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A tica na sociedade da informao: entre a antinomia e o abismo

Paulo Serra Universidade da Beira Interior

ndice
1 A sociedade da informao e a informao como excesso 2 A impossibilidade da esttica da existncia e da enciclopdia 3 A sociedade-rede e as razes da dupla impossibilidade 4 O retorno a uma velha tica 1 2 3 6

A sociedade da informao e a informao como excesso

A sociedade actual, a que se tem vindo a chamar sociedade da informao, uma sociedade em que a informao se transformou simultaneamente na matria-prima e na mercadoria fundamentais e em que o conjunto da cultura1 se tem vindo a transformar, de forma crescente, em informao. Em relao aos bens industriais, incluindo os prprios bens de informao, a informao apresenta pelo menos duas caractersticas distintivas essenciais: i) A troca de uma informao no
Entendemos aqui cultura no sentido que lhe d T. S. Eliot, segundo o qual ela inclui todas as actividades e interesses caractersticos de um povo. T. S. Eliot, Os trs sentidos de cultura, Ensaios Escolhidos, Lisboa, Cotovia, 1992, p. 125.
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um processo transitivo, na medida em que aquele que transmite uma informao a outrem no deixa, por esse facto, de continuar na posse dessa informao2 ; ii) A informao no s no se anula total ou parcialmente no acto do seu consumo como, pelo contrrio, apenas nesse acto de consumo3 que ela existe como informao. Estas caractersticas fazem com que a informao seja no s innitamente reprodutvel - a mesma informao pode, em princpio, ser acedida por uma innidade de indivduos -, como innitamente acumulvel - desde que disponhamos dos meios adequados para o seu armazenamento. O que signica tambm que, ao contrrio dos bens industriais, que tendem para uma escassez que tem de ser permaCf. Adriano Duarte Rodrigues, Comunicao e Cultura. A experincia cultural na era da informao, Lisboa, Presena, 1994, pp. 208-209, de quem retomamos a expresso entre aspas. 3 A bem dizer, e entendendo consumir no seu sentido corrente - fazer desaparecer pelo uso ou gasto, gastar; destruir, desfazer; absorver; corroer (Dicionrio Universal da Lngua Portuguesa, Lisboa, Texto Editora, 1995) - nem sequer podemos falar em consumo da informao; o que se consome , quando muito, o bem de informao. Tal no signica, obviamente, que uma informao no deixe de o ser, para o sujeito que a consome, no preciso momento do seu consumo.
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Paulo Serra Modernos6 - referimo-nos, nomeadamente, interpretao e incorporao pragmticas da informao no contexto de uma esttica da existncia, no caso dos primeiros, e seleco da informao relevante e sua organizao como enciclopdia, no caso dos segundos. O mesmo dizer que nem o discurso do mestre, na possibilidade do qual assentava a esttica da existncia dos Antigos, nem a escolha por um sujeito autnomo e racional, pressuposto que orientava a seleco, a organizao e a difuso enciclopdicas da informao, podem ser vistos, hoje, como as bases em que assenta a forma como o sujeito contemporneo d sentido7 informao. Em relao impossibilidade da esttica da existncia, diremos que o carcter aberto e innito que, por denio, assume a existncia do homem moderno - uma abertura e uma innitude que contrastam com o fechamento e a nitude da existncia do homem nos mundos antigo e medieval - faz com que seja impossvel, partida, denir pontos de paragem, formas ou virtudes, no meio desse uxo incescrits, Vol. IV, Paris, Gallimard, 1994 ; Lcriture de soi, ibidem ; Lhermneutique du sujet, ibidem ; Les techniques de soi, ibidem. De entre os autores antigos, cf. Lcio Aneu Sneca, Cartas a Luclio, Lisboa, Gulbenkian, 1991. 6 Referimo-nos, fundamentalmente, aos enciclopedistas do sculo XVIII e ao seu projecto da Encyclopdie. Cf. Jean le Rond DAlembert, Discours Prliminaire des diteurs, seguido da "Explication Dtaille du Systme des Connaissances Humaines", in Encyclopdie ou Dictionnaire Raisonn des Sciences, des Arts et des Mtiers, Vol. 13 (Tomo 1 do original), Milo, Paris, Franco Maria Ricci, 1977; Denis Diderot, Encyclopdie, ibidem, Vol. 14 (Tomo 5 do original), Milo, Paris, Franco Maria Ricci, 1977. 7 Entendido aqui no s na sua acepo semntica como na sua acepo pragmtica e existencial.

nentemente contrariada pelo incremento da produtividade, a informao tende para o excesso - de tal forma que, quanto mais se produz e se troca informao, mais ela se reproduz e se acumula. Assim, pela sua prpria natureza, a informao acarreta desde o seu incio um problema que, iniciado com a escrita, se aprofunda com a imprensa e atinge o seu auge com os dispositivos logotcnicos e reticulares4 que caracterizam a sociedade da informao: o problema do excesso de informao.

A impossibilidade da esttica da existncia e da enciclopdia

Um tal excesso de informao torna impossvel, na sociedade actual, a aplicao literal das estratgias de tratamento da informao desenhadas pelos Antigos5 e pelos
Retomamos estes termos/conceitos de Adriano Duarte Rodrigues. Na terminologia do autor, as tecnologias da informao so dispositivos logotcnicos no sentido em que uma das suas caractersticas fundamentais , para alm de serem dispositivos (mecanismos auto-regulados, que funcionam segundo o princpio do automatismo), o facto de incidirem directamente sobre a linguagem (no que se distinguem quer dos utenslios de produo quer dos instrumentos de observao); e so reticulares no sentido em que funcionam de acordo com a lgica da rede e da conexo. Cf. Adriano Duarte Rodrigues, passim op. cit.. 5 Referimo-nos, mais concretamente, estratgia posta em jogos pelos educadores e moralistas gregos e romanos entre os sculos IV a.C. e II, e que foi analisada, por Michel Foucault, nomeadamente nos seguintes textos: Histoire de La Sexualit, Vol. 3 (Le Souci de Soi), Paris, Gallimard, 1984; Verdade e Subjectividade (Howison Lectures), Revista de Comunicao e Linguagens, No 19, Lisboa, Edies Cosmos, 1993; propos de la gnalogie de lthique: un aperu du travail en cours, in Dits et
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A tica na sociedade da informao

sante em que a existncia se converteu e, simultaneamente, desenvolver um exerccio de ensino-aprendizagem centrado em tais pontos. A essa impossibilidade tende o homem moderno a responder, de forma generalizada, deixando-se ir no uxo, abandonando-se a uma existncia que cada menos existncia e cada vez mais esttica, no sentido grego do termo8 - uma situao de que a publicidade nos d, qui, a imagem mais perfeita. Em relao impossibilidade da enciclopdia, diremos que o crescimento exponencial no s da informao em geral como daquilo a que os enciclopedistas consideravam informao relevante, isto , a informao relativa cincias, s artes e aos ofcios, veio tornar impossvel todo e qualquer projecto enciclopedista digno desse nome; o facto de podermos hoje falar de mltiplas enciclopdias , desde logo, um sinal revelador dessa impossibilidade. A memria articial mais recente e mais potente, a das redes, acaba tambm por no resolver este problema, j que a sua capacidade innita de memorizao se arrisca a destruir a prpria ideia de relevncia que est na base do projecto enciclopedista. Desta dupla impossibilidade no pode concluir-se contudo, e mais uma vez, pelo carcter trgico da cultura contempornea - mas to s que o problema da atribuio do sentido informao, numa sociedade caracterizada pelo seu excesso, no resolvel no quadro de estratgias estabilizadoras e totalizadoras como a esttica da existncia ou a enciclopdia.De facto, cada
O termo, derivado do grego aisthesis, sensao, utilizado aqui no sentido em que Kierkegaard o utilizou ao referir-se ao estdio esttico como caracterizado pela procura incessante de sensaes, de prazeres sempre renovados.
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uma sua maneira, ambas as estratgias e ambas as concepes pressupem e guram um tipo de sociedade - seja uma sociedade vista como um agregado de comunidades mais ou menos fechadas e independentes, seja uma sociedade vista como aldeia global mais ou menos uniforme e homognea que garantiria a possibilidade de um sentido, e a colocao da informao ao servio desse sentido. Ora, o que caracteriza a sociedade da informao o facto de ela se apresentar como uma espcie de simbiose ou interpenetrao entre o local e o global, o particular e o universal, a identidade e a informao sendo que esta simbiose ou interpenetrao desestabiliza e fragmenta a comunidade em mltiplas comunidades, a identidade em mltiplas identidades, o sentido numa multiplicidade de sentidos.

A sociedade-rede e as razes da dupla impossibilidade

Como compreender esta instabilidade e esta fragmentao que caracterizam a sociedade da informao?9 A sociedade moderna,
A caracterizao da sociedade actual em termos de instabilidade e fragmentao no recente. Com efeito, j em 1984, na sua obra O Retorno do Actor, Alain Touraine caracterizava a sociedade programada ou ps-industrial quer pela decomposio da ideia de sociedade como unidade ou totalidade (p. 66) e como organismo (p. 158), substituda pela ideia de sociedade como um mosaico (p. 157) quer pela instabilidade constante (p. 65) e pela mudana permanente (p. 66). A principal expresso dessa decomposio e dessa instabilidade v-a Touraine na sociologia das organizaes e das decises que, sendo uma sociologia da mudana, se ope sociologia clssica, que era uma sociologia da ordem (p. 63). Cf. Alain Touraine, O Retorno do Actor, Lisboa, Instituto Piaget, 1996. Numa outra obra mais recente, Touraine retoma a caracterizao
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tal como a conhecemos e denimos at h pouco era, indubitavelmente, uma sociedade de estados-naes, de organizaes polticas de base territorial - no por acaso que Hegel v, precisamente, no Estado o fenmeno moderno por excelncia; era, como o indica o nome da conhecida organizao anterior 2a Guerra Mundial, uma sociedade das naes. Ora, a actual sociedade da informao parece estar a afastarse de - seno mesmo a dissolver - esta sociedade das naes, por efeito de dois movimentos contrrios e complementares: por um lado, um movimento centrfugo, desterritorializante e desestabilizador, que conduz para alm do estado-nao, em direco ao global e uniformizao cultural - um movimento em que as redes de informao e comunicao tm, reconhecidamente, um papel essencial; por outro lado, um movimento centrpeto, reterritorializante e, pelo menos teoricamente, estabilizador, que conduz para aqum do estado-nao, em direco ao local e armao das identidades de base tradicional.10
da sociedade actual em termos de fragmentao da sociedade e do sentido (p. 217), da personalidade individual e da ordem social (p. 224), da experincia e do mundo, cada vez mais caleidoscpicos (p. 253) - e de instabilidade, que atribui fundamentalmente a uma das duas foras que polarizam tal sociedade: a razo instrumental, a lgica do mercado mundial, a tendncia para a universalidade (pp. 225, 254-255). Cf. Alain Touraine, Critique de la Modernit, Paris, Fayard, 1998. Tambm Chantal Mouffe, ao caracterizar a sociedade actual em termos de pluralismo, acaba por sugerir a ideia de um sujeito e de uma sociedade fragmentados e fragmentrios. Cf. Chantal Mouffe, O Regresso do Poltico, Lisboa, Gradiva, 1996. 10 Cf. Stuart Hall, The local and the global: globalization and ethnicity, in Anthony D. King (org.), Culture, Globalization and World-System, Minneapo-

Quais os efeitos desta polarizao na questo da atribuio de sentido informao? De modo genrico, podemos dizer que ao excesso de informao e consequente deao do sentido que caracteriza o prilis, University of Minnesota Press, 1997, especialmente p. 27. Este carcter bi-polar da sociedade contempornea tem vindo a ser sublinhado tambm por autores como Alain Touraine e Manuel Castells, Assim, Touraine v, de um lado, a lgica do mercado mundial, a racionalidade instrumental, o universal, que tendem para a instabilidade permanente e, por outro lado, os poderes que falam em nome de uma identidade cultural, de um multiculturalismo que parece sem limites, de um diferencialismo absoluto, de um particular, e que procuram a a estabilidade possvel. Cf. Alain Touraine, Critique de la Modernit, p. 225 e passim. Por seu lado, Manuel Castells refere que, na sociedade da informao, ao instrumentalismo abstracto e universal da rede, da informao, os indivduos tendem a contrapor, de forma dialctica, identidades particularistas de razes histricas ou identidades primrias como a religiosa, a tnica, a territorial e a nacional. Manuel Castells, Castells, Manuel, La Era de la Informacin. Economia, Cultura y Sociedad, Vol. 1 (La Sociedad-Red), Madrid, Alianza Editorial, 1997, p. 29. Sobre a importncia destas identidades, e nomeadamente a territorial, no momento presente, cf. tambm Antnio Fidalgo, Nova Corte na Aldeia. Internet e ruralidade, in Dilogos Raianos Ensaios sobre a Beira Interior, Lisboa, Edies Colibri, 1999, pp. 89-99, disponvel em http://www.bocc.ubi.pt. Tendo em conta o movimento de polarizao que caracteriza as actuais sociedades, Kean teoriza mesmo o m da predominncia ou hegemonia da esfera pblica de base territorial nacional, mais ou menos unitria, que v substituda por um mosaico de esferas de diferentes tamanhos e ligadas entre si, que possvel no entanto classicar em esferas micro-pblicas, de base local ou sub-nacional, meso-pblicas, de base nacional, e macro-pblicas, as redes de informao e comunicao internacionais, nomeadamente a Internet e a CNN, com os seus acontecimentos mediticos e as suas audincias mundiais. Cf. John Kean, Civil Society: Old Images, New Visions, Cambridge, Polity Press, 1998, pp. 169 ss.

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A tica na sociedade da informao

meiro dos plos tem vindo a corresponder, nos ltimos tempos, a armao crescente do segundo enquanto fonte de signicado e princpio organizativo da actividade social e poltica.11 E, como aquelas identidades so mltiplas, fragmentrias e mesmo contraditrias12 , tambm o sentido da informao um sentido mltiplo, fragmentrio e mesmo contraditrio; assim, e para utilizarmos, ainda que com sentido algo diverso, uma expresso de Alfred Schutz, a sociedade da informao uma sociedade que se caracteriza, de forma irremedivel, por uma fragmentao crescente em diversas provncias de sentido. Com efeito, em relao informao, cada uma das identidades - individuais ou colectivas, atribudas ou construdas, para retomarmos algumas distines de Castells13 - funciona como um quadro de
Cf. Manuel Castells, op. cit., pp. 29 e 48 ss. E mesmo violentamente contraditrias, como o mostram os conitos tnicos mais recentes. De facto, como sublinha Chantal Mouffe, com base em Derrida, a constituio de uma identidade sempre baseada na excluso de algo e no estabelecimento de uma hierarquia violenta entre os dois plos resultantes forma/matria, essncia/acidente, preto/branco, homem/mulher, etc. -, o que revela que no existe uma identidade presente perante si mesma e no construda a partir de uma diferena e que qualquer objectividade social criada atravs de actos de poder. Chantal Mouffe, op. cit., p. 187. 13 De facto, toda a identidade , simultaneamente, individual e colectiva, atribuda e construda, envolvendo sempre ao mesmo tempo a representao, ou seja, a identidade como realidade percebida como distinta, que existe fundamentalmente pelo reconhecimento dos outros, e a vontade, ou seja, a identidade como acto de adeso pessoal permanentemente reiterado a uma comunidade. Moiss de Lemos Martins, Para uma inversa Navegao. O discurso da identidade, Porto, Afrontamento, 1996, p. 18 e passim. Especicamente acerca da importncia do reconhecimento intersubjectivo na construo da iden12 11

referncia ou, como diz Daniel Bougnoux, que toma como exemplo os estudos clssicos de Elihu Katz e outros sobre a recepo de produtos massmediticos, diversa em funo da diversidade das identidades dos receptores, funciona como um ltro comparvel barreira imunolgica14 que determina a seleco da informao considerada relevante, a sua interpretao e a sua incorporao pragmtica. Deste modo, podemos dizer que se a circulao da informao global, a sua recepo local. Mas e este no , quanto a ns, um dos aspectos menos importantes da questo tambm a produo da informao e tender a ser cada vez mais local, na medida em que, para se armar, para ganhar visibilidade no mercado da ateno, cada identidade s o poder fazer projectando-se como diferena na rede global; assim, se verdade que, como arma Chantal Mouffe, em todas as armaes de universalidade se esconde uma negao do particular e uma recusa da especicidade15 que tem, como reaco, a armao desse mesmo particular e dessa mesma especicidade -, no menos verdade que em todas as armaes de particularidade se esconde uma exigncia de universalizao.16 Deste
tidade, cf. Axel Honneth, La Lucha por el Reconocimiento, Barcelona, Crtica, 1997. 14 Utilizando uma outra metfora, Bougnoux compara tambm a identidade a uma caixa negra que faz com que os mesmos in-puts produzam diferentes out-puts. Cf. Daniel Bougnoux, Expression identitaire et commmunication moderne, in Jean-Pierre Saez (org.), Identits Culturelles et Territoires, Paris, Descle de Brouwer, 1995, p. 111. 15 Chantal Mouffe, op. cit., p. 26. 16 No no sentido da anulao de todas as outras particularidades mas no sentido da reivindicao do direito a existir e a ser visvel no universo de todas as particularidades e mesmo a deter a um certo papel

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modo, como sublinha Castells, na cultura da realidade virtual a rede torna-se a verdadeira conscincia colectiva de que falava Durkheim, ainda que sob forma electrnica, pelo que as mensagens que no tenham a capacidade de nela se tornar visveis, limitando-se conscincia individual ou a subculturas mais ou menos marginais, deixam verdadeiramente de existir.17 O que signica, tambm, que a relao entre o global e o local no pode ser visto apenas em termos de conito, mas antes em termos de interpenetrao18 e de simbiose19 ou,
hegemnico. O etnocentrismo no seno um caso limite e um dos efeitos perversos dessa tendncia expansiva inerente a todas as culturas. 17 Cf. Manuel Castells, op. cit., pp. 406-407. 18 Roland Robertson fala, a propsito, em interpenetrao da universalizao do particularismo e da particularizao do universalismo. Cf. Roland Robertson, Social theory, cultural relativity and the problem of globality, in Anthony D. King (org.), op. cit., p. 73. Como reconhece Robertson, uma questo essencial nessa interpenetrao a que diz respeito aos aspectos ideacionais e pragmticos da interaco e da comunicao entre actores colectivos e individuais na cena global, sendo este um aspecto da construo de realidade global que tem sido grandemente negligenciado. Ibidem, p. 75. 19 Um termo que Andr Lemos utiliza precisamente para designar as relaes entre o espao da cidade e o ciberespao, o espao real e o espao virtual comparando o passeio do neur de Baudelaire pelas ruas da cidade com as navegaes do cibernauta, o neur informacional, pelas avenidas do ciberespao. Cf. Andr Lemos, Cyber-nerie, Socits. Revue des Sciences Humaines et Sociales, No 68, 2000/2, Bruxelles, ditions De Boeck Universit, 2000, p. 85. Por sua vez, para caracterizar as relaes entre o virtual e o resto da vida - expresso que prefere a real, pela conotao de irrealidade que tal designao projecta sobre o virtual -, Sherry Turkle prope a expresso fronteiras permeveis. Cf. Frederico Caslegno, Aux frontires du virtuel et du rel. Entretien avec Sherry Turkle sur

em termos mais hegelianos, de sntese dialctica. Vista do lado do indivduo, a instabilidade e a fragmentao caractersticas da sociedade da informao, daquilo a que Poster chama o modo de informao, pode ser e tem vindo a ser descrita em termos de dissoluo do sujeito racional, autnomo e individual do iluminismo, em favor de um sujeito multiplicado, disseminado e descentrado, continuamente interpelado enquanto identidade instvel20 , caracterizado pela pluripertena ou pertena mltipla e pela sobreposio de identidades.21

O retorno a uma velha tica

Uma das consequncias fundamentais da instabilidade e fragmentao que caracterizam a sociedade, o sentido e o sujeito na sociedade da informao a de que nem a tica das virtudes e o comunitarismo, tal como formulados por Rousseau22 , nos alvores da modernidade, e por MacIntyre23 ,
limpact social des nouvelles formes de communication en-ligne", ibidem, p. 11. 20 Mark Poster, The Mode of Information. Poststructuralism and social context, Chicago, The University of Chicago Press, 1990, p. 57. Para uma formulao muito semelhante de Poster, cf. Chantal Mouffe, op. cit., p. 26. 21 Cf. Jean-Pierre Saez, Introduction, in JeanPierre Saez (org.), op. cit., p. 25. Sobre esta questo, cf. tambm Stuart Hall, Old and new identities, in Anthony D. King (org.), op. cit., p. 57. 22 Cf. especialmente Jean-Jacques Rousseau, Discours sur les Sciences et les Arts e, das respostas s vrias objeces feitas em relao ao contedo dessa obra, a Rponse Stanislas e a Dernire Rponse de J.-J. Rousseau ( Bordas), in Oeuvres Compltes, Vol. III, Paris, Gallimard, 1985. 23 Cf. Alasdair MacIntyre, After Virtue: a Study in Moral Theory, London, Duckworth, 1994.

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A tica na sociedade da informao

no nosso tempo, nem o universalismo ticopoltico e o liberalismo, reivindicado pelos enciclopedistas e por muitos dos apologistas contemporneos da sociedade da informao, podem ser vistos como concepes satisfatrias da tica e da poltica nesta mesma sociedade: se o primeiro tende a conceber a tica e a poltica em termos de uma comunidade que ou j no existe ou nunca existiu, e cujos membros partilhariam uma mesma concepo de bem comum, o segundo tende a conceb-las em termos de uma liberdade e de uma universalidade que, por anular todas as diferenas e especicidades efectivas, nunca passou de uma utopia.24 O mesmo dizer que a sociedade da informao sociedade-rede lhe chama Manuel Castells - no nem uma sociedade atomizada em pequenas ilhotas comunitrias, cada uma das quais poderia controlar quer os uxos globais de informao quer o ritmo e a profundidade das mudanas, garantindo assim uma certa estabilidade teoria e prtica nem, pelo contrrio, uma sociedade reduzida a uma massa homognea, em que todos os indivduos partilhariam, de forma mais ou menos uniforme, um mesmo tipo de informao relevante e agiriam em correspondncia com tal informao. Signica, o anterior, que nos resta apenas o abandono de todos os princpios ticos e polticos e a capitulao perante um pragmatismo e um activismo mais ou menos situacionistas e aleatrios? Ou, pelo contrrio, ser possvel conceber uma tica e uma poltica fora da alternativa entre comunitarismo e liberalismo, entre tica das virtudes e universalismo tico? Por muito estranho que parea, uma tica desse gnero, ainda que tal24

vez no a poltica correspondente, existe j h cerca de dois mil anos a tica do cristianismo.25 O conceito que aqui nos parece central, que permite a intermediao entre as ticas antigas e as ticas modernas, o conceito de prximo. O nosso prximo , por um lado, o homem que est perto de ns, que habita a nossa casa, a nossa cidade, a nossa nao; mas tambm, por outro lado, o homem que se nos assemelha, que homem como ns e, portanto, o homem de todo o mundo. Que a nova tica que se perla perante ns no seja seno uma tica velha de mais de dois mil anos no , seguramente, um dos paradoxos menores da sociedade da informao e dos cidados cada vez mais informados que a constituem.

Cf. Chantal Mouffe, op. cit., p. 36.

Como mostra Jos Manuel Santos, a tica crist , por um lado, como as ticas antigas, nomeadamente a aristotlica, uma tica teleolgica, da felicidade e da excelncia das virtudes; mas tambm, por outro lado, como as ticas modernas, iluministas, uma tica deontolgica, que se centra na temtica da lei, radicaliza o universalismo tico e a exigncia igualitria, coloca como virtude suprema o amor ao prximo e faz inectir as tecnologias do eu em direco questo da salvao e do domnio da carne. Cf. Jos Manuel Santos, tica da Comunicao, 2001, http://www.bocc.ubi.pt., pp. 29-32.

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