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O que é um modem?

O termo "modem" é a abreviatura para modulator/demodulator, que é uma


descrição técnica daquilo que o aparelho faz. Para funcionar com a rede
telefônica, para a qual é essencial um sistema sonoro analógico, os dados
do computador têm de ser convertidos para um sinal compatível, e é nessa
altura que entra o modem.
Hoje em dia, os
Sem um modem não seria possível ligar o PC ao mundo exterior, a não ser,
modems têm todas as
é claro, que estivesse ligado a alguma rede de computadores. Assim, sem
formas e tamanhos.
um modem não haveria pesquisa na Web, nem e-mail.
Muitos deles têm
Os computadores funcionam com números binários, por isso é necessário caixas translúcidas
haver uma maneira de representar os 1s e 0s do binário como som. Um modem faz precisamente
isto, ao modular uma simples onda de som como transportador, com o fluxo dos caracteres binários.

Se pensar no transportador como um único som, tal como um tom de telefone que não se pode
obter, então o sinal modulado é aquele em que o tom varia continuamente entre duas freqüências
ligeiramente diferentes, uma que representa um binário 1 e a outra um binário 0.

Esta mudança na freqüência é tudo o que o modem do outro lado da linha tem de fazer. No entanto,
apenas tem de reconhecer duas frequências e distinguir os 0s e 1s que representam, o que é um
processo comparativamente simples. Assim, todas aquelas viagens pelo fio do telefone quando tem
o seu PC ligado através de um modem são tons. Um modem do outro lado da linha faz a
transformação contrária, reconstituindo um sinal binário através dos sons que recebe.

Modem ADSL

ADSL é a sigla para Assymmetric Digital Subscriber Line ou "Linha Digital Assimétrica para
Assinante". Trata-se de uma tecnologia que permite a transferência digital de dados em alta
velocidade por meio de linhas telefônicas comuns. A cada dia, a tecnologia ADSL ganha novos
usuários, tanto é que este é o tipo de conexão à internet em banda larga mais usado no Brasil e um
dos mais conhecidos no mundo. Veja a seguir um pouco sobre funcionamento da tecnologia ADSL.

A tecnologia ADSL basicamente divide a linha telefônica em três canais virtuais, sendo um para
voz, um para download (de velocidade alta) e um para upload (com velocidade média se comparado
ao canal de download). Teoricamente, as velocidades de download podem ir de 256 Kbps até 6.1
Mbps. No caso do upload essas taxas variam de 16 Kbps até 640 Kbps, mas tudo depente da infra-
estrutura do fornecedor do serviço, o que indica que essas taxas podem ter valores diferentes dos
mencionados. É por causa dessas características que o ADSL ganhou o termo "assymmetric"
(assimétrica) no nome, pois indica que a tecnologia possui maior velocidade para download e
menor velocidade para upload.

Repare que entre os três canais há um disponível para voz. Isso permite que o usuário fale ao
telefone e ao mesmo tempo navegue na internet, ou seja, não é necessário desconectar para falar ao
telefone. Para separar voz de dados na linha telefônica, é instalado na linha do usuário um pequeno
aparelho chamado Splitter. Nele é conectado um cabo que sai do aparelho telefônico e outro que sai
do modem.

Na central telefônica também há uma espécie de Splitter. Assim, quando você realiza uma chamada
telefônica (voz), o sinal é encaminhado para a rede de comutação de circuitos da companhia
telefônica (PSTN - Public Switched Telephone Network) e procede pelo seu caminho habitual.
Quando você utiliza a internet, o sinal é encaminhado ao DSLAN, que é explicado logo abaixo.
Quando uma linha telefônica é usada somente para voz, as chamadas utilizam freqüências baixas,
geralmente entre 300 Hz e 4000 Hz. Na linha telefônica é possível usar taxas mais altas, mas elas
acabam sendo desperdiçadas. Explicando de maneira simples, o que o ADSL faz é aproveitar para a
transmissão de dados as freqüências que não são usadas. Como é possível usar mais de uma
freqüência ao mesmo tempo na linha telefônica, é então possível usar o telefone para voz e dados ao
mesmo tempo. A ilustração abaixo exemplifica este esquema:

A tecnologia ADSL funciona instalando-se um modem específico para esse tipo de conexão na
residência ou empresa do usuário e fazendo-o se conectar a um equipamento na central telefônica.
Neste caso, a linha telefônica serve como "estrada" para a comunicação entre esses dois pontos.
Essa comunicação ocorre em freqüências acima de 5000 Hz, não interferindo na comunicação de
voz (que funciona entre 300 Hz e 4000 Hz). Como a linha telefônica é usada unicamente como um
meio de comunicação entre o modem do usuário e a central telefônica, não é necessário pagar
pulsos telefônicos, pois a conexão ocorre por intermédio do modem e não discando para um número
específico, como é feito com o acesso à internet via conexão discada. Isso deixa claro que todo o
funcionamento do ADSL não se refere à linha telefônica, pois esta é apenas um "caminho", mas sim
ao modem. Quando seu modem estabelece uma conexão com o modem da central telefônica, o sinal
vai para um roteador, em seguida para o provedor e finalmente para a internet. É importante frisar
que é possível que este sinal saia diretamente do roteador para a internet. No Brasil, o uso de
provedor é obrigatório por regras da Anatel (Agência Nacional de Telecomunicações). No entanto,
essa questão não será discutida aqui.

O sinal citado acima, depois de enviado à central telefônica, é separado e os dados vão para um
equipamento DSLAN (Digital Subscriber Line Access Multiplexer), que limita a velocidade do
usuário e uni varias linhas ADSL (é este equipamento que faz com você navegue à 256 Kbps
mesmo quando sua conexão suporta 2 Mbps) enviando o sinal para uma linha ATM (Asynchronous
Transfer Mode) de alta velocidade que está conectada à internet.

Em outras palavras, a central telefônica suporta uma certa quantidade de usuários ao mesmo tempo.
Cabe ao DSLAN gerenciar todas essas conexões, "agrupá-las" e enviar esse grupo de conexões à
linha ATM, como se fosse uma única conexão.

Praticamente todas as empresas que fornecem ADSL só o fazem se o local do usuário não estiver a
mais de 5 Km da central telefônica. Quanto mais longe estiver, menos velocidade o usuário pode ter
e a conexão pode sofrer instabilidades ocasionais. Isso se deve ao ruído (interferência) que ocorre
entre um ponto e outro. Quanto maior essa distância, maior é a taxa de ruído. Para que haja uma
conexão aceitável é utilizado o limite de 5 Km. Acima disso pode ser possível, mas inviável o uso
de ADSL.
O protocolo PPPoE

Diante das informações acima, você deve se perguntar porque em muitos casos é necessário usar
um programa para se conectar à internet, se o ADSL permite uma conexão permanente usando
unicamente o modem.

O ADSL por si só é um meio físico de conexão, que trabalha com os sinais elétricos que serão
enviados e recebidos. Funcionando dessa forma, é necessário um protocolo para encapsular os
dados de seu computador até a central telefônica. O protocolo mais utilizado para essa finalidade é
o PPPoE (Point-to-Point over Ethernet RFC 2516).

O protocolo PPPoE trabalha com a tecnologia Ethernet, que é usada para ligar sua placa de rede ao
modem, permitindo a autenticação para a conexão e aquisição de um endereço IP à máquina do
usuário. É por isso que cada vez mais as empresas que oferecem ADSL usam programas ou o
navegador de internet do usuário para que este se autentique. Autenticando, é mais fácil identificar
o usuário conectado e controlar suas ações.

Você pode estar se perguntando: por que os primeiros serviços de ADSL do país davam IP fixo ao
usuário, sem necessidade de usar o PPPoE, ou seja, porque o PPPoE não foi usado antes? Naquela
época, o protocolo PPPoE era novo (foi homologado em 1999) e, conseqüentemente, pouco
conhecido. Com isso, o usuário usava ADSL através de uma conexão direta do modem à central
telefônica, sem necessidade de autenticar. Mas quando as empresas começaram a descobrir as
vantagens do PPPoE passaram a implantá-lo. Isso permite à companhia ter mais controle sobre as
ações do usuário.

Cable Modem
Quem possui TV a cabo pode obter uma conexão de alta velocidade com a Internet por meio de seu
fornecedor de serviço a cabo. Os cable modens competem com tecnologias como as linhas digitais
assimétricas para assinante (ADSL). Neste artigo, abordaremos como funciona um cable modem e
veremos como 100 canais de televisão a cabo e qualquer site da Internet conseguem fluir por um
único cabo coaxial para dentro do seu lar.

Você pode imaginar que um canal de TV ocuparia um certo "espaço elétrico", ou largura de
banda, em um cabo. Na realidade, a cada sinal de televisão é dado um canal de 6 megahertz (MHz,
milhões de ciclos por segundo) no cabo. O cabo coaxial utilizado para transmitir a televisão a cabo
pode carregar centenas de megahertz de sinais, todos os canais que você gostaria de assistir e mais
um pouco . Em um sistema de TV a cabo, os sinais de variados canais recebem cada um uma faixa
de 6 MHz da largura de banda disponível e são transmitidos via cabo até sua casa. Em alguns
sistemas, o cabo coaxial é o único meio utilizado para a distribuição de sinais. Já em outros, o cabo
de fibra ótica vai da empresa prestadora de serviços até os diferentes bairros ou áreas. Então a fibra
ótica é terminada e os sinais transferem-se para o cabo coaxial, que faz a distribuição individual a
cada casa.

Quando uma empresa de serviços a cabo oferece acesso à Internet, a informação da rede pode
utilizar os mesmos cabos, já que o sistema de modem a cabo envia dados da Internet a um
computador individual (downstream) em um canal de 6 MHz. No cabo, esses dados se parecem
exatamente como um canal de TV. Assim, os dados provenientes da Internet ocupam no cabo
exatamente o mesmo espaço que qualquer canal da grade de programação. Os dados emitidos de um
indivíduo para a Internet (upstream) requerem menos largura de banda ainda, apenas 2 MHz, já
que se supõe que a maioria das pessoas possui um volume de download muito maior que o volume
de upload.

Colocar dados de upstream e downstream no sistema de televisão a cabo requer dois tipos de
equipamento: um cable modem na extremidade do cliente e um sistema da terminação de cable
modem (CMTS) na extremidade do fornecedor do serviço a cabo. Entre estes dois equipamentos,
toda a rede de computadores, segurança e gerenciamento do acesso à Internet via cabo da televisão
são postos em prática.

Prós e contras

Se você for um dos primeiros usuários a se conectar à Internet através de um canal específico de
cabo, então terá praticamente toda a largura de banda do canal disponível para o seu uso. À medida
que novos usuários, especialmente usuários com grande tráfego de dados, são conectados ao canal,
você terá de compartilhar essa largura de banda e verá o desempenho da sua conexão baixar. É
possível que, nas épocas em que o tráfego de dados for muito intenso, devido à grande quantidade
de usuários conectados, o desempenho fique muito aquém do máximo teórico. A boa notícia é que
este problema específico de desempenho pode ser resolvido pela adição de um novo canal e pela
divisão da base de usuários pela empresa de serviço a cabo.

Um outro benefício do cable modem para o acesso à Internet é que, ao contrário do ADSL, seu
desempenho não depende da distância até a central de cabo. Um sistema digital de TV a cabo é
projetado para fornecer sinais digitais em uma qualidade especial a seus clientes. No lado do
upstream, o modulador de rajadas em cable modens é programado considerando-se a distância da
central, e fornece a potência de sinal apropriada para uma transmissão precisa.

Referência:
http://informatica.hsw.uol.com.br/modem-cabo.htm
www.infowester.com/adsl.php
http://www.pcguia.xl.pt/pcg/0801/hardware/a01-00-00.shtml