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BERNARD BESNIER

A DISTINO ENTRE PRAXIS E POISIS EM ARISTTELES *


Bernard Besnier Ecole Normale Suprieure de Fontenay-St-Cloud
volume 1 nmero 3 1996

I A distino entre praxis e poisis serve, nos captulos IV e V do Livro VI da tica a Nicmaco, para separar a arte, que constitui a competncia ou o domnio na ordem da produo1, e a prudncia, excelncia da ao, ou ao menos excelncia dianotica da ao (pois a qualidade da ao depende tambm da qualidade do thos). Esta distino levada a um grau de contraste que no regularmente seguido no conjunto do corpus e expressa segundo frmulas cuja justificao no patente. Entretanto, ns temos o sentimento de que o esboo que se segue pode ser mantido como ponto de partida com o qual todos os exegetas concordaro, reconhecendo, evidentemente, que ocorre a Aristteles desviar-se em um ponto ou outro, mas em contextos, bem entendido, onde se pode de antemo dizer que um certo grau de impreciso no atrapalha o raciocnio.

(*) Alm dos organizadores do Colquio de Porto Alegre, agradeo a Carlo Natali, que teve a gentileza de ler uma primeira verso deste artigo e de me advertir de alguns erros. Sem dvida no de todos; no pode, porm, ser considerado responsvel por aqueles que subsistem. (1) Se o paralelismo entre praxis e poisis fosse completo, a arte deveria ser a excelncia (ret) da poisis, do mesmo modo que a prudncia o da praxis. Por razes que sero evocadas no final deste artigo, este paralelismo no completo, mas no deixa de estar esboado, na medida em que as definies so construdas segundo um esquema comum.

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(i) Praxis e poisis tm em comum o fato de possurem correlatos (os prakt e os poiht ) que pertencem ao mesmo domnio, ou antes, ao mesmo tipo de realidade(s), a saber, aquelas que podem ser de outro modo (e em cuja descrio se pode incluir o fato de tanto poder no ser quanto poder ser) (1140a1). No h texto que contradiga esta caracterizao, mas verdade que se pode perguntar at que ponto ela realmente precisa. No contexto da EN VI iii e iv, este trao suposto opor as aes e as produes (tanto quanto suas perfeies respectivas) theria, cujo correlato aquilo que do tipo do necessrio e, em conseqncia, eterno2; todavia, alm do fato de que aquilo que vale como objeto da deliberao prtica ou da deciso de produzir (scil. o fato de que seu correlato seja contingente) no se aplica ipso facto disciplina que se denomina tica (e que exemplificada pelo tratado de Aristteles) - a qual no , ela prpria, uma deliberao sobre o que deve ou no ser feito, mas um discurso sobre o modo pelo qual isso pode ser realizado simultaneamente do ponto de vista dos costumes e do ponto de vista da inteligncia, - igualmente possvel que certas coisas que se realizam de maneira contingente possam no ser objeto de nenhuma deliberao relativa seja ao fazer seja ao produzir: diz-se que, em todo caso, a fsica no se atm seno s realidades em que a necessidade condicional, mas se pode at mesmo falar de coisas que se

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(2) 1039b22-24; isto caracteriza o objeto da cincia (t pisthtn), que eterno pelo fato de que, no podendo ser diferente, no pode tambm ter gerao nem corrupo. preciso acrescentar que esta preciso (a implicao recproca entre a necessidade e a eternidade) vale para o que necessrio plj. Cf. para esta preciso e para sua distino em relao necessidade x poqsewj de part. anim. I i 639b23-26. A necessidade condicional aplica-se maior parte das realidades da natureza (aquelas que so susceptveis de gerao), caracterizando ento as disciplinas cientficas que se lhes referem, e aplica-se tambm arte (para construir uma casa, preciso tal material e no tal outro). Essa passagem do de partibus chega a distinguir a cincia fsica ( fusik pistmh) das cincias tericas (a qewrhtika pistmai), as quais restringem-se ento claramente apenas quelas que tratam das realidades eternas (640a1-2). Esta no a formulao mais comum da demarcao, mas cf. ainda EN VI i 1142a17, onde se coloca a fsica do mesmo lado da prudncia, e em oposio excelncia nas cincias matemticas, como um conhecimento que requer a idade para ser praticado com maestria.

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realizam na natureza sem nenhuma necessidade e sem tambm que seu aparecimento seja o efeito de uma deliberao ou de uma escolha; tais so, de uma parte, as coisas que so o efeito do acaso (o automaton) e, de outra parte, aquelas que so o efeito da fortuna (t p tchj), o acaso sendo a ausncia da causalidade natural interna e a fortuna a ausncia da causalidade tcnica externa (Met. L 3 1070a910), ainda que os efeitos paream ser os mesmos como se tivesse havido causalidade natural ou busca deliberada. Enfim, o tipo bem conhecido do p t pol, que distinto da fortuna ou do acaso (Phys. II v 1112b9), assim como daquilo que se produz sempre (quer dizer, daquilo que se produz sempre da mesma maneira), pode tanto ser includo no domnio da deliberao (EN III v 1112b9) quanto ser dele separado, uma vez que uma caracterstica que pode aplicar-se igualmente a uma constatao que no se refere ao resultado de uma ao, nem de uma produo (ao menos de uma produo da arte), como por exemplo o fato de que as mars do outono trazem muitas chuvas. preciso, ento, dizer que se os prakta e os poita esto includos no domnio dos contingentes, eles no o esgotam. mister afirmar, de resto, que nem um nem outro destes dois termos se aplica seno s atividades propriamente humanas. Poisis, pelo seu parentesco etimolgico com poien tem, aproximadamente, o mesmo leque de opes de emprego que este verbo, que se estende a toda relao onde um agente requisitado para desencadear 3 um processo cujo desfecho natural ou no-natural . Assim, o aquecimento da gua pela proximidade do fogo, ou a assimilao de um alimento na digesto, ou a reproduo animal so exemplos de poiseis. No que concerne ao termo praxis, se ele no est alinhado ao longo da gama de empregos do qual suscetvel poien e

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(3) Nesse sentido ampliado, ocorre que pohsij tenha por correlato o termo, pouco comum, de pqhsij; assim, em de anima III ii 426a10, onde se evoca uma doutrina bem conhecida, ainda que difcil (a saber, de que o ato do agente e do paciente esto um e outro no paciente, e no repartidos entre os dois sujeitos), por meio da oposio destes dois termos. Manifestamente pqhsij empregado aqui, de preferncia a pqoj ou pqhma, de modo a sublinhar que h efetivamente um ato pelo qual o paciente v sua potencialidade realizada, e que este ato, embora provocado pela presena do agente, est efetivamente nele, portado por ele.

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se preciso admitir que a gama de prttein menos extensa, tem-se ainda assim de dizer que ele empregado sem nenhuma restrio para falar do comportamento dos animais e das tarefas que eles tm que desempenhar para que consigam se alimentar, se locomover, se defender e criar a sua prole (isto ao longo do livro VIII da Historia animalium). E se se pensa que esse emprego uma extenso sugerida pela analogia com os comportamentos humanos, deve-se ao menos sublinhar que, neste caso, o uso dos termos prattein e praxis est sendo feito de maneira muito consciente, mesmo quando se nota que esses comportamentos se fazem a partir da natureza e das disposies ou caracteres que as espcies adquirem pelo fato do condicionamento local ( HA VIII 1 588a17-18, onde se afirma que a variedade dos comportamentos animais depende de seus caracteres - expresso que est imediatamente referida analogia com o homem - e da sua alimentao, expresso que o cap. 2 explica como se referindo ao modo de habitao), o que sugere ao menos que se pode falar de praxis ali mesmo onde no pode haver deliberao no incio do desempenho da atividade; e necessrio dizer ainda que prattein e praxis so tambm empregados de maneira normal para designar o ato de se colocar em movimento e o uso dos membros e rgos por parte dos animais em geral (assim de part. anim. II 1 646b13-17). No se deve pensar que haja a uma extenso (sujeita a cauo) do emprego de termos que se deveria crer que so aplicveis, propriamente falando, unicamente ao humana; antes o contrrio, quero dizer que a restrio de certos usos desses termos ao humana que, alm de no ser ditada pela lngua mesma (o que, para dizer a verdade, no tem grande importncia), suscita um problema de interpretao e de justificao. (ii) Na medida em que so consideradas como atividades puramente humanas, praxis e poisis tm, como uma das suas causas, sua origem em uma faculdade que da ordem da dianoia (em oposio ao carter, thos), mas que no a maneira teortica de orientar e exercer a dianoia. No cap. I do livro VI (1139a5-16), Aristteles apresenta a distino entre essas orientaes e modalidades de exerccio da alma como uma distino entre partes (mrh): uma possuindo o logos, a

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outra no (e foi visto anteriormente4que, quanto a esta ltima, h uma distino a fazer entre aquela que, embora no sendo racional por si, pode ou no concordar com a razo e aquela em que uma tal alternativa no pertinente, - trata-se da alma vegetativa); e, na parte diretamente dotada de logos, uma exerce a dianoia em direo quilo que no contingente, a outra em direo ao que o : esta ltima parte denomina-se logistikon ou doxastikon (sobre esta ltima denominao, 1140b26 e 1144b14), sublinhando sempre que o termo logistikon (entendido no sentido de faculdade do clculo, da apreenso das relaes que vo permitir o ajustamento entre diferentes coisas) particularmente apto a englobar o caso da ati5 vidade de deliberao . A excelncia de cada uma delas no concebida como uma perfeio puramente espontnea ou natural; ela requer o exerccio ou a educao, de tal forma que a aret, embora referindo-se unicamente potncia da faculdade calculadora ou opinante (potncia que, em princpio, pertence a todo homem), no , estritamente falando, definvel como a melhor condio de uma dunamis, mas como de uma xij6. A comunidade das duas formas de atividade permite apresentar eventualmente a frnhsij como a excelncia genrica do

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(4) I xiii 1102b13sq. Aqui o termo para distinguir as partes da alma mrion e Aristteles adverte (1102a28-32) que a aplicao alma do vocabulrio das partes deixa aberta a possibilidade de trat-las enquanto partes separadas segundo a extenso, como o so os membros de um corpo (o brao e a cabea), ou de partes que no se distinguem seno pela frmula da definio (como o so o cncavo e o convexo). (5) 1139a13-13. Greenwood (edio do livro VI, Cambridge, 1909, pp. 171-173) perguntou-se por que Aristteles no deu como equivalente de logistikn seno o termo doxastikn, que ele considera, alis, pouco apropriado, ao invs de empregar bouleutikn, como lhe ocorre fazer s vezes (de anima III x 433b3). Gauthier (trad. Louvain, 2, 1970,t. II, p. 442), que estima, ao contrrio, que doxastikn o termo mais apropriado, pensa haver aqui traos de uma polmica contra Plato, que estaria errado ao denominar logistikon o conjunto da parte diretamente racional da alma, ofuscando a distino entre as funes teorticas e prticas. Tenho a impresso de que se trata antes de um retorno ao uso corrente de logistikn tal como se o encontra, de resto, no prprio Plato, quando ope a aritimtica terica prtica calculadora (logistik). (6) uma beltist xij, 1138a16.

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conjunto da faculdade opinante (1140b26)7; mas, sendo a aret definida como uma perfeio da hexis, deve-se naturalmente preservar arte uma autonomia (como aquilo que d a norma da poisis, ou mais exatamente, das hexeis que o aprendizado forma na disposio do logos orientado para a produo8). A arte e a prudncia so igualmente definidas como hexeis meta logou, das quais se pode dizer que so causas - uma quanto produo, a outra quanto ao - da qualidade da atividade (se se emprega esta palavra como termo genrico) ou da obra (rgon), mas sem que se possa dizer que sejam as nicas causas do efeito ou mesmo do processo pelo qual esse efeito alcanado, pois a parte desejante (parte irracional, mas susceptvel de ser dirigida pela razo) requisitada para que a ao seja engendrada. A ao assim descrita (1139a32-35) como um movimento cuja origem a prohairesis (a escolha ou a resoluo), a qual tem ela mesma duas origens, o desejo e a dianoia, ou, mais exatamente, uma certa disposio do desejo (uma qik xij) e uma certa disposio da dianoia; a obra da hexis dianotica e a da hexis tica, que juntas presidem determinao da ao, se parecem pelo fato de ambas consistirem em um tipo de negao ou afirmao (no que tange dianoia, trata-se de uma negao ou afirmao no sentido exato, e, no tocante ao thos, desempenham um papel anlogo, qual seja, a colocao de um objetivo da investigao ou de um termo de averso, 1139a21-26); e assim como o logos atinge corretamente seu ergon, se a afirmao ou a negao qual ele chega for verdadeira, assim tambm se pode falar de um bom funcionamento da disposio do desejo quando a averso ou a atrao qual ele se fixa correta; e, desse modo, para que a prohairesis que

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(7) Greenwood (p.23), que pensa que doxastikn (aquilo de que a phronsis aqui apresentada como sendo a excelncia) no apropriada para designar a potncia que calcula em vista de realizar ou bem uma ao ou bem uma produo, estima que Aristteles inclui aqui no somente o clculo relativo ao ou produo, mas a considerao terica das coisas em movimento que no so necessrias (seja em carter absoluto, como o so os eventos simplesmente freqentes, ou mesmo os efeitos do acaso, seja apenas condicionalmente), em cujo caso a phronsis adquiriria aqui uma extenso mxima. (8) Conforme definio de 1140a21.

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determina que a ao seja boa, preciso que a deciso do logos e a determinao do desejo estejam de acordo e que sejam ambas corretas. A dupla origem da praxis, confluente na prohairesis, suficientemente compreensvel quando se lembra que os captulos IV - VI do livro II definiram de maneira geral o que uma disposio tica e em que condio ela virtuosa, e disso j se estudaram exemplos. No que concerne poisis, Aristteles d dianoia que a preside um papel completamente anlogo ao da dianoia prtica ( tambm uma hexis e, no momento em que deve se aplicar, ela se formula em um logos, o qual tambm possui a forma de uma afirmao ou de uma negao, que pode ser verdadeira ou falsa, - para este paralelismo, cf. 1139b1-2), mas em contrapartida ele no fornece a anlise do que corresponde produo no caso da hexis thik. Contudo, sabe-se que esta causa deve poder ser causa de movimento, como o o desejo no caso da ao, que este movimento pode ser organizado segundo um agenciamento meios-fim(fins), e que a causa do movimento ou daquilo que dele resulta est no agente e escapa, deste ponto de vista, da pura produo espontnea da natureza (quero me referir quela em que a causa interna ao objeto produzido, cf. 1140a13-16). (iii) Orientadas uma e outra em vista do tipo de realizaes que se podem produzir ou no, que podem acontecer de tal ou tal maneira, tendo por origem o agente, e, neste, uma disposio da dianoia e uma disposio adquirida que qualifica uma outra parte da alma (que, no caso da praxis, o desejo), praxis e poisis diferem entre si pela situao de seu ergon em relao ao agente e (mas isso muito mais obscuro) pelo seu tipo de finalidade e a maneira mediante a qual se pode apreciar seu sucesso. bastante notvel que, no que respeita tica a Nicmaco, a distino dessas duas espcies de atividade fortemente afirmada (a ponto que se diga, em 1140a5seg., que so efetivamente separadas uma da outra), mas pouqussimo explicada. No captulo IV do livro VI, tal distino tida como suficientemente conhecida pelos discursos exotricos, e como ela supostamente justifica a disjuno entre a arte e a prudncia, preciso supor que deve comportar entre seus prprios uma separao similar. Foi considerado que uma passagem da EN VI v 1140b6-7 que fornece esta diferena: enquanto a produo tem um fim outro que ela mesma, o fim da ao a prpria eupraxia - que se compreendeu

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como uma diferena entre uma atividade transitiva e uma atividade imanente. mister observar que a se trata de uma interpretao, no de um enunciado unvoco e univocamente aceito do Estagirita, pois ela supe que se compreenda a distino de que fala (teron t tloj), primeiro, como separando a atividade do seu resultado (portanto, como se Aristteles tivesse escrito teron t rgon9) e, segundo, como sendo uma relao de exterioridade (o que, de si mesmo, o termo teron no implica): o resultado da produo seria um objeto exterior simultaneamente ao agente que o produz e ao movimento (a poisis propriamente dita) pelo qual ele foi produzido, enquanto, para a ao, o movimento mesmo, a conduta do agente, que no apenas o fim, mas tambm a obra, o resultado. Duas indicaes serviram para sustentar esta leitura: primeiro, a passagem logo no incio da obra (I i 1094a3 seg.), onde Aristteles nota que h entre os fins (das 10 artes e da escolha ) vrios tipos de diferenas, dentre as quais esta que, para algumas, eles consistem na prpria atividade (nrgeia) enquanto para outras, o fim comporta, alm da atividade, uma obra (par' atj rga tin). Esta passagem pareceu fornecer a justificao da interpretao que concebe o fim da praxis como imanente, ou, em todo caso, como consistindo na atividade mesma, enquanto o da poisis consistiria em uma obra stricto sensu, isto , um produto que se exterioriza

(9) Observar-se- que exatamente a formulao pela qual Bonitz (Index 631a32) resume esta passagem. Esta modificao no justificada por nenhuma variante de manuscritos. (10) Ao que parece, Aristteles tem em vista aqui dois grandes grupos de atividades dos quais , falando genericamente, plausvel conceber que a finalidade comporta a realizao de uma obra exterior: a arte (cujo princpio de realizao parece ser visado sob o termo mqodoj) e a praxis (cujo princpio de realizao parece visado pelo termo proaresij). No h razo para pensar (como o fez Joachim) que mqodoj possa visar apenas atividade teortica, por excluso, ao mesmo tempo, da arte e da ao prtica. Mas parece que isso resume, ao menos aqui, o modo de organizao da investigao que determina as etapas que vo ser seguidas em vista do objetivo a ser atingido, quer se trate de uma descoberta terica (como para um gemetra), quer se trate de um agenciamento relativo arte (como para o arquiteto). Isto conduziria ento a pensar que mqodoj tem como correspondente proaresij e tcnh, prxij.

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em relao atividade e subsiste quando esta termina. Cumpre dizer, porm, que este incio do texto no obriga a pensar que a diferena entre as duas formas de posio do fim frente atividade do agente trace exatamente a linha de demarcao entre poisis (ou arte, neste contexto) e praxis (ou prohairesis, neste contexto): alm do fato de que na lista das atividades consideradas estejam includas as cincias (o que fez pensar a Joachim que a demarcao estava justamente entre, de um lado, as cincias, nicas atividades cuja finalidade puramente imanente, e, de outro, praxis e poisis, ambas atividades transitivas, ainda que em vrios nveis), v-se que, quando ele quer exprimir a conseqncia que tira desta distino entre os modos de situao do fim (1094a5-6) - a saber, que, quando existem obras alm das atividades que as realizam, estas obras so melhores do que tais atividades -, Aristteles se exprime, no como visando as poiseis, mas antes como se se tratasse de praxeis11. Isto conduziu os comentadores a dizer que Aristteles aqui se exprimia de uma maneira relapsa e incorreta, mas preciso confessar que, a tomar o texto tal como se apresenta, ele diz simplesmente que existem praxeis para as quais o fim consiste em uma obra diferente e exterior ao desenvolvimento da atividade; o que pode com efeito deixar pensar que existem outras cujo fim consistiria em algo imanente, mas que no obriga absolutamente a pensar que sejam estas as nicas atividades s quais o termo praxis conviria propriamente. - Em favor da idia de que a distino da poisis e do seu fim deva ser compreendida como uma relao de exterioridade, recorre-se tambm a uma passagem da Pol. I iv 1254a1-7; Aristteles, em uma linguagem que se assemelha de uma passagem da tica eudmia, a qual evocaremos mais adiante, restringe o sentido prprio dos instrumentos (organa) como relativos unicamente produo, enquanto a possesso (ktma) que, propriamente falando, refere-se praxis. Com efeito, os instrumentos, como a lanadeira, tm uma obra que est alm do seu uso (quer dizer, da atualizao da disposio que oferecem para tal ou tal movimento), enquanto as posses, como o casaco, tm seu ergon no uso mesmo que delas se faz (o casaco protege - do frio ou dos insetos - no movimento mesmo pelo qual eu o porto). Esta
(11) n d' es tlh tin par tj prxeij prxeij, n totoij beltw pfuke tn nergein t rga.

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distino permitir, na continuao da passagem, corrigir o que a caracterizao do escravo como instrumento pode ter de inexato: antes uma posse, e se instrumento, o no sentido de meio para uma praxis, ou, como se diz aqui, de uma maneira de levar a vida (boj, no sentido aqui de viver segundo uma certa qualidade, - livre ou no, tranqila ou penosa), e no no sentido de meio para um ergon 12 objetivamente limitado . Mas mister observar que Aristteles, que, nesta ocasio, salienta haver uma diferena especfica entre praxis e poisis e que ela deve se refletir na distino entre o instrumento e a posse, no atribui esta diferena ao fato de que o ergon da poisis deva ser exterior ao desenvolvimento do movimento que o realiza (e que este no seja o caso da praxis); isto acarretaria que a praxis usa apenas a(s) posse(s) e a poisis unicamente os instrumentos (e neste caso seria difcil compreender que, precisado isto, Aristteles conserve, como ele o faz em 1254a16-17, para o escravo, o carter de instrumento: simplesmente um instrumento em vista da ao, o que indica que a noo de instrumento , como sempre acontece, simultaneamente gnero e espcie); de fato, esta diferena especfica da praxis e da poisis no impede que ambas usem instrumentos (a6) e o reflexo daquilo que as diferencia com respeito categoria de instrumentos no delimita a marca distintiva pela qual se separou a possesso do instrumento, mas se junta (ti d) de modo a operar, como se acabou de dizer, uma diferenciao no interior da classe dos instrumentos (aqueles que servem para a produo, i.e. para tal tarefa, e aqueles que servem para a praxis, nesse caso, uma certa qualidade de vida). Trata-se, portanto, de duas marcas distintivas, sucessivamente aplicadas ( distino entre o instrumento e a posse e, aps, distino entre dois tipos de instrumentos) que convergem, claro, mas simplesmente neste sentido largo em que elas no entram em conflito, e no no sentido em que elas se identificariam uma

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(12) Observar-se- que isto significa que, no estatuto de escravo, Aristteles privilegia antes o fato de que ele permite ao seu senhor se liberar de certas tarefas (pouco importando quais) para levar uma vida de lazer, do que o talento, que permitiria consider-lo como um instrumento animado para a produo deste resultado (o que ser no sculo XIX, ao contrrio, a concepo que se far da fora de trabalho assalariada).

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outra; o fato de que haja convergncia sem coincidncia exata permite, no trmino da anlise, conservar ao escravo o carter de instrumento, ao mesmo tempo que o de posse. Assim, no se pode, pelo que me parece, extrair do texto subsdios para afirmar que praxis e poisis difeririam precisamente por este prprio, em que uma no teria e que a outra teria necessariamente um resultado exterior, o qual poderia subsistir como independente da atividade que o obtm. II No estabelecimento do preconceito interpretativo que identifica a demarcao entre atividades de finalidade imanente e atividades de finalidade externa com a distino entre praxis e poisis, o que desempenhou um papel complementar e decisivo foi a possibilidade de empregar a distino entre a energeia e a kinsis, quando os dois termos exigem ser entendidos stricto sensu, a kinsis sendo 13 ento qualificada como um ato incompleto ; ora, uma passagem de Met. Q VI 1048b18-35 opera esta distino entre as atividades cujo fim imanente (a22 kenh <> nuprcei t tloj), de tal maneira que se pde compreender (s custas, urge dizer, de intervenes drsticas no texto manuscrito) que, aps uma hesitao14, Aristteles acabaria por identificar a praxis energeia teleia, a que comporta seu telos como imanente e no como um limite exterior, de tal modo que o recomeo da mesma atividade exigisse a descontinuidade. Ele parece com efeito considerar que h dois sentidos do termo praxis , um mais forte e exato, que

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(13) nrgeia telj, por ex. Phys. III ii 201b31-32. Para o conjunto da linha interpretativa que se segue cf. Joachim pp. 205-207. (14) No incio do texto, Aristteles introduz a distino que far no interior da classe das praxeis (umas sendo teleiai, as outras no). Se, como pensam os exegetas, na esteira de Bonitz, Aristteles acaba por corrigir no correr do texto esta impreciso inicial, de tal maneira que, a partir de ento, a noo de praxis se aplica apenas aos atos completos, ter-se- encontrado um feliz expediente para explicar e reduzir a impreciso anloga do incio da tica a Nicmaco.

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implica que este seja um movimento (do mesmo modo que o certamente tambm a praxis no sentido mais largo), mas um movimento que se distinguiria daquilo que se entende ordinariamente por tal, pelo fato de que a imanncia de seu telos atividade acarretaria sua repetio contnua. Com respeito classe das atividades que, comportando seu telos no interior de si mesmas, seriam passveis de se repetir sem ruptura de continuidade, seria preciso reconhecer que, sendo completamente analisveis em uma sucesso de kinseis, elas no sucumbiriam determinao que, classicamente, restringe o movimento a ser apenas uma energeia atels, mas poderiam ser tidas por energeiai no sentido forte e completo. Ora, a tais atividades que seria preciso reservar a denominao de praxis . Supondo que se tenha razo de pensar, como o fazem vrios comentadores, que se est aqui na presena de um texto que, por mais difcil de construir e interpretar que ele seja, teria tanto maior valor para a exegese e que deveria ser tomado como fornecendo o sentido estrito da praxis, restringindo-a ao tipo de atividades que comportam seu fim no interior de si mesmas, seria necessrio sempre salientar que no se trata nessa passagem de poisis e que, conseqentemente, o emprego preciso da noo de praxis, se ela efetivamente o que se diz, no acarreta necessariamente que aquilo que a determina seja visto como um prprio seu, algo que ela no compartilharia com a poisis. Poder-se-ia ainda pensar que, como no incio da tica a Nicmaco , aqui se visasse a uma distino que poderia se aplicar tanto no interior da classe das poiseis quanto no interior da classe das praxeis. Uma vez que nenhuma das praxeis para as quais h um limite (praj) um telos , mas so relativas ao fim - como por exemplo o desintumescimento o fim [ou o limite] do processo de desintumescimento [quer dizer, bem entendido: da aplicao de blsamos ou lquidos pelos quais ser obtido o desintumescimento] -, e uma vez que estas atividades <que se praticam> no curso da durao das operaes de desintumescimento esto em movimento, justamente de tal maneira que elas no constituem aquilo em vista de que tem lugar o movimento, pois bem, no so elas que so a praxis, ou pelo menos no a praxis completa, pois elas no so o fim, mas aquela [vale dizer, a ltima operao] em que reside o telos

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tambm a praxis15. Se esta passagem pode ser compreendida assim, ela no ope s operaes que preparam um resultado este prprio resultado, mas as operaes preparatrias operao terminal, na qual o resultado apareceria (pode-se pensar que haja uma longa seqncia de frices com um blsamo sobre uma articulao intumescida, ao longo da qual no se vem resultados sensveis, e depois uma ltima aplicao que coincide com o desintumescimento; esta coincidncia da operao e do resultado que confere ltima operao o ttulo de praxis, ou, em todo caso, o de praxis completa). A continuao do texto, que se l mais comodamente com as correes adotadas por Ross e Jaeger16, indica que existem atividades cuja

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(15) pe d tn prxewn n sti praj odema tloj ll tn per t tloj, oon to scnanein scnasa at, at d tan scnanV otwj stn n kinsei, m prconta n neka knhsij, ok sti tata prxij o telea ge, ll' kenV nuprcei t tloj ka prxij. Conservo o texto dos manuscritos, notadamente o to antes de scnanein (em lugar da correo t de Bywater), antes da ltima ocorrncia de prxij , o que dispensa acrescentar n antes de nuprcei. Com Brague, corrijo kenh em kenV, mas no o entendo como antecipando sobre nrgeia, mas como em atrao por prxij. O at que conservo na l. 20 representa a situao de ser um telos ou um limite para o processo, ou a sucesso das operaes designadas pelo verbo scnanein . Se bem que Ross tenha julgado que o trmino do processo no deveria se chamar scnasa e sim scnthj (o que o conduziu a adotar a correo de Bywater), me parece que, ao contrrio, a palavra bem escolhida se se pretende sugerir que haja uma operao que o limite daquelas que a precedem e que marca a concluso do processo. at e tata designam as operaes que se faz para realizar o desintumescimento, exceo feita ltima, e durante as quais o resultado no ainda atingido (pode-se pensar que o substantivo visado rga, as operaes). No considero que scnanein ou scnasa devam designar o emagrecimento, como se faz de ordinrio, mas antes as operaes de desinflamao de um abcesso ou de uma articulao (cf. neste sentido Hipcrates do uso dos lquidos III 1 - aplicao da gua do mar para fazer desinchar as solhas - VI 2 - desintumescimento das articulaes ou de inchaos da pele ulcerada). Isso permite compreender que as operaes que se fazem para chegar desinflamao e durante as quais a pele permanece inchada (como a frico com um lquido ou massagens) no constituem a praxis mesma; s o ltimo ato, aquele em que a pele se desintumesce, que o . (16) Digamos, ao menos, a correo de cada um dos dois ll das linhas 23 e 25 em ma (a partir da l. 33); o restabelecimento de todos os perfeitos talvez no seja to necessrio.

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concluso est includa no movimento, de sorte que elas no encontram nenhum limite que imponha uma soluo de continuidade, no caso de deverem ser retomadas. V-se, pensa-se, vive-se, -se feliz ao mesmo tempo em que j se tem o resultado do ver, do ser feliz ou do viver. Se o perfeito , como se diz, uma completude presente, preciso compreender que a coexistncia que sublinha o ma no entre uma ao e sua repetio, mas entre uma ao, ou antes, um tempo (o presente) que indica o esforo da ao (fazer o esforo para apreender pela vista) e a satisfao deste esforo (o perfeito rake no deve ser entendido como significando que, enquanto estou vendo ou observando, acontece que j tenha visto, mas como significando que, enquanto fao o esforo de observar, obtenho a satisfao deste esforo, i.e., vejo o que eu queria ver). Bem entendido, igualmente possvel que eu faa esforo para ver sem obter imediatamente a percepo que procuro (posso ter necessidade de me aproximar, de procurar uma maior iluminao, etc.), mas o que Aristteles pretende frisar que h uma classe de atividades, como a vista ou o pensamento, para a qual a obteno do resultado pode coincidir com o esforo para obt-lo, enquanto h outras (ilustradas aqui por manqnein: no posso simultaneamente aprender e j saber - sentido do perfeito memqhken - a mesma coisa, ainda que possa ser levado a aprend-la vrias vezes; mas que, neste meio tempo, ter havido o esquecimento) para as quais essa coincidncia est por princpio excluda. Se se compreende assim a distino feita (e que culmina por diferenciar uma variedade de movimentos que, comportando em si seu trmino, podem ser qualificados antes de energeiai que de kinseis), conclui-se que ela perpassa indiferentemente as praxeis e as poiseis. Mostram-no os exemplos (a2326) nos quais se pode, certamente, reconhecer atividades tradicionalmente classificadas como praxeis (exercer a prudncia, viver bem e ser feliz), mas tambm outras que no pertencem a este gnero, como ver, pensar e simplesmente viver; de sorte que Rmi Brague pde, no sem razo, considerar que o tipo de atividade que assim discernida simplesmente a classe dos atos da vida, - aquilo que, na minha 17 opinio , deve ser compreendido como se aplicando vida enquanto tal, seja qual
(17) E a que, provavelmente, eu me afastaria de sua interpretao, inspirada na filosofia de

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for a ordem do ser vivo (desde que ele seja dotado de rgos que correspondam a esta atividade), e no especialmente vida tal como vivida por uma alma humana. Dito de outra maneira, preciso compreender esta propriedade de poder realizar seu objetivo ao mesmo tempo que se executa o esforo para alcan-lo como se aplicando de maneira geral s atividades , o que provavelmente no 18 concerne seno aos movimentos realizados pelos seres vivos (compreendidas a, de resto, as plantas, pois se pode perfeitamente dizer que elas vivem ao mesmo tempo que fazem esforo para viver), e no h nenhuma razo para limitar a pertinncia disso s atividades que seriam vividas por uma subjetividade humana, ou mesmo que seriam vividas como aes com qualificao tica (antes que como produes); ver, viver e pensar podem indiferentemente ser designados como praxeis ou como poiseis, e tem-se aqui um caso em que o primeiro termo empregado (sem que nenhuma aluso tenha sido feita ao que poderia distinguilo do segundo) de modo puramente genrico. Assim, longe de poder servir para estabelecer uma distino entre praxis e poisis que reservaria primeira a aptido para incluir na efetuao do processo a obteno do resultado, esta passagem mostra, ao contrrio, que, aos olhos de Aristteles, esta propriedade

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Michel Henry, que pretende restringir estes atos queles que so vividos por um sujeito humano. A despeito de si mesmo, Brague permaneceu sob a influncia da interpretao tradicional que, na lista dos exemplos, privilegia a felicidade e o exerccio da prudncia, e pretendeu elevar os demais (entre os quais a vida tout court e uma sensao, a vista), que, salvo preciso expressa, convm a todos os animais, ao caso em que seriam vividos especificamente pelo homem, segundo uma imanncia que, ento, seria caracterstica da subjetividade como tal. Cf. Rmi Brague Aristote et la question du monde. P.U.F., 1988, ch.IX. (18) No estou bem certo de que esta restrio seja legtima; existe ao menos um caso, aquele do movimento circular do cu e dos astros, do qual se pode dizer que h coincidncia entre o esforo e a satisfao. verdade que tanto o cu quanto os astros so seres vivos, mas podemos considerar unicamente o corpo deles (o ter), no qual esta propriedade ainda verificada. Todavia, para o que eu pretendo estabelecer aqui, amplamente suficiente que a possibilidade da incluso do resultado no ltimo movimento (o que o torna equivalente a uma energeia) valha para a atividade de qualquer ser vivo.

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distintiva caracteriza indiferentemente certas praxeis e certas poiseis e exclui outras em cada um dos dois grupos. Pretendeu-se igualmente apoiar esta interpretao numa passagem da tica Eudmia II i 1219a13-18; trata-se de um lugar em que o Estagirita sente a necessidade de introduzir a distino entre as duas modalidades de situao do ergon em relao atividade que a ele conduz, uma lhe sendo exterior (par), a outra no. Como esta passagem avalia as qualidades respectivas da obra e da hexis (ou da diathesis), o ergon foi primeiramente colocado, por definio, como o telos da sua disposio correlativa (isso apenas no sentido em que ele sua atualizao segunda, e que h ao menos um sentido de acordo com o qual se pode afirmar que ele aquilo em vista de que a disposio foi ou bem fornecida pela natureza ou bem adquirida pelo aprendizado); claro, ento, que o ergon melhor do que a disposio correlativa. As linhas 13-18, que evocamos, acrescentam uma preciso quanto relao do ergon ao uso (crsij), preciso cujo papel consiste manifestamente em restringir o alcance da afirmao precedente (segundo a qual o ergon, sendo o telos da disposio ou do habitus, necessariamente melhor do que ela), considerando casos em que o ergon poderia no ser verdadeiramente diferente da hexis, ou, em todo caso, de seu uso. absolutamente claro que o uso do qual se trata aqui o da hexis - no o do produto do ato de colocar em operao esta disposio - e, assim entendido, ele no seno o movimento (completo ou incompleto) pelo qual ela se atualiza. Assim, reencontramos os exemplos clssicos da Fsica III i 201b7-13, onde o processo da construo (oikodomsis) ou do tratamento mdico (hugiansis) distinguido de seu termo, a casa ou a sade, de modo a ilustrar (na passagem da Fsica) que o movimento entelquia (no do resultado - a casa ou a sade -, mas da capacidade que tem o mvel de ser modificado, ou antes, posto em movimento) e (no caso desta passagem da EE, assim como daquela da Met. Q VI) em que o ergon pode ou no ser diferente do processo pelo qual alcanado. Distingue-se desse modo um tipo de atividade em que o uso da faculdade (que sempre uma atualizao desta e, neste sentido, seu telos) pode no ser seu telos ltimo, porque no contm o ergon ( o caso da arquitetura, disposio cujo uso o processo da construo - oikodomsis -, mas cuja obra diferente e

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exterior - a prpria casa), de um outro tipo de atividade, onde o ato de colocar a faculdade em movimento coincide com a obteno do seu resultado (como a viso ou a cincia matemtica, cuja atualizao coincide com a obteno do conhecimento teortico). No primeiro caso, a proposio segundo a qual o ergon, por ser o telos da disposio, lhe superior (na ordem do que o bem), vale ao mesmo tempo em relao prpria disposio e ao seu uso (a casa superior ao processo da construo), enquanto, no segundo caso, pode-se considerar que no uso mesmo que se encontra a superioridade do fim relativamente disposio. Os exemplos de atividades nas quais a obra exterior so, sem dvida, casos de poisis (arquitetura e medicina), mas aqueles em que o ergon interior so uma cincia (a obra da cincia matemtica interna a seu uso e a theria) e novamente um ato sensitivo (a viso), e no se teria nenhuma razo para classific-los como aes, ao menos se se quiser entender por ao unicamente o que uma disposio tica realiza ou no realiza. Acrescentemos que, ao separar no incio da obra ( EE I v 1216b3-25) o caso das disciplinas teorticas (as quais concordam at certo ponto com a maneira segundo a qual Scrates pensava como uma excelncia poderia ser adquirida: suficiente aprender matemtica para ser um matemtico) do caso das atividades em que isto no pode se dar (no basta saber o que a justia para ser justo, nem saber o que a sade para ser mdico), Aristteles rene estas ltimas sob a rubrica de cincias poiticas, expresso que tem aqui valor genrico (a meno da poltica mostra que ele inclui a as disciplinas que tradicionalmente so consideradas como prticas), do mesmo modo como vimos que praxis pode ter valor genrico e englobar as atividades ordinariamente consideradas como produtivas. Tudo isso permite lembrar oportunamente que o que Aristteles considera como a atividade que inclui nela seu telos, sendo, em virtude disso (ao menos considerada em si mesma), mais susceptvel de continuidade, no absolutamente a praxis, mas a theria (EN X vii 1177a22) - na qual reconhecidamente necessrio incluir a percepo. De um ponto de vista geral, no seria, portanto, em absoluto espantoso que no tenha posto como estritamente prprio da praxis (inclusive como prprio relativamente poisis) o fato de possuir seu ergon de maneira imanente. E aqueles que lhe atriburam uma tal tese para depois se espantarem por v-lo tantas vezes

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infiel poderiam simplesmente ter ido alm do que pensava Aristteles. Terminemos este ponto salientando que, seja qual for o modo pelo qual queiramos aplicla distino entre praxis e poisis, a distino entre atividade completa (pelo fato de comportar seu telos e/ou seu ergon no interior de si mesma) e atividade incompleta (de caractersticas opostas anterior) deveria de qualquer maneira ser referida exterioridade ou incluso do telos ou do ergon relativamente atividade tomada como processo, e no relativamente ao agente; ora, antes esta idia que, sem dvida, se tinha em vista no momento em que se pretendeu aplicar a esta distino a noo de causalidade imanente ou transitiva. O esboo do qual eu dizia no comeo que a maioria dos intrpretes estavam de acordo sobre ele apresenta ento tanta obscuridade quanto proposies que se poderiam tomar como estabelecidas. Admitir-se- em todo caso que de fato Aristteles afirma, em certos contextos, que praxis e poisis so duas formas disconectadas no gnero das atividades (od pericetai p' lllwn, 1140a5); mas foi visto tambm que h vrios exemplos em que um ou outro dos dois termos tomado como o gnero comum destas duas sortes de atividades; necessrio, pois, no transferir sem precaues a todas as ocorrncias de praxis e de poisis este emprego, talvez mais excepcional que cannico, onde sua diferena est bem delineada. assim que nos textos em que se afirma de sada uma distino entre atividades (ou simplesmente processos) que comportam no interior de si mesmas seu resultado e atividades que tm seu objetivo fora de seu prprio desdobramento (ou de tal maneira que, em todo caso, o interrompa), no se deve presumir que o termo praxis ou o termo poisis, caso a se encontrem, tenham a acepo especfica que faz com que estas duas sortes de atividades sejam vistas como bem diferentes uma da outra, e no sua acepo genrica. Aqueles que supuseram que estes textos seriviriam para explicitar o fundamento da distino entre os dois tipos de atividades foram conduzidos a declar-los incoerentes: talvez isso devesse advertir que eles foram abordados a partir de um preconceito interpretativo que no defensvel. Constatamos, com efeito, que Aristteles assinala uma distino desta ordem, a qual formula ora evocando o fato de uma atividade ter (ou no) seu ergon no interior de si mesma (uma variante consistindo em que seria o uso do habitus que preside esta atividade que comportaria

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ou no a obra em si), ora o fato de uma atividade encontrar (ou no encontrar), no interior dos segmentos do processo pelo qual levada a cabo, um movimento que realiza em si mesmo a forma do seu desfecho (seu telos). bastante difcil decidir se Aristteles considera estas duas formulaes como absolutamente equivalentes, ou se ele estima simplesmente que elas compartilham um campo to amplo que podemos trat-las na maioria das vezes como intercambiveis (e conhecendo os limites nos quais elas o so); mas para a discusso que se segue, pode-se considerar essa incerteza como secundria. tambm conhecida uma distino entre energeia e kinsis, cuja formulao mais simples que a kinsis uma energeia incompleta, distino que foi retomada e posta em evidncia pela escola de Oxford, a qual tambm se pretendeu utilizar como meio para fixar a distino entre praxis e poisis. Ao que parece, entretanto, esta distino pode ser aplicada a todos os tipos de processos (no se restringindo nem mesmo queles que figurariam as atividades de seres vivos); mas certo que ela oferece uma variante na qual se recupera a noo de atividade(s) que inclui(em) (ou no) seu telos (ou seu ergon) no interior de si mesma(s), de modo a opor uma classe de atos em que a repetio se efetua em continuidade, a uma outra, em que a repetio supe descontinuidade (no sentido em que o recomeo se faz a partir de uma interrupo). Quando o termo energeia reservado aos atos cuja repetio se faz em continuidade, a energeia representa uma certa forma de imobilidade: seja aquela da atividade que alcana seu fim de uma s vez (como a atividade da percepo) e que no (ou no necessariamente) decomponvel em kinsis sucessivas, seja aquela do ato capaz de se fechar em circularidade peridica. Aristteles no se serve desta distino para explicitar ou justificar a diferena entre praxis e poisis; ele se serve dela unicamente para, no interior de uma sucesso de movimentos, encadeados na unidade de um processo unificado pela busca de um mesmo objetivo, distinguir entre os movimentos que merecem verdadeiramente ser identificados busca do objetivo (e, aos seus olhos, o ltimo dos movimentos aquele no qual o objetivo alcanado) e aqueles que no o merecem, porque no so, de certo modo, mais que movimentos preparatrios a este movimento terminal (quando eu vou da minha casa Universidade, o ltimo momento, aquele em que eu passo pela sua porta de entrada, que representa no

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sentido exato a praxis pela qual eu chego Universidade; os movimentos anteriores - aqueles pelos quais eu saio de casa e tomo o metr - no so, estritamente falando, esta praxis mesma, mas lhe so relativos). essencial, para apreender bem o teor desta distino, prestar ateno ao fato de que Aristteles se refere sua aplicao dizendo, no que s a atividade que coincide com a obteno do objetivo merece ser denominada praxis (ao passo que o que precede s mereceria ser chamado, por exemplo, de poisis), mas simplesmente dizendo que s a atividade final a praxis teleia, o que salienta ento unicamente o fato de que os movimentos anteriores carecem da presena do fim que lhes confere sentido. Isto pode, como se v, aplicar-se a qualquer processo, inclusive quele pelo qual um projtil atinge o alvo ao qual lanado. Estas observaes indicam ento que no se pode, como acreditou a interpretao tradicional, valer-se da distino entre energeia e kinsis (considerada como energeia incompleta, e que no pode se repetir seno sobre a base de uma ruptura de continuidade), nem sobre a separao entre a atividade que comporta no seu prprio interior seu ergon (ou o ltimo movimento no qual o ergon obtido) e a atividade que no o comporta, para aclarar a distino a que recorre a tica a Nicmaco entre praxis e poisis. Aqueles que seguiram o preconceito interpretativo cujas justificativas acabamos de evocar rapidamente sempre reconheceram que, a despeito dessa diferena, praxis e poisis tm um funcionamento comum que permite represent-las como atividades que ajustam meios a um fim (ou uma srie de meios a uma srie de fins) segundo uma forma de organizao que apreendida pela dianoia, ou mais exatamente, pela faculdade calculadora da dianoia, de tal maneira que se pode aplicar tanto a uma como a outra o esquema do silogismo prtico. A concluso deste silogismo , como sabemos, sempre um movimento que se resolve efetuar ou no efetuar, e vemos assim que o primeiro ponto que preciso ter claro que este movimento deve se integrar cadeia de meios, ou talvez mesmo ser seu resumo completo; e a partir da elucidao da natureza deste movimento que preciso esperar o aclaramento da distino cujo critrio, at aqui tido por claro e indubitvel, acaba por revelar-se muito pouco justificado pelos textos que invocados para seu apoio.

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III Antes de mais nada, convm examinar certas indicaes suplementares que ordinariamente se colocam no dossi dos testemunhos em favor da idia de que praxis e poisis se distinguem pelo carter interno ou externo da obra em relao ao agente ou atividade. So passagens que afirmam (ao menos aparentemente) que a praxis uma atividade autotels, o que se interpreta seja no sentido em que ela comportaria seu fim no seu prprio interior (e apoiando esta interpretao nos textos que acabamos de examinar na seco precedente), seja ao menos no sentido em que ela se distinguiria da poisis por ter no seu prprio interior, na sua execuo, e no no seu resultado, as qualidades que permitem avali-la como boa ou m. Comeo por uma passagem da Pol. VII iii 1325b1seg. que j foi utilizada por Carlo Natali19 visando mostrar que Aristteles inclui algumas vezes a theria na classe das praxeis. uma passagem que se insere em uma discusso sobre o que melhor convm felicidade, seja dos indivduos, seja das cidades: ou bem a vida ativa (que consiste, para os indivduos, em assumir tarefas no governo da Cidade, e, para a Cidade, em assumir responsabilidades, que consistem no mais das vezes na ingerncia nos assuntos exteriores ou no imperialismo, em relao a outras cidades) ou bem um modo de vida que se absteria de tudo isso para voltar-se unicamente para si mesmo (e que ordinariamente considerado como a vida filosfica, 1324a25-32). Sempre se louvou a vida ativa pelo motivo que aquele que a ela se entrega o faz na esperana de exercer o poder (e dele extrair a honra) e se a condenou pela mesma razo, devido ao fato de que este exerccio do poder, na maioria das vezes, torna injusto quem o exerce (inclusive no caso da Cidade em relao aos seus aliados). preciso, ento, ter a precauo inicial de sublinhar que existem maneiras justas de exercer responsabilidades (e que o poder exercido
(19) Attivit di dio e attivit deluomo nella Metafisica di Aristotele in Revista di filosofia neoscolastica LXXXV (1993), pp. 325-351 (aqui pp. 338 seg).
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em relao aos seus concidados ou aos seus aliados no deve ser confundido com aquele do senhor sobre seu escravo). Reconhecido isso, porm, estamos ainda assim tentados a julgar a atividade praktik como menos favorvel felicidade que a vida de absteno (evidentemente na suposio de que a ocupamos com a thoria e no com prazeres dissolutos) justamente porque aquela se volta para o exterior, enquanto a divindade julgada mais feliz precisamente porque seu pensamento no se ocupa seno de si mesma. Aristteles adianta ento que um pensamento pode permanecer praktik sem por isso se consagrar a um outro (sem ser prj trouj), ou sem ser xwterik prxij. Um pensamento pode ser prtico sem que a ao que ele orienta seja dirigida para o exterior: sabemos que o caso da maior parte das aes tratadas na tica a Nicmaco (sendo excees a philia e a justia, a qual um caso de virtude voltada simultaneamente para si e para os outros). Mas o que curioso a apresentao da theria como um caso de pensamento que pode permanecer prtico, mesmo quando se ocupa somente de si prprio: o que ocorre com a divindade e o kosmos, dos quais preciso dizer que verificam a condio geral da felicidade (a qual no consiste em nada fazer, mas em ter sucesso no que se faz, eupraxia) tendo praxeis voltadas no para o exterior, mas prprias (okea, 1235b28-30). Esta afirmao parece forada e discorde daquelas que recusam ao cu a praxis, justamente porque esta no pode ser seno uma atividade composta de kinseis, as quais tm um telos ou, em todo caso, um limite fora delas mesmas e tornariam, ento, descontnua a atividade divina. Pode-se, verdade, considerar que aqui o termo praxis tomado no sentido largo, de modo a englobar o caso em que ela de modo algum comportaria kinsis, mas somente uma energeia por assim dizer pura, como sabemos que o pensamento divino. Nesse caso, porm, observar-se- que isso leva a distinguir na ordem das praxeis duas variedades, uma das quais pode se reportar a uma pura energeia (e ser desta e apenas desta que se poder dizer que absolutamente dirigida para si mesma e que tem seu telos no interior de si mesma), ao passo que a outra, composta de movimentos e de energeia, no contnua e no tem necessariamente seu telos no seu prprio interior. Isso, em todo caso, no favorece a tese que generaliza a toda praxis (para fazer disso a marca que a distingue da poisis) o fato de ter uma finalidade interior

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a si mesma. Como ns j vimos, esta distino se faz no interior da classe das praxeis, tendo-se at o sentimento de que, para poder encontrar algumas ilustraes de praxeis cujo telos seria interno, Aristteles , paradoxalmente, levado incluir a exemplos da atividade teortica20. Se se acrescenta que o que faz com que uma dianoia voltada para o exterior e considerada como prtica possa se assemelhar ao pensamento voltado apenas para si mesmo o fato de ser arquitetnica (1235b22-23), v-se que bastante difcil encontrar entre os pensamentos prticos, diversos dos que so de fato puramente tericos, pensamentos cujo carter se aproximaria daquele da energeia contnua, mais do que o da kinsis descontnua, a no ser os pertinentes ao poltico. Enfim, preciso observar que o que dito nessa passagem sobre a possibilidade de integrar na classe das atividades autoteleis atividades de orientao prtica no concerne, estritamente falando, seno aos pensamentos prticos (vale dizer, uma das duas fontes que confluem na prohairesis para determinar a ao) e no prpria ao. Chego agora a dois textos nos quais, por vezes, se pretendeu ver a afirmao (geral) do carter autotels da praxis, mas que, em realidade, vo nos revelar outra coisa; quero me referir ao fato de que ela tenha (ao menos quanto causa que organiza os movimentos em direo a um fim) um princpio que envolve o da poisis. O primeiro destes textos (EN II iii 1105a26-33) faz parte de uma argumentao na qual Aristteles explica como se pode afirmar sem circularidade que nos tornamos justos ao praticarmos aes que o justo pratica, temperantes quando se excutamos atos temperantes. Ele assinala primeiramente (a21 seg.) que, para as artes como para as virtudes, executar (para adquirir a hexis) atos portadores da qualidade que tero os atos que procedero desta hexis no pressupe, na formulao mesma, que esta disposio j tenha sido adquirida: possvel realizar um ato gramaticalmente correto (grmmatikn ti poisai)por acaso ou seguindo a indicao de outra pessoa (a qual conhece a arte gramatical), de sorte que se pode
(20) Curiosamente, so estes pensamentos, reconhecidos como claramente teorticos, que so apresentados como aqueles, dentre os pensamentos prticos, que no so direcionados para o que vai resultar da ao (1235b18-20).

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afirmar a distino entre aquele que adquire uma arte ou uma virtude tica e aquele que possui sua hexis; cada um dos dois executa, sem dvida, um ou vrios atos conforme(s) regra, mas s aquele que possui esta regra como disposio interna, que princpio do seu ato, o faz com a qualidade da arte ou da virtude (o que se exprime por um advrbio grammatikj, dikaij). Aristteles prossegue adiantando uma nuance entre o caso da arte e o da excelncia moral. que as coisas realizadas tendo a arte por princpio tm sua qualidade em si mesmas. Basta, portanto, que elas surjam com um certo carter (que a marca que esta qualidade deriva da arte), enquanto, no caso das realizaes conformes virtude, no por um carter intrnseco que elas so virtuosas, mas por um carter do agente, qual seja, que ele aja sabendo o que o seu ato, que ele o faa escolhendo-o e escolhendo-o por ele mesmo, enfim, que ele o realize de maneira firme e inabalvel21. Uma das maiores dificuldades da passagem o sentido
(21) Existem, nesta passagem, vrias dificuldades menores que possvel elucidar como se segue. Parece de incio complicado sustentar que os produtos da arte manifestam o que so imediatamente por um trao que possuem intrinsecamente, quando se acaba de dizer que a coisa produzida a partir da arte se distingue daquela que lhe apenas conforme (mas que pode ter sido produzida assim por acaso) por um certo modo de realizao (modo que supostamente possui a marca do fato de que o agente possui a arte). Pode-se pensar que, segundo estas condies, a superioridade daquele que possui a arte consistir simplesmente em que ele realizar mais provavelmente algo conforme arte que aquele que no tem esta hexis (assim Sarah Broadie, p. 83). Mas me parece que nada impede de considerar que na caracterstica que elas possuem na sua realizao(tat pwj conta gensqai), Aristteles inclua no apenas a conformidade regra, mas ainda uma marca que exprime que a coisa foi realizada a partir da arte (e no por acaso): com efeito, o desenvolvimento da atividade permite facilmente discernir se a produo foi realizada sob a direo de um mestre, ou pela iniciativa prpria do agente; e o fato de que a coisa sejadevida ao acaso em princpio uma marca que o prprio agente percebe facilmente. No h razo para considerar que a descrio que envolve o pj con da atividade deva ser reservada a algum que teria por informao apenas o produto, independentemente do processo no qual ele foi engendrado e sem nenhum conhecimento do agente; portanto, nada impede que esta descrio possa ser feita pelo prprio agente. Isso requer que se saliente que no absolutamente necessrio pensar que a expresso t p tecnn ginmena possa ser aplicada apenas a um produto fisi

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que preciso dar a esta qualificao, de que a resoluo tica escolhe o ato por si mesmo. De fato (cf. Broadie, Ethics with Aristotle, Oxford, 1991, p. 88), a prohairesis

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camente material, que subsiste aps a atividade, como um calado. Pode ser igualmente a execuo de uma melodia de flauta, e, portanto, nada impede que se pense que, sob esta expresso, Aristteles tenha em vista o processo da atividade (junto com, quando for o caso, seu resultado: assim, no caso da atividade do arquiteto, todo o processo da construo com o edifcio). Nesse caso, a informao sobre o desempenho daquele que executou uma atividade que parece do domnio da arte pode ser suficientemente completa para seja fcil incluir nela, como marca distintiva, aquilo que faz com que seja ou no seja a expresso de uma hexis. A expresso pj con, que, em Aristteles, no possui (como ser o caso no estoicismo) um estatuto verdadeiramente tcnico, serve manifestamente aqui de rubrica geral para todas as qualificaes adverbiais (como dikaij ou swfrnwj) das quais dissemos que traduzem o fato de que a atividade no seja somente conforme regra, mas ainda executada tendo como princpio a arte ou a virtude. O resumo de 1144a1320 permite perceber que a condio saber (ou estar a par, o verbo ednai) de que qualidade sua atividade, ou bem visa o fato de o agente saber que, agindo como faz, se conforma a um orthos logos, ou bem (se se pensa no paralelo oferecido pela discusso de III ii sobre as condies do ato voluntrio) visa o fato de o agente conhecer todas as circunstncias que permitem dar tal qualidade a seu ato (por exemplo, que dipo, para ser qualificado como parricida, no ignore que o homem que ele golpeia seja seu pai). As duas maneiras de compreender se completam no sentido em que preciso evidentemente que dipo saiba que o homem que ele fere seja seu pai para reconhecer que, agindo assim, ele no se conforma a um orthos logos (supondo-se que matar um homem com o qual no se tem nenhum lao de philia e porque ele abusivamente obstrui o caminho, pode no constituir uma falta e, em todo caso, no tornar o agente forosamente mau). O carter fixo e inabalvel certamente uma especificao acrescida ao fato de ser o ato executado por prohairesis; entretanto, claro est que esta qualificao se refere maneira de agir, e no maneira de escolher ou resolver (o texto trton n ka bebawj ka metakintwj cwn prttV). Sarah Broadie (pp. 89-90 e 120, n.24), sem dvida, no se enganou ao pensar que aquele que age justamente em uma circunstncia exprime (ainda que tacitamente) sua escolha como aquela que deveria ser resolvida pelo homem que ele (a saber, por exemplo, justo), em todas as circunstncias similares, o que o mesmo que compreender o carter inabalvel da deciso como a certeza de que, depois dela, no ter de se arrepender de t-la tomado. Entretanto, este modo de colorir a prohairesis virtuosa de maneira estica (ou kantiana, se se trata da universalizao da mxima) ultrapassa um pouco o alcance do texto: Aristteles, sem dvida, tem em vista simplesmente o fato de a resoluo no ser recolocada em questo no desenvolvimento mesmo da atividade.

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ordinariamente concebida (p. ex. EE II xi 1227b36-1228a322) como uma escolha que no se refere ao fim, mas ao que preciso executar com o objetivo de
(22) Na EN III iv 1111b26-30, a prohairesis assim distinguida da vontade [souhait] (bolhsij), a qual visa ao fim e pode se referir a coisas que no dependem de ns. Poder-se-ia, verdade, invocar vrios textos em favor da idia de que a prohairesis representa a inteno (envolvendo ento o fim) que preside no apenas o ato, mas eventualmente mesmo a deliberao (enquanto a anlise clssica, aquela do cap. iii do livro III da EN, a apresenta como o resultado da deliberao). Assim EE II xi 1228a2-4: Julgamos a qualidade [tica] de algum pela sua escolha, ou seja, pelo fato de que ele age em vista de algo, e no por ele fazer tal coisa. O fato de que uma tal declarao siga imediatamente aquela mencionada no texto, segundo a qual a prohairesis no se refere ao fim, permite pensar que no h aqui - como se pretende poder ser o caso - duas maneiras de considerar a posio da prohairesis, em relao deliberao e inteno do fim. Com efeito, o texto diz muito claramente que a colocao do fim est no ponto de partida da deliberao, a prohairesis no termo; simplesmente a prohairesis aquilo pelo qual o ato escolhido referido (como o meio de realiz-la) ao fim. o equivalente da descoberta do termo mdio no silogismo; donde se compreende que ela seja o intermedirio necessrio para referir o ato ao fim, e o que nosso texto diz (tomando o ponto de vista do observador exterior) que no temos outro meio de remontar do ato constatado inteno que fixou seu fim seno passando pela prohairesis. Esta no , ento, nem aqui nem alhures, a colocao do fim, mas a maneira de referir o ato (como meio) ao fim. Poder-se-ia muito bem considerar que se trata do que denominamos inteno, se por tal entendermos no a colocao do fim, mas a justificao do meio escolhido em funo de um fim (como quando dizemos de algum que ele fez tal coisa na inteno de obter tal outra). No final desse captulo (1288a1518), Aristteles acrescenta que, efetivamente, no to fcil (para um observador exterior) conhecer a prohairesis: em virtude disso, somos obrigados ordinariamente a julgar o agente pela sua obra, o que no impede de se admitir que seja o ato ( energeia), antes que a obra, que deva ser escolhido (ou tomado como objeto da preferncia) e que seja a prohairesis que merea elogio ou censura. Acreditou-se (assim Aubenque em La prudence chez Aristote, p.122-125 e 138, n.2) poder discernir duas maneiras de conceber a prohairesis (uma como engajamento do sujeito em relao ao fim que ele se prope, atravs da ao que escolhe; outra, moralmente neutra, que faz dela apenas uma variao da deciso de tomar os meios do fim e que aparece ento como um modo de tornar eficaz o anseio do fim); e, para tornar plausvel a idia de uma vacilao entre duas orientaes de conceptualizao, constatou-se o carter bizarro que consistiria em afirmar, como faz Aristteles, que a prohairesis (ou por vezes at mesmo o prprio ato) que revela a qualidade tica do sujeito, quando o que se esperaria seria que ele dissesse que a qualidade da inteno

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realizar esse fim. A explicao (inspirada em um artigo de Ackrill23) dada para esta dificuldade que a escolha da ao X, quando virtuosa, no feita por essa ao mesma, mas pelo fim Y, quando, no entanto, a integrao desta finalidade ao autoriza a redescrev-la como Y (e no mais simplesmente como X): o que permite compreender que se possa afirmar que a ao escolhida por si mesma quando se trata, na realidade, do fim que ela realiza. Todavia, mister dizer que esta explicao pela substituio de uma por outra das maneiras de descrever a mesma atividade , a seu turno, ambgua. Ackrill considerava de incio a possibilidade de redescrever uma atividade cujo relato ingnuo (aquele do observador que apenas constata o que v) ou bem no deixasse transparecer caracterstica moral (por exemplo, consertar o motor do veculo do meu vizinho), ou bem poderia coloc-la em dvida (p. ex. pagar uma dvida, quando talvez eu no o faa por justia, mas para evitar um processo, ou que eu no o faa no melhor momento para o meu credor), e isso de tal modo que a dita redescrio deixasse transparecer o carter tico do meu ato (p.ex., o conserto do motor ser descrito como uma atividade que eu fao em gratido por um favor que ele j me prestou, ou por gentileza na convico de que ele teria os mesmos sentimentos a meu respeito. Nesse caso, a descrio mostrar meu ato como exprimindo uma disposio de philia); e parece que, para obter esta metamorfose da atividade, seria necessrio que a redescrio exibisse o fim pelo o qual eu executo o ato e, pondo-o em evidncia, apresentasse a atividade no mais como o conserto do veculo, mas simplesmente como um ato de amizade: e sob esta ltima descrio que a atividade pode ser dita escolhida por ela mesma. Ora, claro que os efeitos da

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(i.e., o fim visado). Os textos, porm, onde Aristteles diz que se conhece a qualidade de um homem pela sua prohairesis ou mesmo por seus atos concernem revelao a um observador que no o prprio sujeito, ao passo que, quando se trata de dizer em que esta qualidade consiste, ele diz que na conformidade do ato ao orthos logos, conformidade posta como tal pelo sujeito mesmo. (23) J.L. Ackrill Aristotle on action (1978, reimpr. em A.O. Rorty ed. Essays on Aristotles ethics. Los Ageles, 1980, pp. 93-101).

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redescrio so (i) ou bem metamorfosear em praxis ( um ato de amizade) uma atividade que, para o observador desprovido de qualquer outra informao, no apareceria seno como uma poisis ( o conserto do motor do veculo), (ii) ou bem fazer aparecer aquilo que, em uma ao j identificada como praxis ( o pagamento de uma dvida), a qualifica como virtuosa (o pagamento da minha dvida feito seja por justia, seja por philia, e no porque eu queira me desvencilhar das intimidaes do meu credor)24. Mas se percebe que, no primeiro dos dois casos tratados, a exigncia de substituir uma descrio por outra no se manifestaria a no ser para o observador externo, o qual teria necessidade de informaes suplementares. Ora, j dissemos que no h qualquer razo para pensar que Aristteles tenha especialmente em vista uma tal observao behaviorista, e que muito mais plausvel que o que ele considere pertinente seja a descrio que o agente pode se dar a si mesmo da atividade que ele executa25. Por outro lado, os exemplos que se pode fornecer do segundo caso conduzem afirmao de que a descrio da ao deve integrar o pj con (eu me abstenho de comer demasiado durante esta refeio, no para dar boa impresso, mas em conformidade disposio de temperana). Ora, vimos que este deveria ser o caso para poder afirmar tanto que uma atividade procede da arte (antes que do acaso) quanto que ela procede da virtude (antes que da coao), e, a partir de ento, no se tem mais como pretender
(24) A dificuldade levantada por Sarah Broadie (scil. a tese no pode ser geral, pois existem tambm atividades das quais se pode dizer que o carter moral depende do fato de que se resolve faz-las na inteno de um fim delas diferente, e outras cujo carter moral depender justamente do fato de que no haja inteno suplementar sua resoluo, alm da escolha delas mesmas como so) corresponde grosso modo s duas descries iniciais que evoquei. No possvel atribuir um carter moral ao fato de consertar um veculo se no se acrescenta que na inteno de prestar um servio a um amigo (ou ao contrrio, para ganhar dinheiro); o fato de pagar uma dvida no ser mais um ato virtuoso se, ao invs de faz-lo precisamente por isso (o que envolve aqui a qualificao por esprito de justia), eu o fao na inteno (exterior ao ato) de evitar perseguies do cobrador. (25) Uma boa ilustrao fornecida pela maneira com que, na EN III ii 1111a3seg., ele descreve as condies para que a ignorncia torne a ao involuntria.

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delimitar um critrio susceptvel de distinguir a virtude da arte. Parece-me ento que a maneira mais simples de compreender esta passagem consiste em tom-la segundo a orientao que acreditei encontrar no final do cap. XI do segundo livro da tica Eudmia (supra n.22), segundo a qual a descrio da ao suposta incorporar de incio a qualidade distintiva (o pj con) que permite apreend-la como uma atividade susceptvel de uma qualificao tica (no somente consertar um veculo, consertar o veculo de um amigo e gratuitamente), o que permite ao menos dizer, primeiro que se trata de uma praxis e, segundo que ela efetuada em razo de uma certa disposio interior. Mas, alm disso, o que acrescenta a preciso de que se trata de uma atividade que escolhida por si mesma justamente que no cabe, para descrever corretamente a ao, procurar uma outra inteno alm daquela que a toma como meio para uma hexis relativa a tal ou tal domnio do desejo (a hexis relativa aos apetites ou aquela relativa apropriao, por exemplo): o conserto do veculo escolhido por ser o ato de amizade que ela para um observador informado dos laos entre o mecnico e o proprietrio do automvel, e nada mais (p.ex., no para exibir seu talento). A partir disso, percebe-se que a afirmao verdadeiramente importante que esta passagem oculta que somente 26 a praxis, e no a poisis comporta a prohairesis. possvel que seja assim , mas seria preciso evitar extrair disso a conseqncia de que, do fato da estreita ligao entre

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(26) Com a reserva de que isto no concorda, em geral, com certas passagens, como EE II x 1226a8 seg., onde Aristteles, para ilustrar a afirmao de que se escolhe o que se refere ao fim e no o prprio fim, d como exemplo o fato de que se escolhe caminhar ou permanecer sentado (para estar em boa sade), mas no estar em boa sade, falando absolutamente. Embora este exemplo possa passar por mdico, no o no sentido exato do termo, quer dizer, no sentido em que se trataria do conhecimento dos meios aptos a fazer recuperar a sade de algum que, em princpio, no o mdico. Aqui pode-se pensar ainda que se trate de uma deciso pertinente anlise tica do comportamento, no sentido amplo de ser um comportamento que o sujeito decide ter em vista de um bem que, embora seja um bem do corpo e no seja diretamente susceptvel de assegurar a felicidade, tem todavia alguma relao com a tica. Cf. para esta maneira de conceber a sade, no como objetivo da medicina, mas como parte da virtude total, porque ela um dos fatores da felicidade, EN VI xii 1144a3-6.

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a prohairesis e a deliberao (as quais tm o mesmo domnio de objetos, EN III v 1113a2-5; o que permite introduzir a deliberao como diferena caracterstica da prohairesis: uma rexij bouleutik, 1113a10-12), esta ltima esteja igualmente ausente na arte (conseqncia que Sarah Broadie parece aceitar, mas que evidentemente contradita por 1112a34-b9, onde se inclui, na classe das atividades para as quais existe deliberao, disciplinas que so artes, como a navegao). Enfim, pode-se achar difcil compreender que, em 1105b1-5, Aristteles declare que o saber (ednai) importa consideravelmente na determinao do ato conforme arte e pouco nos atos virtuosos. Alm do fato de que isso parece corrigir uma das afirmaes concernentes s marcas distintivas da ao virtuosa, no em geral muito compatvel com o papel que o livro VI dar s virtudes dianoticas. Estimou-se por vezes que Aristteles teria em vista o fato de que o homem de arte deveria possuir uma informao mais completa que o necessrio para a ao virtuosa sobre as circunstncias de sua atividade - o que significa supor, que em todos os casos, o saber do qual se trata aqui do mesmo tipo daquele que se evoca quando se diz que, para obter a descrio da ao de dipo capaz de lhe conferir sua qualificao moral, seria preciso que a se pudesse incluir que ele soubesse que relao mantm com o homem que ataca. Dito de outro modo, trata-se de uma indicao da mesma ordem daquelas pelas quais se qualifica um ato como voluntrio ou involuntrio. Mas se fosse assim, no seria plausvel que se chegue a dizer que, para a posse das virtudes, o saber conta muito pouco. mais verossmil que Aristteles queira assinalar a alguma coisa que retornar no fim do captulo (1105b12-18, cf. na mesma linha X xi 1179b4 seg.), quando critica aqueles que, ao invs de se aplicarem a tornar-se bons pelo exerccio, pensam que basta ter boas frmulas para cada uma das virtudes, assemelhando-se nisso queles enfermos que certamente escutariam aten27 tos as explicaes do mdico, mas se esquivariam de seguir suas prescries . Ele

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(27) Eu no acredito que esta crtica vise especialmente a Scrates, principalmente em razo da expresso que qualifica esta atitude: pensando assim passarem por filsofos e poderem desse modo tornar-se valorosos. Isso no visa certamente a Scrates, mas a certos auditores recalcitrantes de Scrates, como Mnon.

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tem em mente o fato de que, em se tratando da virtude tica, no o ensino (que se d pela argumentao) que decisivo na sua aquisio, mas o qismj28. Assim, o que esta reflexo indicaria que o saber que se adquire pelo ensino bem mais importante no caso do aprendizado das artes que no das virtudes, para as quais a formao de hbitos parece muito mais uma questo de exerccio, este se direcionando prohairesis, quer dizer, de fato para a Gestaltung da rexij. Pode ser que o contraste com o aprendizado das technai consista no fato de que estas no somente so disciplinas adquiridas mediante um aprendizado absolutamente semelhante quele de um saber terico (o que explica que as artes sejam sempre qualificadas de epistmai), mas tambm que no se saberia bem especificar a faculdade que, paralelamente ao que a orexis no caso da virtude tica, deveria fazer o terreno de uma formao por ethismos. No que tange ao esclarecimento da diferena entre praxis e poisis com respeito ao carter externo ou interno do ergon atividade, a discusso dessa passagem confirma nosso sentimento de que esta diferena no consiste, em todo caso, no fato de que o ergon da poisis poderia ser considerado e avaliado exteriormente atividade que o produziu: ao contrrio um ponto comum aos dois tipos de atividade que suas excelncias se julguem a partir do pj con, o que quer dizer ao menos: a partir da maneira como a atividade se desenvolveu. No se pode extrair grande coisa da afirmao de que as praxeis virtuosas devam ser escolhidas por si mesmas: a partir do que dissemos (e para permanecer de acordo com o fato de que a prohairesis deve se direcionar integrao da atividade a um fim), isso vem simplesmente lembrar que a ao deve ser escolhida apenas na inteno de realizar um exemplo de atividade virtuosa relativamente a tal ou qual domnio do desejo. Poder-se-ia, bem entendido, pensar que a atividade tecnicamente correta, quanto a ela, susceptvel de ser escolhida para um fim outro que sua correo, por exemplo, a construo de uma
(28) assim importante, para compreender a que visa esta observao, prestar ateno ao fato de que, em 1105b1-2, aquilo em relao ao qual medida a importncia do saber, t tj tcnaj ( retj) cein, a posse das artes (ou das virtudes).

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casa para poder satisfazer aquele que vai habit-la (e que pode ser um protetor ou um amigo a quem se quer agradar), antes que simplesmente para realizar uma obra conforme s regras da arte. Mas no isso exatamente que sugere o fato de que esta marca da prohairesis do agente virtuoso seja contrastada com o fato de que a atividade do agente artista exibe sua qualidade em si mesma. possvel compreender esta distino colocando em relevo o fato de que essa preferncia pela ao em si mesma (i.e., o fato de que ela o que ) seja essencialmente uma preciso sobre a modalidade da prohairesis. Vimos que esta no consiste exatamente na escolha de um meio em vista de um fim, ao menos da maneira pela qual se pode vis-lo em uma relao tcnica, onde preciso selecionar um material em vista de tal obra, ou um instrumento em vista de tal operao. Precisamente este tipo de seleo, Aristteles no o considera como da ordem da prohairesis, mas faz dele um exemplo de necessidade ex hypothesi (assim de part. animal. I i 639b24-30). Trata-se antes da operao pela qual (em princpio, na concluso de uma deliberao, mas que pode tambm ficar tcita, se o hbito a torna natural) determinamos que um comportamento aquilo mediante o que se realizar tal fim que perseguimos no momento (EE II x 1226b19 seg. apresenta a resoluo da deliberao na prohairesis como essa fixao do desejo a uma atividade, fixao determinada pela atribuio da causa atividade). Ora, se sabemos que o objeto geral do desejo a felicidade, sabemos igualmente que o desejo especificado segundo a variedade das tendncias (o que faz a diversidade das virtudes) e que a felicidade no um 29 fim sito alm da praxis (EN I ix 1098b33 seg. ). A resoluo de certa ao no pode ser tomada como a escolha desta ao como meio para uma felicidade (ou digamos: de um bem, que a forma especfica que assume a felicidade em relao a cada especificao do desejo) que diferiria dela. Isso mostra

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(29) Isso se deve ao fato de que continua a ser compreendido a partir da sua assimilao corrente eupraxia. Cf. Pol. VII iii 1325a21-22;31-33; Phys. II vi 197b4-5; Potica, VI 1450a16-19 (onde isso aduzido para justificar que a tragdia seja a imitao antes de uma ao do que de um carter, pois, se o carter e a dianoia so as fontes que do ao a sua qualidade - 1450a1-2 -, no neles, mas na ao, que consiste a felicidade ou a infelicidade e o deslocamento de um a outro).

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bem que, no caso em que o ato virtuoso, a praxis escolhida porque a sua descrio exata a revela claramente como realizando o orthos logos concernente a um desejo, e que nisto ela feliz ( eupraxia). Por conseguinte, no h razo para escolh-la em vista de outra coisa alm daquilo que ela . Mas no se v sempre claramente em que isso deveria diferi-la, regra geral, da atividade da arte, a qual deve tambm ser executada de acordo com um orthos logos30. Talvez seja preciso pensar que Aristteles transfira aqui (ou generalize) para toda execuo de ao virtuosa uma condio que parece ser especfica do aprendizado ou da aquisio da hexis virtuosa. claro com efeito que se esse dito aprendizado consiste em um ethismos, este no dar os resultados desejados se no passar de uma repetio cega e mecnica de atos que so talvez conformes queles que executaria um homem justo ou temperante, mas que no so escolhidos como tais, simplesmente no sentido em que a escolha, se se pode ainda falar assim, no o resultado da deliberao. Eis por que Aristteles diz que a criana no tem a prohairesis por no ser apta a colocar sua deciso como resultado de uma deliberao, ou como determinao da ao pela sua causa ( EE II x 1226b22-25). A criana adquirir uma certa familiaridade com os atos virtuosos, que ela amar pela sua nobreza ou beleza, e experimentar uma certa repulsa (a vergonha) pelos atos viciosos. Mas enquanto se dirigir por estas afeces, suas aes no sero, por isso mesmo, virtuosas, j que no foram decididas por uma deliberao que as teria elegido pela sua conformidade ao orthos logos (quer dizer, como 31 mediedades para um desejo especificado) . Ora, pode-se dizer que o ethismos

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(30) A passagem paralela de 1144a14-20, que afirma no serem justos aqueles a quem ocorre fazer as mesmas aes que faria o homem justo, mas na ignorncia, ou sob presso da lei, poderia se aplicar da mesma maneira s artes. (31) Cf. Myles Burnyeat Aristotle on learning to be good in A.O. Rorty ed. op.cit. pp. 69-92 (aqui pp. 78-81).

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tornar virtuosa a disposio da qual decorrem os atos homlogos quele que faria o homem virtuoso, se ele j est orientado de modo a que estes atos sejam escolhidos pela sua conformidade reta razo, e no pelas reaes de aprovao ou censura que suscitam. Pode-se pensar que essa orientao da educao especfica formao da hexis de carter e a distingue do aprendizado da arte, onde a capacidade de se conformar ao orthos logos resulta mais diretamente do ensinamento de um saber (ou digamos: da transformao de uma empeiria, adquirida pela imitao de modelos, em uma arte raciocinada); e que, nessas condies, essencial passagem da moralidade da vergonha e do elogio, que aquela da criana para atividade virtuosa do adulto, que os atos sejam escolhidos por si mesmos, quer dizer, em definitivo, com vista a fixar (e, em seguida, preservar) a hexis mediana em relao a diferentes variedades do desejo. Segundo tal interpretao, o fato de que este carter da educao tica seja apresentado como uma marca que o distingue da educao tcnica poderia significar que a manifestao intrnseca da qualidade das atividades tcnicas permite ao aprendiz apreender a causa da escolha dos encadeamentos dos atos que tm sucesso graas observao direta daqueles que praticam a arte. Essa passagem no autoriza, portanto, distinguir a praxis e a poisis reservando primeira a imanncia da finalidade atividade; ao contrrio, fornece uma indicao importante sobre o fato de que a exigncia do ethismos constitui uma marca distintiva da educao para a virtude tica, e que esta marca se conserva, por assim dizer, depois, no curso da vida virtuosa, como se esta devesse consistir em uma perptua auto-formao. A segunda passagem que eu gostaria de examinar, EN VI ii 1139b1-4, pertence a um contexto em que se indica que a dianoia no motriz por si mesma ( o desejo que o ), mas pode-se dizer que ela o enquanto prtica. Aristteles sublinha que o mesmo ocorre quando a dianoia se aplica poisis, mas introduz uma nuance quanto maneira como ela motriz nesse caso particular. Antes, lembremos que o conjunto da passagem estabelece que o que causa do movimento (seja da ao, seja da produo) a prohairesis, a qual deve ser compreendida como a confluncia de duas faculdades, uma pertinente parte irracional da alma (no

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obstante ser esta a parte susceptvel de ser dirigida pelo logos, quer dizer a orexis), outra parte racional (mas sob o aspecto de que a dianoia se refere quilo sobre o que se pode deliberar, o que a torna prtica ou poitica); de tal forma que se pode dizer, de forma equivalente, que a prohairesis um nous (intelecto) desejante ou um desejo que raciocina (1139b5-6). interessante notar que a prohairesis dada (a32) como princpio do movimento, mas no como princpio em vista de que (neka o) ele ocorre, mas de onde ele parte (qen). Isso permite visivelmente referir acima ao desejo e ao logos em vista de alguma coisa (i.e. a deliberao prtica) o 32 papel de elementos definidores da causa final . Dir-se-, talvez, que, como a prohairesis a confluncia desses dois fatores, no se deveria hesitar em qualific-la de causa final. Porm, manifestamente, Aristteles quer conferirlhe uma condio especial, mostrando que ela , apesar disso, um ato parte: com efeito, pode-se dizer que, em comparao com a dianoia deliberativa (a qual funciona como uma investigao), ela marca o momento da suspenso do discurso interior e que ela a concluso do silogismo prtico (enquanto a orexis e o nous fornecem as premissas), que, como se sabe, sempre se confunde com o prprio movimento. Quando ento se diz que a prohairesis pode ser causa (como pode s-lo a tendncia, o pathos, ou a natureza), preciso ento ter bem claro que, estritamente falando, ela causa motriz , mais precisamente ponto inicial do movimento. ( evidentemente possvel tom-la tambm lato sensu, i.e., como representante do desejo e da dianoia; nesse caso, ela participa da causalidade final, que reside nos correlatos do desejo e do pensamento). Explicado isso, ento, Aristteles acrescenta que a dianoia tambm princpio no caso da produo, e isso com a mesma preciso com que ela foi referida possibilidade de s-lo no caso da ao, quer dizer como prtica (e foi visto que a dianoia praktik , diferena da prohairesis, causa final). A explicao dada
(32) Para ser bem exato, seria preciso dizer que a orexis , a seu turno, causa motriz da prohairesis, mas que seu correlato (o objeto desejado) que causa final; por metonmia, pode-se contentar-se em dizer que o desejo ele prprio causa final, ou melhor, que nele (i.e., no objeto desejado a que visa) que reside a causa final.

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comporta algumas obscuridades 33. preciso admitir que o incio do texto declara que a dianoia prtica comanda tambm a dianoia poitica (no se diz rcei poisewj, mas tj politikj, cujo nico substantivo plausvel dianoia), apresentando a seguir, como sua justificao, a afirmao de que todo agente que produz o faz em vista de alguma coisa (o que explica que deva haver a uma causa final da produo e no apenas uma causa motriz, a qual o prprio agente, ou sua arte), mas que o produto (t poihtn) no ele mesmo causa final, falando em sentido absoluto: ele o apenas relativamente a algo e relativamente a algum34. Quando enfim se acrescenta que o praktn o fim (no sentido absoluto), no creio que seja simplesmente para contrastar o que se passa no caso da praxis com o que se passa na poisis, mas sim para frisar o fato de que o produto est envolvido em uma determinao final que faz dele um aspecto relativo de um praktn ; e, ento, o fim da passagem indica que o bom lado da ao o fim no sentido absoluto pelo qual o produto realizado; esta eupraxia, pode ser ou uma qualificao explicitamente moral (como se eu construsse a casa para realizar um ato de
(33) ath gr ka tj poihtikj rcei: neka gr tou poie pj poin, ka o tloj plj (ll prj ti ka tinj) to poihtn, ll t praktn gr epraxa tloj, d' rexij totou . Com Greenwood, Joachim et Gauthier-Jolif, e contra a opinio de Burnet, eu considero poihtn no sentido de atividade a ser realizada, tambm compreendido o produto da resultante, e no no sentido em que o resultado seria excludo da considerao. Traduo: este [o pensamento prtico] rege, com efeito, tambm o <pensamento> produtor; todo agente produtor produz, com efeito, em vista de algo; ora, o que fim no sentido absoluto no o produto (ele o relativamente a algo e para um aspecto do agente), mas a coisa a fazer; pois o sucesso o fim, e disso que h desejo. (34) prj ti visa limitao do ponto de vista segundo o qual o produto fim, por exemplo a casa fim da atividade do arquiteto, mas ela no o seno em relao aplicao da arte de construir, por assim dizer considerada como uma performance tcnica; ela tem um fim para alm dela mesma, que seja a habitao (para quem assim utiliz-la), seja uma certa qualificao para o agente: por exemplo, ganhar dinheiro ou ganhar um prmio ou ainda um ato de amizade. O genitivo ka tinj, que muitos tomam como marcando o pertencimento do produto a um fim para alm dele mesmo, me parece antes insistir sobre a limitao do aspecto do agente segundo o qual o produto o fim para ele ( como arquiteto, no como amigo, p.ex.).

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philia), ou uma qualificao que no o seno indiretamente (assim, se eu construo a casa por um certo preo, o qual, por ser um bem exterior, contribui para tornar minha vida feliz), mas sempre suposto haver uma. A ltima afirmao e deste fim h a orexis (ou: a orexis , a seu turno, causa) permite preencher o que nos parecia uma eventual lacuna na anlise da atividade de produo: ns nos perguntamos se havia algo que correspondesse ao que , para a praxis, a disposio tica (vale dizer, uma certa disposio do desejo) e cuja forma o ethismos; percebe-se aqui que, antes que uma faculdade homloga, a mesma faculdade que desempenha o papel da disposio que finaliza a atividade e, precedentemente, seu aprendizado, em razo das aptides e aspiraes do sujeito; compreende-se melhor, a partir disso, que, na passagem que examinamos anteriormente, o saber, isto : o aprendizado pelo ensino, seja dado como o que diferencia especialmente a arte da virtude. Isso sem dvida no quer dizer que a atividade de tipo poisis poder se desenvolver a partir unicamente do saber e da constatao de que tal ou tal circunstncia no contexto presente permite sua aplicao (o mdico sabendo que, em caso de queimadura, preciso aplicar tal ungento, e que est em presena de uma pessoa queimada): preciso, a fim de efetuar a atividade (o desdobramento do movimento), a interveno de um fator a mais (aquele que faz com que a concluso seja um movimento), mas esse fator ser o mesmo que aquele que provoca o incio do movimento na ao, vale dizer ainda a orexis. Esta concluso, se ela for corroborada pelo exame dos textos, ser importante para compreender por que Aristteles considera a arte como uma excelncia ou um domnio - e, na minha opinio, como aquela de uma certa hexis do logismos, - mas se esfora, entretanto, no livro VI da EN para mostrar que h uma nica virtude (ao menos superior) da faculdade deliberativa, e que ela a phronesis.

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Endereo do autor 5, rue Michal 75013 - Paris Frana

Traduo de Vivianne de Castilho Moreira Reviso de Lia Levy

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