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SHADOWS QUEEN

&
EXCLUSIVE STARS BOOKS

TRADUÇÃO: MEL DUSK


REVISÃO INIAL: THAIS QUEEN
REVISÃO FINAL: EQUIPE EXCLUSIVE
LEITURA FINAL: EQUIPE EXCLUSIVE
FORMATAÇÃO: MEL DUSK
Como parte de uma unidade disfarçada de shifters em um setor de
elite do departamento de polícia de Seattle, Gavin passou sua vida
servindo sua cidade. Ninguém está acima da lei e ele faz o que for
preciso para proteger os inocentes.

Tasha nunca pensou que ela escaparia do horror de ser capturada


pelas indústrias Purest, mas depois de ser resgatada, ela agora está
sob a proteção de um Shifter de urso. Só que ela sente como se tivesse
perdido a liberdade novamente.

A tarefa de Gavin é manter a Shifter de tigre em segurança até que


ela seja chamada para testemunhar contra a organização que a
seqüestrou. Mas sua força é testada. Seu urso é desafiado. E seu
coração está vulnerável enquanto ele e Tasha aguardam o
julgamento juntos.

Gavin luta para manter Tasha segura, enquanto luta contra


sentimentos que são muito fortes para se resistir.
Este é um romance de shifters ÚNICO, com um final feliz garantido
e sem Cliffhanger.
1

GAVIN
Mesmo no escuro eu poderia dizer que o tigre sentado ao
meu lado não estava feliz por estar aqui. Virei na direita
seguinte, levando-nos mais para os arredores de Seattle. Eu
esperava que fosse mais longe das garras da Purest.

Ela mal tinha falado duas palavras desde que Harrison a


jogou no meu jipe. Seus braços estavam cruzados e seus olhos
estavam trancados no cenário passando por nós.

Ela bufou quando eu me virei novamente e nos conduzi


para uma estrada de terra.

"Para onde você está me levando?" ela perguntou,


embora ela se recusasse a olhar para mim.

“Em algum lugar que você estará segura. Em algum


lugar eu posso ficar de olho em você.”

“Eu disse a Harrison que posso cuidar de mim mesma.


Isto é ridículo."

"Você prefere que eu te jogue no lado da estrada e deixe


você se arriscar com Purest, de novo?" Eu ameacei.

Eu vi como seus ombros se contraíam e as costas se


enrijeceram quando mencionei a organização.
"Desculpa. Eu não quis dizer isso”. Meu trabalho era
protegê-la, não assustar a merda fora dela.

Ela fechou os olhos. Eu não sabia do que ela tinha


escapado, só que Harrison a tinha ajudado, e era para eu
mantê-la segura até que ela testemunhasse contra a
organização que estava sequestrando shifters.

Harrison tinha ido disfarçado semanas atrás, e nós


estávamos apenas obtendo informações suficientes para
pregá-los na porra da parede pelo que eles estavam fazendo.
Os shifters estavam desaparecendo e a Purest não tinha
nenhum problema em matá-los pela necessidade de sua
experiência. Eu não podia deixá-los colocar as mãos em Tasha
novamente. Ela era a testemunha mais crítica que tivemos.

Eu nunca esquecerei os corpos que encontramos na


cidade. Como eu poderia? Purest havia torturado e
massacrado shifters como pedaços de carne. Isso fazia meu
estômago revirar em todas as cenas de crime.

"Aqui estamos", eu anunciei, estacionando fora do meu


retiro.

Seus olhos se arregalaram. "Isto? É aqui que você está me


mantendo até o grande júri se encontrar?”

Eu não vi o que estava errado com isso. Era minha


cabana de pesca. A caverna do homem, ou no meu caso,
caverna do urso. Eu amava. A parte mais importante foi que
estava fora da grade e longe da atividade da Purest em
Seattle.

"É lar doce lar." Eu bati a porta do jipe atrás de mim


quando eu pulei no chão. Eu andei até o outro lado para
deixar Tasha sair, mas suas botas já estavam no chão.

"Eu tenho isso." Ela me dispensou.

"Ok, deixe-me mostrar a você." Eu a levei ao longo da


calçada e subi os degraus da varanda da frente. Parei atrás da
última cadeira de balanço para deslizar um pedaço de
madeira para o lado, apertando a chave entre meus dedos.

“Esta é sua segurança de primeira qualidade? Uma chave


escondida na varanda?” Ela revirou os olhos.

Eu empurrei na fechadura e girei a maçaneta. "Você teria


olhado lá?" Eu desafiei.

Ela não respondeu e me seguiu para dentro, observando


a cabana que eu sempre achei que fosse o paraíso de um
homem. Mas olhando para a reação de Tasha, eu poderia
muito bem tê-la levado para um motel vazio perto da
interestadual.

"Er... Há um banheiro no final do corredor." Eu corri na


frente dela, acendendo as luzes. "E você tem seu próprio
quarto." Não era grande, mas às vezes os caras do
departamento vinham aqui comigo pescar durante um fim de
semana. O quarto extra era um bônus.
"Obrigada." Ela cruzou os braços novamente. Eu estava
começando a pensar que era uma pose permanente de tigre
dela.

“H{ toalhas embaixo da pia. E meu quarto fica bem ao


lado. Se você precisar de algo."

"Eu duvido disso. Eu posso cuidar de mim mesma,


detetive.”

“Venha, você não precisa ser formal comigo. É Gavin.


Apenas me chame de Gavin, ok?”

O corredor era estreito e não havia muito espaço entre


nós. Por um segundo, achei que ela iria exalar e soltar toda a
hostilidade acumulada que tinha, mas ela se afastou e fechou
a porta do quarto de hóspedes na minha cara.

"Boa noite", eu chamei através dos painéis de madeira.

Eu me arrastei de volta para o jipe e peguei nossas malas


e alguns mantimentos que eu tinha trazido para a estadia.
Harrison não tinha certeza de quanto tempo eu precisaria
manter Tasha fora do radar, só que sua vida estava em risco
se Purest a encontrasse novamente. Teríamos que esperar pelo
grande júri e isso não demoraria muito, talvez dois ou três
dias.

Coloquei os sacos de papel no balcão da cozinha e abri os


armários e a geladeira, estocando os suprimentos.
Eu puxei uma carga de madeira da pilha de lenha e
acendi um fogo. Em poucos minutos, a chaminé brilhava com
o calor das chamas. Eu peguei meu telefone.

"Ei, cara, nós conseguimos", eu relatei.

"Bom. Como ela está?” Harrison perguntou.

Eu esfreguei a parte de tr{s do meu pescoço. “Ela est{ no


quarto dela. Bem eu acho."

Ele riu. “Apenas observe ela. Ela é dura e estou


preocupado que ela pense que não precisa de nós.”

"Isso é um eufemismo. Você não me disse que não queria


proteção”. Manter alguém seguro que queria ficar sozinho
não seria fácil.

Harrison admitiu. “Ela passou por muita coisa. Ela


estava em uma gaiola por dois meses. Vai levar tempo para
ela.”

“Sim, eu acho, mas não posso deixar de pensar que parte


disso é a personalidade dela. Ela é uma cabeça quente.”

Harrison riu. “Bem, ela é um tigre. Apenas mantenha ela


segura.”

“Entendi, irmão. Eu não tirarei meus olhos dela. Vou


checar com você amanhã.”

Eu desliguei e olhei para o fogo.


Eu já tinha percebido isso. Talvez fosse sua
personalidade. Talvez fosse porque ela era uma shifter tigre.
Mas o que quer que fosse, Tasha não queria minha proteção, e
ela estava decidida a garantir que eu soubesse disso.
2

TASHA

EU circulei o pequeno quarto uma centena de vezes,


tentando pensar em um jeito de sair daqui. Prometi a
Harrison que iria testemunhar. Devia minha vida a ele, mas
não achava que estava negociando deixar de ser uma cativa
de Purest para uma cativa de outro tipo.

O detetive Grayson, designado para me vigiar, é um


shifter urso como Harrison e ficar escondida com ele nessa
pequena cabana não fazia parte do acordo. Por toda parte que
ele andava, de repente, os quartos e espaços eram menores.
Ele era alto com ombros largos e seus músculos ondulavam
em seus braços, mesmo quando sorria. Sem mencionar que ele
tinha olhos castanhos dourados que eram quentes e sexy. Eu
balancei a cabeça. Eu teria sido uma refém por muito tempo
se estivesse olhando para o detetive urso dessa maneira.

Eu pensei que minha cabeça estava finalmente livre das


drogas que Purest tinha bombeado através do meu sistema,
mas o detetive me fez questionar isso. Isso não poderia estar
acontecendo. Eu tinha que encontrar uma saída daqui. Eu
poderia me manter segura até a audiência. Eu não iria quebrar
a minha palavra para Harrison, mas eu não poderia ficar aqui
também.

Eu abri a porta do quarto, notando as sombras laranja e


amarelas saltando das paredes. Ele havia acesso uma fogueira.

Eu saí para encará-lo.

"Oh, ei." Ele estava sentado no sofá, limpando a arma.


Ele puxou a segurança e colocou-a contra o peito, prendendo-
a no cinto. "Você está com fome?"

Dei de ombros. "Eu acho que eu poderia comer."

"Eu trouxe algumas compras." Gavin pulou do sofá e


caminhou em direção à cozinha.

"Exatamente quanto tempo você acha que vamos ficar


aqui em cima?"

Ele se virou para mim, sua mandíbula vacilando.


"Enquanto precisarmos até a audiência."

Eu puxei uma cadeira na mesa da cozinha e caí dentro


dela. "O que tem para o jantar?"

“Como um hambúrguer soa?” Ele ergueu as


sobrancelhas, esperando pela minha resposta.

"Você trouxe queijo?"

"Sim, muito queijo."


Eu sorri pela primeira vez desde que Harrison me
entregou por trás do recinto como resgate. "Então sim. Eu vou
tomar um cheeseburger.”

Gavin sorriu e notei o quão perfeitos e retos seus dentes


eram. Eu me virei para olhar a mesa. Minha vida estava em
perigo. Eu acabara de ser resgatada. Eu não reagiria a sorrisos
e dentes sexy.

Eu vi quando ele puxou uma frigideira de ferro do


armário e começou a fazer os hamburgues.

"Que tal uma cerveja?"

Antes que eu pudesse responder, Gavin torceu o topo e


deslizou um na minha frente. "Imaginei que você poderia usar
isso depois do que você passou."

Tomei uma bebida lenta. "Obrigada."

Eu não queria falar sobre a Purest. Eu não queria reviver


o sequestro ou ser refém deles. Nem mesmo o resgate.
Aqueles bastardos pagariam pelo que fizeram, e eu faria
minha parte no tribunal. Apenas uma vez, eu contaria a
história.

"Como você gosta do seu hambúrguer?" A pergunta de


Gavin me pegou desprevenida. Eu acho que eu ia pensar em
Purest, quer eu gostasse ou não.

"Umm... mal passado."


"Faz sentido."

"Isso é algum tipo de coisa de tigre?" Eu desafiei,


tentando ignorar o modo como seus lábios olhavam para
aquela garrafa de cerveja.

“Não. Apenas mexendo com você. Não conheço muitos


tigres.”

"Bem, eu não conheço muitos ursos." Eu olhei para ele.

"Talvez possamos mudar isso." Ele sentou-se à minha


frente, entregando-me um prato com um cheeseburger de dar
água na boca. Eu não pude evitar; um cheiro, e eu peguei a
maior mordida que pude. Eu não tinha tido uma refeição
decente em meses.

Eu limpei minha boca com um guardanapo. Estava uma


delícia.

Cometi o erro de olhar através da mesa para Gavin e, de


repente, percebi que o hambúrguer não era a única coisa
deliciosa naquela sala.
3

GAVIN

EU acho que eu nunca dei muita atenção a outros


shifters antes. O meu trabalho era saber sobre eles. Era meu
trabalho saber sobre muitas coisas. Mas seus olhos me
bateram. Eles eram redondos e inocentes, mas os tons roxos e
lavanda quase tiravam o ar dos meus pulmões. No jipe, não
dei uma boa olhada nela. Harrison depositou-a no banco e
fechou a porta enquanto o carro ainda estava na garagem.
Mas assim, sentada em frente a ela com o fogo crepitante, as
cervejas, estando na cabana, tudo que eu podia fazer era olhar
para as poças de ametista como uma espécie de adolescente
apaixonado. Porra.

Eu empurrei para trás da mesa e joguei meu prato na pia.


Eu precisava de uma rajada de ar frio. Minha missão era
protegê-la. Tigres tinham olhos roxos. Isso era normal. Eu
precisava superar isso. Eu não podia deixar olhos lindos ou
qualquer outra coisa me distrair durante essa tarefa.

“Vou checar o perímetro. Volto em alguns minutos”. Eu


corri para a porta antes que ela pudesse se juntar a mim.
As folhas rangiam sob meus pés. Foi bom estar de volta à
cabana. Embora nunca tivesse estado aqui nessas
circunstâncias. Eu nunca usei isso como uma casa segura para
outra pessoa. Se o que Harrison disse sobre suas descobertas
na Purest era verdade, Tasha provavelmente sobreviveu a
algumas coisas difíceis. Ela pode ter sido torturada como as
vítimas que encontramos na rua. Purest tinha uma intenção -
dissecar os shifters até que eles soubessem tudo sobre eles.
Nenhum de nosso tipo estava seguro enquanto a organização
estivesse em operação. Eu não sabia como me aproximar dela
sobre o que aconteceu com ela. Talvez houvesse uma maneira
de ajudar se soubesse o que ela havia experimentado.

Eu corri minhas mãos pelo meu cabelo. Isso não era o


que eu estava acostumado. O meu trabalho era investigar,
derrubar criminosos. Como acabei com essa tarefa? Por que
eu virei de repente um guarda-costas? Eu olhei por cima do
meu ombro para a cabana. Eu podia vê-la pela janela, lavando
louça e secando os pratos enquanto ela os empilhava.

Ela se movia graciosamente pela cozinha, seus


movimentos certos e fortes. Eu me virei quando ouvi um
galho atrás de mim e lentamente puxei a arma do coldre. Eu
examinei a floresta antes de ver um guaxinim escalar uma
árvore. Eu retirei minha arma, sentindo o impulso de protegê-
la sobre mim. Ele vinha fortemente, quase me dominando. Eu
com certeza precisava conversar com meu urso.
Ela era o trabalho. Ela era a missão. Olhos roxos e lábios
macios não importavam. Eu tinha que protegê-la, não ceder
aos impulsos animais que estavam começando a bater em
minhas veias.

Ser um policial veio a mim naturalmente. Eu tinha um


instinto para proteger. Mas eu nunca senti isso dominar meu
corpo como quando ouvi aquele galho quebrar. Meu intestino
revirou. Meu coração martelou. Naquela fração de segundo
eu estava disposto a matar para salvá-la, e abaixei a cabeça,
sabendo que tudo estava vindo do meu urso.

Eu me virei para a cabana. Eu com certeza esperava que


a audiência fosse em breve, porque eu não sabia se meu urso
era forte o suficiente para ficar trancado com está tigre por
muito tempo.
4

TASHA

“Não!Não!" Eu gritei a plenos pulmões, batendo a cabeça


de um lado para o outro. "Não!" Mas eu estava presa pelos
meus ombros. Eu lutei para me libertar, mas os braços que me
seguravam eram fortes.

Eu podia sentir o vestido de hospital arranhado em


minha pele. Isso estava me sufocando.

“Tasha, acorde. Acorde."

Finalmente abri meus olhos. Gavin estava sentado na


beira da cama, sem camisa. Seus olhos escuros estavam cheios
de preocupação. Levei algumas respirações para lembrar onde
estava - em uma cabana no meio do nada, sob a proteção de
um shifter urso.

"Você está bem?" Ele perguntou, esfregando o lado do


meu braço.

Tentei me sentar e registrar o sonho. Eu estava de volta à


Purest, em um de seus laboratórios de teste. Eu quase podia
sentir o cheiro das substâncias químicas no meu nariz quando
minhas narinas se dilataram. Eu fechei meus olhos.

"Estou bem", eu menti.


"Aguente. Deixe-me pegar um pouco de água”. Ele saiu
do quarto e voltou com um copo gelado. "Aqui." Ele entregou
para mim. "Tome alguns goles."

Eu fiz como ele instruiu, embora eu não saiba por quê.


Eu estava muito abalada para pensar por mim mesma. O
sonho parecia tão real. Eu quase podia sentir a queimadura
nos meus poros das agulhas. Houve tantas agulhas. Dia após
dia. Elas nunca acabavam.

Eles não se importavam com o quão alto eu gritava. Eles


não se importavam que eu fosse uma pessoa. Tudo o que eles
podiam ver era o animal. Um animal que eles gostavam de
manter trancado em uma gaiola.

Eu olhei para Gavin. "Obrigada."

"Sem problemas." Ele sorriu suavemente. "Quer que eu


fique aqui por um tempo até você voltar a dormir?"

Era uma oferta tentadora. Uma oferta extremamente


tentadora, especialmente com a suavidade de sua pele
ondulando no escuro. Eu não sabia que os ursos emanavam
tal calor, mas eu tinha que enfrentar os demônios da Purest
por conta própria. Eu não queria ajuda. E eu não estava de
bom humor. Eu não sabia se alguma vez estaria.

"Estou bem." Coloquei o copo ao lado da cama. "Eu não


preciso disso." Meu tom era mais duro do que eu pretendia,
mas ele se levantou da cama rapidamente.
"Boa noite. Eu estou do outro lado do corredor.”

"Eu sei."

"Tasha, você não está sozinha." Ele acenou com a cabeça


para mim enquanto fechava a porta atrás de mim e eu olhei
para o teto, sabendo que não havia como eu ser capaz de
dormir novamente esta noite.

Eu pensei em como escapar. Eu planejei a coisa toda na


minha cabeça. Eu iria para o seu quarto e pegaria as chaves de
sua cômoda. Eu o vi deixá-las lá antes. Os ursos eram tinham
sono pesado, certo? Ele não me ouviria. Eu ficaria quieta e
furtiva quando me deixasse sair pela porta da frente. Eu
ligaria o jipe e ficaria horas na estrada antes que ele
percebesse que eu tinha ido embora.

Por que eu estava ficando? Por que eu estava colocando


minha confiança em um estranho total? Eu puxei a colcha
para o meu queixo. Eu corri pelo cenário novamente - tudo
que eu tinha que fazer era colocar meus pés no chão e me
vestir. Então, eu teria minha liberdade de volta. Eu poderia
colocar milhas entre Purest e eu. Milhas entre o detetive
Grayson e eu.

Eu olhei para o copo de água que ele tinha colocado ao


meu lado. Ficar e deixa o urso me observar? Ou correr e
aproveitar minhas chances sozinha?
5

GAVIN

MEU coração quase saiu do meu peito quando ouvi


Tasha gritar na noite passada. Eu tinha corrido para o quarto
dela o mais rápido que pude. Ela me jogou fora, mas meu
urso estava lutando contra isso. Parte de protegê-la
significava ter certeza de que ela estava bem o tempo todo. E
algo definitivamente não estava bem.

Sentei-me nos degraus da frente da cabana examinando a


floresta. Cada estalo de um galho, cada passo de um membro
de esquilo de repente tinha toda a minha atenção. Eu tinha
que protegê-la a todo custo, e meu urso sabia disso também.

"Bom Dia." A porta da frente se abriu e Tasha saiu


segurando uma xícara de café.

"Ei, como você dormiu?" Eu perguntei, esperando que


ela fosse capaz de adormecer depois daquele pesadelo.

Ela puxou a caneca para seus lábios, seus olhos correndo


em outra direção. Claro que ela não ia querer falar sobre o
pesadelo, mas eu fiz. Eu queria saber o que aconteceu com ela.
O que fez um tigre forte como ela assustada?
"Melhor." Ela sentou-se ao meu lado nos degraus. “Eu
estava pensando, Gavin, que talvez estar aqui fora não seja o
melhor lugar para mim. Eu aprecio o que você e Harrison
estão tentando fazer, mas isso não está funcionando.”

Ela ainda tinha que colocar seus olhos de lavanda em


mim. "Não está funcionando? Nós acabamos de chegar aqui. E
você está segura aqui.”

"Segura? Eu não sei mais como definir isso. Vou arrumar


minhas coisas e você pode me deixar na cidade.”

Eu ri. "Você não fala sério."

Sua cabeça inclinou e eu peguei o brilho de púrpura no


sol da manhã. Aqueles olhos eram inebriantes.
"Extremamente."

"Desculpe, não está acontecendo."

A suavidade em seu tom rapidamente se rompeu. "Você


não pode me segurar aqui contra a minha vontade." Ela se
levantou, batendo as botas contra a madeira.

Eu fiquei de frente para ela. “Estou protegendo você,


Tasha. Você não é uma prisioneira.”

"E se eu não quero sua proteção?"

“Você est{ presa a isso até a audiência. É um caso


federal. Não estamos nos arriscando com sua vida.”
Seus olhos formaram fendas finas. “Você quer dizer que
não está se arriscando com a testemunha. Você só quer pegar
a Purest. Você não dá a mínima para o que eu quero”. Ela foi
em direção à porta.

Eu entrei, seguindo o rastro de raiva que ela ardia.

"Isso não é verdade. Claro que não queremos que nada


aconteça com você”. Eu não consegui acompanhá-la; Andava
pela cozinha e pela sala de estar, como um leão enjaulado.

"Prove."

"Como?" Eu perguntei.

"Me deixe ir. Eu prometo que estarei na audiência


quando for chamada para testemunhar.”

Enfiei minhas mãos nos bolsos e caminhei na direção


dela. Ela deu pequenos passos para se afastar. “Eu gostaria de
poder fazer isso, mas não posso. Você é uma testemunha
federal sob proteção federal. É assim que funciona."

Ela balançou a cabeça. “Eu tomei uma decisão na noite


passada que eu não iria fugir. Eu deixaria você saber
primeiro.”

"Como você é atenciosa." Minha testa franziu.

“Mas isso não significa que eu não queira sair daqui.


Você não pode me manter nesta cabana de pesca horrível.”
"Ei, esse lugar é incrível." Para ela, era uma prisão. Para
mim, era uma fatia do céu. Era onde eu podia fugir da
delegacia e relaxar. Era onde eu poderia deixar meu urso ser
livre. Para mim, era a definição de liberdade, mas Tasha não
via dessa maneira.

Ela se moveu na frente da lareira em um padrão rítmico.


Eu poderia dizer que se eu não a tirasse daqui, ela iria sair de
sua pele, mas eu não estava prestes a deixar seus detalhes de
segurança. Ela era minha para proteger, e não havia uma
chance no inferno que eu tirasse meus olhos dela. Isso
assustou a merda de mim que ela pensou em fugir.

Mas eu não sabia qual parte disso me assustava mais. A


ideia de foder meu trabalho ou a ideia de nunca mais vê-la.
6

TASHA

AS luzes cegaram meus olhos. Elas eram tão brilhantes


que eu não podia ver seus rostos, apenas ouvir suas vozes.
Vozes que ficariam enraizadas na minha memória para
sempre.

“Estranho que ela seja a única com olhos roxos.” Era a


voz daquela cadela cientista, mas ela não estava sozinha.

Alguém puxou minha cabeça e prendeu, queimando a


dor na minha testa. Eles estavam molhando além do controle
quando um dos cientistas Purest examinava e cutucava meu
olho.

Eu não conseguia gritar. Eu não podia protestar. Eles me


amordaçaram até eu quase engasgar.

Eu me debatia na mesa, estendendo minhas garras, mas


elas não se projetavam. Algo estava errado. As drogas que
eles haviam bombeado no meu sistema me enfraqueceram. Eu
nunca fui tão impotente na minha vida. Mas eu não parei de
lutar.
“Sim, por que não removemos um dos olhos e
comparamos com os outros? Talvez tenha algo a ver com suas
habilidades.”

Eu chutei, apesar do aparelho nas minhas pernas. Eu


resisti. Eu bati minha cabeça, quebrando o suporte preso na
minha testa. Foi o suficiente para virar a mesa, e eu poderia
arrancar a mordaça da minha boca. Seria apenas alguns
segundos antes de começarem a disparar suas armas
tranquilizantes, mas talvez eu tivesse força suficiente para
chegar até a porta.

Se eu pudesse chegar à porta, teria uma chance. Eu posso


não ser capaz de mudar ou usar minhas garras, mas eu ainda
tinha uma forma humana que poderia lutar. Tinha que haver
uma saída daqui. Eu empurrei a mesa de metal das minhas
costas e corri para ela.

Quando minha mão apertou a maçaneta, senti a dor na


espinha enquanto os dardos penetravam nas minhas costas.

"Não", eu gritei, girando a maçaneta. "Não." Eu caí no


chão, arranhando minhas costas, desesperada para puxar os
dardos para fora, mas o fogo líquido já estava em minhas
veias. "Não", eu chorei, sabendo que eu nunca escaparia desse
inferno.
“Tasha, Tasha. Acorde. Acorde." Eu senti as mãos gentis
esfregando meus braços. "É um sonho. Um sonho muito ruim.
Olhe para mim. Você está segura."

Eu abri meus olhos para ver Gavin me encarando. Sua


testa se enrugada entre as sobrancelhas. Seus olhos estavam
sobrecarregados de preocupação. "Você está bem?"

Estremeci com a lembrança do sonho. Eu tive pelo menos


uma a cada noite. Eu não conseguia me livrar deles.

"Sim eu estou bem." Minha coluna ainda sentia os


formigamentos dos dardos imaginários.

Esta era a parte em que ele deveria ficar de pé e sair para


o seu quarto, mas em vez disso, ele subiu ao meu lado.

"Chega pra lá", ele ordenou.

"O que?" Eu me movi, sentindo o calor irradiando de seu


peito largo. Ele era construído como uma parede. Uma bela
parede esculpida em mármore.

Ele colocou um braço em volta do meu ombro. "Eu já sei


que você não vai me contar sobre o sonho", disse ele. "Então
eu não vou perguntar."

Eu assenti. "Você está certo. Eu não vou." Eu não sabia


por que estava me inclinando para ele. Eu não pude evitar.
Ele era quente e forte. Ele era tudo o que o sonho não era.

"Mas se você quiser falar sobre isso, eu vou ouvir."


"Eu acho que vou passar." Eu não podia imaginar contar
a ninguém sobre o que eles fizeram comigo naqueles
laboratórios. Todos os dias eles encontravam uma nova
maneira de me enfraquecer. Uma nova maneira de tentar
separar o tigre da mulher em mim.

"Você não é uma pessoa muito confiante, não é?" Ele


havia se arrumado para ocupar a maior parte da cama e eu
estava na dobra do braço dele.

"Eu aprendi a não confiar em ninguém", eu sussurrei.

“Por causa do que aconteceu na Purest?”

Isso era parte disso. Eu não cresci exatamente com a


imagem de uma família amorosa. “Você sabe que eu sou um
Marconi, não é? Eu cresci com a máfia. Ninguém confia em
ninguém. Regra número um."

"Harrison poderia ter mencionado isso." Ele não parecia


perturbado pela minha confissão. "Soa um pouco solitário,
porém, passando a vida não sendo capaz de confiar."

"Eu chamo isso de sobrevivência."

“Tasha, eu sei que você é uma shifter forte. Você não tem
que provar isso para mim ou para qualquer outra pessoa. Mas
às vezes a coisa mais forte que você pode fazer é confiar em
outra pessoa.”

"Você quer dizer, você."


Ele balançou sua cabeça. “Eu não disse isso. Mas isso
ajudaria a nossa situação, não ajudaria? Estou aqui para te
proteger. Eu não estou aqui para te machucar.”

Eu fechei meus olhos. Eu queria que isso fosse verdade.


Eu queria que aquele urso quente e sexy que estava me
segurando perto de sua pele significasse isso. Mas deixar
minha guarda pra baixo não vinha naturalmente para mim.
Eu nem sabia por onde começar a tirar o primeiro tijolo da
parede. Eu estava com medo que se eu fizesse o menor
buraco, ela cairia ao meu redor e eu confiaria na pessoa
errada.

"Você pode voltar para o seu quarto agora, você sabe", eu


sussurrei. Mas nenhum de nós se mexeu. Minha mão
descansou sobre seu coração batendo, sentindo as batidas
certas contra a palma da minha mão.

Ele fechou os olhos. “Eu acho que vou ficar aqui. Estou
meio confortável.”

E pela primeira vez, não discuti com ele.


7

GAVIN

NA manhã seguinte, acordei com uma cama vazia. Tasha


não estava no quarto. Eu pulei, em pânico, ela realmente fugiu
desta vez. Ela havia ameaçado isso tantas vezes, talvez ela
realmente tivesse feito isso.

"Tasha?" Eu chamei pelo corredor.

"Sim?"

Eu respirei quando a vi na cozinha lançando uma


omelete no fogão. "Café da manhã?" ela perguntou, me
seduzindo com um brilho nos olhos.

"Sim. Cheira bem."

Sentei-me à mesa e notei que ela também havia


começado a passar o café. A cabana parecia diferente com
uma mulher aqui. Havia uma suavidade que eu nunca havia
experimentado. Eu gostava de vê-la cozinhar no fogão. Seus
quadris curvos se derramavam em seu short, quase fazendo
minha boca encher tanto quanto a omelete.
Ela se virou e me pegou olhando para sua bunda. Suas
sobrancelhas se levantaram.

"Uh, acho que vou tomar um café." Eu pulei da mesa e


peguei uma grande caneca cheia.

Eu não pretendia passar a noite em sua cama na noite


passada. Nunca foi o plano, mas uma vez que vi a dor em
seus olhos, eu sabia que não ia a lugar nenhum. Ela estava
tremendo e gritando quando cheguei a ela. Ela não podia me
mandar embora, mesmo que quisesse.

Eu dormi ao lado dela, inalando o cheiro dela. Sentindo


suas curvas suaves pressionadas contra mim. Indo selvagem
quando seus seios subiam e caíam a cada respiração que ela
tomava. Eu definitivamente não estava fazendo isso de novo.
Ela estava ficando na minha cabeça e chegando ao meu urso.

Ela entregou um prato para mim e sentou-se à mesa.


"Então, eu estava pensando em voltar para Seattle hoje."

Eu gemi. "Não. Ficamos parados até recebermos a


ligação. Nós já passamos por isso. Este é o lugar mais seguro
para você.”

Ela deu uma mordida na omelete, os olhos brilhando.


“Estou pronta para sair. Está muito apertado aqui.”

Ela não quis dizer que a cabana era pequena demais. Ela
estava falando sobre a noite passada. Eu deveria ter dado a ela
seu espaço.
“Olha, me desculpe se eu estendi minhas boas vindas
ontem à noite. Eu pensei que você precisava de um amigo.”

Ela balançou a cabeça, também balançando um pouco do


exterior duro. "Não, não isso. Na verdade, obrigada por ficar.”

"Mesmo? Porque achei que você estava com raiva”. Eu


não sabia para onde isso estava indo.

"Não. Não é louco”. Ela se levantou da mesa, andando


pela sala. “É só que me sinto presa aqui. Eu não posso ir a
lugar algum. Eu preciso sair. Volte para a cidade. Alguma
coisa. Qualquer coisa."

Parte disso era provavelmente sua natureza de tigre, e


parte dela provavelmente estava no limite antecipando a
audiência do grande júri.

“A cidade não é segura. Nós dois sabemos disso. Mas eu


tenho uma ideia. Por que não fazemos uma caminhada?” Eu
sugeri. "Vamos sair daqui."

Ela revirou os olhos. "Essa é sua grande sugestão?"

Eu me inclinei contra a parede. Porra, ela não fazia nada


f{cil. “Vai tirar sua mente de estar aqui. O ar fresco nos far{
bem. Nós vamos sair da cabana para o dia. Os bosques serão
nossas paredes.”

Ela ainda parecia cética, mas pelo menos ela não estava
tentando fugir. Eu não tinha certeza de como iríamos
combinar, mas tive a sensação de que um tigre poderia me
superar.

"Tudo certo. Eu irei."

Eu sorri, sentindo algum tipo de vitória. "Eu vou te


mostrar o riacho e a lagoa."

"Ótimo." O sarcasmo escorria de seus lábios.

Eu segurei a porta para ela e caminhei para fora. Eu


chequei minha arma e segurei contra o meu quadril. Eu não
estava me arriscando.
8

TASHA

AQUI estava algo pacífico sobre a floresta. Eu poderia ter


sido capaz de aproveitar, mesmo que não fosse pelo fato de
que Gavin assistir cada movimento meu, ele tinha uma arma
no peito, e os capangas Purest estavam procurando por mim.

Mas Gavin estava certo, ajudou com o sentimento


enjaulado que eu tinha na cabana. Pelo menos do lado de fora,
eu podia respirar ar fresco e me lembrar que eu não estava
sendo mantida em cativeiro por aquela organização maligna.
Não há mais experimentos. Não mais agulhas.

Gavin segurou um galho para o lado para que eu


pudesse passar debaixo do braço dele. "Então, você é de
Seattle?"

Eu olhei para ele. “Conversa fiada, realmente?”

"Só estou tentando te conhecer." Ele caiu na fila atrás de


mim enquanto eu mexia em um aglomerado de rochas.

“Da última vez que joguei este jogo, acabei na traseira de


uma van. Então eu vou passar as perguntas.”
Gavin parou de andar. "Entendi. Você não confia em
mim. Você não confiaria em ninguém depois do que
aconteceu com você”. Ele inspirou profundamente. “Por que
você não me faz perguntas? Para cada três perguntas que você
me faz, eu recebo uma?”

Eu belisquei meus lábios juntos. "Cinco."

"Cinco? Você é uma negociadora dura.”

"É pegar ou largar." Dei de ombros, mas estava curioso.


Apesar do meu ceticismo, a chance de perguntar qualquer
coisa que eu quisesse era suficiente para me fazer sorrir.
Havia coisas que eu queria saber sobre o urso.

"Tudo certo. Cinco perguntas para uma. Atire.


Continue."

Nós nos movemos ao longo da trilha enquanto eu


tentava pensar na minha primeira pergunta. "Há quanto
tempo você é policial?"

"Dez anos."

Eu pressionei meus lábios, passando por cima de um


tronco caído coberto de musgo desbotado. Ele deve ser mais
velho do que eu percebi. "Você tem família?"

“Sim, eu tenho uma irmã. Ela mora perto de Portland


com o marido e os filhos.”
"E seus pais?" Eu perguntei. Havia algo em seus olhos
que me dizia que havia mais na história.

Ele balançou a cabeça, pedaços do calor deixando seus


olhos. “Não, eles morreram no mesmo ano em que entrei na
academia. Mas pelo menos eles sabiam que eu consegui
entrar. Eles sabiam que eu estava fazendo o que eu amava. Eu
tento me lembrar disso.”

"Sinto muito", eu sussurrei.

Eu não estava perto da minha família. Ser um Marconi


não era fácil. Eu poderia me relacionar com a perda e a dor
em um nível diferente. Eu era a única shifter da família. E eu
nunca senti como se pertencesse. Inferno, eles só queriam que
Harrison me salvasse para que eles pudessem me vender para
o maior lance pelo meu dote. Uma noiva tigre era algo que
vale a pena resgatar nos olhos do meu tio.

"Você e sua irmã estão perto?" Eu perguntei.

Finalmente, houve outro sorriso no rosto. "Nós somos.


Eu acho que você poderia dizer que foi a única coisa boa que
veio da morte de nossos pais. Haley e eu não poderíamos
estar mais perto. Nós conversamos quase todos os dias.”

"Deixe-me adivinhar. Você é o irmão mais velho?

"Como você pode dizer?" Ele piscou, e eu senti o arrepio


do fogo em seus olhos disparar para os dedos dos pés
inesperadamente.
“Você parece o tipo de irmão mais velho. Pretensioso.
Arrogante. Todas essas coisas, ”eu provoquei.

Ele me manobrou em uma trilha diferente quando nos


deparamos com uma divisão. "Arrogante, hein?"

“E como você se descreveria?” Eu estava curiosa sobre o


que ele pensava. Ele tinha sido mandão e controlador desde
que nos conhecemos.

"Disciplinado. Estratégico. E protetor”. Foi a última


palavra que teve mais efeito. Era como se ele tivesse
envolvido seus grandes braços de urso em volta de mim, me
prometendo que ele não deixaria nada chegar a mim
novamente. Eu balancei isso. Isso definitivamente não era o
que ele queria dizer. Este era o seu trabalho. Não era pessoal.

"Minha vez. Isso foi seis. Eu te dei um bônus.”

"Você estava contando?" Eu perguntei, irritada.

Sem aviso, sua mão se esticou no meu peito e ele me


pressionou contra uma árvore. Suas orelhas levantadas. "Shh",
ele avisou.

Eu vi o foco em seus olhos enquanto ele examinava a


linha das árvores. Seu aperto em mim relaxou quando vimos
um cervo emergir do mato. Sua mão caiu do meu corpo e
soltei um suspiro que não sabia que estava segurando.

"Desculpe, ouvi alguma coisa", ele se desculpou.


"Pelo menos eu sei que você está em alerta máximo." Eu
não tinha me movido da árvore ainda. A fração de segundo
de medo misturado com a maneira como Gavin
instantaneamente tentou me proteger me congelou no local.

"Sempre." Suas sobrancelhas se levantaram. "Eu prometi


a você que iria mantê-la segura."

Algo em mim me disse para lutar contra o instinto de


confiar nele. O tigre em mim me disse que eu estava melhor
sozinha. Eu poderia cuidar de mim mesma. Eu me afastei da
árvore e caminhei para frente.

"Ei, espere, Tasha", Gavin chamou. "É a minha vez de


fazer uma pergunta."
9

GAVIN

EU só tinha uma pergunta. E não poderia ser uma


pergunta que a assustasse. Eu não conseguia me intrometer.
Por mais difícil que fosse, eu sabia que ela estava em um lugar
delicado. Os pesadelos da noite passada provaram isso. Ela
precisava de proteção, e não era só da Purest. Ela precisava de
alguém para vigiá-la para não fazer algo estúpido, como fugir.

Ela bateu os olhos de lavanda para mim. Eles estavam


mais leves do lado de fora, rodopiando com notas de ametista
escura. Eles eram o tom perfeito de roxo. Um roxo que estava
rapidamente se tornando minha cor favorita.

"Qual é a sua grande pergunta, Sr. Detetive?" ela


provocou.

Eu poderia perguntar a ela cem coisas. Eu poderia


perguntar onde ela morava ou se ela foi para a faculdade. Eu
poderia perguntar a ela o que aconteceu na Purest. Eu poderia
perguntar o que ela ia dizer na audiência. Eu poderia
perguntar sobre sua família, ou sobre a procura de sua
matilha.

"Você está vendo alguém?"


Seus olhos roxos se arregalaram. "Desculpe?"

“Essa é a minha pergunta. Você tem que responder”.


Inclinei-me em direção a ela, sentindo o urso dentro de mim
desejando protegê-la. Desejando envolvê-la em meus braços.
Sentindo a dor de não beijar seus lábios carnudos aqui e
agora.

Foi a primeira vez que a vi corar. "Não." Ela virou cento e


oitenta graus e voltou para onde começamos.

"Você não está me dando a história por trás disso?" Eu


corri atrás dela.

"Acho que tenho mais cinco perguntas antes de você


perguntar a outra." Ela parou para olhar por cima do ombro
para mim.

Isso não deveria acontecer. Eu não deveria me apaixonar


por ela. Eu não deveria me importar com sua vida pessoal ou
se ela tinha um companheiro. Nada disso importava. Meu
trabalho era levá-la ao grande júri de uma só vez. Mas eu
queria pegá-la e empurrá-la contra a árvore mais próxima,
envolver suas pernas em volta da minha cintura e beijá-la com
tanta força que ela nunca pensaria em outro shifter.

"Gavin?"

"Okay, certo. Esse era o acordo. Cinco por um”. Eu sorri


abertamente. “Est{ ficando escuro e estou ficando com fome.
Pergunte à vontade. Eu vou te mostrar o caminho de volta
para casa.”

“Eu sou um tigre. Eu acho que posso seguir o nosso


caminho de volta. Predador natural por aqui, lembra?”

Eu balancei a cabeça. Ela não iria desistir de nada. "Faz


sentido."

“Ok, perguntas para a segunda rodada. Minha


primeiro”. Ela fez uma pausa. “Desde que você perguntou. E
você? Vendo alguém?”

"Não. Solteiro e solto”. Pode ter sido a primeira vez que


fiquei feliz em confessar que estava completamente
disponível. O status de bacharel era conveniente como
policial. Isso manteve minha cabeça clara. Eu não estava
procurando por uma companheira. Eu sempre achei que isso
aconteceria depois. Só que eu não tinha uma definição para
"mais tarde".

Eu pensei ter visto seus lábios cheios se contorcerem em


um sorriso.

“Você costuma trazer garotas para a cabana?”

Eu ri. "Não. Você é a primeira. É uma espécie de retiro de


rapazes.”

“Sim, você não está brincando. É o garoto-propaganda


da caverna do homem.”
"Isso é o que é para ser." Eu defendi meu local de férie
evas.

"Por que você quer se tornar um detetive?" Ela diminuiu


o ritmo na trilha. Eu andei em passo ao lado dela,
encontrando um ritmo com seu passo.

“Vai soar como um clichê, mas eu juro que é a verdade.


Eu sempre soube que era o que eu queria fazer desde que era
criança. Eu acho que minha mãe queria que eu fizesse algo
um pouco menos perigoso, mas todos nós sabíamos que nada
iria me impedir. Era o meu sonho.”

"Você gosta de pegar o cara mau?"

Eu a parei no caminho. A casa estava quase à vista.


Minhas mãos apertaram seus ombros. “Eu gosto de proteger
as pessoas. E sim, isso geralmente significa derrubar o cara
mau”. Minha voz ficou quieta.

Tasha olhou para cima. "Eu tenho uma pergunta que


resta nesta rodada."

Eu assenti. "Você faz. Espero que seja boa.”

Eu não estava esperando por isso. Até agora ela não


tinha jogado. Era como se ela estivesse ziguezagueando
através de uma lista usual de perguntas. Eles eram normais.
Eles eram normais. Até este.

Seus olhos brilhavam como um pôr do sol roxo.


"Você quer me beijar?" ela ronronou.
10

TASHA

EU não sabia o que eu estava pensando. Eu estava


mexendo com ele? Provocando ele? Trazendo ele para mim
para que eu pudesse sair daqui? Ou isso era algo que eu
realmente queria? Seus lábios nos meus, me devorando até
que eu esqueci tudo na minha vida.

Seu peito se arregalou e vi o jeito que sua mandíbula se


apertou, como se eu o tivesse machucado de alguma forma.

"Eu estava brincando." Eu tentei rir disso. "Claramente


eu não faria essa pergunta."

"Não, pare." Ele agarrou meu braço e senti a força


percorrendo seu bíceps.

"Esqueça. Foi uma piada, Gavin.”

Seus olhos nublavam e eu podia ver o tumulto como se


houvesse nuvens de tempestade atrás deles.

"Deus, apenas me escute." Sua outra mão pressionou


contra o meu ombro, deslizando contra o meu pescoço. Eu
engoli em seco. "Eu quero beijar você."
"Você faz?" Porra, eu soei como uma garota em uma
comédia romântica.

"Mas estou com medo."

Eu sorri abertamente. “Eu pensei que você fosse o grande


urso mal. O policial forte. O que há para ter medo de um
tigre?” Eu coloquei meus seios para frente, então eu estava
tocando seu peito. Ele olhou para baixo, olhando para o meu
decote, e eu queria que ele me tocasse mais do que eu já quis.

“Eu tenho medo que se eu começar a beijar esses seus


lábios, não serei capaz de parar. Eu vou te beijar até você não
lembrar do seu nome e não me lembrar do meu. Eu vou beijar
você até que você esteja despida e na sua pele nua”. Prendi a
respiração, sentindo o jeito que meu coração estava flutuando
fora de controle enquanto ele rosnava as palavras contra o
meu ouvido. “E então eu beijarei cada centímetro do seu
corpo. Cada curva. Cada ponto fraco Todo lugar que te faz
ronronar”. Seus olhos perfuraram os meus. “E se eu fizer isso,
então não posso mais te proteger. Eu não estou tendo essa
chance.”

Ele se afastou, criando mais espaço entre nós do que eu


queria. Eu queria puxá-lo de volta para mim. Eu queria que
ele fizesse todas aquelas coisas que ele acabou de falar com
seus lábios. Deus, eu queria ficar aqui enquanto ele tirava as
roupas do meu corpo e me fazia dele.
"O-o que você quer dizer com você não pode me
proteger?" Gaguejei.

"Eu não posso cruzar essa linha com você, Tasha, e nós
dois sabemos disso." Ele se virou. Eu poderia dizer que ele
estava se forçando para longe de mim. Suas mãos se fecharam
em punhos. “Eu não posso me apaixonar por você e te
proteger ao mesmo tempo. Isso complica tudo.”

Se apaixonar por mim? Ele acabou de dizer aquilo?

“Eu não sei porque eu fiz a pergunta. Eu não deveria ter.


Foi uma piada de mau gosto”. Eu recuei.

Ele se virou. "Beijar você nunca seria uma piada para


mim."

Meu coração pulou. Eu já tinha ouvido muitas cantadas


antes. Os caras sempre tentaram me pegar em bares ou clubes.
Aquele que me jogou de volta na van da Purest fez a mesma
coisa. Mas ouvir isso de Gavin, não soava como uma cantada.
Soava real. Parecia um homem que significava cada palavra
do que ele dizia.

"Vamos lá, eu quero voltar para dentro antes que o sol se


ponha." Ele marchou para frente.

"Gavin?"

Ele parou na trilha, virando-se lentamente para mim.


"Sim?"
"Obrigada."

"Para quê?" Ele parecia intrigado.

“Por se importar mais com minha vida do que com


sexo.”

Ele riu. "Essa é a primeira vez que eu já ouvi isso, mas


você é bem-vinda." Seus ombros finalmente relaxaram.
“Agora, vamos l{. Vamos entrar.”
11

GAVIN

TINHA sido uma semana desde que Tasha e eu


estivemos na cabana. Seus pesadelos não pararam. Eu quase
podia acertar meu relógio quando ela começava a gritar no
meio da noite. Toda vez eu corria para o lado dela, mas ela me
afastava. Eu tinha aderido à minha palavra. Eu não a beijei.
Eu não a havia tocado. Mas meu urso estava atormentado.

A dor passou por mim toda vez que eu a ouvi gritar em


seu sono. Eu queria dobrá-la em meus braços e bloquear as
lembranças do que aconteceu com ela. Ela ainda não tinha
aberto sobre isso. Eu só podia imaginar que era algo que a
assombraria até que ela estivesse pronta para lutar contra os
demônios. Ela não parecia o tipo de mulher que queria ajuda
para combatê-los.

Eu andei na varanda. Tasha estava lendo no balanço. Ela


levantou os olhos do livro. "Ei."

"Ei. Eu estava pensando em ir para a cidade comprar


alguns mantimentos. Estamos com pouca coisa. Acho que
você ficará bem aqui por uma hora?”

Ela fechou o livro e afastou o cabelo do ombro. "Eu não


preciso de uma babá vinte e quatro por sete."
“Primeiro de tudo, eu não sou bab{.” Eu olhei para ela.
"Segundo, você acha que vai ficar bem?"

Ela assentiu. “Eu só queria poder ir com você. Estou


cansada de estar confinada aqui.”

"É muito perigoso. Eu sei que estamos longe de Seattle,


mas eu não quero arriscar que alguém possa localizá-la na
cidade. Você precisa se deitar.”

Ela bufou. "Eu sei."

“E você não vai fugir? Você promete?”

"Prometo."

Desde a nossa caminhada na floresta, as coisas tinham


sido diferentes. Desde que eu tinha admitido que eu a queria
em todos os aspectos que um homem poderia querer uma
mulher, ela parecia se acomodar na cabana. Eu não sei o que a
fez mudar, mas foi perceptível. Ela fazia café para mim de
manhã. Ela ajudava no jantar. Ela até foi pescar comigo.

Eu seria um mentiroso, se não admitisse que todos os


dias que passei com ela, eu estava me apaixonando cada vez
mais por ela. Mas eu não ia tocá-la. Eu não estava cedendo ao
meu urso. Isso mudaria tudo. Uma vez que ele assumisse, eu
estaria perdido para ela. Eu não podia protegê-la dessa
maneira e sabia disso.
"Tudo certo. Volto em uma hora ou menos”. Eu pulei os
degraus. “Precisa de alguma coisa?” Eu chamei por cima do
meu ombro.

"Garrafa extra de vinho." Ela segurou o livro de volta


para o rosto.

"Coisa certa."

Sentei-me ao volante do meu jipe. Eu olhei para ela


sentada na varanda. Seus pés estavam apoiados no final do
balanço enquanto ela lia. Seu cabelo soprava levemente na
brisa enquanto ela se movia para a frente e para trás sobre as
tábuas do assoalho. Parte de mim me disse para ficar. Eu não
deveria deixá-la fora da minha vista. Mas Harrison disse que
Purest estava quase completamente fora do radar. Eles não
tinham ideia de que Tasha estava comigo, muito menos tão
longe da cidade.

Coloquei o jipe no sentido inverso e saí da garagem. Eu


voltaria em uma hora. Não, aperte isso. Eu voltaria em trinta
minutos.
12

TASHA

EU balanço do outro lado da varanda e eu estico meus


braços acima, sentindo o comprimento gracioso deslizar ao
longo dos meus braços até as pontas dos meus dedos. Eu
podia ver as luzes traseiras de Gavin quando ele virou na
estrada principal. Eu não sabia como em uma semana eu tinha
ido de tentar escapar cada vez que ele virava as costas para
sentar neste balanço como um pequeno gatinho satisfeito.

Eu sabia o que estava acontecendo. Eu não queria


admitir, mas estava com medo de sair. Eu temia que os
pesadelos crescessem sem Gavin por perto para me acalmar.
Toda noite ele estava lá, acariciando meu braço. Eu podia
sentir o calor do seu corpo. Via o calor em seus olhos
enquanto ele sussurrava que eu ficaria bem. Prometendo que
estava a salvo.

Eu queria correr. Eu fazia. Mas saber que Gavin iria


aparecer na minha cama no meio da noite quase fez os
pesadelos valerem a pena. Quase.

Joguei o cobertor das minhas pernas e larguei o livro no


balanço. Eu precisava andar. Fui para o meu quarto e amarrei
meus tênis de corrida. Uma boa corrida pelas trilhas ajudaria
a agitar o sentimento enjoado. Parecia que sem ele aqui, perdi
algo me segurando firme.

Eu escolhi a trilha que levava ao lago de pesca. Eu


poderia dar uma volta no pequeno lago e voltar para casa
antes que ele descarregasse a primeira sacola de compras.
Senti o chão sob meus pés enquanto corria para frente.

Eu não tinha esquecido as palavras que ele disse quando


saímos em nossa primeira caminhada. Elas tinham ficado
debaixo da minha pele de um jeito que fez as coisas
queimarem. Era como se tudo em que eu pudesse pensar
fossem seus lábios. Estudava suas mãos e me perguntei como
elas se sentiriam explorando meu corpo. Eu observava seus
olhos e imaginava vê-los pairando sobre mim enquanto ele
me fazia dele. Eu balancei a névoa da minha cabeça antes de
quase tropeçar em uma raiz de árvore exposta.

Estar na cabana com ele estava ficando mais difícil. Eu


queria algo que não pudesse ter. E de acordo com ele, era algo
que ele nunca iria me dar.

Eu bufei quando fiz minha primeira volta ao redor do


lago, meu rabo de cavalo balançando enquanto eu pegava o
ritmo.

Claro, era cavalheiro e honrado - todas essas coisas.


Minha segurança era sua maior prioridade, mas de alguma
forma isso dificultou a interrupção dos sentimentos. Isso me
fez querer mais dele.

Droga. Eu esqueci de olhar para baixo e tropecei em uma


rocha. Eu senti a pele raspar na minha canela.

"Merda", eu murmurei, limpando o sangue da minha


perna. Tanto para uma segunda volta. Afastei-me do chão,
estremecendo quando endireitei meu joelho.

Eu mancava meu caminho de volta para a cabana, me


culpando por minha cabeça estar nas nuvens, em vez de
prestar atenção ao que eu estava fazendo. Tudo em que eu
conseguia pensar era em Gavin. Talvez eu precisasse de mais
espaço. Desta vez, foi apenas um arranhão, mas o que
aconteceria na próxima vez que eu estivesse tão perdida nele
que eu esqueci de prestar atenção? Minha atração por ele
estava colocando minha segurança em risco - exatamente o
oposto do que deveria acontecer. Talvez o urso soubesse do
que ele estava falando. Nós só iríamos nos machucar se nós
cedessemos a essa atração.

Eu descansei contra uma árvore enquanto o sangue


escorria pela minha perna. Eu teria que contar a ele quando
ele voltasse da loja. Eu precisava de outro agente. Eu
precisava ser transferida para alguém que não me faria
esquecer quem eu era. Alguém que não me faria me derreter
em uma poça quando eu olhava em seus olhos. Alguém que
não me fazia querer fazer coisas safadas e sujas no quarto da
cabana. Sim, eu definitivamente precisava ser transferida.
13

GAVIN

EU peguei duas garrafas de vinho tinto e coloquei no


carrinho de compras. Eu olhei por cima do meu ombro,
sentindo os olhos perfurando a parte de trás da minha cabeça.
Era apenas a senhora de cabelos brancos no registro. Eu sorri.

Eu tinha comida suficiente para nos levar por mais uma


semana se precisássemos. Nós ainda estávamos de prontidão
para a audiência. E com a cabeça de Purest desaparecida,
assim como seu número dois, Calvin Sable, eu não baixaria a
guarda. Eles gostariam de encontrar Tasha a todo custo.

Paguei pelos mantimentos e os coloquei na parte de trás


do jipe. Imaginei Tasha sentada na varanda com o livro dela
quando entrei na garagem, mas quando estacionei olhei para
cima e ela não estava lá.

Afastei-me do jipe, examinando os cantos da casa. Estava


silencioso. Deixei os sacos de papel naos fundos e subi os
degraus, abrindo a porta da frente.

"Tasha?" A cozinha e a sala estavam vazias. Eu me movi


pelo corredor, empurrando a porta do quarto dela. "Tasha?"
Eu me virei para o banheiro, mas a luz estava apagada.
Ela não estava no meu quarto. Uma mão pegou o clipe no
meu coldre enquanto eu rastejava de volta pelo corredor.
Onde diabos ela estava? Meus olhos se estreitaram quando fiz
meu caminho de volta para a varanda da frente. Seu livro e
cobertor estavam no balanço.

Eu girei, puxando minha arma quando ouvi um estalo


vindo da floresta. “Não se mova, ”eu avisei.

"Hum, ok, mas eu realmente preciso entrar na cabana." A


voz de Tasha passou pela folhagem pesada.

Eu pulei os degraus, procurando por ela. Ela estava


encostada a uma árvore, com o joelho e a canela sangrando.

"O que aconteceu? Alguém invadiu?” Meus olhos


correram de um lado para o outro.

"Você poderia guardar a arma?" Ela olhou para a arma


ainda em minhas mãos.

Eu guardei no coldre. "Desculpa. Eu pensei que algo...”

"O que?"

"Eu pensei que alguém levou você." Meu coração batia


em minhas costelas. Foram apenas momentos. Minutos. Mas
nesse curto espaço de tempo, pensei em todos os cenários
possíveis que poderiam ter acontecido com ela. Eu não tinha
respirado desde que pensei que ela tinha ido embora.
Eu me inclinei, pressionando minhas palmas nas minhas
coxas, inalando profundamente. "Merda."

“Eu só fui correr, Gavin. E eu tropecei e cortei minha


perna. Sério, estou bem”. Sua palma descansou contra o meu
ombro. "Mas eu quero limpá-lo."

Endireitei minhas costas, percebendo o que eu estava


lutando o tempo todo. Tanto quanto eu tinha lutado para não
me apaixonar por ela, eu tinha. Eu pensei que meu urso não
poderia protegê-la se meu coração estivesse envolvido, mas
eu estava errado. Eu era um idiota. Eu não iria desperdiçar
mais um minuto discutindo com meus instintos. Eu era um
policial e um urso, e Tasha estava se preparando para
conhecer os dois lados meus.
14

TASHA

“O que você est{ fazendo?” Mas Gavin não respondeu


quando ele me pegou e me levou para a cabana. Minhas
pernas pendiam sobre o braço dele.

Seus olhos nunca brilhavam assim. Ele me levou direto


para o seu quarto, chutando portas enquanto ele atravessava a
casa. Ele me colocou em sua cama, quicando o colchão com o
peso do meu corpo.

“Não se mexa. Vou pegar um curativo para isso.”

Eu olhei para ele, com medo de recuar um único


músculo. Algo estava diferente.

Ele voltou segurando um kit de primeiros socorros. Ele


não fez nenhum som enquanto limpava o corte e aderiu uma
bandagem sobre minha canela. O corte não era tão grande
quanto eu pensava; era apenas um lugar que tendia a sangrar
bastante. Ele fechou o kit de primeiros socorros e olhou para
mim, satisfeito por eu não sangrar até a morte em sua colcha.

"O que está acontecendo? Por que você está olhando


assim para mim?" Eu olhei para ele, mas ele se arrastou na
cama, me deslizando por baixo dele.
"Porque eu pensei que você tinha ido embora", ele
sussurrou.

"Eu disse a você que eu fui para uma corrida." Meu


coração estava batendo mais rápido.

"Mas eu não sabia disso." Sua mão acariciou o lado da


minha bochecha e eu balancei minha cabeça em sua mão. O
calor da palma dele era tão bom contra o meu rosto. “Eu perdi
a porra da minha mente, Tasha. Eu perdi quando achei que
você tinha ido embora.”

Ele pressionou a testa na minha. Eu podia sentir o calor


de sua respiração. Eu podia sentir o cheiro em sua pele. “E eu
não estou tomando essa chance novamente. Nunca."

Eu queria perguntar o que sua confissão significava, mas


antes que eu pudesse emitir um som, sua boca esmagou meus
lábios enquanto ele me beijava. Sua língua torceu contra a
minha enquanto ele chupava e respirava nos meus lábios.

Eu envolvi minhas mãos em volta do seu pescoço,


passando-as pelos cabelos, puxando-o para mais perto. Meu
ronronar correspondeu ao seu rosnado quando o beijo se
transformou em algo primitivo. Ele beliscou meu lábio
inferior antes de descer meu pescoço e meu ombro.

"Eu pensei que você tivesse ido embora", ele sussurrou.


"Estou aqui." Eu puxei seu olhar para encontrar o meu.
Ele me beijou novamente, nossas línguas se encontrando com
cílios urgentes. "Estou aqui."

Eu não sabia onde eu começava e ela terminava quando


nos beijamos, nossa respiração irregular o único som na sala.
Meus quadris balançaram em direção a ele, pressionando
entre as pernas, ansioso para sentir o que ele tinha a oferecer.

Seus dedos apertaram a parte de baixo da minha regata,


serpenteando sobre a minha cabeça. Meus seios expostos
imediatamente se animou sob o olhar dele.

"Meu Deus, você é linda." Sua cabeça mergulhou no meu


peito, chupando forte, girando a língua ao redor do meu
mamilo. Ele endureceu sob sua atenção. Seus dedos
apertaram e puxaram o outro seio enquanto eu me contorcia
sob sua deliciosa tortura.

Meus quadris resistiram, mas ele não desistiu. Seus


dentes beliscaram no botão até eu gemer seu nome.

Nós tínhamos estado juntos por uma semana nesta


cabana, circulando um ao outro, evitando um ao outro,
estudando um ao outro. Todo o tempo caindo mais do que
havia palavras. E agora não havia nada nos impedindo. Gavin
havia derrubado as paredes. Ele jogara fora as regras. E
parecia certo. Parecia quente e elétrico enquanto meu corpo
pulsava sob o dele.
Sua língua fez um rastro entre meus seios, traçando uma
linha até meu umbigo. Eu não pude evitar o ronronar que
passou pelos meus lábios enquanto ele lambia logo acima do
meu cós.

"Eu gosto de como o seu tigre soa", ele brincou.

Eu deixei outro ronronar vibrar da minha garganta


enquanto ele beijava meu estômago, parando para beliscar e
chupar minha pele.

"Ohh, Gavin." Eu mexi sob o calor da sua língua. Seus


dentes puxaram o topo do meu short de corrida.

Ele estava tomando seu tempo, saboreando o momento,


ou me torturando até a morte. Sua língua estava me deixando
selvagem. Ele lambeu meu osso ilíaco. Meus quadris se
dobraram debaixo de mim quando comecei um ritmo lento de
balançar contra seus movimentos. O calção diminuiu quando
sua boca encontrou minha pele e seus dedos massagearam
entre minhas pernas.

Ele rasgou as laterais da calcinha rendada que eu estava


usando e empurrou o tecido para fora de seu caminho quando
ele ergueu minhas pernas mais largas, encontrando seu
caminho entre a fluidez, deslizando um dedo, depois dois
dentro de mim. Eu já estava perdida na onda de sensações. Eu
estava nua em sua cama enquanto ele adorava meu corpo com
sua boca, seus dedos desenhando círculos, levando-me ao
cume do êxtase.

Quando sua língua começou a se dobrar entre minhas


dobras, eu agarrei seus ombros, precisando de algo para me
impedir de flutuar para fora da cama.

"Deus", eu gemi, sabendo que eu estava tão perto de


explodir. Eu tinha sido ferida com tanta força por tanto
tempo, que não demoraria muito para me mandar,
especialmente não com uma língua assim.

Ele enterrou a cabeça entre as minhas pernas, seus dedos


bombeando com mais força enquanto eu agarrava seus
ombros, gritando seu nome em direção ao teto. Os pulsos
elétricos começaram no fundo do meu núcleo e carregaram
meus membros. Gavin chupou forte contra o meu clitóris,
enquanto eu cerrei e segurei o orgasmo.

Quando minha respiração finalmente diminuiu, sua


cabeça se levantou e ele beijou meu estômago, indo até meus
seios.

"Eu poderia sentir seu gosto e beijar você a noite toda",


ele rosnou. “Você sabe que este é meu amor. Você tem um
gosto tão doce entre as pernas”, disse ele, apertando o outro
mamilo. Eu resisti novamente.

“Por favor, me foda. Por favor, ”eu implorei. Meu corpo


estava quente e úmido.
Eu nunca tinha pensado sobre como seria estar com um
urso, mas de repente, parecia a minha melhor ideia. Meus
músculos estavam vibrando e tudo entre as minhas pernas o
queria. Eu queria estar cheia. Eu queria a proximidade dele.

E não era apenas um urso. Era Gavin. O homem que


jurou me proteger. O homem que estava arriscando a vida por
mim.

Ele pegou o zíper da calça jeans e, em segundos, eles


estavam em uma pilha no chão. Sentei-me rapidamente,
rasgando a cueca boxer de seu corpo esculpido. E puta merda,
ele tinha um corpo perfeito? Ele era atlético e tonificado. Suas
pernas eram fortes e longas. E então eu olhei para baixo. Seu
pênis era duro e grosso, pulsando para mim.

Eu queria isso. Eu queria tudo isso dentro de mim.

Seus lábios pousaram nos meus e seu beijo foi lento e


deliberado. Ele explorou os cantos da minha boca,
saboreando-me com ternura. Ele se afastou, apoiando-se no
cotovelo quando alcançou a mesa de cabeceira.

Meu peito arfava enquanto eu o observava rasgar o


pacote de papel alumínio e enrolar o preservativo sobre sua
ereção. Ele se sentou de joelhos e eu o admirei. A maneira
como seus músculos contornavam seu peito. A maneira como
sua cintura ondulava com os recortes do abdômen. Ele era
lindo. E esse lindo e quente guarda estava se preparando para
me foder.

Ele se inclinou para frente, arrastando seus lábios contra


os meus, e eu gemi, sentindo-o se acomodar entre as minhas
pernas.

"Tão molhada, tão pronta", ele rosnou no meu ouvido.


Isso só me fez mais molhada. Ele cutucou seu pênis contra a
minha entrada, e eu inclinei meus quadris para frente,
querendo que ele me levasse.

Ele puxou minhas mãos sobre minha cabeça e eu ampliei


minhas pernas enquanto ele empurrava poderosamente
dentro de mim.

"Oh, foda-se", ele rosnou.

Mas nós já perdemos o controle. Nós queríamos ir


devagar. Mas no instante em que seu pênis estava dentro de
mim, acendeu um fogo que assolou meu sangue. Eu não
podia controlar o tigre em mim tanto quanto ele podia
controlar seu urso. Eu estava bêbada com ele. Seu cheiro, sua
boca, seu gosto.

Ele bombeou para dentro e para fora de mim enquanto


eu agarrava o seu ritmo. Eu o queria mais e mais. Ele mordeu
meu pescoço e eu peguei sua bunda, batendo-o para novas
profundidades no meu núcleo. Meus mamilos se aninharam
quando meu orgasmo começou a crescer. Ele enrolou em
torno do meu núcleo enquanto eu lutava para mantê-lo na
baía. Eu queria que isso durasse a noite toda. Eu queria que
durasse para sempre. Mas eu não aguentei mais.

"Gavin", eu gemi quando a vibração me atingiu. Eu


agarrei forte em torno de seu eixo, sentindo o quão
perfeitamente nos encaixamos. Ele diminuiu seus impulsos, só
me levando a novas alturas.

"Sim, assim", ele rosnou no meu ouvido. "Venha, amor."

E eu soltei em seus braços. Meu corpo se rendeu às belas


ondas enquanto ele empurrava dentro de mim, estremecendo
e ofegando meu nome enquanto ele se soltava.

Ele me beijou uma vez antes de desabar em uma pilha


exausta em cima de mim, nossos corpos suados aquecidos um
do outro, brilhando do sexo mais incrível que eu já tive.

Gavin rolou de lado, me colocando debaixo do braço. E


eu dormi em seus braços a noite toda.
15

GAVIN

O sol estava filtrando através das cortinas, lançando


listras nos cabelos de Tasha. Eu não queria me mexer. Eu não
queria acordá-la. Pela primeira vez durante toda a semana, ela
dormira a noite inteira. Sem pesadelos. Nenhum sonho ruim a
rasgou em dois.

Ela mexeu-se em silêncio, esticando as pernas e depois


soltando as mãos. Ela rolou para me encarar.

"Bom Dia." Ela sorriu.

"Bom Dia." Eu tirei o cabelo do rosto dela, hipnotizado


mais uma vez pela lavanda em seus olhos. Eu nunca me
cansaria dessa cor. Eu me sentia como um homem diferente
olhando para eles.

Ela mordeu levemente o lábio inferior. "Então, sobre a


noite passada..."

Eu puxei seu corpo nu para o meu, sentindo o calor de


sua pele enquanto ela se alinhava contra mim. Meu pau
imediatamente saltou para a vida, precisando dela, querendo
ela. Eu queria transar com ela a manhã toda.
Ela sorriu, envolvendo os braços em volta do meu
pescoço. "Não vamos falar sobre o que aconteceu?"

Meu urso estava inquieto por ela. Doendo para sentir seu
pulso ao meu redor. Ouvir ela gritar no meu ouvido. Segurar
enquanto ela gozava quente e molhada.

"Eu prefiro fazer você ronronar." Eu balancei minhas


sobrancelhas quando me inclinei para beijar sua garganta.

Ela empurrou levemente no meu peito. “Gavin...” Suas


palavras sumiram quando minha mão passou por seu corpo,
provocando seus seios, mergulhando baixo entre suas pernas.
Eu sorri quando senti a umidade contra seu clitóris enquanto
eu passava por ele.

"Mas se você quiser falar primeiro", eu provoquei.

Ela balançou a cabeça, jogando a perna sobre a minha


cintura. E aconteceu tão rápido que não tive tempo de pegar
os preservativos. Eu estava mergulhado profundamente
dentro dela, sentindo ela envolvendo meu pau. Eu agarrei sua
bunda, empurrando com força enquanto ela se balançava em
mim.

“Porra, Tasha. O que você est{ fazendo?" Eu gemi. "Você


se sente tão incrível assim." Eu enterrei minha cabeça em seu
pescoço, inalando seu cabelo, beijando seu ombro.

Meu urso sabia que não havia barreira entre nós, e tudo
que eu conseguia pensar era enchê-la com a minha semente.
Reivindicando ela. Fazendo ela minha. Isso não era só sexo,
isso era para sempre. Eu queria perder o controle e me
conduzir nela com toda a força que eu tinha. Eu queria que ela
fosse minha companheira.

Eu puxei para fora, provocando meu pau em sua


entrada, esticando-a em círculos largos.

“Gavin, por favor, por favor. Eu quero você de volta


dentro de mim”, ela ronronou. "Você é duro, baby."

“Meu urso quer você. Eu quero reivindicar você”. Eu


deslizei meu pau contra seu clitóris, cobrindo-me com seu
mel, antes de mergulhar dentro dela novamente.

“Oh, porra, sim. Sim." Ela gemeu.

"Você quer dizer isso?"

Ela assentiu, balançando os quadris em mim, apertando


meu eixo. “Eu faço."

Eu olhei nos olhos dela. Eu ia fazer dessa mulher minha


companheira. Eu a encheria com minha essência. Dar a ela
meus filhotes. Compartilhar nossa ligação shifter. Eu transaria
com ela o dia todo se ela me deixasse.

Eu a beijei gentilmente, sentindo meu peito inchar com a


enormidade do momento.

"Faça-me sua, Gavin", ela sussurrou. "Faça-me sua


companheira."
Eu a beijei, saboreando seus lábios. Meus dedos giraram
um dos mamilos para frente e para trás. "Meu urso tem certas
necessidades", eu rosnei.

Ela arqueou as costas. "Seu urso pode me ter."

Eu me inclinei para chupá-la na minha boca. Eu amava


as ondas de seus seios e como seus mamilos endureciam na
minha boca. Ela era fodidamente incrível. Cada centímetro
dela.

Meu celular tocou ao lado da cama. Eu hesitei por um


segundo. "Pode ir para o correio de voz." Eu puxei seu outro
mamilo na minha boca enquanto eu bombeava dentro e fora
dela. Eu estava apenas aquecendo as coisas antes de
reivindicá-la.

Mas então o telefone tocou novamente. “É melhor você


checar. Pode ser sobre a audiência, ”ela advertiu. "Você tem
que pegar."

Eu rolei para longe dela, deixando meu pau deslizar para


fora do seu pedaço favorito do céu, e olhei para o telefone. Era
Harrison.

"Sim, o que é isso?" Eu não podia dizer exatamente a ele


sobre o momento em que ele estava arruinando.

"Nós temos um problema."


Sentei-me para cima, virando as costas para Tasha. Eu
cobri o bocal. "Eu volto já." Saí do quarto e parei em frente à
lareira.

"O que é isso?" Eu esfreguei a parte de trás do meu


pescoço, sabendo que algo estava errado.

“É Purest. Eles sabem que Tasha está com você.”

Eu apertei meu queixo. "Como isso é possível?"

“H{ um vazamento, Gavin. Alguém na nossa unidade.”

"Droga. Nossa localização é apenas pessoal de limpeza


de nível superior. Quem? Eu vou matá-lo.”

“Est{ sendo tratado. Não é isso que seu foco deveria ser.
Você e Tasha estão no local original?”

Eu olhei ao redor da cabana. "Sim. Nós não nos


mudamos.”

"Eu acho que você precisa sair daí." Harrison nunca


pareceu mais sério. “Eles vão estar procurando por você. Eles
sabem que você vai levá-los para ela.”

"Merda." Instintivamente, alcancei a minha arma, mas


estava nu. A arma estava em algum lugar no chão do meu
quarto.

“Ligue para mim quando tiver sua nova localização.


Apenas tire-a de lá antes que eles te encontrem.”
"Quanto tempo você acha que temos?" Eu não tinha um
plano B. A cabana sempre fora a casa segura e agora
precisávamos partir antes que ela fosse descoberta.

“Talvez um dia, mas eu começaria a fazer as malas. Não


sei quanto tempo o informante estava trabalhando para eles.”

Cada nervo do meu corpo ficou tenso. Apenas o


pensamento de alguém rastreando Tasha me fez querer soltar
meu urso em alguém. Eu poderia arrancar as cabeças,
começando com o bastardo que pegou dinheiro para nos
delatar.

“Ok, eu vou deixar você saber, cara. Obrigado pela


ligação.”

"Esteja seguro."

"Nós vamos." Eu desliguei e joguei meu celular no sofá.


Como eu ia dizer a Tasha que precisávamos correr de novo?

Voltei para o quarto. Ela puxou o lençol até o peito,


cobrindo seu belo corpo.

"O que há de errado?" ela perguntou.

Eu sentei ao lado dela. Deus, se eu não tivesse atendido o


telefone, ela seria minha companheira agora. Ela seria minha
para sempre. Mas ela também estaria em maior perigo. Eu
poderia ter custado a vida dela. Eu abaixei minha cabeça.

“Nós precisamos fazer as malas. Nós temos que ir."


Seus olhos se arregalaram. “É a audiência? Eles estão
prontos para eu testemunhar?” Havia esperança em sua voz.

Eu estava prestes a esmagá-lo.

"Não. Não é o grande júri. Nossa localização foi


comprometida. Precisamos fazer as malas e sair assim que
pudermos.”

“Temos que sair da cabana? Mas eu pensei que você


disse que ninguém poderia nos encontrar aqui. Você disse que
não havia como eles saberem me procurar tão longe da
cidade.”

Eu estendi a mão para ela, querendo apagar o pânico.


“Ei, eu prometi a você que iria mantê-la segura. Isso é mais
verdadeiro agora do que nunca”. Eu coloquei seu rosto entre
as minhas mãos. “Eu não vou deixar nada acontecer com
você. Mas você tem que confiar em mim, Tasha. Confie que
sei fazer meu trabalho. Confie que sua vida significa tudo
para mim.”

"Oh meu Deus." Ela estremeceu, afastando-se. “Eu sabia


que isso era um erro. Eu sabia que não deveria ter baixado a
guarda”. Seus olhos se encheram de lágrimas. "E eu estava
prestes a... prestes a deixar você..."

As últimas palavras entraram nos meus pulmões como


uma faca entre as minhas costelas. “Ei, eu quis dizer tudo o
que eu disse. Eu quis dizer isso. Eu quero você. Toda você. A
noite passada mudou tudo entre nós. Eu sei disso e você sabe
disso”. Eu não ia deixá-la se afastar e começar a construir a
parede entre nós novamente. Eu a envolvi em meus braços,
situando-a no meu colo. “Mas agora, tenho que mantê-la
segura. Quando o julgamento acabar, quando o perigo
acabar... isso vai acontecer. Nós vamos acontecer”. Eu beijei
sua testa.

"Gavin, nunca vai acabar."

Eu a beijei, sentindo seus l{bios macios nos meus. “Vou


me certificar de que acabou. Eu prometo."

“Isso não é uma promessa que você não pode fazer. Não
sei se posso acreditar nisso”, sussurrou ela.

"Você irá." Eu sentei na cama. “Agora, se vista e vamos


embora. Nós temos que sair daqui”. Puxei minha camisa,
prendi meu coldre de arma e coloquei a arma no lugar.
16

TASHA

GAVIN tinha voltado em pleno modo policial desde que


o telefone tocou esta manhã. Nós estávamos fugindo. Durante
toda a semana eu me ressenti com a cabana, mas quando nos
afastamos, percebi que era um paraíso doce. Eu conseguia
respirar lá. Andar na floresta. E me apaixonar.

Eu olhei para ele. Seus óculos de sol escondiam a


preocupação em seus olhos. Ele estava assustado. Ele não iria
admitir, e ele não iria me dizer, mas eu podia ver em seu
rosto. Sinto isso do corpo dele. Alguém estava nos caçando e
ele estava bravo como o inferno.

"Onde estamos indo?" Eu perguntei.

"Sul."

"Você poderia ser mais específico?"

Ele esfregou a nuca e desligou o rádio. "Tacoma."

“O que h{ em Tacoma?”

“Eu tenho um amigo que tem um condomínio na {gua.


Ele está no exército e implantado agora. Ninguém pode nos
localizar lá.”
Eu cruzei meus braços. "Isso é o que você disse sobre a
cabana."

Eu sabia que parecia amargo, mas eu realmente não dava


a mínima. Eu estava louca. Louca por eu ter começado a
encontrar a paz. Pela primeira vez desde que fui resgatada da
Purest, não tive um pesadelo. Ontem à noite, eu dormi nos
braços de Gavin, sabendo que eu estava segura. Sabendo que
ele manteria a dor longe. Sabendo que ele não deixaria nada
acontecer comigo. Eu não queria sair da cabana. Agora, eu
estava preocupada que as coisas tivessem mudado entre nós.
Nós quase nos vinculamos companheiros. Nós estávamos a
segundos de nos unirmos para a vida toda. No momento, não
nos sentimos como essas mesmas pessoas. Era como se a
semana na cabana nunca tivesse acontecido.

Ele puxou as persianas e olhou para mim. "Vai ser


seguro."

"Você acha que ele tem TV a cabo?"

"Provavelmente."

"Bem, pelo menos é algo que não tivemos na cabana." Eu


olhei pela janela, observando as árvores altas passarem
enquanto nos aproximamos da civilização.

Eu não sabia como pensar ou como sentir. Eu estava com


medo pela minha vida. Com medo de testemunhar diante do
grande júri. Eu estava com medo de levantar e reviver os
horrores dos experimentos da Purest. Mas, ao mesmo tempo,
encontrei alguém. Alguém que eu estava disposto a me
entregar. Para sempre.

Eu alcancei a mão dele, precisando sentir o calor de seus


dedos fortes entrelaçados nos meus.

“Tasha, eu não posso. Nós não podemos”. Ele moveu a


mão para o console. “Eu não consigo pensar direito assim. Eu
preciso de todo meu foco nesta missão.”

Ele disse missão, como se eu não fosse uma pessoa.


Como se eu não fosse a mulher que ele transou no
esquecimento na noite passada. Eu ousei deixar uma lágrima
cair. Eu me atrevi a mostrar uma grama de emoção na frente
dele.

Eu olhei pela janela, fechando meu coração e mente para


Gavin.
17

GAVIN

EU estacionei embaixo do prédio na garagem. Meu


amigo, Pax, estava fora há dois meses em uma turnê de seis
meses. Enquanto ele estava fora, ele tinha me dito que eu
poderia usar o lugar, e ele não se importava de ter alguém
para parar de vez em quando para verificar isso.

O condomínio ficava na baía, com vista para uma marina


privada. Abri a porta, abrindo caminho para Tasha entrar.

Ela estava quieta a maior parte da viagem aqui. Eu não


sabia o que esperar. Pedi para ela ser minha companheira esta
manhã e agora eu a levava para me esconder novamente. Eu
não pude nem tocá-la.

Ela me deixou louco. Sua pele me fez queimar. Seus


beijos me fizeram perder todo o controle. Eu não poderia
funcionar assim enquanto estávamos fugindo da Purest. Eu
tinha me convencido em um momento de paixão que eu
poderia amá-la e protegê-la, mas depois de uma noite com ela,
percebi que ela era viciante. Ela me fazia bêbado. E tudo que
eu conseguia pensar era em beber mais. Não havia como
protegê-la assim.
Larguei a mala na suíte master. "Você pode ter este
quarto."

Ela olhou para mim. “Quartos separados?”

Eu rapidamente levei minha bolsa para o quarto de


hóspedes. "Sim, eu acho que é o melhor."

Antes que eu pudesse dizer-lhe todas as razões pelas


quais tínhamos que manter nossas mãos longe um do outro,
ela bateu a porta na minha cara e virou a fechadura. Eu fiquei
do outro lado. Eu mereci isso. Quando isso acabasse, eu jurei
que faria as pazes com ela. Eu faria dela minha companheira.
Eu daria a ela tudo o que prometi. Primeiro, eu tinha que
mantê-la viva.
18

TASHA

EU tinha para sair deste condomínio. Claro que tinha


uma bela vista, mas quem se importava com isso quando eu
estava presa a um homem que não olhava para mim. Eu andei
na frente das janelas, observando os veleiros balançando em
seus passeios. E se eu simplesmente saísse e partisse em um
desses?

Ninguém pensaria que eu navegaria para o Pacífico. Eu


poderia ir a qualquer lugar. Eu poderia escapar da Purest. Eu
poderia escapar da minha família. Eu poderia escapar de
Gavin. Meu coração doía. Ele ra o último que eu queria fugir.

Pela primeira vez na minha vida, eu imaginava dar a


alguém o lado do shifter de mim mesma. E eu queria mais do
que tudo.

Eu ouvi uma batida na porta. "Tasha, você está com


fome?"

Eu andei em direção a ela e a abri. Gavin se elevou sobre


mim. Esse olhar estava em seus olhos novamente. Aquele
cheio de calor e sensualidade desamparada. Maldito seja ele.
"Na verdade não." Eu me movi para fechar a porta na
cara dele, mas ele enfiou a bota na porta.

“Não fique com raiva de mim, por favor. Eu quero


manter você segura.”

Eu me virei da porta e tomei meu lugar na frente das


janelas novamente. Ele entrou atrás de mim.

"Você está apenas fazendo o seu trabalho, certo?"

"Certo", ele respondeu baixinho.

“Então por que eu deveria estar brava? Você está


protegendo minha vida. Eu deveria ser grata. Muito grata.” Eu
me virei e olhei para ele.

"Não faça isso."

"Fazer o que?"

“Agir como ontem à noite ou esta manhã não significou


nada para mim. Eu te disse que sim.”

"Sim, bem, geralmente depois que alguém concorda em


ser sua companheira, você não age como se estivesse
repelindo você." As lágrimas picaram os cantos dos meus
olhos. Eu não pude encará-lo.

"Merda", ele murmurou. “Não é isso que é isso. Você


sabe que não é o que é.”
Ele andou atrás de mim, segurando meus ombros. “Eu te
quero tanto que está me despedaçando. Eu não sei o que
fazer, Tasha.”

Eu dei de ombros e fui para o lado. “Mais linhas. Você


conseguiu o que queria. Eu percebo isso agora.”

“Vamos l{, isso não é justo. Você sabe que eu não sou
assim. Você sabe que não é o que isso é”. Ele entrou na minha
frente, recusando-se a deixar-me esconder minhas lágrimas.
“Meus sentidos estão tão cheios de você que não consigo
pensar direito. E se eu não tivesse respondido aquela ligação
esta manhã...”

"Eu seria sua companheira", eu sussurrei.

Seus olhos endureceram. “Ou morto. Você não vê isso?


Eu hesitei. Eu quase não atendi o telefone. Eu quase não
atendi o chamado que nos alertou para a casa segura estar
comprometida. Eu deixei meus sentimentos por você
comprometer sua vida. Não vou deixar isso acontecer de
novo.”

“Então você vai desistir de nós? Desistir do que você me


pediu hoje de manhã?” Eu estava furiosa. Eu não sabia qual
de nós era mais teimoso. Ele não sabia que agora eu poderia
cuidar de mim mesma? Havia duas pessoas aqui cuidando da
minha vida. Eu não era uma donzela indefesa. Eu era uma
shifter tigre.
“Não, eu não vou desistir disso. Você ser{ minha
companheira”. Ele se adiantou para que eu pudesse sentir sua
respiração na minha bochecha. “Eu vou fazer você minha. Eu
juro. Mas não até que sua vida esteja segura.”

"Isso é louco." Eu girei para fora do seu aperto. “Eu


poderia sair e ser atropelada por um carro. Eu poderia pegar
um vôo e meu avião poderia cair. Você não pode viver assim,
Gavin. Nós sempre estaremos em perigo. A vida não é tão
limpa e arrumada.”

"Eu não disse que era." Seus olhos arregalaram. “Mas


quando eu tomar você como minha companheira, não vai ser
com o medo pairando sobre nossas cabeças. Quando eu te
levar. E eu vou ”, acrescentou ele. “Vai ser quando pudermos
dar tudo um ao outro. Eu nunca te quis mais”. Ele se dirigiu
para a porta. "Se você está com fome, o almoço está na mesa."

Ele fechou a porta atrás de mim, deixando-me mais


apaixonada por ele do que nunca.
19

GAVIN

EU olho para o teto. Eu podia ouvir as ondas batendo


contra as estacas do lado de fora. Pax tinha um condomínio
incrível, mas eu não pude aproveitar, sabendo que Tasha
estava pronta para arranhar meus olhos porque eu não iria
dormir com ela. Não podíamos passear pelo calçadão e
aproveitar a chance de sermos vistos. Não podíamos ir a
nenhum dos restaurantes e jantar. Ela estava presa e eu senti
que era minha culpa. Eu a decepcionei. Eu tinha prometido a
ela que a cabana estava segura. Pelo menos lá ela poderia
andar na floresta e poderíamos respirar lá fora. Eu não podia
deixá-la sair das portas do condomínio.

Com membros da Purest à solta, eu não sabia que existia


mais segurança. A audiência deve começar em qualquer dia.
Nós precisávamos que isso começasse para que Tasha
pudesse testemunhar e poderíamos prender esses bastardos
para sempre. Eles mereceram muito pior pelo que haviam
feito aos outros shifters. Pelo que eles fizeram com ela. Meus
punhos cerrados. Eu não conseguia pensar nisso. Eu não
conseguia pensar em seu espírito sendo quebrado. Eu não
conseguia pensar sobre ela estar com medo. Ela era forte e
resiliente, e eu sabia que Purest roubara um pouco disso dela.
Por isso, eles iam pagar.

O relógio na parede marcava a manhã e eu não


conseguia dormir. Não com a mulher que eu queria como
minha companheira no quarto ao meu lado. Ela tentou me
fazer dormir em seu quarto, mas eu sabia que isso só levaria a
uma coisa. Eu não poderia estar debaixo das cobertas com ela
e não tirar cada centímetro de tecido de suas curvas.

Sentei-me, amarrando a corda em um par de calças de


pijama quando a ouvi gritar. Não houve tempo para pegar
minha arma. Instinto entrou em ação. A necessidade de
protegê-la.

Eu corri para o quarto dela, preparado para segurá-la


através de outro pesadelo, mas o que eu vi foi o meu
pesadelo. Um homem de preto a pegou pelo braço e a
arrastou da cama.

Tasha gritou, agarrando-se à cabeceira da cama,


brigando com a mesa de cabeceira, mas ele a levantou por
cima do ombro e se virou para me ver bloqueando a porta.

"Coloque-a no chão", eu rosnei.

O homem vestido de terno escuro parecia implacável


pelo meu tamanho. "Eu vou levá-la comigo."

"Como diabos você vai." Eu balancei em sua mandíbula,


jogando-o fora de equilíbrio.
Tasha saltou de sua posição e correu para o canto da sala,
com as garras estendidas. Meu urso queria se libertar e
arrancar a cabeça do cara, mas em vez disso dei outro gole,
derrubando-o no chão.

"Oh meu Deus", Tasha sussurrou. "Marcelo?"

"Você conhece esse cara?" Eu fiquei em cima dele,


desafiando-o a se mover.

Ela assentiu. “Ele trabalha para o meu tio. O que você


está fazendo aqui?" Ela pareceu encontrar sua força
novamente e ficou ao meu lado, chutando-o nas costelas.

"Ouch."

"Eu disse, o que você está fazendo aqui?" Ela bateu o pé


mais fundo no lado dele.

"Levando você para casa." Ele limpou o sangue do nariz.


“Seu tio quer você sob proteção dos Marconi. Claramente,
você não está segura com esse cara”. Ele olhou para mim.

"Ela está segura", eu rosnei.

"Se eu pude apenas entrar aqui e tirá-la da cama, quem


dirá que Purest não fará a mesma coisa?" Marcelo sentou-se
direito. "Seu tio quer que eu a leve de volta para Seattle."

Eu fechei meu punho. "Isso não está acontecendo."

Eu senti a mão de Tasha envolver meu cotovelo. "Pare.


Apenas pare com isso, Gavin.”
“Eu não vou deixar ele te levar a lugar nenhum. Agora
não. Nunca." Meu urso estava ficando selvagem. Ela era
minha. Ou pelo menos eu prometi a ela que ia fazer dela
minha. Algum bandido contratado não estava disposto a levá-
la.

Marcelo se levantou do chão, com as roupas


ensangüentadas e o olho inchado do primeiro soco no rosto.
Eu estava pronto para fazer mais do que isso se ele ameaçasse
tocar em Tasha novamente.

"Marcelo, acho que você precisa ir", explicou Tasha. "Vou


ficar."

Meus olhos se arregalaram.

"Seu tio não vai ficar bem com isso." O homem cuspiu
sangue do lado de sua boca.

“Você pode dizer ao meu tio para beijar minha bunda.


Ele não foi quem me tirou da Purest. Que direito ele tem de
intervir agora?”

Marcelo levantou as mãos. "Você sabe que eu sou o


mensageiro."

"E um seqüestrador", ela sussurrou para ele. "Saia, antes


que o urso mostre a você."

Eu assisti em choque quando ele saiu pela porta sem


mais do que outra discussão.
Tasha sentou-se na beira da cama. Eu não pude deixar de
notar que a camiseta curta que ela estava usando se levantou
sobre seus quadris.

"Eu sinto muito." Eu fechei meus olhos.

"O que você sente muito?" Ela olhou para cima.

"Que aquele bandido entrou aqui."

Ela me dispensou. “Eu nem sabia que meu tio estava


procurando por mim. Se eu tivesse, eu teria dito que você
estava longe da rede o suficiente.”

"É assim mesmo?" Eu sentei ao lado dela.

“Você sabe que ele est{ na m{fia, Gavin. Possivelmente


um cara pior do que qualquer um na Purest. Ele pode
encontrar alguém. Marcelo provavelmente já sabia onde eu
estava esse tempo todo. Ele provavelmente nos seguiu da
cabana.”

Agora eu sabia que tinha falhado com ela.

“Deus, Tasha. Eu sinto Muito. Nada disso deveria estar


acontecendo. Nada disso."

Ela se virou, passando a mão pelo meu queixo. Senti meu


corpo tenso ao toque dela. Eu queria isso. Eu queria tudo dela.
Eu queria sentir a ternura na ponta dos dedos dela. Eu queria
lembrar da noite passada e como era estar dentro dela. Porra.
"Eu acho que isso significa que estamos saindo de
manhã." Ela abaixou a mão.

"Sim, eu vou ter que vir com outra casa segura."

"E hoje à noite?"

"Que tal hoje a noite?"

"Se tudo que você disse sobre mim é verdade... se seus


sentimentos são reais... se você me quer como sua
companheira..."

Deus, eu ansiava por cada parte dela. Seus lábios, seus


seios, suas mãos no meu corpo. Mas eu tinha provado várias
vezes que não conseguia me concentrar enquanto ela estava
na minha cabeça. Como a tomaria como minha companheira
agora faz qualquer coisa certa?

"Você está me matando, Tasha", eu gemi.

Ela deslizou de volta na cama, puxando a camiseta sobre


a cabeça e soltando-a no chão. Seus belos seios balançaram na
minha frente. Seus mamilos eram picos perfeitos. Engoli.

"O que você está fazendo?"

“Eu terminei de ter medo. Eu estou feita de estar com


medo durante a noite. Eu quero você na minha cama, Gavin”.
Seus dedos engancharam na borda de sua calcinha quando ela
levantou os quadris e os deslizou sobre suas coxas lisas. “Eu
quero você ao meu lado todas as noites. Dormir assim.
Fodendo-me. Me amando."

"Porra." Eu respirei.

Havia um sorriso perverso no rosto dela. "Exatamente."

Eu não sabia como segurar meu urso de volta quando ela


se oferecia para mim desse jeito. Fechei meus olhos,
lembrando-me porque eu tinha que resistir. Ela esfregou as
mãos sobre os seios, inclinando-os para mim, beliscando seus
mamilos.

"Prove-me", ela ordenou.

E era a vontade do meu urso contra a determinação do


seu tigre. E eu sabia quem estava ganhando. Eu me inclinei
para frente, puxando minha língua sobre o mamilo,
lambendo-o até sugá-lo em minha boca com os dentes.

"Oh, Deus", ela ronronou. Sua cabeça foi jogada para trás
descontroladamente enquanto ela se sentava de joelhos.

Minha mão mergulhou entre as pernas dela. Porra, ela já


estava encharcada. Eu abri suas pernas mais largas,
circulando meus dedos contra seu pequeno e apertado botão.
Eu lambi e chupei seu peito enquanto ela começou a saltar
para cima e para baixo em meus dedos, fodendo minha mão
com poderosos apertos.
Suas mãos alcançaram minhas calças, e ela empurrou o
cós até minha bunda, liberando minha ereção.

"Você sabe que isso é certo", ela ronronou no meu


ouvido. "Você sabe que você quer que eu pertença a você."

A angústia se dividiu em mim. Eu nunca quis mais nada.


Quando a palma da mão dela envolveu meu eixo pulsante, eu
peguei o olhar em seus olhos. O tigre estava ganhando. Ela
deslizou para frente na cama até que sua boca tocou a ponta
do meu pau. Sua língua começou a girar e mergulhar até que
sua boca cobriu minha cabeça, deslizando-a para o céu puro.

"Foda-se, Tasha." Eu empurrei a parte de trás de sua


cabeça, enviando meu pau mais fundo até sentir a parte de
trás de sua garganta. Eu olhei para baixo quando seus lindos
lábios cheios envolveram meu eixo. Ela chupou e gemeu até
que eu pensei que iria perdê-lo lá, mas ela estava certa. Eu
queria ela. Eu queria reivindicá-la. Eu queria que todo
homem, todo urso e todo maldito shifter do mundo soubesse
que ela era minha. Eu não iria vir desse jeito.

Eu levantei a cabeça para encontrar o meu olhar. "E se eu


não puder protegê-la assim?"

Ela roçou os lábios sobre os meus. "Você irá. Eu confio


em você."

"Isso muda tudo." Eu empurrei as calças dos meus


joelhos e os chutei no chão.
"É melhor." Ela sorriu. “Agora me foda até eu ser sua.”
20

TASHA

Essas eram as palavras que eu precisava dizer. As que


ele precisava ouvir para saber o quão sério eu era sobre ser
sua companheira. Esqueça a raiva. Esqueça o medo. O tempo
era precioso, e eu não queria desperdiçar outro segundo
discutindo com ele sobre se deveríamos estar juntos.

Antes que Marcelo invadisse como um macaco, me


arrastando do quarto, eu estava com raiva e magoada. Eu me
senti rejeitada pela distância de Gavin. Mas com um grito, ele
estava lá em uma fração de segundo. Eu acreditei nele. Eu
acreditava que ele era o homem que poderia me proteger
quando todo mundo me decepcionou.

Isso era o que eu queria com toda a minha alma.

"Gavin, você me ouviu?"

Seus olhos correram com chamas. "Sim."

“Eu quero que seu urso reivindique meu tigre. Eu quero


ser sua. Eu quero que você me faça sua do jeito que seu urso
precisa”. Eu estava respirando rapidamente. Com medo de
que ele mais uma vez ouvisse a razão e a lógica trancada em
seu cérebro. Com medo de que ele fosse mais policial do que
urso.

Suas mãos emaranharam no meu ar, puxando minha


cabeça para trás. "Você quer que eu reivindique você?" ele
rosnou.

"Sim eu quero você. O que mais eu preciso dizer para


convencer você?”

Sua língua correu ao longo da minha garganta enquanto


ele mantinha uma forte pressão no meu cabelo. "Seu corpo
será meu."

"Em todos os sentidos", eu ronronei. Eu olhei em seus


olhos, desesperada por ele me reivindicar.

Sua boca cobriu a minha com beijos profundos e


famintos. Eu o beijei de volta, sedenta por sua língua,
saboreando cada gota dele. Ele não foi gentil como ele era na
noite passada. A energia subiu por suas mãos quando elas
soltaram meu cabelo e deslizaram para minha cintura.

O urso assumiu, enviando-me de bruços, levantando


minha bunda no ar enquanto deslizava a mão ao longo da
fenda escorregadia entre as minhas pernas. Eu gemi com a
intensidade. Peguei o travesseiro na minha frente, tentando
me equilibrar, mas não havia nada que pudesse me preparar
para o que seu urso queria.
"Oh Deus." Senti sua língua percorrer o comprimento do
meu clitóris até a minha entrada, circulando com certeza. Eu
me sentia vazia sem ele dentro de mim. Eu senti falta da
dureza dele. Eu senti falta do jeito que ele deslizou dentro de
mim com o calor enquanto eu me esticava ao redor dele.

“Oh, por favor, Gavin. Por favor."

Ele cobriu seu pênis no mel que fluia entre as minhas


pernas. Esfregando entre minhas dobras, sobre o meu clitóris,
me torturando com a promessa de prazer.

"Eu nunca quis te foder tão mal, Tasha", ele rosnou,


usando os dedos para se intrometer na minha entrada. Ele
tocou a abertura sensível até eu pensar que iria explodir.

Eu me mexi para trás, querendo senti-los trabalhar sua


magia dentro de mim. O frenesi estava construindo no meu
núcleo em um ritmo rápido. Talvez fosse porque eu estava
prestes a ser reivindicada. Talvez tenha sido porque uma vez
que eu fiz sexo com Gavin, eu o desejava ainda mais. Mas eu
estava pronta para fazer o que quer que seu urso quisesse que
isso acontecesse.

Ele cutucou-se contra mim. Eu gritei com a dor branca


enquanto seu pau mergulhava dentro de mim. Ele levantou
meus quadris mais alto, dirigindo mais profundo do que
antes. Eu rosnei de prazer quando a dor se transformou em
êxtase.
Eu ronronei quando ele me bateu, me montando por trás,
me fazendo sua. Ele tinha controle total do meu corpo e eu
adorei. Eu derreti em seu corpo. Meus seios saltaram contra o
colchão enquanto os dedos de Gavin esfregavam meu clitóris.
Eu não pude me segurar. Eu balancei assim que ele abriu
minhas coxas e empurrou para o centro mais profundo do
meu núcleo. Eu gritei seu nome quando meu orgasmo caiu ao
meu redor. Eu girei na ondulação, pegando meu pulso. Eu
tremi incontrolavelmente enquanto ele marcava sua ligação
comigo. Não havia nada nos separando. Nós estávamos tão
conectados quanto poderíamos estar. Eu lutei por ar quando
outro orgasmo me atravessou.

"Oh, Deus, Gavin." Eu tentei me mover, mas ele se


apoderou de mim, espalhando-me para encaixar mais uma
polegada de seu pênis suave dentro de mim. "Ohh" Eu
ansiava por isso. Eu amei.

“Você é minha, Tasha. Você é foda minha”. Ele agarrou


meus quadris quando ele soltou sua semente quente em mim,
enchendo-me de solavancos enquanto ele bombeava com
mais força.

"Sua", eu sussurrei, segurando firmemente em torno de


seu pênis enquanto ele pulsava dentro de mim. Ele me encheu
de amor. Ele me encheu de seu vínculo. Ele me encheu com o
nosso futuro.

Ele beijou minhas costas. "Isto é para sempre."


Eu sorri. "Eu sei."

Senti uma pontada quando seu pênis ainda duro


escorregou da minha entrada. Eu me enrolei em uma bola,
querendo manter tudo o que ele me deu dentro. O interior das
minhas coxas estava pegajoso e molhado. Pela primeira vez,
eu pertencia. Pela primeira vez, senti a segurança do nosso
vínculo. Pela primeira vez, eu sabia que podia confiar em
alguém. E eu fiquei feliz.

Ele me segurou perto. "Você tem certeza que está bem,


não esperamos até depois da audiência?"

"Positivo." Eu me aninhei em seu pescoço, sentindo o


cheiro almiscarado de nosso amor persistente em sua pele.

"Você está bem? Eu não te machuquei, fiz? Meu urso é


um pouco áspero.”

Claro, eu estava dolorida e tinha sido puxada e esticada,


mas o seu pênis era glorioso, e eu pegava quantas vezes ele
me dava.

"Meu tigre gosta de bruto."

Ele riu, seu peito gigante tremendo. “Você é foda


perfeita. Você sabe disso?"

Eu estava feliz por ele estar feliz. Eu estava feliz por ele
não se sentir seduzido em me levar. Mas eu tinha que saber.
"Gavin, o que fez você mudar de ideia?"
Ele tirou o cabelo do meu rosto e beijou minha testa. “Eu
não precisava reivindicar que você sabe que eu morreria se
algo acontecesse com você sob minha proteção. E eu estava
prestes a morrer se não o fizesse”. Ele sorriu. "Você não joga
limpo, tigre."

"Sério?" Eu provoquei, circulando meus dedos contra seu


osso ilíaco e pousando em seu pênis. Eu senti tremer sob o
meu toque.

"Lembre-se esta manhã?" ele perguntou.

Meus olhos se iluminaram. Eu sabia exatamente do que


ele estava falando. Quão intenso estava deitado de lado. Eu
envolvi minha perna superior sobre sua cintura. Sua mão
agarrou minha bunda enquanto ele mergulhava dentro da
minha entrada inchada. A dor foi excelente.

"Ohh", eu gemi em seu ouvido.

"Nós temos que correr de manhã, e eu não sei para onde


estamos indo, mas esta noite, eu vou fazer você gozar até que
você me implore para parar."

Eu balancei a cabeça quando a ponta de seu pênis


deslizou entre as minhas dobras, esfregando o calor que
criamos juntos. E então ele mergulhou de volta para dentro,
empurrando contra as minhas paredes internas em um ângulo
novo e intenso.

"Oh foda-se, sim", eu gritei.


Ele sorriu. “Estamos apenas começando. Você vai
conseguir tudo o que pediu esta noite.”
21

GAVIN

EU ouvi cada palavra que Harrison disse. Eu não pude


acreditar. Nós estávamos voltando para Seattle esta manhã.
Eu contei a ele sobre o ataque da família Marconi na noite
passada, mas não mencionei o fato de que agora eu era um
urso feliz e acasalado. Nós conversariamos sobre isso depois.
Não parecia o momento certo para falar disso.

Virei-me da vista do porto quando a porta do quarto se


abriu e Tasha ficou na minha frente, vestindo aquela camiseta
minúscula.

"Bom Dia." Eu atravessei o quarto, puxando-a para os


meus braços.

O púrpura nos olhos dela brilhava. "Bom Dia."

"Você não está exatamente vestida." Eu olhei sua bunda


espreitando para fora da bainha da camisa.

"O que? Você não gosta disso?”

Eu sorri. “Adorei, mas não ser{ exatamente aceit{vel no


tribunal”.
"Do que você está falando?"

“Acabei de desligar o telefone com Harrison. Eles estão


prontos para você entrar”. Eu agarrei-a pelos ombros.
"Estamos indo para Seattle."

Eu não esperava o medo em seus olhos ou a maneira


como ela se retirou de meus braços. "Não. Não, eu não posso
ir.”

"Claro que você pode. Você vai colocar esse pesadelo


para trás e acabar com esses bastardos para sempre. ”

Ela balançou a cabeça. "Eu preciso de mais tempo." Ela


entrou no quarto, pegando as roupas do chão e do banheiro.
"É muito cedo."

"Desacelere. Aguente." Eu a parei quando ela empurrou


um par de jeans em sua bolsa. "Respire. Isto é uma coisa boa."

"Eu...eu..."

"O que?"

“Eu quero mais disso. Só mais um pouco”. Ela olhou


para mim. “Eu nunca tive alguém. Eu não estou pronta para
voltar e desistir disso. Por favor, não podemos simplesmente
ir a algum lugar e nos esconder por mais tempo? Eu preciso
de mais de você. Mais de nós.”

"Ok, então aqui está como a coisa que eu reivindiquei


você na noite passada". Eu olhei-a nos olhos. “Você é minha
para sempre. Não apenas ontem à noite. Não apenas hoje.
Para sempre, querida. Nós vamos passar pela audiência
juntos. Eu estarei com você em tudo isso.”

Ela inclinou a cabeça no meu ombro. "Eu não estou


acostumada a contar com ninguém."

"Eu sei que você não está. Mas você me tem agora. Quer
estejamos em Seattle ou em Tacoma ou na cabana, somos eu e
você. Purest não está chegando perto de você, e tenho certeza
que não vou te entregar àquele mafioso que se chama seu tio.”

Ela riu. "Ele não apreciaria isso."

“Eu não me importo com o que ele pensa. Você é minha


companheira”. Eu a beijei, escovando meus lábios sobre sua
boca até que ela deslizou sua língua para dentro. Seus braços
envolveram meu pescoço.

"Oh, não, não." Eu tentei arrancá-la de mim. “Temos que


entrar no carro. Eles estão esperando que nos preparemos
para o seu testemunho ”.

Seus olhos brilharam. "E eu não vou embora até


conseguir o que quero."

"E o que é isso?"

Sua camisa caiu no chão. "Mais um pouco de tempo com


o seu urso." Seus olhos se iluminaram com malícia e eu sabia
que essa garota ia me matar, enquanto eu me inclinava para
outro beijo.
22

TASHA

Era apenas uma hora de distância da cidade. Eu me senti


diferente. Eu não sabia como descrevê-lo, a não ser que
houvesse uma tranqüilidade surgindo através de mim
quando Gavin estava por perto, mas no instante em que ele
me tocava, transformava-se em uma ardente chama de desejo.
Eu nunca quis alguém tanto ou tantas vezes. O elo de ligação
que compartilhamos estava além de qualquer coisa que eu
pudesse imaginar. Eu não tinha perguntado a ele ainda se
sentia o mesmo pra ele. Mas pelo jeito que ele respondeu a
tudo que eu pedi, eu imaginei que sim.

Eu passei minha vida como parte de uma família de


máfia, como a única shifter. Eu sempre procurei outro clã
tigre, pensando que essa era a chave para a minha felicidade.
Outro tigre me completaria. Os dedos de Gavin se enredaram
nos meus. Eu estava errado sobre tantas coisas. Era esse
homem. Este urso que me deu tudo o que eu queria.

“Harrison disse que eles estão esperando por nós na


entrada dos fundos. Você terá um guarda de segurança
dentro do tribunal até que possamos levá-lo para o grande
júri”. Ele apertou minha mão.
"OK. Estou bem. A sério. Quero acabar com esse
pesadelo.”

"E você vai."

"Esses babacas vão pagar pelo que fizeram conosco."

Gavin olhou para mim. “Eu não sei se conheço alguém


tão forte quanto você. Você vai chutar o traseiro lá dentro.”

Foi bom ter alguém no meu lado. Para alguém acreditar


em mim. Ele não me viu como uma vítima. Gavin olhava para
mim como uma sobrevivente. Isso me fez amá-lo ainda mais.

"Você quer que eu vá com você?" Ele ofereceu. "Eu vou


sentar na parte de trás com Harrison."

Eu tinha pensado nisso. Eu nunca disse a ele sobre o que


aconteceu comigo na Purest. Ele só conhecia pedaços dos
pesadelos.

"Eu não quero que você ouça sobre isso assim." Eu


hesitei. “Mas eu quero te dizer. Eu quero que você saiba. Eu
não quero segredos entre nós. E tanto quanto eu odeio, esse
seqüestro é uma parte de quem eu sou. Eu acho que é uma
conversa que precisamos ter sobre uma garrafa de vinho.
Talvez duas.”

"Quando você estiver pronta, querida."

Eu assenti. Eu sabia que isso aconteceria em breve. Eu


queria tudo isso no meu passado.
Nós paramos atrás no tribunal, e Harrison estava
esperando do lado de fora com mais seguranças do que eu
queria contar. Eles correram para o meu lado do jipe.

Gavin apertou minha mão. "Eu estarei bem do lado de


fora da porta do grande júri."

A porta foi aberta por um dos policiais e eu sabia que


tinha que sair do carro e entrar. Já era tempo. Gavin olhou
para mim, seus olhos cheios de orgulho e amor. Eu não acho
que ele faria um movimento ousado na frente de todos os seus
colegas, mas ele chegou por trás do meu pescoço, me puxando
para perto dele, seus lábios pairando sobre os meus.

“Eu amo você, tigre. Você tem isso.”

Eu sorri. "Eu sei."

Eu pensei ter ouvido uma inspiração chocada ao redor


do Jipe e Harrison murmurou algo em voz baixa enquanto eu
saía.

"Bem assim, senhora." Um dos guardas me indicou a


entrada dos fundos.

Harrison me cumprimentou. "Parece que Gavin e eu


temos algumas coisas para fazer." Ele sorriu.

"Apenas me diga o que esperar para o testemunho."

"Certo. Claro." Ele limpou a garganta, retornando aos


negócios. “Isso é apenas uma formalidade. Estamos buscando
acusações contra todos os membros da Purest. E com o seu
testemunho, vamos pegá-los.”

"Ok, eu digo tudo a eles?"

“Responda apenas |s perguntas que eles fazem. Dê


detalhes, mas não exagere.”

Eu assenti. "E então tudo acaba?"

"Sim. Não tem como eles conseguirem fiança. Eles


estarão atrás das grades e, com alguma sorte, arrastarão o
julgamento. Você estará livre.”

Fechei meus olhos, sentindo meus ombros relaxarem.


Livre. Livre para estar com Gavin. Livre dos Marconi. Eu nem
sabia como isso era. Eu estava com medo de me deixar
imaginar. Com medo de acreditar que era possível que desse
pesadelo pudesse vir o maior presente da minha vida. Mas ele
era real. Isso foi real.

Eu ouvi a porta do lado de fora atrás de mim e me virei


para ver Gavin andando em nossa direção. Ele me beijou na
testa.

“Boa sorte l{.”

"Você pode fazer melhor do que isso", eu zombei. E na


frente de Harrison e dos doze policiais esperando por eu
entrar no tribunal, eu plantei o maior e mais apaixonado beijo
nos lábios de Gavin.
Seus braços envolveram minha cintura e eu quase perdi
o fôlego enquanto seus lábios se moviam sobre os meus.

"Merda, pessoal", sussurrou Harrison. "Este é um


maldito tribunal."

"Desculpa." Eu me tirei do meu companheiro.

"Estarei do lado de fora o tempo todo", acrescentou ele.


“Não saindo. Não. Bem aqui nesta cadeira”. Ele apontou para
a porta.

"OK." Eu inalei profundamente. Era isso.

Harrison deu um tapinha no ombro de Gavin. "Estamos


falando depois disso."

"Eu imaginei." Gavin sorriu.


23

GAVIN

EU não queria continuar checando meu telefone pela


hora, mas foi o que eu fiz. Ela estava ali há quatro horas sem
intervalo. Esforcei-me para ouvir através das portas de
madeira, mas mesmo a minha audição shifter não conseguia
distinguir os resmungos dos juízes.

Eu tentei não fazer suposições sobre se isso era um mau


sinal. Eu não costumava sair para esta parte do processo. Eu
seguia o bandido. Trazia o cara mau. E esquerda. Mas eu
estive aqui durante todo o percurso desta vez. Eu não estava
saindo sem Tasha.

Aquele tigre tinha virado meu mundo de cabeça para


baixo e com o lado direito para cima.

A porta rangeu e eu pulei para os meus pés. Era só


Harrison.

“O que diabos est{ acontecendo l{? Por que demora


tanto tempo? Como está Tasha?”

“Ela est{ se segurando sozinha. Ela é dura”. Ele sentou


na cadeira ao lado da minha. “Eu não esperava que durasse
tanto tempo. Eles estão sendo minuciosos, com certeza.”
Eu apoiei meus cotovelos nos meus joelhos. "Ela esta
bem?"

Harrison olhou para mim. "Eu deveria estar perguntando


se você está bem?"

"Claro. As coisas são diferentes, você poderia dizer.”

“O distrito inteiro viu você com uma testemunha que


deveria estar protegendo. Eu diria que são diferentes”. Seus
olhos estavam implacáveis.

"Ela não é apenas uma testemunha."

"Mesmo? Então o que ela é?” Ele perguntou.

“Nós dois fomos pegos de surpresa, ok? Mas ela é minha


companheira. Estamos juntos."

"Puta merda." Ele balançou sua cabeça.

Não precisei me explicar para ele nem para ninguém. O


que havia entre Tasha e eu era nosso vínculo. Eu sabia. "Bem,
não vai ser um problema, porque ela vai terminar de
testemunhar e então ela estará segura." Eu enfiei meus
cotovelos mais fundo em meus joelhos.

"Eu não vi isso chegando." Harrison ainda parecia


atordoado.

"Nem eu." Eu sorri. Ela nos atingiu do nada, mas agora,


com aquele tigre na minha vida, eu não conseguia me
imaginar vivendo sem ela.
"Eu deveria ter dado a Buchanen a guarda dela."

Eu dei um soco no braço dele. "Que bom que você não


fez." Eu sorri abertamente.

"É melhor eu voltar para lá." Ele se levantou do assento.


"Eu não sei quanto tempo vai ser."

“Não importa. Eu vou esperar."

Ele desapareceu dentro da sala do grande júri e eu


inclinei minha cabeça contra a parede. Eu esperaria o tempo
que fosse necessário. Eu fiz mais do que uma promessa para
Tasha. Não importava se eram promessas de manter um
encontro ou prometer a minha vida a ela - todos eram
igualmente importantes para o meu urso. Levá-la como minha
companheira desencadeou algo em mim que eu estava
perdendo. Despertou a sede de amá-la com toda a força que
eu tinha.

OUTRA HORA SE PASSOU antes que as portas se abrissem


novamente.Tasha saiu parecendo exausta. Ela correu para os
meus braços e eu a segurei contra o meu peito, esfregando
suas costas.

"Eu nunca pensei que sairia de lá."


"Você está bem?"

Ela assentiu com a cabeça na dobra do meu braço. “Sim,


mas estou morrendo de fome. Podemos jantar?”

Eu olhei para o exército de oficiais que se formaram em


torno de nós. Se houvesse alguma pergunta sobre nós antes,
agora desapareceria. Todos olhavam para mim como se eu
fosse o professor dormindo com sua aluna gostosa. Eu nunca
vivi isso.

“O que vocês dizem, meninos? Podemos conseguir


alguma comida para ela?”

Harrison caminhou em nossa direção. “Hoje | noite, você


vai ficar na casa segura até o grande júri decidir. É apenas
precaução. Que tal termos alguma comida entregue?”

"Parece bom." Tasha sorriu. "Eles entregam vinho?"

"O que você quiser", ele ofereceu.

Eu a levei para a porta. "Obrigado, Harrison."

"Sem problemas. Vou ligar para você assim que ouvir o


veredicto sobre a acusação.”

Tasha se inclinou contra mim quando saímos. Eu podia


sentir ela confiando em mim. Eu podia sentir o quanto ela
precisava de mim. E senti a confiança entre nós.

"Que tal depois de comermos, termos um banho de


espuma quente?" Eu fechei o lado do passageiro do jipe.
"Eles têm uma banheira na casa segura?" ela perguntou.

"Você verá." Eu pisquei.

"Que tal nós pular o banho de espuma e você faz essa


coisa com a sua língua que me faz ronronar?"

Eu quase corri para o carro da polícia nos escoltando até


a casa. Eu empurrei os freios.

"Se é isso que você quer depois do jantar." Meu pau ficou
duro só de pensar em todas as coisas que minha língua
poderia fazer com seu corpo nu.

Ela balançou a cabeça. "Antes do jantar."

Se ela precisava de algo para distraí-la até que


recebêssemos o veredicto, então eu era o homem dela. Eu faria
o que fosse preciso.
24

TASHA

EU admirei a casa segura, era uma antiga mansão


bilionária de traficantes de drogas que o Departamento de
Polícia de Seattle havia convertido no ano passado depois de
uma rede antidroga massiva. Gavin disse que era carregada
com alta segurança, já paga, e não a típica casa segura,
tornando o local perfeito para abrigar testemunhas.

Fiquei maravilhada com a arte e as luminárias


ornamentadas. Eu pensei que um dos banheiros era feito de
ouro.

"Isso é praticamente um palácio." Eu olhei para o teto


abobadado, que deixava pedaços de luz da lua entrar.

"Muito louco, certo?" Ele estava ocupado digitando


códigos no sistema de segurança, onde um painel de vinte
diferentes telas de TV ganhava vida.

"Você já ficou aqui antes?" De repente, tive uma


tendência ciumenta, pensando em Gavin protegendo
testemunhas anteriores. Quantas donzelas em perigo haviam
caído pelo meu grande urso?

"Não." Ele se virou do painel. "Minha primeira vez."


"Por que nós simplesmente não viemos aqui para
começar?"

"Estava em uso", explicou ele.

"Oh" Eu entrei em outro grande quarto. Cada um parecia


maior que o anterior.

Senti as mãos dele nos meus ombros. "Quer ver a suíte


master?"

"Se você acha que podemos encontrar o caminho de volta


para baixo." O lugar era um labirinto. Havia até mesmo um
elevador.

Gavin abriu as portas duplas francesas no topo da


escada. Eu comecei a entrar. "Espera espera."

Ele me pegou em seus braços fortes, chutando as portas


fechadas atrás de nós antes de me levar para a maior cama
que eu já vi. Os postes eram dourados e, quando olhei para
cima, vi uma pintura do céu no teto.

"Você tinha um pedido", ele rosnou, quando ele soltou o


botão de cima do meu vestido.

Meu corpo estava cansado. Meu cérebro era uma pilha


de mingau de horas de testemunho, mas essa era a única coisa
que me colocaria de volta.
Sua mão deslizou sob o meu vestido até que ele caiu na
minha calcinha. Elas vieram deslizando pelas minhas pernas e
eu soltei um suspiro.

Ele soltou outro botão, deixando o tecido cair para o


lado, expondo meu sutiã. Ele empurrou o vestido até meus
quadris e se abaixou entre as minhas pernas.

Eu gemi quando senti o calor de sua língua correr ao


longo do meu quadril.

"Foi algo assim?" ele perguntou.

"Ai sim." Minhas mãos agarraram os lençóis de mil fios


enquanto sua língua mergulhava ainda mais.

"Eu sei que você está cansada, baby, mas você vai ter que
abrir as pernas para mim."

Senti a umidade vazar entre minhas pernas enquanto


deixava meus joelhos caírem para o lado. A língua de Gavin
começou a explorar entre minhas dobras, lambendo
generosamente e mergulhando dentro da minha entrada com
certo ritmo. Eu arrulhei quando ele trouxe meu orgasmo mais
perto da superfície. Sua língua circulou meu clitóris e
mergulhou dentro de novo. Meus quadris empurraram em
direção ao seu rosto. A exaustão havia saído e o fogo que
corria sob minha pele tomou conta.

"Mais", eu implorei.
Ele lambeu mais forte, para frente e para trás, enquanto
eu balançava com abandono. Ele continuou a me foder com a
língua enquanto eu me soltava. Roncando, gritando,
gemendo, até que finalmente cheguei onda após onda contra
sua língua.

Ele lambeu direto para o meu estômago, sorrindo


amplamente. "Sente-se melhor?"

"Você é fodidamente incrível." Minha cabeça rolou para


trás.

A campainha tocou. "Não se mova", ele ordenou. "Isso é


o jantar."

Eu me sentei nos cotovelos. "E vinho?"

Ele riu. "Não se preocupe. Eu vou trazer o vinho.”

Eu caí de volta na cama, deixando a calma tomar conta


de mim. Se fosse assim que o resto da minha vida ia ser, eu
era um tigre de sorte.
25

GAVIN

“Desde quando você começou a entrega de comida?”Eu


olhei para Harrison. Suas mãos estavam vazias. Procurei uma
bolsa ou caixa de entrega.

“Não é jantar. São m{s notícias."

Eu segurei a porta para ele quando ele cruzou a soleira.

"Que tipo de más notícias?" Eu não gostei do olhar em


seu rosto. Em todos os anos que trabalhámos juntos, eu sabia
que essa expressão não era um bom sinal.

"Estamos fodidos. O grande júri não indiciou.”

"Que diabos você está falando?" Minha voz ecoou no


foyer de m{rmore. “Você disse que o testemunho de Tasha
era uma formalidade. Este caso era sólido.”

"E deveria ter sido."

“Isso não é possível. Você se infiltrou. Você tem provas”,


eu rosnei. Eu sabia que não era culpa de Harrison. Ele havia
desistido de semanas de sua vida para derrubar Purest. Ele
tinha que estar fervendo de raiva. Se qualquer coisa, eu estava
tão louco por ele. Ele deu tudo para este caso.
"E agora?" Eu perguntei. "O que eu devo fazer com essa
informação?"

"Você precisa levá-la e sair da cidade."

"É isso aí? Nós corremos?"

Harrison sentou-se na escada em espiral. “Purest ficou


livre. Os Marconis estão livres. É melhor você dar o fora daqui
antes que eles comecem a se vingar. Antes, Tasha era uma
marca para manter a boca fechada. Agora, eles vão querer
puni-la.”

Meu coração batia forte, latejando nos meus ouvidos.


"Onde? Quando? Quanto tempo eu preciso para mantê-la
longe?”

“Você est{ seguro aqui esta noite. Eu coloquei segurança


extra, mas você precisa sair de manhã.”

“E onde exatamente devemos ir? A cabana foi


comprometida. Então tem o lugar do meu amigo. Estou sem
casas seguras, cara.”

“Gavin, est{ tudo bem? Eles trouxeram chantilly?” Tasha


riu do topo da escada, mas parou imediatamente quando viu
Harrison. "O que há de errado?" Ela puxou o roupão
firmemente em seu peito.

"Eu vou estar ai em um minuto." Eu tentei sorrir.


“Negócio de polícia. E um ligeiro atraso na entrega do jantar.”
Ela hesitou.

“Eu vou estar certo. Prometo."

Ela se virou da escada e eu olhei para Harrison. “Como


vou dizer isso a ela? Nós a colocamos no inferno hoje. Ela está
passando pelo inferno nas últimas duas semanas, esperando
por hoje. E agora? Continuamos correndo?”

“Eu vou chegar ao fundo disso. Eu juro. Mas o que eu sei


é que não é seguro para ela aqui, e depois do que você me
disse hoje, significa que você está indo com ela.”

“Droga, certo eu estou. Ela é minha companheira.”

"Então leve-a e chegue tão longe de Seattle quanto


puder." A mão de Harrison pousou na maçaneta da porta.
“Boa sorte, Gavin.”

"Obrigado, cara."

A porta fechou e eu tranquei. O que diabos nós vamos


fazer agora?

O ROUPÃO DE TASHA estava no chão e ela estava debaixo


das cobertas quando entrei na suíte. Seus olhos estavam
fechados.

"Tasha?" Eu sussurrei, mas ela respirou levemente e o


lençol caiu de seu ombro, expondo o mamilo rosado de seus
seios.
Eu sentei ao lado dela, acariciando seus cabelos, vendo
minha linda companheira dormir. Ela tinha passado pelo
inferno hoje. Hoje à noite, eu deixaria ela dormir, e de manhã,
nós encontraríamos um jeito de sair desse pesadelo juntos.

Puxei a camiseta sobre a cabeça e tirei o jeans das minhas


pernas antes de subir na cama com ela. Ela se aninhou no meu
peito.

"Eu amo você, Gavin", ela sussurrou.

Meu coração se contorceu no meu peito. Eu beijei sua


testa. "Eu também te amo, tigre."
26

TASHA

EU estiquei meus braços pra cima. Eu não podia


acreditar que finalmente tinha acabado. Eu não pretendia
dormir antes de o jantar chegar na noite passada, mas depois
de horas no tribunal e depois a rodada de orgasmos que
Gavin me deu, o sono era natural.

As cobertas ao meu lado eram planas. Meu urso deve ter


acordado cedo. Peguei o roupão do chão e cobri meu corpo
antes de ir ao banheiro. Era maior que a maioria das salas de
estar.

Eu notei as malas na porta. Gavin bateu a cabeça na


porta.

"Sua vez."

"Bom Dia." Eu sorri. "Eu vou sair logo." Eu fechei a porta


atrás de mim.

Quando saí, ele estava sentado na cama. Eu notei a arma


dele no coldre dele.

"Algo está errado." O sorriso caiu do meu rosto.

"Sente." Ele deu um tapinha na cama ao lado dele.


"Oh Deus. O que há de errado? O que aconteceu?"

Ele colocou um braço em volta de mim. “Não h{ uma


boa maneira de lhe dizer isso. O grande júri não indiciou.”

Eu me afastei dele. "Não. Isso não é possível. Eles


ouviram meu testemunho. Não. Não. Eles ouviram o que
aconteceu comigo. Eles viram as fotos. Eles sabem." As
lágrimas picaram os cantos dos meus olhos.

"Eu sei. Eu sei que você está com raiva. Está com fome.
Harrison está chateado. Algo está obviamente errado. Purest
deve ter alguém no júri ou alguém do lado de dentro.”

Eu enterrei meu rosto em minhas mãos enquanto os


soluços sacudiam meu corpo. Todo esse tempo, eu mantive as
lágrimas longe. Eu não tinha me deixado chorar, mas isso era
demais. As lágrimas correram para as palmas das minhas
mãos.

Gavin me segurou perto dele. "Está bem. Eu entendi


você. Eu não estou deixando nada acontecer com você.”

Eu funguei, sentindo a derrota afundar em meus ombros.


“O testemunho. Todas essas horas”, eu chorei.

"Eu sei. É uma merda”. Ele beijou o topo da minha


cabeça. "Mas nós temos que ir."

"Indo?" Eu olhei através dos olhos embaçados.

"A segunda parte da má notícia é que temos que sair."


"E para onde estamos indo desta vez?" Limpei minhas
bochechas molhadas com as palmas das minhas mãos,
sabendo que parecia uma bagunça completa na frente do meu
companheiro.

“Essa é a parte legal. Nós podemos ir a qualquer lugar


que quisermos.”

Eu não entendi o que ele estava dizendo. "Nós não


estamos indo para uma casa segura?"

Ele balançou sua cabeça. "Eu sou sua casa segura agora."

"Espere, porque o grande júri não indiciou, eu não tenho


mais proteção policial, não é?" Eu esperei por sua resposta.

“Você tem minha proteção, e é tudo que você precisa.


Nós vamos começar de novo em algum lugar. E quando for
seguro voltar para Seattle, voltaremos se quisermos.”

“Isso é irreal. E quanto ao seu trabalho? Você não pode


simplesmente deixar de ser um detetive”. Isso não poderia
estar acontecendo.

Ele segurou meu rosto entre as mãos. “Eu não dou a


mínima para o meu trabalho. Você é minha vida, Tasha. E se
tivermos que sair de Seattle, é isso que estamos fazendo.”

“Eu não posso pedir a você para desistir de sua vida


aqui. Sua carreira. Sua irmã. Não, é demais”. Eu balancei a
cabeça.
Ele riu. “Primeiro, você queria me convencer a lev{-la
como companheira e agora está tentando me convencer a me
desviar desse lado.”

Eu olhei para ele. "Não há nada de engraçado nisso."

“É engraçado se você pensa por um segundo que


estamos nos separando. Isso é para sempre, querida. Você é
minha. Minha”, ele rosnou.

Mordi meu lábio inferior, sentindo como meu corpo


respondia à sua possessividade. Ele não estava brincando.
Quando deixei que ele me reivindicasse, dei-lhe o reinado
sobre o meu corpo e, nesse momento, eu o desejava tão mal
quanto podia.

Afrouxei o laço no meu manto, deixando-o deslizar dos


meus ombros.

Sua boca cobriu a minha, chupando com força contra a


minha língua. "Não temos tempo para isso."

Minha mão alcançou entre suas pernas, sentindo o quão


duro ele já estava. Eu sorri. "Sempre temos tempo para isso."
GAVIN HAVIA TROCADO seu jipe nesta manhã por um
carro pequeno com placas de Ohio. Havia espaço suficiente
para nossas malas no porta-malas, mas não muito mais. Um
tanque de gasolina nos tiraria de Washington. E aonde nós
íamos ir de lá, nós não sabíamos.

Eu olhei para as nossas mãos. Suas mãos eram grandes e


fortes, mas seus dedos entrelaçaram os meus com o ajuste
perfeito.

Seus óculos de sol bloqueavam seus olhos.

Suspirei e ele olhou para mim. "Você já escolheu um


lugar no mapa?" ele perguntou.

"Estou pensando que devemos seguir para o sul."

"Que sul?"

"E as chaves?"

Ele puxou as persianas para baixo. “Um urso e tigre nos


trópicos?”

Dei de ombros. "Eu nunca estive. Deveríamos pelo


menos tentar.”

Sua testa franziu como quando ele estava considerando


algo. Eu poderia tê-lo convencido.

"Tudo certo. Nós podemos tentar."


"Mesmo?" Eu sorri. Eu nunca estive longe de Seattle. O
aperto do meu tio em mim era forte.

“Morar com você em uma cabana tiki na praia parece


perfeito. Especialmente se você usar um desses sutiãs de coco
todos os dias.”

Eu ri. "Se você pode comprometer as ilhas, então sim, eu


vou colocar um sutiã de coco de vez em quando."

Sua mão se moveu para o meu joelho. "Deus, eu estou


tão apaixonado por você, Tash."

Eu olhei para este homem que me abraçava, me amava,


me levava com total abandono. E eu sabia que preferia passar
uma vida em fuga com ele do que uma vida segura em casa
sem ele. Ele era meu mundo. E qualquer que fosse a vida que
tivéssemos juntos, seria nossa.

"Então, este seria um bom momento para falar sobre


crianças?" Eu sorri abertamente.

"Por quê?"

“Nós realmente não conversamos sobre isso. Eles serão


ursos ou tigres?”

Ele inclinou a cabeça. "Eu acho que eles poderiam ser."

"Eu nunca quis crianças antes."

"Você não fez?"


Como eu poderia explicar a ele a perda que senti ao não
conhecer nenhum outro shifter tigre? Eu não sabia como ser
uma mãe shifter. Mas no instante em que deixei Gavin na
minha cama, quis dar-lhe uma família. Eu queria seus filhos.

“Não, mas você mudou tudo isso. Eu quero seus filhos.


Seus filhotes, nossos filhotes. Quaisquer que sejam os
pequenos shifters que fizermos juntos”. Eu sorri. "Isso não é
louco?"

Ele riu. “É uma loucura. Mas eu também amo isso.”

Eu inclinei minha cabeça para trás. Nós não sabíamos se


Purest estava me procurando ou não. Eu deveria estar com
medo. Eu deveria estar preocupada com a minha vida, não
planejando quando eu iria engravidar, mas Gavin me fazia
querer viver. Ele me fez querer amar. Ele me deu o dom da
confiança.

"O que você está fazendo lá?" ele perguntou.

"Ah, eu estava calculando quantos dias levaria para


chegarmos às Keys e quantas noites precisaríamos ficar em
hotéis."

"Mesmo?"

“Mmhmm. Eu acho que vai ser seis dias, cinco noites”.


Eu olhei para ele maliciosamente.

"Você sabe que eu quero puxar o carro agora?"


Eu assenti. "Eu sei que você faz. Mas nós temos que
dirigir, certo?”

"Certo."

Eu ri, de alguma forma, em face do perigo. Ao deixar


nossas vidas para trás, nós nos encontramos. Nós
encontramos o amor. E nós tinhamos um futuro juntos.
Enquanto eu estivesse com Gavin, sempre teria minha casa
segura.

FIM

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