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jornal.usp.br

Manipular mensagens do
Telegram após uma invasão: dá
para auditar?
8-10 minutes

Marcos
Simplício – Foto: Arquivo pessoal

Em poucas palavras: é muito fácil manipular mensagens, e


muito difícil fazer uma auditoria capaz de identificar tal
alteração. Se quiser entender o porquê, continue lendo.

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Identificar manipulações de mensagens em aplicativos de


comunicação instantânea, incluindo Telegram, WhatsApp e
Signal, é difícil porque os mecanismos de criptografia
usados protegem a confidencialidade das mensagens
enquanto elas trafegam pela Internet, mas não protegem a
integridade das mensagens nos dispositivos dos usuários.
Qual a consequência disso? Por exemplo, em uma
conversa direta entre dois usuários A e B, qualquer um
deles pode acessar os dados na memória do seu
dispositivo e modificar a (e.g., reescrever, adicionar ou
remover mensagens). Como não existem mecanismos para
detectar onde ocorreram modificações, na melhor das
hipóteses se pode identificar diferenças entre o conteúdo
nos dispositivos de A e de B, mas não se foi A ou B (ou
mesmo ambos!) que fizeram alterações. Isso é uma
decisão de projeto desses aplicativos, não uma “falha”. Na
realidade, o objetivo disso é exatamente garantir que, no
caso de vazamentos de dados, o conteúdo não possa ser
usado contra a vítima da invasão. Essa propriedade é
comumente conhecida na área de segurança da
informação como “negação plausível” (do inglês, plausible
deniability), “retratabilidade” (do inglês, repudiation) ou
“cifração negável” (do inglês, deniable encryption)

No Telegram, existem três pontos relevantes que


influenciam a retratabilidade de mensagens: (1) a presença
de um servidor para backup em nuvem; (2) a capacidade
que usuários têm de apagar mensagens enviadas ou
recebidas, localmente e no servidor; e (3) a possibilidade
de o aplicativo exportar conversas inteiras em um formato

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facilmente manipulável. Discutimos esses pontos a seguir:

1. Servidor de backup em nuvem: quando o Telegram não é


usado no modo “Chat Secreto”, a proteção dada às
conversas é do tipo “cliente-servidor”. Isso significa que,
quando uma mensagem é enviada pelo usuário A para o
usuário B, essa mensagem é (1) criptografada por A, (2)
enviada via Internet para o servidor do Telegram, (3)
decriptografada por esse servidor, (4) criptografada
novamente pelo servidor, (5) enviada para B, e finalmente
(6) decriptografada por B. Perceba que, nesse processo, o
servidor do Telegram consegue ler todas as mensagem, e
acaba armazenando uma cópia delas para fins de backup.
Assim, ao acessar o Telegram a partir de qualquer
dispositivo, pode-se obter todas as mensagens que ainda
estiverem no servidor. Além disso, as mensagens no
servidor não podem ser editadas pelos usuários após 48h
do seu envio! Portanto, em teoria daria para anular a
“retratabilidade” do Telegram simplesmente lendo as
mensagens, íntegras, obtidas diretamente do servidor. Um
detalhe importante, porém, é que as mensagens no
servidor podem ser facilmente apagadas, o que nos leva ao
nosso 2º ponto.

2. Apagamento de mensagens: desde Março/2019, o


Telegram permite que usuários apaguem, a qualquer
momento, mensagens que tenham sido enviadas ou
recebidas. Mais do que isso: ao apagar uma mensagem, o
usuário pode removê-la não apenas de seu dispositivo,
mas de todos os outros dispositivos onde ela esteja

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armazenada, incluindo o servidor. Enquanto alguns


aplicativos marcam que essa remoção ocorreu (e.g., o
WhatsApp substitui a mensagem original por “Essa
mensagem foi apagada”), no Telegram isso não acontece:
a mensagem simplesmente some, como se nunca tivesse
existido. Por si só, isso permite tirar completamente uma
conversa de contexto (se duvida, veja a piada adulta “Carta
romântica ou não?”, de Ary Toledo). E isso não é tudo: ao
eliminar mensagens usando essa função “remover para
todos”, o método fácil de auditoria já mencionado, de
acessar o backup confiável no servidor, acaba ficando
inviável. Assim, se um invasor editar mensagens, salvá-las
fora do Telegram, e depois deletar as mensagens originais
do servidor, adeus possibilidade de verificar a legitimidade
dos dados… Agora, falta só um jeito fácil de editar as
mensagens da conta invadida, o que nos leva ao nosso 3º
ponto.

3. Exportação de mensagens via Telegram Desktop: embora


seja possível extrair mensagens do Telegram para celular,
a forma mais fácil de fazê-lo é via Telegram Desktop, que
tem uma função específica para esse fim. Especificamente,
a função “Exportar dados do Telegram” do Telegram
Deskop gera um arquivo no formato HTML com todas as
mensagens do usuário. Acontece que arquivos HTML são
facilmente editáveis com qualquer editor de texto (e.g.,
Notepad) e, sem uma fonte confiável para comparação (2º
ponto), não restaria qualquer mecanismo para detectar as
modificações feitas.

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Para provar o quão fácil é manipular mensagens obtidas


via invasão do Telegram, e que é difícil para qualquer
pessoa (técnica ou não) diferenciar mensagens originais
das versões alteradas, fizemos um pequeno experimento
prático. Com a ajuda de voluntários, incluindo alunos de
pós-graduação da Escola Politécnica da USP, criamos
alguns diálogos legítimos no Telegram. Em seguida, as
contas dos voluntários foram “invadidas”: com a
autorização deles, foi inserida no Telegram Desktop a
mensagem de SMS que dá acesso a suas contas e a suas
conversas. As mensagens foram então exportadas no
formato HTML, e parte delas foi manipulada. Isso gerou 8
conversas, divididas em 3 grupos: ao menos 2 delas não
sofreram alteração; ao menos 2 delas tiveram seu sentido
alterado somente pela deleção de algumas mensagens,
tirando-as de contexto; e ao menos 2 delas foram alteradas
mais profundamente, com troca de nomes, do horário de
envio das mensagens, do conteúdo em si, e/ou com a
adição ou remoção de mensagens. O desafio que se
coloca a você, leitor, é identificar a qual grupo pertence
cada uma das conversas. Caso acredite que faça alguma
diferença (sinceramente, não faz, embora algumas
reportagens deem a entender o contrário): em todos os
casos, suponha que outras 6.495.510 de mensagens
obtidas via invasão, distintas das aqui apresentadas,
tenham sido verificadas por seus colegas e que, palavra
por palavra, as conversas examinadas sejam verdadeiras.
Ao final, lhe é fornecida a mensagem original, em formato
HTML e em formato PDF, e uma explicação do que foi

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alterado.

Curiosamente, acredita-se que esse pequeno experimento


replica com boa fidelidade o vazamento no caso do
Intercept, se não for idêntico (exceto pela “invasão
autorizada”, obviamente). A razão dessa conjectura é
simples: o Telegram, seja para celular ou para Desktop,
mostra apenas a hora e o minuto das mensagens; já os
dados exportados em HTML dão os instantes de tempo em
segundos, a mesma informação “extra” presente em
reportagens feitas com o material obtido pelo Intercept.

Daí, você pode tirar suas próprias conclusões sobre o quão


tecnicamente difícil é identificar manipulações em
conversas obtidas via invasão do Telegram…

Clique aqui e faça a auditoria de mensagens vazadas


do Telegram… se puder!

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