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Cuba Cuba conquistou sua identidade e amadureceu guiada por patriotas como o poeta Jos Mart e, em 1959, tornou-se

o primeiro pas socialista das Amricas: por fora dessa opo, na ltima dcada do sculo XX, ao se esfacelar a Unio Sovitica, que lhe dava apoio, viveu em singular posio de isolamento continental. A Repblica de Cuba formada por cerca de 3.175 ilhas e ilhotas. O pas tem superfcie total de 110.922km2 e est situado ligeiramente ao sul do trpico de Cncer. A ilha de Cuba a maior do grupo e ocupa sozinha uma rea de 105.007km2, o que perfaz quase 95% da terra firme de todo o arquiplago. Sua forma alongada e orienta-se de noroeste para sudeste ao longo de cerca de 1.250km. A largura varia de 31 a 191km. Outra ilha importante a da Juventude, antes ilha de Pinos (dos Pinheiros). O estado da Flrida, nos Estados Unidos, fica a 145km de distncia. Geografia fsica Relevo. O acidente orogrfico mais notvel a Sierra Maestra, cadeia de montanhas com extenso de 250km, entre o cabo Cruz e a baa de Guantnamo, a sudeste. O pico Turquino, com 1.974m, seu ponto culminante. A suave inclinao que a ilha apresenta ao sul facilita a formao de enseadas, como as da pennsula de Zapata. Os corais litorneos formaram a nova plataforma continental sobre a qual o arquiplago se sustenta. Foi submetida a sucessivos movimentos de elevao e rebaixamento. Caso o mar baixasse algumas dezenas de metros, quase todas as ilhas do arquiplago estariam unidas, j que so pores emersas da mesma plataforma. So numerosos os portos naturais. Clima. Situada em regio tropical e influenciada pelo centro de altas presses do Atlntico norte, Cuba compreende duas zonas climticas distintas: a plancie seca e a rea exposta aos ciclones. O clima dominante na maior parte do arquiplago registra temperaturas que oscilam entre 22,5o C em janeiro e 27,8o C em agosto. O ndice pluviomtrico de aproximadamente 1.380mm, adequado para as extensas plantaes de cana-de-acar, caf e fumo, que cobrem grande parte do solo cultivado. A estao chuvosa se estende de maio a novembro, quando tambm ocorrem violentos furaces. Hidrografia. O relevo da ilha determina duas vertentes fluviais de caractersticas muito diferentes, embora todos os rios sejam curtos e de pouco volume. Entre mais de 500 cursos de gua, pouco menos da metade fluem do norte. O rio mais importante o Cauto, que desemboca no sul, depois de percorrer 250km, dos quais oitenta so navegveis. Os lagos so pequenos e alguns tm gua doce, outros salgada. O maior deles a lagoa de Leite, ligada ao mar por meio de trs canais naturais. Sua colorao se deve aos depsitos de carbonato de clcio acumulados no fundo e removidos pelas correntes marinhas. Flora e fauna. A vida vegetal est representada por mais de oito mil espcies, das quais umas seis mil so plantas superiores. Muitas delas so nativas do arquiplago. Grande parte da vegetao original foi substituda pelas plantaes de cana-de-acar, caf e arroz. O pinho, o mogno e o bano, exportados em grandes quantidades, so de boa qualidade. A vida animal particularmente rica e variada no que diz respeito aos invertebrados, com mais de sete mil espcies diferentes de insetos e quatro mil de moluscos terrestres e marinhos. As esponjas so a base de uma prspera indstria, assim como a piscicultura, com dezenas de espcies de peixes de considervel valor comercial. Entre os rpteis, destacam-se as tartarugas e os iguanas, assim como duas espcies diferentes de crocodilos quase extintas, mas protegidas. Populao

Tipos raciais e lngua. Durante mais de quatro sculos Cuba foi base de grupos tnicos de diferentes procedncias. Os descendentes de espanhis e de negros africanos so os grupos raciais predominantes, mas tambm h chineses, judeus europeus e libaneses, entre outros. Os habitantes pr-colombianos procediam do continente sul-americano, sendo os cibonis um dos grupos tnicos mais antigos. Estima-se que pouco antes da chegada de Cristvo Colombo, os tanos, procedentes da pennsula venezuelana de Paria, se estabeleceram no somente em Cuba, mas tambm no resto das Antilhas e nas Bahamas, desenvolvendo uma agricultura primitiva. Este ltimo povo, pertencente ao grupo aruaque, constitua por si s entre setenta e oitenta por cento da populao no incio do sculo XVI. Ao reduzir-se, a populao indgena logo foi substituda por negros africanos, empregados principalmente nos grandes canaviais. Na maior parte, procediam do Senegal e da costa da Guin, podendo detectar-se em suas origens tnicas a presena de elementos da cultura ioruba e banto. Muito depois da abolio da escravatura, entre 1919 e 1926, cerca de 250.000 trabalhadores negros provenientes do Haiti e da Jamaica foram contratados para trabalhar nas plantaes de acar e, em sua maioria, estabeleceram-se definitivamente na ilha. Sua influncia cultural, especialmente na msica e na dana, tornou-se determinante. A exemplo do Brasil e de outras partes da Amrica Latina, em Cuba ocorreu intensa miscigenao racial, de modo que h vrios sculos a populao mestia, em maior ou menor grau, passou a ser mais numerosa que todas as raas, exceo da branca. Todavia, com a diminuio das taxas de mortalidade da populao total e a reduo da natalidade dos brancos, esta diferena reduziu-se significativamente. A populao europia, representada principalmente pelos imigrantes espanhis, chegou a constituir trs quartos do total. Sua influncia nos usos e costumes, assim como na evoluo poltica e econmica da sociedade, caracteriza a histria cubana, seu folclore e suas tradies culturais. O componente asitico est presente em aprecivel proporo, sobretudo devido imigrao de trabalhadores chineses entre 1853 e 1874 e, mais tarde, na dcada de 1920. A grande maioria era composta de homens oriundos da regio de Canto. O espanhol o idioma oficial de Cuba e no h dialetos locais diferenciveis. Algumas palavras indgenas, como hamaca (rede de dormir) e muitas outras, enriqueceram o espanhol local, assim como o suave acento e entonao usados pelos cubanos. Estrutura demogrfica. Na segunda metade do sculo XX, a populao registrou mais de dois por cento de crescimento vegetativo anual, principalmente devido ao rpido decrscimo das taxas de mortalidade e ao elevado ndice de natalidade, sobretudo nos extratos sociais inferiores. Desde 1960, porm, mais de um milho de pessoas abandonaram o pas por motivos polticos. A evoluo demogrfica posterior tendeu a compensar os desequilbrios regionais, sendo maior o crescimento nas provncias escassamente povoadas que nas grandes cidades. Alm da capital, Havana, outras cidades importantes so Santiago de Cuba, Camagey e Holgun, nas provncias homnimas; Santa Clara, capital da provncia de Villa Clara; Guantnamo, Cienfuegos e Matanzas, nas provncias de mesmo nome; Bayamo, capital de Granma; e Vitoria de Las Tunas. Economia Desde a revoluo de 1959 a economia cubana sofreu profundas reestruturaes, que afetaram mais fortemente a distribuio de renda do que a produo. Todas as atividades econmicas realizadas no pas so planificadas pelo Partido Comunista de Cuba. Quase todas as empresas so pblicas, exceto pequenas propriedades agrcolas. A instituio econmica mais importante a Junta Central de Planejamento, cujo responsvel mximo o ministro da Economia.

Agricultura. O solo cubano muito frtil. Cultivado corretamente, permite obter duas ou mais colheitas anuais de diversos produtos. O regime de chuvas muito varivel. A construo de grandes barragens, no entanto, promovida intensamente a partir da dcada de 1960, diminuiu a importncia das variaes sazonais. As guas subterrneas constituem tambm importante recurso para a agricultura e a indstria. A importao de tratores e outros implementos agrcolas permitiu melhorar a produo. O principal produto agrcola de Cuba o acar, de que fabricava, na segunda metade do sculo XX, aproximadamente oito milhes de toneladas anuais. A exportao de acar, junto com a de arroz, fumo, caf, ctricos etc., busca compensar a necessidade de importao de grandes quantidades de laticnios, algodo etc., em que o pas deficitrio. Energia e minrios. Cuba no produz petrleo em quantidade satisfatria para o consumo. No entanto, do ponto de vista do comrcio exterior pde ser considerada durante algum tempo um pas exportador de petrleo, devido ajuda econmica que recebia da extinta Unio Sovitica, principalmente em forma de petrleo, parte do qual repassava ao mercado internacional. Os recursos minerais prprios da ilha so o nquel, o cromo, a magnetita (minrio de ferro), o mangans e o cobre. Indstria e comrcio. O processamento, muitas vezes artesanal, dos diversos produtos cultivados na ilha, sobretudo a cana-de-acar e o fumo, constitui a principal atividade fabril. O estado realizou fortes investimentos na indstria pesada, em fbricas de cimento, centrais eltricas e maquinaria agrcola. Durante a primeira metade do sculo XX, quase trs quartos das importaes cubanas procediam dos Estados Unidos. Dois anos depois da revoluo, em 1961, esse comrcio caiu para quatro por cento, desaparecendo por completo sob o bloqueio comercial imposto pelo governo americano. Transportes. Desde meados do sculo XIX, a frota mercante cubana se multiplicou mais de vinte vezes, ao ritmo dos intercmbios comerciais do pas. As autoridades se esforaram para que pelo menos a metade das mercadorias que entram e saem dos portos nacionais fossem transportadas em barcos de bandeira cubana. A primeira estrada de ferro cubana, inaugurada em 1837, unia as cidades de Havana e Bejucal, sendo a primeira das Amricas fora dos Estados Unidos. Na dcada de 1980 havia mais de 12.000km de vias frreas, mais da metade destinados ligao das plantaes de cana com as fbricas de acar. A partir de 1960, foi sensivelmente incrementado o transporte rodovirio. Na dcada anterior, o nmero de automveis importados era muito maior que o de caminhes e nibus, tendncia que se inverteu nos vinte anos seguintes, para adequar-se s metas do desenvolvimento. A principal rodovia atravessa a ilha em quase toda sua extenso. O transporte areo est a cargo da Empresa Consolidada Cubana de Aviao, responsvel pelos vos entre diferentes cidades da ilha e pela ligao de Havana com diversas cidades europias, americanas e africanas. A rota Moscou-Havana, coberta pela empresa russa Aeroflot, o vo regular sem escalas mais longo do mundo. Histria Antes do descobrimento da Amrica por Cristvo Colombo, em 1492, os cibonis e os guanahatabeys habitavam o oeste de Cuba, enquanto que os tanos ocupavam o restante, incluindo-se algumas outras ilhas do arquiplago. Regime colonial. Cuba foi avistada por Colombo em sua primeira viagem, em 27 de outubro de 1492. Depois de batiz-la com o nome de Juana, adotou a verso castelhana dos topnimos indgenas Coaba ou Cubanacn, que designavam respectivamente a ilha e uma aldeia no interior. Em 1511, Diego Velzquez fundou o primeiro assentamento em Baracoa, com cerca de 300 espanhis.

Nas primeiras dcadas de colonizao, a explorao de ouro se revelou pouco rentvel e contribuiu para que se dizimasse a populao indgena, obrigada a trabalhar nas minas. Logo a ilha se converteu em ponto de escala e aprovisionamento das numerosas expedies que os espanhis realizaram Flrida, pennsula de Yucatn e costa do golfo do Mxico, em busca de metais preciosos. As principais dificuldades que os colonos espanhis tiveram de enfrentar foram as epidemias, os furaces e os ataques de piratas e navegadores de outros pases europeus, que tratavam de estabelecer seus prprios assentamentos na ilha, com a inteno de obter portos livres para seu comrcio. A frota espanhola fazia a ligao de quase toda a Amrica hispnica com a metrpole atravs de Cuba, o que aumentou a importncia comercial e estratgica da ilha. Ao longo do sculo XVIII intensificou-se o desenvolvimento agrcola, que dependeu cada vez mais de plantaes de cana-de-acar e dos escravos africanos. Cuba foi um dos poucos territrios hispnicos da Amrica que permaneceram fiis metrpole depois da invaso francesa da pennsula ibrica. Em 1821 surgiu um movimento de independncia, mas seus mentores, entre os quais o poeta Jos Maria de Heredia, foram presos e punidos. Na segunda metade do sculo XIX, a indstria aucareira cubana converteu-se na mais moderna do mundo e chegou a responder por mais de um tero da produo mundial. No entanto, a enorme extenso das plantaes de cana levou ao desflorestamento de grande parte da ilha. Independncia. A prosperidade agrcola de Cuba atraiu o interesse dos Estados Unidos (especialmente dos estados escravistas do sul), que chegaram a realizar vrias propostas econmicas ao governo espanhol para que cedesse sua soberania sobre a ilha. Em 10 de outubro de 1868, eclodiu a primeira guerra de independncia cubana, com o "grito de Yara", protagonizado por Carlos Manuel de Cspedes. A guerra, chamada dos dez anos, concentrou-se na regio oriental, onde as crueldades do exrcito espanhol provocaram o apoio da populao aos insurretos. Cspedes foi o primeiro presidente da "repblica em armas", cujos representantes redigiram uma constituio e receberam o reconhecimento de vrios governos latino-americanos. A superioridade das foras espanholas e a promessa de reformas por parte do general Arsenio Martnez Campos debilitaram o movimento e, em fevereiro de 1878, a guerra acabou com um acordo de paz. Muitos cubanos, entre os quais o lder nacionalista Antonio Maceo, se negaram a aceitar as condies oferecidas e continuaram a luta. Vrias organizaes polticas e ativistas no exlio, coordenadas pelo poeta Jos Mart, chamado pelos cubanos "o apstolo", organizavam a propaganda contra o domnio espanhol, dirigindo-se tanto populao nativa como s potncias estrangeiras. A guerra recomeou em 24 de fevereiro de 1895, com o "grito de Baire" e estendeu-se rapidamente por toda a ilha. Morreram muitos civis, povoados e cidades foram destrudos. Sob o pretexto de inexplicvel exploso no encouraado americano Maine, atracado no porto de Havana, em 25 de abril de 1898 os Estados Unidos declararam guerra Espanha. A armada americana obteve rpida vitria e o governo espanhol foi obrigado a firmar um protocolo de paz em Washington, em agosto do mesmo ano. Pelo Tratado de Paris, firmado em 10 de dezembro, a Espanha cedeu aos Estados Unidos os territrios de Cuba, Porto Rico, Guam e as Filipinas. A ocupao americana de Cuba se prolongou desde o primeiro dia de janeiro de 1899 at 20 de maio de 1902, perodo em que os governadores gerais John Brooke e Leonard Wood tentaram adaptar a ilha s polticas econmica e cultural que ento prevaleciam nos Estados Unidos. Em 1901 foi promulgada uma constituio a que os americanos agregaram a chamada emenda Platt, pela qual se reservavam o direito de intervir na ilha em determinadas circunstncias e de supervisionar seus tratados

internacionais, assim como sua poltica econmica e de assuntos internos. Alm disso, a nova Repblica de Cuba cedeu aos Estados Unidos as bases navais de Baa Funda (devolvida em 1913) e Guantnamo. Primeira dcada da Repblica de Cuba. A administrao republicana comeou em 20 de maio de 1902, com o governo de Toms Estrada Palma, primeiro presidente de Cuba independente, notvel por sua honradez e seu interesse pela educao pblica. Sua inteno de permanecer no poder depois das eleies de 1906 deu lugar segunda ocupao da ilha pelos americanos, em 29 de setembro desse ano. No final do governo corrupto do general Jos Miguel Gmez (1909-1912), as tropas governamentais sufocaram manifestaes e protestos na parte oriental da ilha, quando morreram mais de trs mil pessoas. Seguiram-se os governos de Mario Garca Menocal (1913-1921), Alfredo Zayas (19211925) e Gerardo Machado (1925-1933), que no segundo mandato se tornou ditador. Seu sucessor, Carlos Manuel de Cspedes y Quesada, foi derrubado pelo golpe militar (4 de setembro de 1933) liderado pelo sargento Fulgencio Batista e pelo professor Ramn Grau San Martn. Em 1934, Grau se viu obrigado a renunciar e se sucederam vrios governos provisrios em que Batista manteve o poder de fato, assumindo a presidncia constitucional de 1940 a 1944. Seguiram-se dois perodos de governo democrtico, com Grau San Martn (1944-1948) e Carlos Pro Socarrs (1948-1952), que sofreu novo golpe militar encabeado por Batista (1952): este, em regime de crescente corrupo e violncia, manteve-se no poder at 1958. A revoluo. A quartelada de 1952 fora bem recebida pelo governo americano, que viu em Fulgencio Batista um instrumento mais malevel que os polticos anteriores, de tendncia nacionalista. Batista tratou de consolidar seu regime mediante manobras que lhe deram aparncia de legalidade. Ainda assim, seu regime ganhou cada vez mais opositores e manifestaram-se diversos movimentos revolucionrios, mesmo dentro das foras armadas. A contestao era especialmente forte entre os universitrios, os profissionais liberais e as classes mdias. Finalmente, o jovem advogado Fidel Castro, que tentara sem xito tomar o quartel de Moncada, em Santiago de Cuba (1953), logrou estabelecer um ncleo guerrilheiro em Sierra Maestra (1956) e clulas ativistas nas cidades que, junto com outros movimentos, provocaram a queda do regime de Batista em 31 de dezembro de 1958. Em 1 de janeiro de 1959, Fidel Castro assumiu o controle da ilha. Os projetos de seu Movimento 26 de Julho estavam pouco definidos e, embora j contassem com grande apoio no pas, s em 1961 as organizaes revolucionrias se fundiram no Partido Unido da Revoluo Socialista, que em 1965 passou a denominar-se Partido Comunista de Cuba. Durante esses anos, a organizao do estado se configurou segundo o modelo sovitico, o que representou a implantao do primeiro regime socialista das Amricas. Depois de um primeiro perodo preparatrio, o objetivo definido do regime foi a abolio do capitalismo, compreendendo a eliminao dos inimigos, civis ou militares, que permanecessem fiis a postulados ou instituies anteriores revoluo e a sabotassem ou combatessem: julgados sumariamente por tribunais populares, muitos desses adversrios do novo governo foram condenados ao paredn, isto , executados por fuzilamento. A nacionalizao dos investimentos e propriedades estrangeiros, que no caso dos Estados Unidos elevaram-se a centenas de milhes de dlares, provocou uma srie de medidas por parte do governo americano, como o apoio tentativa de invaso de abril de 1961 na baa dos Porcos, o bloqueio comercial e o fomento de diversas conspiraes para derrotar os revolucionrios.

Em dezembro de 1961 Fidel Castro proclamou suas convices marxistas-leninistas, reafirmando o carter socialista da revoluo cubana. A partir de ento firmaram-se numerosos acordos de cooperao entre Cuba e a Unio Sovitica, que se comprometeu a adquirir um milho de toneladas de acar por ano durante pelo menos cinco anos, bem como a proporcionar um crdito equivalente a cem milhes de dlares em condies extremamente favorveis. A escalada da tenso entre os Estados Unidos e Cuba foi antes de tudo comercial, com o boicote aos produtos cubanos e a proibio de exportaes, exceo de alguns medicamentos. O rompimento das relaes diplomticas efetuara-se em janeiro de 1961, por iniciativa do presidente Eisenhower. Em 1962, a Unio Sovitica comeou a instalar em solo cubano msseis nucleares de mdio alcance. Apesar do sigilo com que se procedeu operao, os Estados Unidos a descobriram. O presidente Kennedy ordenou o bloqueio naval da ilha e a adoo de um plano de invaso que seria automaticamente levado a cabo se Cuba recebesse alguma outra ajuda militar sovitica. A Unio Sovitica decidiu retirar os msseis e interromper a construo de seus silos em troca de uma promessa do presidente americano de que a ilha no seria invadida. As presses do governo americano contra o regime de Fidel Castro em todos os foros internacionais conseguiram, em janeiro de 1962, que o pas fosse expulso da Organizao dos Estados Americanos (OEA), sob a alegao de incompatibilidade entre sua orientao socialista e os objetivos da entidade. Posteriormente, devido ao apoio explcito que os cubanos proporcionavam a grupos empenhados em fazer triunfar a revoluo socialista em diversos pases latino-americanos, a maior parte destes tambm rompeu com Cuba. Tanto na conferncia tricontinental dos povos da sia, frica e Amrica Latina, de 1966, como na de solidariedade latino-americana de 1967, ambas celebradas em Havana, os partidos comunistas latino-americanos, a exemplo do sovitico e dos pases do leste europeu, mostraram-se contrrios s teses defendidas por Fidel Castro, em que admitia a legitimidade do uso da violncia com fins revolucionrios. Em outubro de 1967 morreu na Bolvia Ernesto Che Guevara, um dos maiores colaboradores de Fidel Castro e figura legendria da militncia marxista. Em 1973 Cuba se viu obrigada a renegociar a enorme dvida contrada com a Unio Sovitica, que se comprometera a adquirir oitenta por cento da produo cubana de acar e a subsidiar petrleo, ao e outros recursos estratgicos. Em 1975 foi suspenso o veto da OEA, o que ampliou as possibilidades de projeo diplomtica do pas. Em 1979, Castro visitou o Mxico -- que jamais rompera relaes formais com Cuba -- e em 1980 o presidente mexicano Jos Lpez Portillo foi recebido em Havana. Pela constituio promulgada em 1976, Fidel Castro convertera-se em presidente do Conselho de Estado, cargo equivalente ao de chefe de estado, que acumulava com os de comandante-em-chefe das foras armadas, primeiro-ministro e secretrio-geral do Partido Comunista de Cuba. Em 1980, Castro autorizou o xodo de aproximadamente 125.000 cubanos, que foram recebidos pelos Estados Unidos. Nos dez anos seguintes, estimava-se que o governo de Cuba mantinha algumas dezenas de milhares de assessores militares em pases como a Etipia e Angola. Com os pases latinoamericanos, Cuba teve uma exitosa poltica de aproximao, especialmente com o Brasil, Argentina, Peru e Uruguai. Depois da dissoluo da Unio Sovitica, em 1990, e o fim do bloco socialista, o isolamento cubano se acentuou e suas importaes e exportaes caram drasticamente. Internamente o pas tambm se ressentiu da perda do apoio internacional. Alimentos, combustvel e outros bens de consumo essenciais escasseavam, provocando descontentamento na populao. Em 1994, com a persistncia do embargo americano apesar da resoluo aprovada no ano anterior pela

Assemblia Geral das Naes Unidas, que exortava os Estados Unidos a suspenderem o boicote, a situao interna de Cuba tornou-se calamitosa. Milhares de cubanos passaram a abandonar a ilha em embarcaes precrias, com o objetivo de alcanar a costa americana da Flrida. Com a lei Burton-Helms, os Estados Unidos tentaram, em 1996, forar seus aliados europeus a participar do boicote comercial a Cuba. Sociedade Uma das primeiras medidas sociais empreendidas pelo governo revolucionrio foi a erradicao do analfabetismo. Ao longo de 1961, declarado ano da educao, mais de 700.000 cubanos aprenderam a ler e a escrever. Nos anos seguintes, o analfabetismo foi erradicado e aumentou incessantemente o nmero de estudantes universitrios, que chegou a ser trs vezes superior ao dos tempos de Fulgencio Batista. A assistncia mdica tornou-se completamente gratuita, o que fez reduzir-se significativamente o ndice de mortalidade do pas. O Ministrio da Sade passou a obrigar os mdicos a trabalhar pelo menos dois anos nas zonas rurais depois da formatura. Antes da revoluo, a terra cubana pertencia a empresas latifundirias nacionais e estrangeiras. A reforma agrria extinguiu o latifndio e instalou cooperativas e estabelecimentos agropecurios estatais. Por sua vez, a lei de reforma urbana tornou possvel a muitas famlias possurem casa prpria, pagando ao estado baixas mensalidades durante perodo de cinco a vinte anos. Corrupo, jogo e prostituio, comuns antes da revoluo, foram objeto de uma forte campanha de erradicao, acompanhada de severas medidas policiais que procuraram impedir, entre outras coisas, o desenvolvimento de um mercado negro para comerciar com muitos dos bens que escassearam sob as severas medidas de poltica econmica adotadas. Grandes investimentos pblicos eliminaram o alto ndice de desemprego e verificou-se o equilbrio entre o dinheiro em circulao e os bens disponveis, pelo que foram racionados muitos dos bens de consumo. A religio tradicionalmente predominante em Cuba a catlica, embora, especialmente entre a populao negra, se tenha difundido um sincretismo religioso semelhante ao do Brasil e de outros pases latino-americanos, com cultos a divindades africanas formalmente identificadas com santos catlicos. No princpio da dcada de 1960, a Igreja Catlica e o estado se enfrentaram abertamente: a igreja procurou impedir a completa estatizao da educao, enquanto o governo a acusava de contra-revolucionria. Muitos sacerdotes e religiosas abandonaram o pas, outros foram deportados. Desde 1965, porm, o governo e a igreja melhoraram suas relaes e cooperam estreitamente em muitos projetos, especialmente de carter social. Cultura A vida cultural cubana foi profundamente transformada, pois o governo considerou esse aspecto um dos mais importantes da revoluo. No passado, quase todas as manifestaes artsticas de qualquer ndole estavam limitadas ao que as elites realizassem em Havana. A partir da revoluo, o governo empenhou-se em difundir a cultura nas provncias, assim como em dot-la de uma personalidade nacionalista, usando-a muitas vezes como veculo de propaganda da revoluo, tanto no pas como no exterior. Literatura. O primeiro autor cubano foi Silvestre de Balboa, que escreveu Espejo de paciencia em princpios do sculo XVII. Em 1764 surgiu o primeiro jornal, Gaceta de la Habana, que exerceu grande influncia sobre a colnia e contribuiu para forjar o carter nacionalista da populao. O romantismo teve como precursor no pas Jos Mara Heredia, poeta comprometido com o movimento revolucionrio da dcada de 1820. Domingo del Monte, de origem venezuelana, alm de poeta romntico, realizou intensos estudos sobre o folclore e as tradies da ilha.

O modernismo se iniciou com Jos Mart e Julin del Casal e se desenvolveu com Dulce Mara Borrero, Juan Guerra Nez e Alfonso Hernndez-Cat. Jos Mart firmouse como figura maior da nacionalidade, tanto por sua participao poltica na independncia, como por sua obra em poesia e prosa. No sculo XX, o romancista Luis Felipe Rodrguez destacou-se primeiro pelo estilo de seus pequenos artigos e mais tarde pela complexa trama psicolgica de seus romances. Autores de grande projeo internacional foram o poeta Nicols Guilln, que incorporou ao espanhol os ritmos negros de seu Sngoro cosongo, Jos Lezama Lima, poeta e romancista muito influente nas geraes seguintes, e Alejo Carpentier, que em 1977 recebeu o Prmio Miguel de Cervantes. Depois da revoluo, toda publicao literria centralizou-se no Instituto do Livro, organizao que chegou a editar dezenas de milhes de volumes por ano. Cerca de setenta por cento desses livros so obras de consulta ou de carter tcnico e cientfico, muitas delas distribudas com fins educativos. A imprensa est nas mos do governo, sendo suas principais publicaes o Granma (nome do barco de que desembarcou Fidel Castro para chefiar a revoluo), jornal oficial do Partido Comunista de Cuba, e Juventud Rebelde, rgo oficial da Unio de Jovens Comunistas. Nas ltimas dcadas, novas geraes de escritores, em geral jovens, criaram uma literatura de qualidade e politicamente comprometida. De outro lado, tambm foi produzida uma literatura cubana no exlio, como a de Guillermo Cabrera Infante, e inclusive nas prises, como o caso do poeta Armando Valladares. Arquitetura. O primeiro estilo da poca colonial foi o hispano-mudjar (mouro da pennsula ibrica), do sculo XVII, cujos expoentes mximos so os palcios da praa das Armas, a Casa do Governo e a Intendncia, assim como as runas do convento de So Francisco de Paula, todos em Havana. A catedral de Havana corresponde ao barroco do sculo XVIII. No sculo seguinte desenvolveu-se o neoclassicismo, impulsionado pelo bispo Juan Jos Daz Espada y Landa, que tomou a polmica deciso de substituir os altares da catedral, de estilo barroco. Muitas fbricas de fumo, grandes armazns de acar, assim como teatros e outros edifcios pblicos, foram construdos segundo os cnones do neoclassicismo. As grandes construes da ltima poca colonial e incio da republicana so suntuosos palcios e bancos cujo estilo arquitetnico foi influenciado pelos movimentos europeus e sobretudo pelos americanos.