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Casa de hspedes James Joyce Mr.

Mooney era filha de um aougueiro, mulher decidida e capaz de tomar a seu cargo qualquer empresa. Casara com o ajudante de seu pai e abrira um aougue perto de Spring Gardens. Mas logo que o sogro morreu, Mr. Mooney, o marido, comeou a pintar o diabo. Bebia, roubava dinheiro da caixa e contraa dvidas. Era intil correr em seu auxlio, porque dias mais tarde tornava a fazer os mesmos disparates. Altercava com a mulher em frente dos fregueses, comprava carne de m qualidade e, assim, ia arruinando o negcio. Uma noite correu atrs da mulher com um machado, obrigando-a a fugir e a pernoitar em casa de uns vizinhos. Depois disso, comearam a viver cada um para o seu lado. Ela foi ter com o padre e conseguiu separar-se do marido, ficando com as crianas. Ele, sem casa, sem comida e sem dinheiro, foi obrigado a transformar-se num dos homens do xerife. Tornou-se bbado, sempre mal arrumado, de cara plida, bigode branco e sobrancelhas igualmente brancas, por cima de uns olhos sempre midos e raiados de vermelho. Passava todo o dia sentado no quarto do bailio, esperando que o mandassem trabalhar. Mr. Mooney, que havia tirado o que ainda restava do seu dinheiro do aougue, instalara uma casa de hspedes na rua Hardwicke, cheia de uma populao flutuante constituda por turistas de Liverpool e da ilha de Man e, ocasionalmente, de artistas do music-hall. Os hspedes permanentes eram escrives da cidade. Mrs. Mooney governava a casa com firmeza e sabia quando conceder crditos. Todos os hspedes jovens a conheciam como Madame. Os hspedes permanentes pagavam quinze shillings por semana, de penso e aposentos (excluindo cerveja ou vinho, s refeies), possuam os mesmos gostos e ocupaes e, por essa razo, entendiam-se todos muito bem. Jack Mooney filho de Madame, que era escriturrio de um agente de comisses em Fleet Street, tinha a reputao de ser um "caso srio". Gostava de dizer obscenidades usadas pelos soldados, e recolhia-se usualmente de madrugada. Quando encontrava os amigos sempre tinha uma boa para contar. Tambm cantava canes cmicas. Nas noites de domingo havia freqentemente reunies na sala de visitas de Mrs. Mooney. Os artistas do music hall prestavam o seu concurso. Sheridan tocava polcas e valsas e fazia acompanhamentos. Polly Mooney, filha de Madame, cantava: Sou uma travessa mocinha No preciso envergonharem-se Pois bem sabem que o sou. Polly era uma moa esbelta de dezenove anos, de cabelo claro e macio e de olhos cinzento-esverdeados. A sua boca era pequena mas carnuda e tinha o hbito de olhar para cima quando falava com algum. Mrs. Mooney mandara a filha aprender datilografia, mas como um "sheriff" pervertido costumava ir todos os dias procur-la ao escritrio, achou melhor tir-la de l e traz-la para casa. Polly era muito alegre e tornava-se um chamariz para os rapazes; convinha t-la em casa. Polly certamente flertava com os hspedes, sob a severa vigilncia da me,

que sabia perfeitamente que eles s faziam aquilo para passar o tempo. Assim iam correndo as coisas at de Mrs. Mooney comeou a acarinhar a idia de mandar novamente a filha para o escritrio, porque desconfiava que existia qualquer coisa entre ela e um dos hspedes. Comeou, ento, a observ-los. Polly sabia-se vigiada, mas o persistente silncio da me no podia ser mal interpretado. No tinha havido nenhum entendimento, nem tampouco cumplicidade entre me e filha; apesar de as pessoas da casa comearem a falar, Mrs. Mooney no intervinha; Polly comeou a tornar-se um pouco estranha e o rapaz andava evidentemente perturbado. Por fim, quando achou que era oportuno, Mrs. Mooney interveio. Tratava de problemas de moral com a mesma facilidade com que um aougueiro trataria de um assunto de sua especialidade; para aquele caso j tomara uma soluo. Estava-se no vero. Uma alegre manh de domingo prometendo calor, mas com leve aragem. Todas as janelas da casa de hspedes estavam abertas e as cortinas de renda balouavam ao sabor da brisa. O campanrio da igreja de S. George enviava constantes chamados e os fiis solitrios ou em grupos, reconheciam-se quando atravessavam o largo, quer pela sua compostura, quer pelos pequenos volumes que levavam nas mos enluvadas. O almoo terminara e a mesa estava coberta de pratos, onde se vislumbravam ainda restos de ovos e presunto. Mrs. Mooney, sentada numa cadeira de braos,observava a criada, enquanto esta levantava a mesa. Mandou-a guardar todos os restos de po, que seriam utilizados quando se fizesse o pudim de tera feira. Depois da mesa estar limpa, do po guardado e da manteiga e do acar fechados chave, comeou a reconstruir a entrevista que tivera na vspera noite, com Polly. As coisas eram tal e qual ela suspeitara; fora franca nas suas perguntas e Polly tinha sido franca nas respostas. As duas sentiam-se acanhadas, claro. Ela, por no desejar receber as novas de uma forma altiva ou por poder parecer conivente Polly no s porque quaisquer aluses dessa espcie a faziam ficar sempre assim, mas tambm para no dar a impresso de que compreendia a tolerncia da me e lhe adivinhara as intenes. Mrs. Mooney olhou instintivamente para o pequeno relgio que estava na chamin, ao deixar de ouvir os sinos da igreja de S. Jorge. Passavam dezessete minutos das onze; tinha tempo mais que suficiente para falar com Mr. Doran e estar ao meio-dia na rua Marborough. Estava certa de que ganharia. Para comear, tinha todo o peso da opinio pblica pelo seu lado; era uma me ultrajada. Deixara-o viver debaixo do seu teto, tomando-o por um homem honrado e ele simplesmente abusara da sua hospitalidade. Tinha j trinta e quatro ou trinta e cinco anos, de forma que no era possvel desculpar-se com a juventude; a ignorncia tambm no podia ser a sua desculpa, visto que era um homem j conhecedor do mundo. Ele havia simplesmente abusado da ignorncia e da falta de experincia de Polly: isso era evidente. Tudo estava na reparao que estivesse disposto a prestar. Tinha que haver uma reparao em tal caso. Tudo ficava bem para um homem, que poderia seguir a sua vida depois de haver desfrutado uns momentos de prazer, como se nada houvesse acontecido; mas a moa era obrigada a agentar o golpe. Muitas mes ficariam satisfeitas de terminar negcios como aquele com uma boa soma de dinheiro, conhecia vrios casos assim. Mas com ela o assunto era diferente. A nica reparao para a sua filha seria o casamento.

Passou em revista todos os seus trunfos, antes de mandar a Mary dizer a Mr. Doran que desejava falar-lhe. Tinha certeza de que iria vencer. Ele parecia ser um rapaz srio. Se o caso tivesse acontecido com Mr. Sheridan, Mr. Meade ou Mr. Bautam, tudo seria muito mais difcil. Mr. Doran no suportaria a publicidade. Todos os hspedes da casa sabiam alguma coisa do assunto; e alguns haviam chegado a inventar detalhes. Para mais, ele estava empregado h treze anos num escritrio de vinhos, pertencente a um negociante extremamente catlico, e a publicidade do caso podia significar a perda do emprego. Pelo contrrio, se Mr. Doran concordasse, tudo poderia acabar bem. Ele sabia que Mr. Doran era um pouco avarento e suspeitava que tivesse as suas economias. Quase meia hora! Levantou-se e olhou para o espelho. A expresso decidida do seu rosto satisf-la e lembrou-se de algumas mes que conhecia, e que no conseguiam livrar-se das filhas. Mr. Doran sentia-se inquieto naquela manh de domingo. J por duas vezes tentara barbear-se, mas as mos tremiam tanto que tinha sido obrigado a desistir. Uma barba espessa de trs dias cobria-lhe as maxilas, e de trs em trs minutos uma nvoa embaciava-lhe os culos, de modo que tinha que tir-los para os limpar com o leno. A lembrana de sua confisso da noite passada era uma coisa dolorosa para ele; o padre arrancara-lhe todos os detalhes ridculos do caso, e no fim, falara-lhe de tal maneira do seu pecado, q quase ficara agradecido por consentir numa reparao. O mal estava feito. O que poderia agora fazer seno casar ou fugir? O caso seria certamente falado e chegaria aos ouvidos do seu patro. Dublin uma cidade pequena onde todos sabem o que se passa com os outros. Sentia um grande calor na garganta quando, na sua excitada imaginao, ouvia Mr. Leonard dizer com a sua voz forte: "Mandem-me c Mr. Doran, por favor!". Aqueles longos anos de trabalho para nada. Toda sua habilidade e diligncia deitadas fora. Quando rapaz novo, fizera as suas tolices, claro; tinha-se mostrado livre pensador e negara a existncia de Deus. Mas tudo isso era passado. Ainda hoje comprava um exemplar do "Reinolds Newspaper" todas as semanas, cumpria os seus deveres religiosos e durante quase todo o ano levava uma vida regular. Tinha dinheiro suficiente para poder casar. Mas no era isso: sabia que a famlia no havia de gostar. Primeiro que tudo, havia o desonrado pai de Polly e, alm disso, a penso da me estava ficando ultimamente com uma certa fama. J imaginava os seus amigos falando do caso, rindo e fazendo troa da forma vulgar como ela falava. Mas que tinha a gramtica a ver com isso, se realmente gostasse da moa? No era capaz de decidir se gostava, ou se, pelo contrrio, a desprezava pelo que havia feito. Certamente ele no fizera mal. O seu instinto dizia-lhe para ficar livre e no casar. Uma vez casado, tudo se acabaria. Enquanto estava sentando na borda da cama, em atitude de abandono, Polly bateu levemente na porta e entrou. Contou-lhe tudo, que tinha dito me e que a me iria falar com ele naquela mesma manh. Chorou, deitou-se com as mos em volta do pescoo e disse: Ai Bobo! Bob! Que hei eu de fazer? Poderia acabar comigo... Ele confortou-a sem interesse, dizendo-lhe que no chorasse, que tudo acabaria

bem, que no tivesse receito. Sentia de encontro sua camisa a agitao dos seios da moa. No fora s por culpa dele que aquilo acontecera. Lembrava-lhe perfeitamente das primeira carcias casuais, que os vestidos dela, a respirao e os seus dedos, lhe tinham dado. Depois, uma noite, j tarde, quando se despia para se meter na cama, ela batera-lhe levemente na porta. Queria acender a sua vela, porque a dela apagara-se com o vento. Fora a sua noite de banho, vestia um longo roupo de flanela florida. O peito do p muito branco aparecia nas suas chinelas abertas, e o sangue corria-lhe, quente, sob a pele perfumada. Tambm das suas mos e pulsos, enquanto acendia a vela, subia um perfume suave. Nas noites em que vinha para casa tarde, era ela que lhe esquentava o jantar. Ele quase nem percebia o que estava comendo, sentindo-a s a seu lado, de noite, naquela casa adormecida. E que cuidados Polly tinha! Se a noite estava fria, mida ou ventosa, era certo encontrar um copo de "punch" preparado, a sua espera. Talvez pudessem ser felizes juntos... Costumavam os dois subir as escadas nos bicos dos ps, cada um com a sua vela e, no terceiro andar, trocavam uns relutantes boas-noites. Costumavam beijar-se. Bob lembrava-se bem dos olhos dela, das suas carcias e do seu delrio... Mas os delrios passavam. Repetiu como um eco a frase de que ela se servira, mas, agora, referindo-se-lhe: "Que hei de eu fazer?". O instinto do celibato prevenia-o de que recuasse. Mas o pecado ali estava e a sua honra dizia-lhe que a reparao era necessria. Enquanto permanecia sentado com Polly a seu lado, na borda da cama, Mary bateu porta e disse que a senhora lhe desejava falar. Bob levantou-se para enfiar o palet. Sentia-se mais desamparado do que nunca. Quando acabou de se vestir, voltou-se para Polly a fim de confort-la. Tudo havia de correr bem, que no tivesse medo. Deixou-a chorando em cima da cama, resmungando: Ai, meu Deus! Enquanto descia as escadas, os culos ficaram de tal maneira embaciados que teve de tir-los par alimpar. O que ele mais desejava era fugir, fugir pelo telhado, e voar para outra terra onde nunca mais ouvisse falar daquelas coisas e, no entanto, uma fora o puxava para baixo, degrau em degrau. As caras implacveis do seu patro e de Madame estavam frente da sua derrota. Nos ltimos lances passou por Jack Mooney que vinha da copa com duas garrafas de cerveja nos braos. Cumprimentaram-se friamente; e os olhos do apaixonado pousaram, por um instante, na cara de buldogue e nos braos fortssimos do outro. Quando chegou ao fundo da escada, voltou-se e viu que Jack o olhava l de cima. De repente, lembrou-se de uma noite em que uma das artistas do music-hall, uma loirinha de Londres, fizera uma aluso desagradvel a respeito de Polly. A reunio quase tinha acabado por causa da fria de Jack. Todos tiveram de o sossegar. A moa do music hall, um pouco mais plida do que de costume, continuara sorrindo e dissera que no havia maldade naquilo. Mas Jack continuara gritando que se qualquer rapaz se metesse com a irm, ele ferrar-lhe-ia os dentes na garganta... Polly deixou-se ficar, durante um pouquinho, em cima da cama chorando. Depois enxugou as lgrimas e foi ver-se ao espelho. Molhou uma ponta da toalha no jarro

da gua e refrescou os olhos. Viu-se tambm de perfil e arranjou um gancho do cabelo que estava caindo, ao lado da orelha. Em seguida, voltou de novo para a cama e sentou-se. Olhou por um momento as almofadas e isso acordou nela lembranas secretas e agradveis. Deixou cair o pescoo contra o ferro frio da cama e comeou a sonhar. J no se notava perturbao alguma em seu rosto. Ficou esperando pacientemente, quase satisfeita, sem nenhum alarme os seus pensamentos traziam-lhe gradualmente esperanas e vises para o futuro. As esperanas e vises eram de tal modo intrincadas que j no via claro nem se lembrava de que estava esperando alguma coisa. Por fim, ouviu sua me chamar. Ps-se de p rapidamente e correu para as escadas. Polly! Polly! Que mam? Vem c abaixo, querida. Mr. Doran quer falar contigo. E s ento se lembrou do que estava a sua espera.