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QUESTÃO 07)

Como os fatores de produção em sua quase totalidade pertenciam ao empresário, a


renda monetária gerada no processo produtivo revertia em sua quase totalidade às mãos
desse empresário. Essa renda - a totalidade dos pagamentos a fatores de produção
mais .os gastos de reposição do equipamento e dos escravos importados - expressava-se
no valor das exportações. É fácil compreender que, se a quase totalidade da renda
monetária estava dada pelo valor das exportações, a quase totalidade do dispêndio
monetário teria de expressar-se no valor das importações. A diferença entre o dispêndio
total monetário e o valor das importações traduziria o movimento de reservas monetárias
e a entrada líquida de capitais, além do serviço financeiro daqueles fatores de produção
de propriedade de pessoas não-residentes na colônia. O fluxo de renda se estabelecia,
portanto, entre a unidade produtiva, considerada em conjunto, e o exterior. Pertencendo
todos os fatores a um mesmo empresário, é evidente que o fluxo de renda se resumia na
economia açucareira a simples operações contábeis, reais ou virtuais. Não significa isto
que essa economia fosse de outra natureza que não monetária. Tendo cada fator um
custo que se expressa monetariamente, e o mesmo ocorrendo com o produto final, o
empresário deveria de alguma forma saber como combinar melhor os fatores para reduzir
o custo de produção e maximizar sua renda real.

QUESTÃO 08)

A natureza puramente contábil do fluxo de renda, no setor açucareiro, tem induzido muita
gente a supor que era essa uma economia de tipo semifeudal. O feudalismo é um
fenômeno de regressão que traduz o atrofiamento de uma estrutura econômica. Esse
atrofiamento resulta do isolamento imposto a uma economia, isolamento que engendra
grande diminuição da produtividade pela impossibilidade em que se encontra o sistema
de tirar partido da especialização e da divisão do trabalho que o nível da técnica já
alcançado lhe permite. Ora, a unidade escravista pode ser apresentada como um caso
extremo de especialização econômica. Ao inverso da unidade feudal, ela vive totalmente
voltada para o mercado externo. A suposta similitude deriva da existência de pagamentos
in natura em uma e outra. Mas ainda aqui há um total equívoco, pois na unidade
escravista os pagamentos a fatores são todos de natureza monetária, devendo-se ter em
conta que o pagamento ao escravo é aquele que se faz no ato de compra deste. O
pagamento corrente ao escravo seria o simples gasto de manutenção, que, como o
dispêndio com a manutenção de uma máquina, pode ficar implícito na contabilidade sem
que por isso perca sua natureza monetária.

QUESTÃO 11)

Pode-se admitir como ponto pacífico, que a economia açucareira constituía um mercado
de dimensões relativamente grandes, portanto, atuar como fator altamente dinâmico do
desenvolvimento de outras regiões do país. Um conjunto de circunstância tenderam, sem
embargo, a desviar para o exterior em quase sua totalidade esse impulso dinâmico. Em
primeiro lugar havia os interesses criados dos exportadores portugueses e holandeses, os
quais gozavam dos fretes excepcionalmente baixos que podiam propiciar os barcos que
seguiam para colher açúcar. Em segundo estava a preocupação política de evitar o
surgimento na colônia de qualquer atividade que concorresse com a economia
metropolitana. Ao expandir-se a economia açucareira, a necessidade de animais de tiro
tendeu a crescer mais que proporcionalmente, pois a devastação das florestas litorâneas
obrigava a buscar a lenha a distância cada vez maiores. Por outro lado, logo se
evidenciou a impraticabilidade de criar o gado na faixa litorânea, isto é, dentro das
próprias unidades produtoras de açúcar. Os conflitos provocados pela penetração de
animais em plantações deve ter sido grandes, pois o próprio governo português proibiu,
finalmente, a criação de gado na faixa litorânea. E foi a separação das duas atividades
econômicas – a açucareira e a criatória – que deu lugar ao surgimento de uma economia
dependente na própria região nordestina.

QUESTÃO 12)

Segundo Celso Furtado: Do lado da oferta não existiam, portanto, fatores limitativos à
expansão da economia criatória. Esses fatores atuavam do lado da procura. Sendo a
criação nordestina uma atividade dependente da economia açucareira, em princípio era a
expansão desta que comandava o desenvolvimento daquela. A etapa de rápida expansão
da produção de açúcar, que vai até a metade do século XVII, teve como contrapartida a
grande penetração nos sertões. Da mesma forma, no século XVIII, a expansão da
atividade mineira comandará o extraordinário desenvolvimento da criação no sul. A
expansão pecuária consiste simplesmente no aumento dos rebanhos e na incorporação -
em escala reduzida - de mão de obra. A possibilidade de crescimento extensivo exclui
qualquer preocupação da melhora de rendimentos. Por outro lado, como as distâncias
vão aumentando, a tendência geral é no sentido de redução da produtividade dentro da
economia. Dessa forma, excluída a hipótese de melhora nos preços relativos, na medida
em que ia crescendo a economia criatória nordestina, a renda média da população nela
ocupada ia diminuindo, sendo particularmente desfavorável a situação daqueles criadores
que se encontravam a grandes distância do litoral.
Ao contrário do que ocorria com a economia açucareira, a criatória - não obstante nesta
não predominasse o trabalho escravo - representava um mercado de ínfimas dimensões.
A razão disto está em que a produtividade média da economia dependente era muitas
vezes menor do que a da principal, sendo muito inferior seu grau de especialização e
comercialização. Observada a economia criatória em conjunto, sua principal atividade
deveria ser aquela ligada à própria subsistência de sua população. Para compreender
este fato, é necessário ter em conta que a criação de gado também era em grande
medida uma atividade de subsistência, sendo fonte quase única de alimentos, e de uma
matéria prima (o couro) que se utilizava praticamente para tudo. Essa importância relativa
do setor de subsistência na pecuária será um fator fundamental das transformações
estruturais por que passará a economia nordestina em sua longa etapa de decadência.