�doto
sobre as Guerras Persas]. N�o era poss�vel naquele tempo
recorrer a fontes muito antigas visto que desconheciam as
t�cnicas da diplomacia, da numism�tica e da arqueologia que
surgiram bem depois; i) pretendiam alcan�ar as causas ocultas
dos fen�menos estudados, buscar o porque das coisas,
geralmente o que n�o era percept�vel ao olho e a raz�o
imediata, tanto como apurar as responsabilidades das partes
envolvidas nos epis�dios narrados; j) sentiam-se pertencentes
a uma linhagem de historiadores, cada um deles comprometidos
em levar a diante a narrativa de onde o anterior parara
[Xenofonte segue Tuc�dides, Pol�bio completa Timeu, Posid�nio
leva a diante o que Pol�bio deixara].
Trata-se de uma hist�ria permanente que se ocupa do mundo
greco-romano e suas vizinhan�as que vai das Guerras Persas at�
a destrui��o de Roma por Alarico no ano de 410, narrada na
Nova Historia do bizantino Z�zimo. Por tanto, s�o quase mil
anos de prosa hist�rica que cobre desde os prim�rdios da
ascens�o de Atenas at� o colapso final da civiliza��o pag�.
Os Nove Livros de Hist�ria
Xerxes assiste o naufr�gio da sua esquadra em Salamina
Livro Um (Clio): a lenda de Europa; hist�ria de Creso;
Caudales, sua mulher, e Giges; a ascens�o de Ciro, o Grande; o
confronto entre a Babil�nia e a P�rsia; Ciro conquista a
Babil�nia [logos 1,2 e 3].
Livro Dois (Euterpe): Geografia e zoologia do Egito. Costumes,
liturgia f�nebre, a mumifica��o e hist�ria do Egito [ logos
4,5 e 6]
Livro Tr�s (T�lia): a hist�ria de Cambises; a conquista do
Egito e a loucura do rei; o mago Esmerdis conspira e sobe ao
poder; o golpe de estado de Magiano e Dario; as satr�pias do
imp�rio persa; descri��es da Ar�bia e da �ndia: rebeli�o na

Babil�nia contra a P�rsia: a crise de Samos [logos7,8 e 9]


Livro Quatro (Melp�mene): o pa�s e os costumes dos Citas: a
circunavega��o da �frica: a desastrada campanha dos persas
contra os Citas: persas conquistam a L�dia[logos 10,11 e 12]
Livro Cinco (Tersps�core): generais persas assolam regi�es da
Europa: Mileto revolta-se contra eles e pede socorro a Atenas:
crise do regime da tirania em Atenas: gregos coligados atacam
a ilha de Sardes: Dario jura vingan�a contra eles(come�o das
Guerras Greco-Persas)[logos 13, 14, 15 e 16]
Livro Seis (Erato): P�rsia reconquista a Gr�cia J�nia:
deslocamento da esquadra para Atenas: vit�ria dos atenienses
na batalha de Maratona: ascens�o e julgamento de Milc�ades, o
vitorioso de Maratona[logos 17, 18 e 19]
Livro Sete (Polimnia): Dario � sucedido por Xerxes; canal de
Atos sobre o Helesponto; a invas�o da Gr�cia
Continental;forma��o da Confedera��o Hel�nica defensiva,
cidades e ilhas que n�o ajudam; Le�nidas e 300 espartanos na
defesa do desfiladeiro de Term�pilas[logos 20, 21 e 22]
Livro Oito (Ur�nia): batalha naval de Artem�sia: Atenas evacua
a popula��o para Salamina; Xerxes ocupa Atenas e incendeia a
acr�pole;Tem�stocles lidera os gregos na vitoriosa batalha de
Salamina; general Mard�nio assume o comando persa depois da
retirada de Xerxes derrotado [ logos 23, 24 e 25]
Livro Nove (Cal�ope):manobras de Mard�nio at� enfrentar os
gregos na batalha de Plat�ia; fuga dos persas derrotados;
resist�ncia in�til dos persas em Micala; rebeli�o geral dos
j�nicos contra os persas: o manto de Xerxes: contra-ofensiva
geral dos gregos contra os persas reconquista regi�es antes
perdidas [logos 26,27 e 28]
(*) Este ordenamento em nove livros, cada um deles com o nome
de uma musa, subdivididos em 28 logos, em narrativas ordenadas
em par�grafos, n�o teria sido obra de Her�doto, mas sim de
seus admiradores feita bem mais tarde.