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Sentinela Sombria

CHRISTINE FEEHAN

Copyright � Set 2018

Dark Sentinel - S�rie Os C�rpatos 28

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Mais

um
Projeto

Exclusivo

das
Divas

&
Lord�s

FOREVER

Traduzido do Ingl�s e Espanhol por F�s


Tradu��o Inicial:
*Lunna e *Helena
1 � Revis�o: *Lunna
2 � Revis�o: *Bia Divas
Leitura Final e Formata��o:
*Lunna e *Divas Rosa

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Em um romance explosivo da autora do best-seller # 1 do New York Times,


Christine Feehan, uma mulher humana inflama o desejo de seu companheiro dos
C�rpatos
- e de um antigo vampiro com uma pontua��o para se estabelecer.

Depois da perda devastadora de toda a sua fam�lia, Lorraine Peters dirige-se


para a floresta em busca de paz de esp�rito e qualquer coisa para acalmar a
raiva em sua alma. Em vez disso, ela se depara com uma cena de viol�ncia
horr�vel e um homem indefeso diante de tr�s agressores.

A exist�ncia de Andor Katona foi dura, vivendo durante s�culos como um


monge nas montanhas dos C�rpatos. Incapaz de encontrar sua companheira,
ele quase sa�da sua liberta��o de um mundo incolor e insens�vel nas m�os dos
ca�adores de vampiros que o confundiram com sua presa. Isto, at� que uma
bola de f�ria rodopiante entra em cena, determinada a salv�-lo.

Em um vislumbre, em uma respira��o, Andor reconhece Lorraine como sua


companheira, mas vai demorar mais do que sua conex�o telep�tica para
convenc�-la de seu v�nculo imortal. Lorraine � uma combina��o letal de ast�cia
e coragem. Tanto � assim que ela capta a aten��o de um vampiro mestre,
algu�m que j� perdeu o que antes era insubstitu�vel para ele. Aquele que deseja
acabar, de uma vez por todas, com Andor e seus antigos companheiros
C�rpatos em uma guerra para acabar com todas as guerras . . .

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C
ontemplar a possibilidade de morrer fez Andor Katona se sentir

como um covarde. Ele nunca acreditou que ficar sentado ao ar livre,


esperando o amanhecer e fazer com que o sol o fritasse, era um ato
de nobreza. Ele�e alguns poucos outros�sempre acreditaram que
era um ato de covardia. No entanto, aqui estava ele, pensando se
devia ou n�o se dar permiss�o para morrer. O sol n�o estava perto,
mas a perda de sangue e as feridas quase fatais que sofreu lutando
contra tantos vampiros ao mesmo tempo enfraqueceram-no.
Com a perda de sangue, e v�rios ferimentos quase fatais, os
ca�adores de vampiros humanos n�o o reconheceram como um
ca�ador e atacaram enquanto ele deixava seu corpo em uma concha
vazia para que ele pudesse tentar curar aquelas feridas. Uma estaca
perto do cora��o�eles tinham errado o alvo�sua pontaria n�o tinha
sido t�o boa. Realmente n�o eram muito bons em sua miss�o
autodesignada. Eles abriram o seu peito e mais sangue havia
derramado no campo de batalha. Nunca pensou que morreria em um
pa�s longe de casa�morto por um trio de humanos desastrados�
mas morrer parecia uma boa alternativa do que continuar uma vida
de batalhas em um infinito vazio e cinzento.

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Os tr�s homens, Carter, Barnaby e Shorty, o observavam a uma


dist�ncia, lan�ando lhe olhares aterrorizados e cheios de �dio.
Estavam tentando se convencer de que tinham feito tudo certo e que
Andor estava morrendo. Claro, esperavam que ele tivesse morrido
imediatamente e agora se perguntavam por que ainda permanecia
vivo e o que deveriam fazer sobre isso. Poderia ter dito a eles que
precisariam de outra estaca e uma t�cnica de empalamento muito
melhor se quisessem que ele morresse. Realmente tinha que instruir os
outros sobre como mat�-lo? Isso era rid�culo.
Suspirando, tentou pesar os pr�s e contras da morte, dessa forma
poderia tomar uma decis�o racional. Ele viveu muito tempo.
Demasiadamente longo. Matou muitas vezes�tanto que sobrou
pouco de sua alma. Vivia com honra, mas tinha que haver um tempo
em que algu�m poderia morrer com honra. J� passava do tempo dele.
Ele sabia disso h� mais de um s�culo. Procurou em todo o mundo
por sua companheira, a mulher que segurava a outra metade de sua
alma, a luz para sua escurid�o. Ela n�o existia. Era simples assim.
Ela n�o existia.
Os homens dos C�rpatos perdiam toda a emo��o e a capacidade
de ver em cores depois de duzentos anos. Alguns perdiam mais cedo.
Eles tinham que existir atrav�s de suas pr�prias mem�rias, e depois
de tantos s�culos, at� elas desapareciam. Mantiveram suas
habilidades de batalha�aperfei�oavam-nas todas as noites�mas
com o passar do tempo, todos esses longos e intermin�veis anos, at�
as lembran�as da fam�lia e dos amigos desapareciam. Ele viveu sua
vida longe dos humanos a maior parte do tempo, trabalhando
durante a noite para mant�-los seguros.
Vampiros eram C�rpatos que haviam renunciado a sua honra
para se sentirem vivos novamente. Havia um prazer instant�neo

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quando um vampiro matava enquanto se alimentava. Sangue rico em


adrenalina poderia produzir esse prazer. Os vampiros ansiavam pelo
prazer instant�neo e aterrorizavam suas v�timas antes de mat�-los.
Andor os ca�ara em quase todos os continentes. Com o passar do
tempo, os s�culos indo e vindo, os sussurros da tenta��o de
abandonar a honra aumentavam. Por algumas centenas de anos,
esses sussurros o sustentaram, mesmo sabendo que a promessa estava
vazia. Eventualmente at� essa tenta��o foi perdida para ele. Ent�o
viveu em um mundo cinza e cheio de ... nada.
Ele havia entrado no mosteiro, nas remotas montanhas dos
C�rpatos, um lugar onde alguns poucos antigos se trancaram longe
do mundo quando foram considerados perigosos demais para ca�ar
e matar, e tamb�m por n�o acreditarem na honra de se entregar ao
amanhecer. Cada morte aumentava o perigo de se transformar e ele
vivera muito tempo, e sabia demais para ser um vampiro. Poucos
ca�adores poderiam derrot�-lo, mas ali estava ele, quase morto por
um trio de assassinos humanos incompetentes e desajeitados.
Ele e seus companheiros, antigos C�rpatos, haviam entrado no
mosteiro, assumindo a promessa de serem honrados na espera de
suas companheiras. Evidentemente, a autoexila��o em um lugar
isolado piorara a possiblidade de encontrar as mulheres que
poderiam restaurar emo��es e cores em suas vidas�mas eles j�
sabiam disso. Aceitaram a verdade, suas mulheres n�o estavam mais
no mesmo mundo que eles.
Os sussurros de seus poss�veis assassinos ficavam cada vez mais
irritantes. Muito chatos. Sua cabe�a estava nadando, tornando dif�cil
pensar. Ele ficou olhando para o c�u. Estrelas estavam a mostra, mas
elas pareciam como luzes borradas, nada mais. Sua luz era um cinza
opaco, assim como a lua. Ele olhou para o sangue que escorria de

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seu corpo, reunindo-se ao redor dele de mais de uma d�zia de


feridas�e isso sem contar com a estaca. O sangue era um cinza mais
escuro. Uma bagun�a feia. Como ele havia chegado a essa situa��o, t�o
longe de sua terra natal e do mosteiro onde se colocara, para n�o ceder a nada
que o rodeava?
Esperan�a tinha vindo para os monges, ent�o eles se
espalharam, procurando mais uma vez pelas mulheres que poderiam
salvar suas almas. Acontece que o mundo estava muito mudado e
muito vasto e eles perceberam mais uma vez que n�o se encaixavam
e havia pouca esperan�a, mas mesmo assim, atenderam ao chamado
de seu companheiro monge e o seguiram para os Estados Unidos. Os
vampiros se tornaram poderosos e os C�rpatos estavam atr�s deles
nos caminhos do novo mundo. Tinha sido um esfor�o para aprender
novos conhecimentos, quando antes sempre achara f�cil aprender
coisas novas e modernas. Isso o levou a esse momento�fazendo-o
considerar que seu tempo havia passado.
Tudo era diferente. Ele foi for�ado a viver perto dos humanos e
a esconder quem e o que era. As mulheres eram diferentes. Elas n�o
estavam mais satisfeitas em ter um homem cuidando delas. Ele n�o
tinha ideia do que fazer com uma mulher moderna. Contemplar sua
morte parecia muito mais s�bio do que tentar entender o racioc�nio
de uma mulher moderna.
Era dif�cil pensar, embora a noite fosse linda. Os humanos
continuavam conversando, sussurrando juntos, enviando olhares
ansiosos para ele. Queria que eles ficassem quietos e considerou
silencia-los para que pudesse continuar contemplando a noite, mas
estavam finalmente percebendo que talvez deveriam ter estudado
anatomia um pouco melhor antes de decidirem sobre sua profiss�o.

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Carter acabou tirando o palito mais curto 1. Os outros o enviaram


para descobrir o que deu errado. Ele estava tremendo, tremendo da
cabe�a aos p�s quando se aproximou, claramente aterrorizado com
o homem que haviam tentado matar. O suor escorria do assassino e
ele limpou-o com as costas da m�o enquanto se aproximava.
Carter estava cada vez mais perto de Andor, o fedor do
fanatismo transbordando de seus poros, suas fei��es retorcidas em
uma m�scara de �dio e determina��o. Andor ainda n�o estava
pronto para se decidir sobre a morte. Ele levantou a m�o para
empurrar o ar suficiente para mandar o homem voando para tr�s
quando uma mulher saiu da escurid�o e atacou.
A lua estava cheia, espalhando raios de luz sobre o campo de
batalha. N�o havia nenhuma evid�ncia dos vampiros que ele matou
porque os descartou apropriadamente. Ele n�o conseguiria um
minuto de paz, nem mesmo com uma estaca saindo de seu peito e
seu sangue por toda parte, n�o com sua suposta salvadora na forma
de um pequeno redemoinho de f�ria atacando seus tr�s supostos
assassinos. Teria que resgat�-la. Isso significava viver um pouco mais
de tempo. N�o gostava de que algu�m tomasse decis�es por ele.
Ela se movia com uma velocidade incr�vel, um anjo vingador,
seus longos cabelos voando, suas botas de caminhada esmagando a
rocha, a terra e a relva queimada sob seus p�s. Ela bateu em Carter
com o que parecia ser uma panela de molho, girando como um
tornado e golpeando-o novamente. Ela defendeu-se de um soco que
ele tentou dar, bloqueando-o com um bra�o: parecia um golpe bem

1 � um m�todo de sorteio. Uma pessoa junta numa das m�os v�rios canudinhos, ou algo
similar como palitos

ou pequenos gravetos. Deixando apenas as pontas deles � mostra para que cada pessoa
possa pegar um. E, quem tirar o menor
(draw the short straw), � o azarado para desempenhar a tarefa desagrad�vel que
ningu�m se voluntariou para fazer.

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treinado a maneira como ela o nocauteou no rosto com a panela. Carter


cambaleou para tr�s e depois bateu no ch�o.
Andor fechou os olhos brevemente, pensando que talvez
estivesse vendo uma ilus�o. Que mulher atacaria tr�s homens com uma
panela quando eles simplesmente matavam algu�m? Ele suspirou
novamente e pensou em quanto sangue iria perder quando se
sentasse e arrancasse � estaca. Deixaria um buraco de bom tamanho
em seu peito. Por outro lado, ele poderia deix�-la ...
� N�o se mova, �ela sussurrou, sem olhar para ele, mas uma
m�o esbelta voltou para tr�s, a palma na dire��o dele no sinal
universal para parar.
Ele ficou parado. Totalmente im�vel. Congelado. Seus pulm�es
pareciam crus, queimando por ar. N�o era poss�vel. N�o poderia ser.
Mais de mil anos. Um vazio sem fim. Seus olhos do�am tanto que ele
teve que fech�-los, uma coisa errada a se fazer quando ela estava em
perigo de ser atacada.
Os outros dois homens, que n�o tinham tido a coragem de
Carter, haviam recuado para longe na hora em que Carter foi
verificar e resolver a situa��o�em outras palavras, Carter foi tentar
matar Andor novamente�eles se achavam seguros. Aqueles homens
podiam at� n�o enfrentar o homem grande no ch�o, mas uma mulher
armada com uma panela era um assunto completamente diferente.
Eles se separaram e a circularam, se aproximando de ambos os lados
da mulher, enquanto ela estava ocupada batendo em Carter com a
panela.
� O. Que. H�. De. Errado. Com. Voc�s? �Ela estava furiosa,
enfatizando cada palavra com uma pancada de panela em Carter. �
Est�o malucos? Isso � um ser humano que voc�s est�o assassinando.

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Andor, at� instantes atr�s, estava deitado em uma po�a de seu


pr�prio sangue, contemplando a morte, cercado por um mundo
cinzento. Tudo era cinza, ou sombras dele. O ch�o. O sangue. As
�rvores. A lua acima. At� seus tr�s supostos assassinos. Ele n�o tinha
emo��o real, sentia-se separado e completamente removido do que
estava acontecendo com ele. O mundo mudou em um piscar de
olhos. Seus olhos ardiam, seus pulm�es se recusavam a obedecer a
seus comandos. Tudo t�o cru que mal conseguia compreender o que
estava acontecendo.
Cores explodiram atr�s de seus olhos. V�vidas. Brilhantes.
Terr�veis. Apesar da noite, ele podia ver o verde das �rvores e dos
arbustos. V�rios tons. Seu sangue parecia vermelho, um tom
brilhante de carmesim. Ele distinguiu as cores dos tr�s homens,
distinguiu os tons verdadeiros de azul e negro. A lua pegou a mulher
bem no centro, os raios iluminando-a.
A respira��o de Andor ficou presa na garganta. Seu cabelo era
da cor das castanhas, castanho-escuro com tons avermelhados e
dourados, fazendo a massa espessa brilhar nos raios da lua. Seus
olhos eram grandes e muito verdes e ela tinha uma boca que ele
poderia ficar eternamente olhando, quando nunca foi obcecado ou
fixado em qualquer coisa em sua muito longa exist�ncia.
As cores vividas eram desorientadoras, quando ele j� estava em
um estado enfraquecido. Seu est�mago deu um n�. Agitado. Sentiu-
se tonto. Ele precisava se sentar. Para proteg�-la. As cores passaram
por sua mente, transformando-se em um pesadelo de um caos sem
som. Ao mesmo tempo, as emo��es surgiram, sentimentos que ele
n�o conseguia assimilar com rapidez suficiente para entender ou
processar.

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Carter estava no ch�o encolhido quando Shorty alcan�ou a


mulher. Ela se virou e deu um tapa na cabe�a dele. � Voc� tem
alguma ideia de como � dif�cil para mim meditar quando voc�s est�o
assassinando algu�m? �Ela olhou para Andor por cima do ombro. �
E voc�. Deitado a�, decidindo se voc� j� teve o suficiente da vida? �
O que h� de errado com voc�s? A vida deve ser valorizada. N�o ser
jogada fora.
Shorty tentou outra vez se aproximar e dar um soco nela. Ela
bateu a m�o dele com a panela t�o forte que Andor estremeceu com
o som. Shorty uivou e recuou, olhando para ela cautelosamente.
� Eu estou em uma jornada na busca de ilumina��o pessoal e
voc�s est�o perturbando minha aura de amor. �A panela acertou
Barnaby em seu ombro com for�a suficiente para que ele se cobrisse
e virasse de lado para evitar outro golpe. Ele cometeu o erro de tentar
se aproximar dela do outro lado.
� Estou em um caminho de n�o-viol�ncia para que minha vida
possa ser um exemplo para o mundo de como seria viver em um lugar
melhor. Paz � �Ela esmagou a panela contra o lado da cabe�a de
Barnaby quando ele foi para ela novamente e ent�o chutou o lado de
seu joelho com for�a suficiente para mand�-lo para o ch�o. � Amor.
�Ela se virou para Shorty e come�ou a avan�ar sobre ele
amea�adoramente. � Abra�ar a natureza.
Shorty sorriu para ela e balan�ou a cabe�a. � Voc� � uma
maluca.
� Talvez, mas voc� � um assassino. �Ela desviou de um soco
abaixando-se e segurou seu bra�o, bloqueando-o facilmente com a
panela enquanto se aproximava e socava sua mand�bula. Forte.
Andor viu a cabe�a de Shorty se jogar para tr�s. Ela tinha um
bom soco, mas ele teria que fazer alguma coisa antes que o bando

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assassino machucasse a s�rio sua mulher. Ele for�ou seu corpo a se


mover. N�o era f�cil com uma estaca saindo de seu peito, logo abaixo
de seu cora��o. Quando ele se moveu, o sangue vazou em volta da
madeira. Doeu como o inferno e ele tinha que cortar sua capacidade
de sentir dor se quisesse realmente se mover.
� N�o. �Sua voz sibilou para ele, um comando claro. Irritada.
Ningu�m em sua vida havia usado um tom como esse nele. Ele
dava as ordens, n�o uma mulher e certamente n�o um humano.
Pior�Uma mulher humana.
� N�o se mexa. Eu vou chegar at� voc� em um minuto. �Ela
virou a cabe�a para olhar para ele por cima do ombro, e seus olhos
se arregalaram de horror. � Oh. Meu. Deus. �Sua panela de molho
abaixou e ela se virou para ele.
Ele acenou com a m�o em dire��o a Shorty, que estava vindo
atr�s dela rapidamente. Shorty trope�ou e caiu, quase a seus p�s,
chamando sua aten��o. Ela esmagou a panela sobre a cabe�a dele e
ficou um pouco furiosa, correndo para Barnaby novamente.
� Por que voc�s fariam isso com outro ser humano? �Havia
um pequeno solu�o em sua voz, como se apenas ver a crueldade da
estaca no peito de Andor a machucasse tamb�m. � Eu deveria estar
aprendendo a viver sem raiva e voc�s est�o torturando e brutalmente
assassinando outro homem. Como posso estar bem com isso? Se isso
� algum tipo de teste, eu estou falhando. Voc�s est�o me fazendo
falhar. �Ela chutou Barnaby no peito com for�a. Seu chute r�pido
para frente foi poderoso e enviou o assassino voando para tr�s at�
que ele bateu em uma �rvore e deslizou para o ch�o.
� Ele n�o � humano, �Carter gritou. � Isso � um vampiro.

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Ela parou em seus passos. � Voc�s s�o todos loucos. Ele � um


homem. �Pela primeira vez a cautela tinha rastejado para dentro.
Talvez ela finalmente tenha percebido que estava no meio do
nada com tr�s loucos que tinham tentado matar outro homem.
Andor s� observou o que ela faria depois.
� N�o existem coisas como vampiros.
Os tr�s homens se levantaram tr�mulos e depois se espalharam
ao redor dela. � N�s o vimos. Ele chamou um raio. Olhe para as
marcas de queimadura na grama, �disse Carter.
� Eles est�o certos, existem criaturas como vampiros, �disse
Andor calmamente. Ele conseguiu sentar-se o mais ereto poss�vel,
ambas as m�os apoiando a estaca. Ele estava mais fraco do que
percebeu. Talvez realmente n�o fosse sair dessa. Perdeu muito
sangue. � Eles tamb�m est�o errados. Eu n�o sou um vampiro. Sou
um ca�ador deles. Eles viram o final da luta. �N�o tinha ideia do
porqu� estava se incomodando em explicar a situa��o. Nunca
explicou a ningu�m suas a��es em sua vida.
� N�o d� ouvidos a ele, �disse Shorty. � Cubra seus ouvidos.
Vampiros podem seduzir voc�.
� Me seduzir? �Ela soou como se achasse que Shorty era
louco. Seu olhar se desviou para Andor e ela empalideceu. � Pelo
amor de Deus, deite-se agora.
Sua pele parecia linda ao luar. Olhando fixamente nos olhos
dela, Andor estendeu a m�o para agarrar a estaca grossa que se
projetava de seu peito. Seus olhos se arregalaram. Ela balan�ou a
cabe�a, largou a panela e correu na dire��o dele.
� N�o. N�o puxe isso.

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Shorty tentou agarr�-la enquanto ela passava por ele. O


pensamento de um desses homens colocando suas m�os nela trouxe
algo em Andor que ele n�o sabia que estava escondido abaixo da
superf�cie. Explodiu fora dele, um rugido de raiva pura. Ele veio com
a for�a de um vulc�o, surgindo de algum lugar profundo e
amea�ando aniquilar tudo em seu caminho.
� N�o toquem nela. �Foi um decreto. Um comando. Nada
menos.
A ordem congelou os tr�s homens. Ela passou por eles e estava
de joelhos ao lado dele, o rosto uma m�scara de preocupa��o quando
ela tocou � estaca.
� N�o se mova. �Ficou em p� novamente, tirou um celular do
jeans e come�ou a tentar freneticamente fazer com que funcionasse.
Ela continuou colocando o bra�o no ar, acenando com o celular e se
movendo de um lugar para outro.
� O que voc� est� fazendo?
� Eu preciso de apenas uma barrinha. Apenas uma. Estamos
neste vale e n�o posso conseguir servi�o para chamar o resgate. �
Ela passou por Shorty e depois parou. Congelou. Muito lentamente
virou a cabe�a para olhar para o homem. Ele n�o estava se movendo.
Ela levantou um bra�o dele, mas ele estava olhando para o outro
lado. N�o para ela. � Hum. �Ela se afastou de Shorty. � O que h�
de errado com voc�? �Olhou para os outros dois homens. Nem
sequer piscavam. Ela recuou ainda mais. � Algo est� errado com
eles. �Virou-se muito lentamente para olhar para Andor.
Ele podia sentir o medo dela. Estava come�ando a perceber que
nenhum ser humano poderia viver com uma estaca do tamanho da
que ele tinha em seu peito. Agora os homens que diziam que ele era
um vampiro n�o podiam se mover. Pareciam est�tuas esculpidas em

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pedra. Considerou deix�-los assim permanentemente, mas levantaria


quest�es no mundo humano e ele n�o poderia permitir isso. N�o
agora, quando parecia haver uma verdadeira guerra entre Vampiros
e C�rpatos. Mais do que isso, precisava de sangue se quisesse
sobreviver desta vez, e os tr�s poderiam supri-lo. Ele tinha que
sobreviver agora. N�o havia outra escolha.
� Eu preciso de sua ajuda, �disse ele calmamente.
Ela balan�ou a cabe�a, mas deu v�rios passos em dire��o a ele.
� Eu n�o sou boa para lidar com sangue. Preciso ligar para algu�m
... �Sua voz era fraca desta vez.
� N�o h� tempo. Se voc� n�o fizer como eu pedir, vou morrer e
voc� vai ter arriscado sua vida por nada. Obrigado por isso, de
qualquer maneira. �Ele se manteve muito calmo, esperando que ela
iria seguir sua lideran�a.
� Quando digo que n�o sou boa em lidar com sangue, quero
dizer que posso desmaiar.
� Eu vou lidar com o sangue. Voc� faz o que eu disser e n�s
vamos passar por isso.
Ela olhou para os tr�s homens congelados como est�tuas de
volta para ele. Seu olhar caiu para o sangue acumulado. � Voc� est�
sangrando em outros lugares al�m da regi�o da estaca.
� Eu disse a voc�, antes que eles chegassem, eu estava
envolvido em uma batalha. �Cobriu com as m�os a ferida aberta em
sua barriga, porque percebeu realmente que ela poderia desmaiar, ele
n�o tinha escolha a n�o ser se deitar. Que o sol queime 2 a sua fraqueza.
Ela estava com medo agora, ele podia ver em sua express�o e sentir
isso em sua mente. Ele estava fazendo o seu melhor para impedi-la

2 Xingamento C�rpato.
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de ler seus pensamentos. Ela era claramente telep�tica. Tinha


conhecimento de sua pondera��o em se deixar ser morto e ela n�o
saberia isso se n�o estivesse lendo-o. Mant�-la fora de sua mente
exigia esfor�o.
� Tudo bem. �Ela se moveu cautelosamente em dire��o a ele,
sua panela de molho mantida na m�o como uma arma. � Eu n�o
estou brincando quando disse que n�o me dou bem com o sangue. �
Pela primeira vez, ele pegou uma nota de vergonha. De culpa. Ele
n�o gostou. Gostava dela irritada. Gostava dela lutando. Ele gostava
dela confiante. Essa nota dissonante colocava n�s em seu est�mago
que lhe despertou o desejo de abra�a-la apertado e confort�-la.
Tamb�m foi ficando cada vez mais dif�cil de bloquear a dor em seu
peito. Ele queria agarrar a estaca e pux�-la para fora, mas precisava
dela para ter tudo pronto quando ele fizesse isso.
� Voc� precisa se preparar para cobrir minhas feridas com terra
fresca. Ela n�o pode estar queimada. Se houver marcas de
queimaduras no solo ou na grama, n�o pode ser usada. �Ele fechou
os olhos. Podia sentir as gotas de sangue que pontilhavam sua testa
e escorria pelo seu rosto. Se ela chegasse mais de perto, ela poderia
desmaiar com a vis�o do sangue e, em seguida, ele n�o teria ningu�m
para ajudar. Era tarde demais para enviar uma chamada por ajuda a
algum outro C�rpato.
� Qual � seu nome? �Pelo menos, se morresse, iria sabendo o
nome da mulher que tinha vindo para salv�-lo.
� Lorraine. Lorraine Peters. �Ele a ouviu respirar fundo. Ela
estava muito perto. � E voc� n�o vai morrer. N�s podemos fazer
isso. Voc� tem certeza sobre o solo? �Ela j� estava cavando a terra
em colocando em sua panela. � � muito insalubre.

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� Meu corpo responde ao solo. Pegue a terra. Quando tiver o


suficiente, traga-a para mim. �Queria ver o rosto dela, mas estava
com medo de que, se abrisse os olhos e olhasse para ela, fosse a
�ltima coisa que visse. Ent�o, levaria essa vis�o com ele para a
pr�xima vida, em vez de aproveitar o tempo com ela depois de
esperar por tantos s�culos.
Seu corpo se sacudiu com for�a e Andor percebeu que estava �
deriva. Ela poderia ter captado alguns dos pensamentos dele.
� Estou entrando e saindo da consci�ncia e tendo sonhos
estranhos. Eu acho que esses homens colocaram pensamentos
estranhos na minha cabe�a. �Era o melhor que ele podia fazer e
parecia funcionar. Ela estava respirando novamente. N�o
uniformemente, mais ainda n�o havia desmaiado. Tentou manter o
ar entrando e saindo dos pulm�es dela.
� Me desculpe, eu sou como um beb� quando se trata de
sangue. �Ela se ajoelhou ao lado dele. � Eu s� n�o vejo como vou
ser de ajuda para voc�. Esta estaca ... �Ela parou. Havia l�grimas
em sua voz. Ang�stia.
N�o estava preocupada com ele ser um vampiro. N�o estava
pensando nos tr�s homens de p� atr�s dela como est�tuas. Estava
pensando que era um fracasso absoluto como ser humano, porque
n�o podia olhar para o sangue que escoava em volta da estaca ou
pingava de qualquer uma das feridas que ele n�o conseguia curar.
� Traga o solo para perto de mim. Eu preciso misturar saliva
com isso. �Ele esperava que ela ficasse t�o intrigada que esqueceria
do sangue. Um senso de urg�ncia estava come�ando a se firmar.
Sabia que estava morrendo. Perdeu sangue demasiadamente.
� Um ...

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� Andor. Meu nome � Andor Katona.


� Voc� perdeu muito sangue. Precisa de uma transfus�o.
Ela ainda estava pegando pensamentos parciais, mais n�o
percebia isso. Ele tinha que ser cuidadoso, mais era imposs�vel
quando estava tentando se manter vivo. Normalmente, abriria a
terra, desligaria o corpo e tentaria permitir que o solo o curasse, mais
estava muito perto de morrer e agora sabia disso. Ansiedade tomou
conta dele. Depois de s�culos procurando-a, a encontrou, e ele estava
morrendo, cent�metro por cent�metro, ou litro por litro de sangue
perdido.
� Eu posso cuspir, �ela ofereceu.
Havia uma nota de hesita��o como se ela achasse que ele era um
lun�tico e ela estava simplesmente fazendo a vontade dele, porque
tinha certeza de que ele iria morrer. Ele estava come�ando a pensar
que ele poderia mesmo.
� Deixe que eu fa�o isso. �Ele n�o sabia se a saliva dela era
poderosa o suficiente para ajudar na cura. Sua saliva continha um
agente de cura, bem como um agente anestesiante.
Ele pegou um punhado do solo, misturou-o com a saliva e
apertou-o em uma das feridas abertas em sua barriga, onde um
vampiro tentou eviscer�-lo. Agora que ela tinha algo para fazer al�m
de desmaiar ao v�-lo coberto de sangue, ela se concentrou em ajud�-
lo a cobrir suas feridas.
Andor fechou os olhos e tentou conservar sua for�a. Como um
antigo, ele desenvolveu um tremendo poder e controle. Nunca
considerou que tr�s humanos, n�o muito brilhantes, poderiam
destru�-lo.

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� N�o. �Ela sussurrou o comando. � Diga-me o que fazer a


seguir.
� Eu preciso de sangue. Perdi muito. Cubra com solo ao redor
da estaca. Eu n�o posso tir�-la at� que eu tenha uma transfus�o.
� Eu vou te dar o meu sangue, �disse ela, com a voz tr�mula.
� Mas eu tenho medo de realmente desmaiar. Apenas me diga o que
fazer.
Ele estava morrendo de fome. Cada c�lula do seu corpo ansiava
por sangue. Seria seguro tomar o sangue dela? Ele teria que parar antes
de tomar muito dela e ele n�o sabia se ainda tinha esse tipo de
controle. Ele precisava dela. Se ela estivesse fraca, n�o poderia ajud�-
lo. Por outro lado, se ele fosse libertar um dos machos humanos de
seu estado congelado, ele precisaria ser mais forte para mant�-los sob
seu poder.
Podia sentir os seus dois dentes despontando afiados.
Alongando. Respirou fundo e manteve a cabe�a afastada da dela. �
Eu posso te ajudar com isso se voc� me deixar. Sou telep�tico
tamb�m. Voc� sabe que temos escudos, paredes em nossas mentes,
por assim dizer. Confie em mim o suficiente para me deixar tornar
mais f�cil para voc�. Eu n�o tenho muito mais tempo.
Houve um pequeno sil�ncio. Ele levantou os c�lios apenas o
suficiente para v�-la mastigando seu l�bio inferior cheio com
pequenos dentes brancos. Ela assentiu. � Sim. Mais depressa. Eu j�
estou me sentindo tonta. Estou tentando n�o olhar, mais � quase
imposs�vel. E minhas m�os est�o cobertas de ...
� Eu vou cuidar disso. �Ele pegou sua mente imediatamente.
N�o havia sentido em esperar. Ou ela abaixaria suas barreiras
mentais e ele viveria, ou ela n�o iria abaixa-las e ele n�o iria conseguir
sobreviver.

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Ele pegou a m�o dela, e apenas aquele ato enviou dor quebrando
atrav�s dele, dirigindo o ar de seus pulm�es em uma onda brutal de
agonia. Sua pele era macia, como seda. Seu polegar ro�ou seu pulso,
onde batia t�o freneticamente. Ela estava com medo dele. De dar o
sangue dela. De desmaiar e fazer papel de boba. Sua fobia de sangue
a fez se sentir tola e fraca. Ela detestava essa fraqueza e tentava
arduamente super�-lo.
Ele se for�ou a parar de l�-la e assumiu o controle total, usando
sua �ltima for�a para dominar sua mente. Teve muita sorte porque
ela mesma havia retirado seus escudos, dando-lhe confian�a quando
ele ainda n�o tinha conquistado. N�o se aprofundou em sua mente
para descobrir o porqu�. Afundou os dentes no pulso dela.
Seu sangue explodiu em sua boca como bolhas do melhor
champanhe. Nunca provara algo mais t�o delicioso. T�o perfeito.
Sabia que sempre seria obcecado, sempre desejaria o gosto dela.
Saboreou cada gota, sentindo suas c�lulas alcan�arem o alimento,
absorvendo-o, desesperado para substituir o que estava perdido.
Pela primeira vez que p�de se lembrar, Andor teve que lutar por
disciplina. Pelo controle. Ele n�o queria parar. Ele n�o queria parar
nunca mais. Estava desesperado por sangue. O sangue dela. Muito
gentilmente passou a l�ngua pelos dois furos no pulso e virou a cabe�a
para os tr�s pretensos assassinos.
Shorty veio caminhando em sua dire��o, uma polegada lenta de
cada vez. Seu corpo estremeceu e ele deu um passo em dire��o ao
C�rpato. O terror estava escrito no rosto do homem. Andor ignorou.
Ele n�o queria desperdi�ar sua for�a em acalmar o homem, afinal de
contas, ele o tentou matar com uma estaca atrav�s do peito de Andor.
No momento em que Shorty chegou at� ele e se ajoelhou
obedientemente, apresentando o pesco�o, Andor afundou os dentes

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profundamente. O sangue era bom. N�o era contaminado com �lcool


ou drogas. Pegou o quanto ousou e a seguir mandou o homem de
volta ao acampamento depois que limpou suas mem�rias. Plantou
em sua mente um encontro com animais selvagens, algo que
definitivamente o assustaria, e o deixaria inquieto o suficiente para
querer ir embora do acampamento para casa.
Trouxe Barnaby em seguida, instruindo-o a se ajoelhar ao lado
dele e agarrar a estaca com as duas m�os. Andor pegou o restante do
solo, misturou-o com a saliva, respirou fundo e disse ao humano para
remover a estaca. Nada em sua longa vida havia machucado tanto
quanto quando aquela estaca foi puxada do seu peito. Doeu muito
mais do que quando ela foi empurrada.
O sangue jorrou e ele enfiou o solo profundamente no buraco,
rangendo os dentes, moendo-os juntos para evitar golpear o homem
indefeso. Mais sangue derramado ao redor da ferida, encharcando a
terra. Ele n�o conseguia respirar por um momento. Ou pensar.
Apenas ficou l�, ofegando, olhando para o rosto bonito de Lorraine,
dizendo a si mesmo que ela valia tudo que ele tinha suportado,
incluindo isso.
Seus votos para ela foram esculpidos em suas costas�tatuados
ali no velho m�todo primitivo, a tinta feita pelos monges no mosteiro.
Eles tiveram que cicatrizar a pele deliberadamente com cada
cutucada de uma s�rie de agulhas. Ele tinha os votos em C�rpato
descendo pelas costas. Ele queria dizer cada palavra para ela agora.

Olen kuntank�rt w�keva.


Olen w�keva pita Belso kulymet.
Olen w�keva�f�l�rt ku vigy�zak.
H�ngem�rt.

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Ele tinha outras tatuagens, mais nenhuma significava tanto para


ele. O c�digo que ele vivia estava marcado para sempre em suas
costas. Ele era C�rpato e demorou muito para deixar uma cicatriz.
Ele havia sofrido para colocar essas palavras em sua pele, mas elas
precisavam estar l�por ela. O c�digo era simples.
Permanecer forte para o nosso povo.
Permanecer forte para manter o dem�nio trancado.
Permanecer forte�por ela.
Somente ela.
Essas duas �ltimas palavras de seu c�digo�seu voto�diziam
tudo. Cada ferida que ele sofreu em batalha, toda vez que teve que
matar um velho amigo ou parente, toda noite que se levantou e
suportou o vazio cinzento, era por ela. Agora ele sabia o nome dela.
Lorraine. Amava o som do seu nome. Ele amava o olhar dela e sua
coragem. Ela tinha coragem, mesmo que precisasse temperar um
pouco com sabedoria.
Enquanto tomava o sangue de Barnaby, pensou no mosteiro e
naqueles longos e intermin�veis anos sem esperan�a. Passavam
noites praticando suas habilidades de batalha e, em seguida,
trabalhando em suas t�cnicas de tatuagem. Todos os que residiam no
mosteiro haviam se tornado irm�os�embora soubessem que
poderiam ter de matar um ao outro. A diferen�a era que seria uma
maneira honrosa de morrer.
Ele enviou Barnaby em seu caminho para o acampamento com
a mesma lembran�a dos animais selvagens chegando muito perto de
onde eles estavam acampados. Plantou uma mem�ria de todos eles
correndo em dire��es diferentes e, em seguida, um por um, fazendo
o seu caminho de volta ao acampamento com a ideia de desmont�-

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lo e irem para suas casas. Eles n�o iriam mais ca�ar e matar
vampiros, nem acreditar neles.
Agora que estava um pouco mais forte, ele mandou Carter,
aquele que tinha realmente enfiado � estaca em seu peito, a cavar o
solo. Andor sabia que ele n�o podia se mexer. Ele era muito pesado
para Lorraine ajuda-lo a sair do sol. Tinha que entrar no ch�o, e
Lorraine tinha que montar sua barraca sobre ele.
Carter n�o conseguia cavar muito fundo sem ferramentas. Ele
usou a panela de molho de Lorraine. Cavou ao lado de Andor para
que o C�rpato pudesse rolar seu corpo o suficiente e deslizar para a
depress�o rasa. N�o tinha mais de trinta cent�metros de
profundidade, mais era longo e largo o suficiente para o corpo dele,
n�o era um homem pequeno. Melhor do que nada, teria que bastar.
For�ou Carter a ajud�-lo e depois tomou seu sangue antes de
mand�-lo embora com as mesmas mem�rias que Barnaby e Shorty.
Foi o melhor que ele p�de fazer. Apenas aquele pequeno movimento
em entrar na terra fez com que ele vazasse mais sangue. Ele precisava
de tempo para deixar o solo rejuvenesc�-lo o suficiente, dessa forma
teria for�as para come�ar a fechar suas feridas e curar. C�rpatos t�o
velhos quanto ele eram incrivelmente fortes. Ele poderia superar isso,
s� precisava de um pouco de sorte ao seu lado e de Lorraine.
Liberou a mente dela e ela piscou para ele, ainda ajoelhada, mas
agora ele estava a cerca de trinta cent�metros dela, dentro da cova.
Deveria ter feito Carter cavar mais fundo, mais n�o podia perder
mais tempo. Ele tentou sorrir, procurando dar-lhe seguran�a, mais s�
de olhar para ela do�a tanto quanto o buraco em seu peito.
Ao redor de Lorraine, as cores pareciam ainda mais vivas. Seu
cabelo, com a lua brilhando sobre ele, era uma bela mistura de tons.

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Sua pele estava quase transl�cida e muito p�lida. Ele sabia que o
motivo da sua palidez era porque tomou o sangue dela.
� Voc� est� se sentindo bem?
Ela piscou v�rias vezes, chamando a aten��o dele para o
movimento dos longos e grossos c�lios. � Onde est� a estaca? Como
voc� conseguiu tir�-la? �De joelhos, ela se aproximou dele e soltou
um pequeno suspiro feminino quando viu o buraco em seu peito
cheio de terra. N�o era um pequeno buraco. N�o era um pequeno
ferimento. Sua rea��o tocou em algum lugar profundo dentro dele.
� Eu n�o queria que voc� tivesse que lidar com isso. Preciso da
sua ajuda. Estou fraco. Muito fraco.
Ela olhou para al�m dele e ent�o se virou rapidamente,
claramente procurando pelos tr�s homens.
� Eles foram embora. Correram.
� Covardes, mais fico feliz que eles tenham partido. Ainda
assim, me deixaria mais tranquila v�-los onde est�o porque agora eu
tenho que me preocupar que possam voltar e tentar nos matar.
� Eles correram para longe daqui e eu plantei uma sugest�o nas
suas mentes, uma que, se for preciso, significa que n�o v�o nem
lembrar de n�s.
� Voc� � um telepata extremamente forte, �disse ela. � E n�o
posso acreditar que voc� ainda esteja vivo, mais precisamos pedir
ajuda. Pedir um helic�ptero para tirar voc� daqui. Eu vou ter que
caminhar at� o topo da montanha e ver se posso conseguir o servi�o
de celular.
Ele balan�ou sua cabe�a. � Voc� est� acampando em uma
barraca?

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� Claro. �Seus dedos ro�aram a barba em seu rosto. Ela


franziu o cenho enquanto esfregava algo no queixo dele, determinada
a remov�-lo. Ele tinha certeza de que era uma mancha de sangue.
Seu olhar evitou cuidadosamente qualquer outra parte do corpo onde
as feridas haviam sangrado, deixando manchas vermelhas e �midas
para tr�s.
� Quanto tempo voc� levar� para desfazer seu acampamento e
trazer tudo para aqui?
Ela franziu a testa para ele. � N�o muito tempo. Sou experiente
e r�pida, acampo muitas vezes, mais falando s�rio, Andor, eu n�o
sou boa em cuidar de pessoas feridas e voc� n�o parece perceber o
qu�o grave est�. Precisamos de um helic�ptero.
� Meu corpo n�o responde a rem�dios comuns.
� Mas seu corpo responde a um cirurgi�o que conserta buracos?
Esse corte no est�mago est� horr�vel. E essa estaca ... �ela parou,
ficando ainda mais p�lida se isso fosse poss�vel.
� N�o, j� falei, embora voc� esteja se esfor�ando para me ver
como um humano. Sou um ca�ador de vampiros. Minha qu�mica
corporal � diferente. Eu sei que voc� pensou que eu ia morrer e por
isso acabou fazendo o que eu te pedi, me ajudou a colocar o solo em
minhas feridas, mas a terra realmente tem propriedades curativas. �
Que o sol o queime, ele estava exausto. � Por favor. Eu estou pedindo
sua ajuda. Pegue suas coisas e venha para mais perto. Animais
selvagens podem me encontrar e eu estou desamparado.
Ela o olhou com uma pequena carranca. � Eu n�o pensei nos
animais, mas voc� est� certo. N�o tenho ideia do que fazer. �Ela
afundou nos calcanhares. � Se eu deixar voc� para subir a
montanha, voc� pode realmente estar em perigo. Se eu ficar, s�rio,
Andor, voc� pode morrer. Voc� j� deveria estar morto.

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Ele estava come�ando a realmente se apaixonar por esse


semblante preocupado, ou talvez estivesse apenas tonto de dor.
Manter-se desligado da dor estava se tornando dif�cil, apesar de ter
tomado sangue. Ainda estava vazando demais, e agora, tomar mais
sangue seria dif�cil. Ele teve o cuidado de n�o deixar os tr�s
assassinos de vampiros muito fracos. Queria que eles fossem embora
da �rea.
� Apenas corra e pegue suas coisas no seu acampamento.
� O cheiro de sangue vai atrair a vida selvagem. H� ursos e
coiotes nessas montanhas. Dizem que pode haver lobos, mas acredito
que n�o. N�o posso te deixar sozinho.
� Voc� tem que ir. Precisamos da sua barraca. Eu n�o posso
ficar no sol. Nem mesmo por alguns minutos. Voc� tem que me
cobrir com a terra e sua barraca durante o dia. Eu vou dormir e espero
que o solo inicie o processo de cura. �Seria um longo processo no
ritmo que ele estava indo.
Ele sabia o momento em que a convenceu. Seu rosto mudou de
preocupa��o e indecis�o para determina��o. � Vou levar cerca de
vinte minutos. Eu n�o estou t�o longe daqui, mas � uma pequena
caminhada. �Ela j� estava de p�, ansiosa para ir agora que eles
tinham um plano.
� Lorraine, obrigado por n�o fazer perguntas e discutir.
� Qual seria outra op��o? N�o posso deixar voc�, e eu n�o
posso chamar ningu�m aqui neste vale. Voc� pode viver ou morrer,
e voc� � a pessoa mais forte que eu j� conheci, ent�o estou apostando
que vai viver.
Ele esperava que ela estivesse certa. N�o se sentia muito forte.
Na verdade, s� queria fechar os olhos e deixar a noite lev�-lo por um
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tempo. S� para se dar alguns minutos onde n�o tinha que bloquear a
dor. Tentava desacelerar o constante vazamento de sangue. Esse
esfor�o estava tomando muita for�a. Uma vez que ela estivesse de
volta com a barraca e arrumasse tudo, poderia tomar um pouco mais
de seu sangue, mas agora precisava dela em forma e n�o
enfraquecida.
� Vou precisar de �gua, �ele lembrou quando ela come�ou a
se virar.
� Eu tenho bastante e h� uma fonte n�o muito longe daqui.
Tenho um sistema de filtra��o. �Ela estava se afastando, seus olhos
se movendo sobre seu corpo destru�do pela primeira vez desde que
ele estava em sua mente. Ela engoliu em seco e balan�ou a cabe�a
novamente. � Eu voltarei em alguns minutos, espere.
Andor a observou ir embora e parecia que levou suas �ltimas
for�as com ela. Seus pulm�es continuavam a queimar por ar, dizendo
que ele precisava se desligar em breve. Havia muito dano em seu
corpo. Ele havia destru�do sete vampiros. Dois estavam muito perto
de serem vampiros mestres. Os vampiros viveram o suficiente para
que em algum momento, dessa longa exist�ncia, ele pudesse ter
encontrado-os em outras ocasi�es, mais raramente lembrava nomes
ou mesmo rostos dos mortos-vivos.
Fechou os olhos. Ela voltaria, embora realmente detestasse a
vis�o de sangue. Leu a repulsa e o modo como a deixou doente. Seu
est�mago revirou e ela lutou para n�o vomitar e realmente se
esfor�ou para n�o desmaiar. Ficar por perto para ajud�-lo, foi uma
prova de coragem e tenacidade da parte dela.
Ela era sua companheira. Ele sabia que ela era, mas estava t�o
ferido que n�o podia fazer o ritual de liga��o, ele n�o ousaria. Sem a
liga��o ela ainda poderia se afastar dele e ele seria mais perigoso do

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que nunca. S� podia esperar que a tivesse lido corretamente e ela


fosse tudo o que ele acreditava que ela era. Ela estaria voltando.
Tinha que voltar, se ele tivesse alguma chance de sobreviver.

L
orraine estava absolutamente certa de que, quando voltasse para

Andor, o encontraria morto. Ningu�m poderia viver com feridas t�o


terr�veis. Simplesmente n�o era poss�vel. Ela se sentia como uma
covarde deixando-o para que n�o tivesse que testemunhar sua morte.
Deus sabia que j� tinha visto sangue e morte suficientes por toda a
vida. Tinha certeza de que quando voltasse estaria tudo acabado e ele
estaria morto.
Ficou ao lado de sua barraca, tremendo, as m�os sobre o rosto.
Seu est�mago revirando. Teve que respirar profundamente para n�o
vomitar. Todo aquele sangue.
Ela n�o tinha olhado para o ch�o al�m de uma �nica vez, mas
quando o fez, a terra sob e ao redor do homem estava molhada e

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escorregadia de sangue. Suas roupas estavam encharcadas, t�o


manchadas que achava que ele estava usando vermelho.
Em todos os lugares que olhou no corpo de Andor, ele tinha
feridas. E essa estaca ...
O que estava errado com o mundo? As pessoas eram realmente
t�o cru�is e feias a ponto de enfiar uma estaca atrav�s de um homem?
A circunfer�ncia da haste de madeira era a de um cabo de vassoura.
Como algu�m poderia enfiar isso atrav�s da carne humana? Seu
est�mago revirou, e ela sentiu a raiva familiar se agitando em sua
barriga.
N�o fazia ideia de para onde os tr�s homens tinham ido, mas
estava zangada consigo mesma por n�o ter nem se quer tirado foto
deles, assim poderia descrev�-los com mais precis�o por telefone e
dar as fotos para a pol�cia quando tivesse a chance. Ela tamb�m
estava muito preocupada porque ela havia visto seus rostos, eles
viriam atr�s dela para mat�-la.
Lorraine se for�ou a se mover rapidamente e come�ou a
desmontar o acampamento. Ela era uma campista experiente e,
embora estivesse no piloto autom�tico, conseguiu ser r�pida.
Seu equipamento de acampamento era m�nimo porque tinha que
caber tudo em uma mochila e carreg�-lo onde quer que fosse. Ela
estava atravessando as montanhas, em uma jornada de
autodescoberta�pelo menos era o que dizia �s pessoas que
encontrava no caminho. Na realidade, se fosse estritamente honesta
consigo mesma, sabia que estava fugindo.
Todo aquele sangue. Apertou a m�o na testa e olhou para o pico
da montanha. L� em cima, provavelmente poderia pedir ajuda. Se
ela subisse a montanha, quando chegasse l�, seria muito tarde, e

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Andor morreria sozinho, provavelmente nos dentes e garras de um


animal selvagem, em vez de apenas sangrar at� a morte.
Ela ajudou a cobrir as feridas com terra. Provavelmente seria
acusada de assassinato, porque se as feridas n�o o matassem, as
bact�rias o matariam.
� Droga! �Gritou em voz alta. A noite levou o som de sua voz
para o outro lado do vale. � Apenas droga. �Dessa vez sussurrou
a frase, porque sabia que n�o poderia deixar o homem morrer
sozinho. Ela n�o poderia.
Carregando a grande mochila, voltou para ele. Tinha sido
telepata toda a sua vida. Quando crian�a, achava que todos podiam
ouvir o que os outros estavam pensando. Ent�o percebeu que n�o era
assim com os outros, ela n�o queria ser diferente e tentou esconder
sua habilidade. N�o teve sucesso.
Ent�o, em certo momento de sua vida, abra�ou seu dom como
um presente, como algo que ela poderia usar, especialmente contra
seus pais e irm�o. Essa fase n�o durou muito tempo tamb�m. Se
apenas �
Sua vis�o come�ou a ficar emba�ada. L�grimas escorriam pelo
seu rosto enquanto corria de volta para Andor. Pensava que havia
chorado cada l�grima poss�vel, que n�o poderia ter mais nenhuma,
mas elas estavam de volta. Se n�o tivesse ido para a faculdade. Se
seus pais lhe pedissem para voltar para casa e conversar com seu
irm�o. Se ao menos Theodore a tivesse chamado pessoalmente.
Ela quase trope�ou e isso a foi a gota d�agua que a fez derramar
furiosamente as l�grimas in�teis. Elas n�o a faziam bem, n�o importa
o que os conselheiros do luto dissessem. L�grimas lhe causavam dor
de cabe�a e n�o traria de volta os pais ou o irm�o dela. Elas n�o

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impediram os jornais ou tabloides de produzir reportagens ou fazer


perguntas.
L�grimas n�o impediram os seus supostos amigos de se
afastarem dela.
Come�ou a descer a encosta, abrindo caminho entre as �rvores
para chegar ao prado largo onde Andor estava deitado. Ela podia v�-
lo deitado muito quieto, como se ele estivesse morto. Ele estava em
uma cova rasa de terra rec�m-cavada�como um t�mulo. Ou uma
sepultura parcial. Quando ela veio pela primeira vez aqui,
balan�ando sua panela no homem de p� sobre Andor, n�o tinha
notado que eles haviam cavado o ch�o. Eles claramente planejavam
enterr�-lo. Ser� que eles o fizeram cavar e era por isso que tinha
apenas alguns cent�metros? Ela tinha ouvido falar desse tipo de
comportamento s�dico em serial killers.
Seus passos diminu�ram. N�o queria chegar at� ele e encontr�-
lo morto. J� havia encontrado pessoas mortas o suficiente, seus
corpos imersos em sangue vermelho vivo. Quem sabia que havia
tanto sangue no corpo humano? Ou que poderia ser t�o pegajoso e se
espalhar por todos os lugares? Ela parou por um momento para
recuperar o f�lego e tomou o tempo para se recompor.
Lorraine? A agita��o estava em sua mente. Seu nome em um
sussurro suave. Falar telepaticamente parecia �ntimo. Ela n�o sabia
disso porque nunca conhecera outro ser que pudesse fazer isso.
Nunca pensou que poderia empurrar sua voz ou pensamentos para a
mente de outra pessoa.
Estou aqui. Voc� est� vivo, afinal. Ela n�o sabia se sentia al�vio ou
n�o. For�ou seus p�s a se moverem novamente, e caminhou em
dire��o a ele.

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Estou vivo. Apenas em mal estado. Preciso de �gua. N�o posso tomar
seu sangue de novo t�o cedo e preciso de algo para me manter vivo at� que
voc� esteja forte o suficiente novamente.
Eu trouxe �gua para voc�. Ela acelerou o ritmo de seus passos,
correndo para o lado dele. Tirou a mochila e pegou a garrafa de �gua.
Seus olhos eram intensos, fixos em seu rosto. Ela nunca tinha
visto olhos da cor real de �ndigo 3, mas essa era a �nica cor que poderia
descrever seus olhos. Um cruzamento entre um azul meia-noite e um
violeta profundo. Na escurid�o, seus cabelos e olhos pareciam negros
at� que se aproximou suficiente para enxergar com mais precis�o.
Houve apenas a mais breve das hesita��es e ent�o ela levantou a
cabe�a dele suavemente, segurando-o enquanto pressionava a garrafa
de �gua na sua boca. Por um momento pensou que ele n�o
conseguiria beber, seu rosto ondulando com o que parecia ser nojo,
mas ela viu o momento em que ele se decidiu e depois bebeu.
� Sinto muito que demorou tanto tempo. Eu fui �
Voc� pensou que eu estava morto e ficou com medo de voltar para mim.
Havia uma pontada de humor em sua voz enquanto ro�ava as
paredes de sua mente.
� Bem ... �N�o havia como negar, n�o se ele pudesse ler seus
pensamentos. � Sim. O pensamento de encontrar voc� morto aqui
no meio do nada ... �Ela se interrompeu.
Era dif�cil manter a cabe�a erguida e n�o olhar para baixo, para
o corpo coberto de roupas manchadas de sangue e terra.
� Eu n�o deveria ter coberto suas feridas com terra.
Honestamente n�o achei que voc� tivesse chance de sobreviver, mas

3 A cor Azul �ndigo

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voc� tem resistido por todo esse tempo, ent�o talvez eu tomei a
decis�o errada. Eu deveria tentar limpar as feridas. �Seu est�mago
revirou novamente com a ideia. � Eu n�o tenho muito talento
m�dico. Nem se quer coloco Band-Aids nos ferimentos de outras
pessoas.
Eu sei que isso � dif�cil para voc�.
Isso a fazia se sentir pequena. Culpada. Envergonhada. Ele foi o
�nico a sofrer aqui e ela agindo como um beb�. � O que voc� precisa
que eu fa�a? Eu n�o tenho nenhum analg�sico comigo. �Ela tinha
aspirina, mas estava com medo de dar a ele. Temia que a aspirina
deixasse seu sangue mais fino, e a �ltima coisa que ele precisava era
perder mais sangue.
� Se voc� colocar sua barraca ao meu redor ela ir� me cobrir
totalmente? � grande o suficiente?
Como ela viajava em grandes dist�ncias e n�o sabia em que tipo
de clima estaria acampando, Lorraine trouxera uma barraca que
podia usar em qualquer clima, uma que era maior do que uma
barraca de dormir comum. Era mais pesada e ela podia passar v�rios
dias chuvosos nele, se movimentando dentro se precisasse.
� Sim. Eu posso mont�-lo.
� O sol n�o pode me tocar de jeito nenhum. �Ele emitiu o
aviso em voz alta.
Ela baixou a cabe�a de volta ao ch�o e afastou-se dele, tentando
n�o pensar na implica��o dessas palavras. Muitas pessoas tinham
alergias ao sol. Sua pele n�o era excepcionalmente p�lida, nem ela
tinha visto evid�ncias de dentes de vampiro, mas apenas o fato de
que ele ainda estava vivo depois de ser brutalmente agredido e

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deixado com tantas feridas que deveriam t�-lo matado a fez pensar
no que os tr�s homens tinham acusando-o de ser.
Eu n�o vou te machucar, Lorraine. Mais uma vez, havia divers�o
suave em seu tom.
Seu corpo se apertou sem motivo, no fundo, uma rea��o
puramente feminina ao som de sua voz ro�ando as paredes de sua
mente. Era verdadeiramente �ntimo e cada nota individual parecia
estar acariciando a pele dela.
Ela n�o respondeu a ele. Em vez disso, colocou a garrafa de �gua
perto de sua m�o e come�ou a estender sua barraca. N�o era t�o
dif�cil montar sua grande barraca, mas quase imediatamente, viu um
problema. Ela n�o podia colocar a tenda por cima com ele dentro do
ch�o. � Eu vou ter que armar a barraca a uma dist�ncia de voc� e,
em seguida, encontrar uma maneira de lev�-lo para dentro.
� Voc� ter� que cortar o fundo da barraca ela ficar� posicionada
sobre mim.
Seu cora��o pulou. � Eu n�o posso cortar o fundo da barraca.
Isso arruinar� minha barraca. Ela n�o foi barata, e ainda tenho um
longo caminho a percorrer.
� Eu vou consertar isso para voc�.
Ela n�o disse que ele estaria morto pela manh� porque isso teria
sido rude. Em vez disso, tocou sua faca de acampamento favorita
para ter certeza de que estava usando em seu cinto e come�ou a abrir
a barraca para facilitar a instala��o. Ela ia cortar o fundo da barraca
exatamente ao redor dele. Seria a coisa mais idiota que j� fizera, mas
se consolava com a ideia de que estava dando um �ltimo desejo a
esse homem.

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Levou um per�odo muito curto de tempo para montar a barraca,


um buraco gigante no ch�o em torno dele. Ela sentou no ch�o da
barraca ao lado dele. � Acho que vamos ficar bem. Esta � uma
barraca pesada. � feita para suportar vento e chuva e temperaturas
mais baixas. Creio que vai mant�-lo protegido do sol. Voc� tem
alergia? �Ela fez uma ora��o silenciosa de que, se ele n�o fosse
al�rgico, mentiria para ela.
Ele deu um pequeno sorriso e seu cora��o quase se quebrou.
Apesar do sangue e das feridas, ele era valente. Lutava para ficar
consciente. Ela podia ver que era um esfor�o e que estava fazendo
isso por ela. Queria dizer a ele que n�o precisava, mas se ele
dormisse, temia que ele se fosse e ela acabaria l� nos confins do
mundo em uma barraca com um corpo morto.
� Eu preciso de voc� para cavar mais do solo ao meu redor e
me cobrir o m�ximo que for poss�vel.
Seu cora��o acelerou. Ela se viu olhando para ele�para aquele
rosto com todos aqueles �ngulos. Toda aquela masculinidade crua.
Ele era extremamente masculino. Parecia ser muito perigoso, mesmo
deitado ali com tantas feridas terr�veis. Ele n�o estava amea�ando
ela, muito pelo contr�rio. Estava sendo gentil enquanto falava com
ela, e de alguma forma ela sabia que ele n�o estava acostumado a
falar com gentileza.
� Eu n�o vou enterrar voc� enquanto ainda est� vivo. �Ela
derramou resolu��o em sua voz porque tinha a sensa��o de que ele
estava acostumado a conseguir o que queria. Os tr�s supostos
assassinos disseram que ele poderia seduzi-la com sua voz, e ela
acreditava neles. N�o porque acreditasse que ele era um vampiro,
mas porque sua voz era uma arma t�o poderosa que podia lan�ar
feiti�os para ela. O timbre e o tom eram t�o perfeitos que se

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perguntou como seria ele cantando. Certamente, ele n�o teria


problemas para hipnotizar ou conquistar uma audi�ncia.
� N�o estar� me enterrando vivo, �ele respondeu. � Apenas
cobrindo meu corpo com o solo. Eu j� disse a voc�, a composi��o do
meu corpo permite que o solo me cure. Quanto mais minerais
naturais a terra tiver, mais r�pido me curarei. Este ch�o n�o foi
tocado. O solo � particularmente carregado de elementos que eu
preciso.
Ela achava que ele era um louco de alguma seita da Nova Era 4
ou qualquer outra mais recente. Nunca havia ouvido de nenhum de
seus amigos, que faziam parte desses movimentos, algo sobre
acreditar em enterrar parcialmente seus corpos para que a terra
pudesse cur�-los. At� onde ela deveria ir para satisfazer um homem
moribundo?
� S� por favor, fa�a isso por mim.
� Eu j� cortei minha barraca para voc�, �ela retrucou e ent�o
ficou com vergonha de si mesma. Lorraine pressionou a palma da
m�o em sua cabe�a latejante. Ela tinha uma dor de cabe�a do inferno
agora e ela n�o podia reclamar, n�o quando ele estava deitado l� com
buracos gigantes em seu corpo.
� Sinto muito. � s� que voc� est� me pedindo para fazer coisas
que acredito que v�o piorar mais ainda a sua situa��o. Eu n�o quero
carregar a responsabilidade de sua morte, e eu carregaria. J� coloquei
terra em feridas abertas. Se voc� est� no que parece uma cova rasa e
eu cavo mais fundo e voc� acaba morrendo, as autoridades v�o
pensar que eu matei voc� de uma maneira terrivelmente brutal.

4 O movimento New Age (Nova Era) tem, como caracter�stica, uma fus�o de ensinos
metaf�sicos, viv�ncias espiritualistas,
animistas e paracient�ficas, com uma proposta de um novo modelo de consci�ncia
moral, psicol�gica e social.

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� Lorraine. �Ele disse o nome dela suavemente e ela apenas


esperou.
Ela contou as batidas de seu cora��o. O ar entrando e saindo de
seus pulm�es. Grilos cantaram. Em algum lugar um coiote uivou.
Ele permaneceu em sil�ncio, e a compuls�o de olhar para ele cresceu
at� que ela n�o aguentou. Seu olhar encontrou o dele e seu cora��o
quase pulou para fora do peito. Aqueles olhos eram t�o hipn�ticos
quanto sua voz.
� Eu n�o vou morrer. O que te faz t�o certa que as autoridades
acreditariam que voc� mataria um homem? Voc� n�o tem um osso
ruim em seu corpo.
Ela n�o podia encar�-lo, n�o aquele olhar gentil, n�o suas
perguntas inocentes. Pegou a sua panela que estava um pouco
amassada de bater nos homens com quem lutou e come�ou a cavar
em torno dele, pegando o solo macio e jogando-o sobre seu corpo.
Pelo menos isso a impedia de ter quer olhar para ele.
� Eu tenho um temperamento ruim. �Isso foi uma confiss�o.
Uma verdade. � Estou me esfor�ando para melhorar isso, no
entanto. Eu tirei um ano de folga da faculdade e estou viajando pelas
montanhas, vivendo imersa na natureza da melhor maneira poss�vel,
na esperan�a de melhorar as caracter�sticas n�o muito agrad�veis em
mim. Especialmente meu temperamento.
Andor a observou. Ela n�o precisou levantar os olhos de sua
tarefa para saber. Sentiu o impacto daqueles olhos �ndigo nela. Foi
como um toque f�sico. Havia algo t�o convincente sobre ele que ela
n�o parecia resisti-lo. Sabia que suas feridas deveriam mat�-lo�uma
j� era o suficiente, imagina todas essas�mas havia uma parte dela
que acreditava que ele n�o iria morrer.
� Eu n�o tenho ideia se tenho ou n�o um temperamento.

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Seu olhar saltou para seu rosto antes que ela pudesse par�-lo. �
Claro que voc� sabe. Como n�o?
� Eu estava em uma condi��o que h� muito tempo n�o sentia
emo��o alguma. Agora que voltei a sentir, suponho que irei descobrir
que tipos de tra�os de personalidade tenho, os bons e os maus.
A ponta da l�ngua dela umedeceu o l�bio superior enquanto
considerava o que ele disse. � � dif�cil sentir novamente depois de
estar tanto tempo dormente. �Era o melhor que ela p�de dizer. N�o
queria se intrometer na vida dele, porque se fizesse perguntas, ele
retornaria o interesse. Ela n�o podia lidar com perguntas ainda. Veio
para as montanhas para escapar dos holofotes.
� Quando voc� n�o sente nada h� muito tempo, qualquer
emo��o, boa ou ruim, � bem-vinda. O problema � descobrir como
controlar sentimentos quando eles parecem t�o selvagens e fora de
controle.
� Eu n�o tinha pensado nisso. Tome outro gole de �gua. Voc�
perdeu muito sangue e precisa de fluidos. �Ela mordeu o l�bio e
depois se sentou em cima dos calcanhares. � Andor, eu vou ser
honesta com voc�. Se voc� quer uma chance de sobreviver, eu
deveria te despir, te lavar e tentar costurar essas feridas. Eu n�o tenho
ideia de quanto dano foi causado aos �rg�os vitais. Pelo que sei, voc�
ainda est� sangrando internamente.
Ele balan�ou a cabe�a, os olhos no rosto dela. Aquele olhar. Era
imposs�vel ignorar. A fazia se sentir exposta, como se soubesse tudo
sobre ela.
� Venha aqui.
� Eu j� estou aqui. �Ela estava mais perto de seu corpo
sangrento do que queria estar. O cheiro de sangue era forte. Parecia

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que ele tinha tomado banho. Ela estava lutando a cada momento
para n�o vomitar. Isso seria maravilhoso, acrescentar ao cheiro de
sangue, o cheiro nauseante de v�mito nos confins da barraca.
� Eu n�o posso ir at� voc�, Lorraine, ent�o preciso que voc� se
aproxime. Entre em minha mente e voc� n�o ter� que lembrar do
sangue.
Detestava que ele soubesse que ela estava lutando. Ele estava
morrendo, e em vez dela ser uma ajuda e conforto, ainda estava
muito imersa em seu passado para superar esse problema com o
sangue. � Eu sinto muito, Andor. Nem sempre fui essa beb�
chorona. �O que importava se ele soubesse? O mundo inteiro sabia.
Ele estava morrendo, e quando se fosse, ela estaria sozinha no
deserto novamente, cercada pelo sil�ncio.
� Venha at� aqui, se concentre na minha cabe�a. �Ele deu uma
tapinha em um lugar apenas com a m�o. Seus longos c�lios baixaram
e ela notou que eles eram exatamente pretos como seu cabelo.
Ela se aproximou at� que seus joelhos tocaram um de seus
ombros largos, encarando-o, mantendo seu olhar firme no dele, dessa
forma n�o correria o risco de olhar para baixo e ver os ferimentos
cheios de terra em seu peito. Ele era incrivelmente de boa apar�ncia.
N�o era bonito. Ele era muito implacavelmente masculino para ser
chamado assim. Ainda assim, ele era muito lindo. Um homem de
poder bruto, mesmo ferido como estava agora.
Ele levantou a m�o em dire��o ao rosto dela, seus dedos
encontraram as t�mporas. Muito gentilmente ele as tocou.
Pressionando. Seu toque era leve, mas firme, e a palma de sua m�o
cobria seu rosto para permitir que ele alcan�asse os dois lados.
Estranhamente, a dor de cabe�a que se recusava a deix�-la
desapareceu de repente. Sua m�o caiu para o est�mago dela. Mais

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uma vez, os dedos dele se espalharam e sua palma pressionou a


regi�o do seu est�mago. Atrav�s de sua camisa, ela sentiu o calor se
espalhar, e a n�usea terr�vel que se agitava tamb�m desapareceu,
assim como a dor de cabe�a.
Ele tirou a m�o e acenou no ar. Imediatamente uma leve brisa
pareceu passar pela barraca, removendo o fedor do sangue,
empurrando-o atrav�s das aberturas. Ele caiu de volta para tr�s como
se esse esfor�o tivesse lhe custado.
Lorraine se ajoelhou ao lado dele, sua mente girando. Ca�tica.
Em tumulto. � Voc� � um curador. �Ela falou sua descoberta
repentina em voz alta, em total admira��o. Ele tinha que viver. Ela
sabia que eles existiam. Quando ela pesquisou sobre telepatia,
descobriu que existia outros dons ps�quicos. Os verdadeiros
curadores eram muito raros. E necess�rios.
� Voc� pode se curar? � por isso que tem tanta certeza de que
n�o vai morrer?
Ele descansou a cabe�a contra a terra. Ela odiava v�-lo assim,
mas ele parecia querer�ou precisar�estar cercado pelo solo.
Aqueles longos c�lios fecharam e ela n�o p�de mais olhar em seus
olhos insond�veis.
� Quando estiver mais forte, posso faz�-lo. Neste momento
estou exausto.
� Voc� precisa de mais sangue, n�o �? �S� de sugerir isso fazia
seu cora��o acelerar, mas se pretendia ser de alguma ajuda para ele,
teria que lhe dar as ferramentas que precisava para se curar. Ele s�
havia tomado alguns goles da �gua. O sangue deveria ser uma das
ferramentas que ele precisava.

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� Sim. Mas ainda n�o posso tomar de voc�. Continue cavando


em volta de mim, fa�a o buraco mais fundo e jogue mais terra sobre
mim. At� o meu pesco�o. Apenas deixe meus bra�os e a cabe�a para
fora. Enquanto faz isso, diga-me quando come�ou a ter tanta avers�o
ao sangue.
Ela se afastou, pegou de volta sua panela, que agora estava
imunda, e recome�ou a cavar, compreendendo que ele queria estar
profundamente no solo frio. Enquanto ela cavava, come�ou a notar
como o solo come�ou a ficar ricamente escuro e cintilar com
pequenos veios de minerais. Assim, quando se aprofundou um pouco
mais nessa camada rica do solo, cavou com mais for�a e velocidade,
abrindo um buraco maior ao redor dele, t�o perto do corpo de Andor
quanto poss�vel. Ela alargou o longo buraco para que ele pudesse se
mover para um lado enquanto ela cavava mais fundo.
� Antes que eu diga por que tenho tanta dificuldade em lidar
com sangue, voc� tem que saber algumas coisas sobre mim.
� Isso � bom, s�vamet 5, porque quero saber tudo o que h� para
saber sobre voc�.
� Voc� pode olhar em minha mente.
� Voc� poderia olhar para a minha.
� Isso n�o seria educado, �ela negou.
� Exatamente.
Ela gostou que ele n�o queria arrancar explica��es da mente
dela, mesmo que ele pudesse. Gostava do som de sua voz e de suas
maneiras, para um homem t�o grande, seu toque era gentil. Mas ela
n�o queria que ele soubesse de nada disso.

5 Meu cora��o, em romeno.

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� Eu cresci em uma fam�lia de praticantes de artes marciais.


Quando digo isso, quero dizer por gera��es. Meus pais acreditavam
no estilo de vida e viv�amos esse estilo. Eu vou dizer que ambos meus
pais tinham temperamento dif�cil, especialmente meu pai, ent�o a
disciplina era considerada essencial. Quando voc� cresce nesse
mundo, todos que voc� conhece praticam alguma arte marcial�a
maioria aprende v�rias. N�o me lembro de nenhuma �poca onde n�o
tive que estudar e aprender as v�rias artes m�rcias diferentes que
existe ao redor do mundo.
� Eu me perguntei onde voc� havia aprendido a lutar de forma
t�o confiante quando atacou meus tr�s poss�veis assassinos. Voc� se
movia t�o bem e seus chutes e socos foram muito poderosos.
Ela n�o queria que ele soubesse o quanto um simples elogio,
pronunciado t�o casualmente por ele, a afetou e a agradou tanto.
Nem ela sabia o porqu�. � Meus pais eram muito amorosos. Mesmo
nos criando com muita disciplina e estudo, eles eram pais amorosos
e demonstravam isso.
Ela n�o conseguia conter as l�grimas em sua voz. N�o importa
quantas vezes tenha repassado o que aconteceu, n�o conseguia parar
o horr�vel vazio que estava dentro dela como um gigante e
escancarado buraco. Respirou com for�a por v�rios minutos. O �nico
som na barraca era sua respira��o ofegante. Andor n�o fazia nenhum
som, e as poucas vezes que ela ousou olhar para ele, seu peito mal
estava subindo e descendo. Isso a assustava, mas agora que sabia que
ele era um curador, colocaria todas as suas esperan�as nisso.
� Voc� diz 'n�s', como se houvesse mais de voc�.
Mais uma vez, sua voz era t�o gentil que aquecia seu cora��o.
N�o se mostrava curioso. N�o agia como se ela lhe devesse uma
explica��o ou que ele tivesse, de algum modo, direito a uma. Ele nem

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tentou apress�-la. Sabia disso, porque cavou por mais alguns minutos
antes de continuar.
� Voc� pode se empurrar para a sua esquerda apenas alguns
cent�metros? � mais profundo e sei que vai acabar se movimento
quando deslizar, mas o solo � muito rico em minerais.
� Eu preciso tirar minhas roupas.
Seu olhar voou para o dele. Agora ele tinha os olhos abertos e
n�o piscava. Seu olhar manteve o dela em cativeiro. Era imposs�vel
desviar o olhar.
� Eu preciso estar completamente imerso no solo para me
curar.
Ela lambeu os l�bios repentinamente secos. N�o era como se ele
pudesse fazer qualquer coisa. Estava praticamente morto. Respirou
fundo e assentiu. � Eu posso cort�-las. Apenas me impe�a de
vomitar em voc�.
� Cort�-las? �Ele repetiu, uma sobrancelha escura arqueada.
Ela desembainhou sua faca favorita. � A l�mina pode cortar
qualquer coisa. O material n�o deve ser um problema.
� Eu posso me livrar das minhas roupas. Voc� continua
cavando. S� n�o quero que pense que estou prestes a exigir qualquer
coisa de voc�. Sexualmente, quero dizer.
Ela come�ou a rir. Estava grata por ele faz�-la rir, porque apenas
o pensamento dele nu fez seu corpo aquecer inesperadamente e rir
aliviou o aperto repentino em seu n�cleo mais profundo. � Ent�o eu
pensaria que voc� seria um zumbi, com tantos buracos no corpo e
mesmo assim querendo dar em cima de mim. Vou derramar terra em
voc� enquanto voc� tira suas roupas.

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Ele assentiu, suas m�os indo para o peito. Lorraine virou as


costas para lhe dar um pouco de privacidade. Ela sabia que isso iria
machuc�-lo. Ele parecia nunca reconhecer que estava com dor, mas
ela podia ver isso refletido em seus olhos e as linhas profundas em
seu rosto.
� O 'n�s' que voc� ouviu era meu irm�o. Theodore. Teddy. Eu
costumava cham�-lo de meu ursinho de pel�cia. Ele era muito doce.
O melhor irm�o de todos os tempos. �A dor nela cresceu e ela
balan�ou para frente e para tr�s, pressionando tr�s dedos contra os
l�bios, como se isso pudesse impedir que o resto da hist�ria fosse
contada ou at� mesmo impedisse que a hist�ria acontecesse. A
barraca parecia girar, rodopiando como um pi�o. N�o havia ar
suficiente para respirar. Seus pulm�es pareciam queimar. Sua
garganta se fechou at� que estava ofegante, tentando sugar o ar.
� Lorraine. S�vamet. Respire comigo. Vire-se. �Havia ordem
em sua voz. A�o. Ningu�m se atreveria a desobedecer.
Ela se virou e a m�o dele pegou a dela. Ele trouxe a palma da
m�o sobre o topo da terra esmagada no buraco em seu peito, e
colocou sobre seu cora��o.
� Sinta-me respirando. Sinta meu cora��o batendo. Deixe o seu
seguir o meu. Dentro. Fora. Bem desse jeito. Seu corpo sabe como
fazer isso.
Seu corpo seguiu o dele at� que eles estavam em perfeita
sincronia, e o caro�o em sua garganta se foi, assim como a terr�vel
sensa��o de queima��o nos pulm�es. � Eu sinto muito. �O que mais
poderia dizer?
� N�o se desculpe. Voc� n�o tem nada para se desculpar. E sim,
esse solo � muito bom, muito rico em nutrientes. Se voc� pudesse

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continuar a cavar um pouco mais e me cobrir com mais, eu


agradeceria.
Sabia que ele estava lhe dando algo para fazer, dessa forma ela
n�o pensaria sobre o fato de que tinha feito papel de boba. Olhou
para baixo, esperando v�-lo nu, mas ele j� estava coberto por uma
fina camada de terra.
Ela come�ou a escavar.
� Meu irm�o matou meus pais e depois se matou. �Era melhor
apenas deixar escapar, o elefante na sala que ningu�m queria
apontar, mas todo mundo estava desesperado para falar. Ela manteve
a cabe�a baixa. � Ele queria ganhar m�sculos, ent�o come�ou a usar
ester�ides. Eu estava na faculdade, n�o fazia ideia disso. Mam�e e
papai come�aram a suspeitar porque ele era particularmente
suscet�vel aos efeitos colaterais.
� Eles conversaram com voc� sobre isso?
Ela balan�ou a cabe�a. N�o queria ouvir a simpatia em sua voz.
Isso apenas faria se desmanchar em l�grimas. � N�o, descobri
somente depois. Meus pais conversaram com alguns de seus amigos
e parentes sobre isso e aparentemente decidiram confront�-lo. Voc�
sabe�como uma interven��o. Havia tr�s casais: mam�e e papai. O
irm�o do papai, tio Walter e sua esposa, tia Janey, e Paula e Lincoln
Steanor, dois amigos que eram os pais do melhor amigo do meu irm�o.
Ele aparentemente ficou furioso, entrou em seu quarto, pegou uma
arma, saiu e abriu fogo.
Ela parou de cavar, as m�os tremendo. N�o conseguia olhar
para ele. � Isso aconteceu dois dias antes do Dia de A��o de Gra�as.
Cheguei em casa cerca de tr�s horas depois que ele atirou em todos
eles e depois virou a arma para si mesmo. Eu abri a porta e entrei em

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um banho de sangue. Mam�e, papai, tia Janey, Paula, Lincoln e meu


irm�o estavam todos mortos. O tio Walter viveu mais cinco horas.
Ele disse a mim e � pol�cia o que aconteceu.
� Lorraine.
Apenas o jeito que ele disse seu nome quase foi sua ru�na. Ela
deu um pulo, jogando a terra com sua panela sobre ele e depois saiu
correndo pela noite.
No momento em que estava fora de sua vista, ela abaixou a
cabe�a, dobrou o corpo, colocou as m�os nos joelhos, e tentou
respirar. A imagem de seu irm�o tinha sido destru�da nas manchetes.
Theodore nunca seria conhecido por todas as coisas boas que fez. A
comida que ele comprava para vizinhos idosos. Os gramados que
tinha cortado para eles e os telhados que tinha consertado. Ele nunca
aceitava dinheiro em troca, nem mesmo para gasolina.
Ningu�m se lembraria de que ele arranjou um emprego no
cinema local quando seu pai quebrou a perna e n�o p�de trabalhar
como carpinteiro, mas precisava pagar as contas. Ou que ele
acordava cedo nas manh�s de s�bado e ia trabalhar na cozinha
fazendo sopa para aos desabrigados. Tantas mem�rias. Tantos bons
momentos.
Ele nunca seria lembrado como um atleta incr�vel, ou por todos
os trof�us que ganhou para o dojo 6 onde a fam�lia treinava. O futebol
que ele jogou t�o bem, ajudando a trazer para a escola onde estudou
o ensino m�dio v�rias vit�rias.

6 Dojo ou Doj� � o local onde se treinam artes marciais japonesas. Muito mais do
que

uma simples �rea, o doj� deve ser respeitado como se fosse a casa dos praticantes.
Por isso, � comum ver o praticante fazendo
uma rever�ncia antes de adentrar, tal como se faz nos lares japoneses.

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Ele seria para sempre lembrado como um assassino em massa.


Ele era seu amado irm�o, e havia matado toda a sua fam�lia. Todo
mundo que ela amava em sua vida. Ele a deixou sem nada, e nenhum
aconselhamento e terapia trariam de volta ou mudar o que havia
acontecido. Nenhuma quantidade de medita��o lhe daria respostas.
Ela se endireitou lentamente, as l�grimas borrando sua vis�o
enquanto olhava para as estrelas. Nenhuma quantidade de l�grimas
faria seu cora��o parar de doer. Olhou por cima do ombro em dire��o
a sua barraca. Havia fugido da cidade e veio para as montanhas
acampar. Era uma campista experiente, tanto em clima muito quente
quanto em frio extremo. N�o planejava ficar no deserto para sempre,
mas precisava se sentir inteira novamente antes de voltar.
Estava com tanta raiva. Irritada com o irm�o dela. Como ele
poderia ter feito uma coisa t�o terr�vel? Mas ele estava louco. Estava
com raiva de sua decis�o de usar uma droga que o fazia muito mal e
que mudou seu jeito de ser. Ele sabia dos efeitos colaterais do uso de
ester�ides, mas usou mesmo sabendo dos riscos. Ele n�o estava louco
quando fez essa escolha. E os pais dela? No momento em que eles
souberam, por que n�o ligaram para ela? Por que n�o tiraram os
ester�ides dele? Por que n�o o mandaram para fora do pa�s? Eles
tinham amigos, recursos, escolhas.
Queria gritar at� que sua garganta rasgasse e n�o pudesse fazer
mais nenhum som. At� que ficasse crua e sangrenta, assim como os
corpos de sua fam�lia e de seus amigos. Ela fez exatamente isso nas
noites que os pesadelos vieram e tudo que via neles era um rio de
sangue. Onde estavam seus amigos? Todos os alunos com quem
treinou desde que ela era uma crian�a lutando no dojo com a m�e e
o pai�onde eles estavam? De alguma forma, ela estava contaminada
pelo que seu irm�o tinha feito. Eles sorriam e diziam o quanto
sentiam muito, mas se recusavam a se aproximar dela. O mesmo

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aconteceu com os amigos do ensino m�dio e da faculdade. E, al�m


de tudo isso, ainda tinha os rep�rteres.
S�vamet. Volte para mim. A barraca � t�o refrescante quanto ao ar livre.
Voc� est� segura aqui. Estou completamente coberto. Traga o seu saco de
dormir e coloque-o ao meu lado.
Ela fechou os olhos contra a necessidade que crescia nela�a
necessidade de conforto. Algu�m que n�o a culpava. Algu�m que
nunca dissesse uma palavra contra o irm�o dela. Os coment�rios
sussurrados. Os olhares julgadores. As perguntas. Ela odiava tudo
isso. Fugiu deles, juntou seus equipamentos de acampamento, pegou
a melhor barraca, o m�ximo de dinheiro que podia carregar com
seguran�a e veio para o lugar onde se lembrava que, junto com a sua
fam�lia, tiveram momentos muitos felizes.
Eu n�o sei se me recuperarei. Eu nem sei mais quem sou. Era uma
coisa t�o boba para dizer a um homem que estava � beira da morte.
Ela virou-se devagar quando a compreens�o ocorreu a ela. Tr�s
homens tentaram assassinar Andor Katona da maneira mais brutal e
s�dica poss�vel. Em vez de f�ria, em vez de raiva, ele estava calmo,
at� mesmo gentil, cuidando de seus sentimentos. Que tipo de homem
era ele?
Ela veio para as montanhas para tentar encontrar a paz. Havia
tentado meditar v�rias vezes sem sucesso, mas estava determinada a
encontrar seu equil�brio novamente. Talvez se ficasse perto de Andor
um pouco da paz dele passasse para ela. Valia a pena tentar.
Por que n�o est� zangado com esses homens? Os que tentaram estaquear
voc�?
Eles foram bastante incompetentes em sua miss�o autonomeada. Senti
pena deles. Eles estavam equivocados. Embora, agora, pensando melhor, eles
acreditavam em vampiros�e acharam ver um. Os mortos-vivos s�o o

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verdadeiro ep�tome do mal�e me confundir com um � um insulto, mas isso


pode ser ignorado.
Ela franziu a testa. Havia decidido que ficaria no deserto at�
conseguir superar sua raiva e aprender a tomar o caminho certo,
independentemente do que algu�m dissesse ou fizesse a respeito de
sua fam�lia. Havia dezenas de li��es que precisava aprender, por isso,
trouxe com ela livros importantes sobre medita��o e o caminho para
alcan�ar a paz interior. Tr�s idiotas, acreditando que eles viram o
pr�prio ep�tome do mal no que acabou sendo um cara legal, fizeram
sua raiva piorar.
Ela estava cantando seus mantras 7, esperando que acabasse
conseguindo a capacidade de ouvir melhor os outros. Conseguisse
melhorar sua energia. Permitisse que encontrasse a paz em qualquer
lugar que estivesse. Ter melhor sensibilidade para com os outros. Ela
tinha uma lista de suas expectativas, e demorou muito para passar
por essa lista enquanto cantava.
Os primeiros pensamentos de Andor a haviam perturbado. Ela
o ouviu claramente pesando a decis�o de viver ou morrer, e isso tinha
tocado diretamente em sua ferida. Seu irm�o fez isso? Sentou-se em
seu quarto e pensou em atirar ou n�o em sua fam�lia e amigos e
depois em si mesmo? Nenhum c�ntico do mundo poderia faz�-la
ignorar esses pensamentos vindos de Andor. Ent�o, de repente sentiu
algumas sensa��es no ar. Um cheiro de fanatismo. De assassinato.
Ficou furiosa novamente. Mas desta vez poderia fazer algo sobre
isso. Desta vez, aquele que queria matar outro ser humano n�o teria
sucesso. Ent�o ela os impediu, mas n�o o fez pacificamente.

7 Mantra � uma s�laba ou poema, normalmente em s�nscrito. Os mantras se originaram


do hindu�smo, por�m s�o utilizados

tamb�m no budismo e jainismo, bem como notoriamente por pr�ticas espirituais que
n�o t�m v�nculo com religi�es estabelecidas.
No tantrismo, s�o usados para materializar as divindades.

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N�o era que se arrependesse em chutar, socar ou bater nos tr�s


assassinos na cabe�a com a panela para impedi-los de matar algu�m,
mas deveria ter sido capaz de fazer isso sem raiva. Deveria estar
calma, como Andor.
Lorraine. Entre. Eu estava calmo porque quando voc� me sentiu pela
primeira vez, eu n�o sentia nenhuma emo��o. Eu era incapaz. Volte para
dentro.
Queria ir para dentro. Ela realmente n�o queria mais ficar
sozinha�principalmente quando tinha a oportunidade de estar perto
de um homem t�o intrigante como Andor. Ela honestamente n�o
sabia como ele poderia sobreviver, mas se ele fosse um curador
poderoso�ela havia lido que alguns poderiam curar todo os tipos de
coisa�ent�o talvez ele realmente pudesse reparar seu corpo.
Me d� um minuto. Ela passou alguns minutos olhando para as
estrelas. Uma das coisas que mais amava em acampar era o c�u a
noite. Raramente fazia fogueira, a menos que estivesse muito frio ou
tivesse que cozinhar alguma coisa. Principalmente ela n�o
cozinhava. N�o queria deixar lixo para tr�s, sempre se preocupou em
deixar cada �rea por onde passou ainda mais limpa do que
encontrou.
Lorraine andou ao redor da barraca, ampliando seu c�rculo,
precisando sentir a �rea que estava acampada. Era uma regi�o mais
baixa do que costumava escolher, mas n�o havia como arrastar
Andor at� a pequena colina na base da montanha mais alta. Ainda
assim, era defens�vel, embora, novamente, eles n�o estivessem perto
da �gua. Ela sempre gostou de ter duas r otas de fuga e �gua por perto
em caso de alguma emerg�ncia. Defender um homem ferido de
assassinos de vampiros idiotas ou o ep�tome do mal�um vampiro,

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se � que houvesse tal coisa�precisava de um planejamento


cuidadoso.
Lorraine.
A maneira como ele disse o nome dela tocou em lugares que
esqueceu que tinha. As notas n�o ro�aram intimamente somente as
paredes de sua mente, mas tamb�m outros lugares. Isso a fazia se
sentir em paz. O que diabos ela estava pensando? Andor estava quase
morto, com o corpo cheio de feridas terr�veis. Ela nem o viu direito,
na realidade nem conseguiu olhar para ele direito, n�o com o corpo
dele coberto de sangue daquele jeito. Ela estremeceu. O fato de sua
mente ter, por um momento, indo para pensamentos inapropriados
estava errado.
N�o h� nada de errado com voc�.
�timo. Ele estava lendo a mente dela. Agora que ela realmente
n�o conseguiria olhar para ele.
Esta forma de comunica��o � muito �ntima. Quando voc� fala comigo,
eu tenho a mesma rea��o que voc�.
Lorraine ficou mais aliviada sabendo disso. Pelo menos ela n�o
era a �nica. Ent�o, � comum sentir essa ... conex�o, quando se usa a
telepatia? Voc� j� sentiu isso com outros? Honestamente n�o sabia se
queria que ele respondesse sim ou n�o.
S� me comunico dessa maneira com outros homens, e garanto-lhe que
n�o tenho a mesma rea��o com eles que tenho com voc�. Volte para dentro.
Ela colocou os bra�os ao redor da cintura e deu outra olhada
lenta ao redor do acampamento. Se formos atacados novamente, este
lugar n�o � muito defens�vel.
Eu colocarei salvaguardas para impedir que algu�m se aproxime. Por
favor, volte para dentro. Voc� quer ficar longe porque est� chateada e n�o quer

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que eu testemunhe suas l�grimas. Mas eu as sinto, Lorraine, e n�o posso ir


at� voc� para consol�-la.
Era isso que ela estava fazendo? Se escondendo? Sabia que sim.
Isso foi exatamente o que escolheu fazer, se esconder, pelo menos at�
que se sentisse forte o suficiente para encarar todo mundo
novamente. Precisava encontrar o lugar de paz que Andor
encontrara.
Como voc� faz isso? Como voc� p�de ficar t�o calmo quando pode estar
morrendo e aqueles homens roubavam sua vida?
Entre, deite-se e descanse. Eu vou te dizer.
Ela queria conhecer sua hist�ria, e a atra��o por estar perto dele
era mais forte do que pensava e crescia cada vez mais toda vez que
se comunicavam telepaticamente. Ela decidiu que seria muito
melhor estar mais perto dele fisicamente do que conversar com ele
mentalmente. Ela estava em maior perigo com a comunica��o
�ntima. Havia apenas algo sobre o modo como ele preenchia aqueles
buracos vazios dentro dela e que ela n�o conseguia resistir.

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V
oc� est� se sentido bem? �Andor manteve o olhar fixo no

rosto de Lorraine. Ela claramente n�o tinha ideia de como era bonita,
n�o tinha no��o do perigo em que estava. Confiava em suas
habilidades para se proteger, e ele entendia o porqu�. Ela teve
treinamento. Era muito melhor do que a m�dia quando se tratava de
se defender, homem ou mulher. O problema era que agora ela estava
lidando com um C�rpato, n�o um humano, e ele n�o tinha inten��es
de deix�-la fugir.
� Sim. Eu deveria perguntar a mesma coisa a voc�. �Ela virou
a cabe�a para olhar para ele.
Ela tinha terminado de cobri-lo at� o pesco�o em solo rico e
escuro. Ele j� podia sentir as propriedades curativas trabalhando em
suas feridas. Pensando bem, ainda n�o estava a salvo. Precisava de
mais sangue e de um bom curador. Havia enviado um chamado para
seus irm�os, usando seu caminho particular com eles, n�o aquele
usado pela maioria dos C�rpatos. Os vampiros tamb�m poderiam
ouvir a mensagem.
� Estou t�o bem quanto poss�vel. �Ele estava, tanto quanto
poderia estar sob as circunst�ncias, mas precisava desligar seu

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cora��o e pulm�es para evitar perder mais sangue. Havia retardado


os vazamentos, mas at� que pudesse ter um curador l� para ajud�-lo,
ainda estava em risco de n�o conseguir sobreviver.
Ele enviou-lhe um pequeno sorriso. � Voc� est� fazendo a
minha vontade.
Ela virou de lado e apoiou a cabe�a para cima com uma m�o. �
Sim. Creio que voc� est� certo sobre o solo ajudar a sua cura e que
voc� vai ficar bem. Mas se estiver errado e tiver uma infec��o furiosa,
pelo menos eu concedi seu �ltimo desejo antes de voc� morrer.
� Eu decidi que quero viver.
� Esse era o grande debate em que voc� estava tendo consigo
mesmo antes. N�o compreendi at� que vi todas essas feridas no seu
corpo. Voc� realmente estava em uma batalha antes dos tr�s patetas
aparecerem.
Ele pegou em sua mente que a refer�ncia aos �tr�s patetas 8� era
de um programa de televis�o antigo. Seus escudos mentais naturais
diminu�ram porque ela come�ou a se sentir mais confort�vel com ele.
Sabia que teria que trabalhar com ela sobre isso, j� que nunca poderia
dar a chance de um vampiro pr�ximo ler seus pensamentos, ou se
infiltrar em sua mente.
� Estava em uma batalha. Eu sei que parece que n�o me sa�
muito bem contra eles, mas em minha defesa, havia v�rios deles.
Consegui derrot�-los e depois que limpei o campo de batalha, tentei
curar os meus ferimentos. Enquanto fazia isso o bando de assassinos

8 The Three Stooges foi um grupo c�mico norte-americano do s�culo XX, em atividade
desde

1922 at� 1970, mais conhecido por seus numerosos curtas-metragens. Sua comicidade
era marcada pela extrema com�dia pastel�o
e farsa f�sica.

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apareceu. �Uma pequena parte do seu ego se preocupou em dizer-


lhe a verdade. Ele n�o queria que ela pensasse que seu companheiro
n�o poderia cuidar dela.
� Eu me perguntei como eles conseguiram se aproximar de
voc� e te machucar t�o gravemente.
� Para curar um corpo, � preciso sair do pr�prio corpo e se
tornar puro esp�rito. Eu n�o tinha ningu�m guardando o corpo vazio
que deixei para tr�s. Isso lhes deu a oportunidade.
Seus olhos se arregalaram. � Voc� poderia fazer isso agora? Eu
poderia te proteger. N�o deixaria nada acontecer com voc�. �O tom
dela era c�tico, mas esperan�oso.
Ele quase gemeu. N�o estava fazendo uma boa imagem como
marido ou companheiro em potencial. � Estou muito fraco.
� Vou te dar mais sangue.
Era uma oferta generosa, considerando que ela n�o gostava de
lidar com nada que tivesse a ver com sangue e teria que remover seus
escudos mentais completamente, como tinha feito antes. �
Obrigado, s�vamet. Agrade�o a sua oferta e certamente a aceitarei
mais tarde, mas, no momento, desejo somente ouvir sua voz. Isso me
acalma e mant�m a dor � dist�ncia.
� O que � s�vamet? Voc� me chama assim com frequ�ncia. Que
l�ngua � essa?
� Sou das montanhas dos C�rpatos e s�vamet � uma palavra
usada no meu mundo para uma mulher, um homem ... �Ele tinha
que ser cauteloso. � Um carinho, �ele parou. N�o podia dizer-lhe
ainda que a chamava de �seu cora��o� quando ela n�o tinha
compreens�o da conex�o entre eles. � Eu n�o sei como te dar uma
tradu��o exata que faria sentido para voc�.

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� Mas � uma coisa boa?


� Sim, Lorraine. Uma coisa muito boa. Voc� acredita que eu
estava debatendo comigo mesmo se deveria ou n�o acabar com a
minha vida porque estava ferido e com dor, mas essa n�o foi a raz�o.
Eu tinha desistido de toda a esperan�a de encontrar a mulher certa
para mim. Eu n�o tinha mais certeza de que poderia suportar a
solid�o sem ela.
Ela franziu a testa. Seu cora��o se apertou com for�a em seu
peito. Ele nunca tinha pensado no significado dos termos fofo ou
ador�vel. Eles eram palavras bobas que os humanos inventaram para
descrever as crian�as. Lorraine n�o era uma crian�a, por qualquer
meio. Nada nela sugeria uma crian�a, mas aquela carranca para ele
era ador�vel. N�o havia outra palavra para isso.
Ele estava fascinado por todas as express�es que cruzavam seu
rosto. Cada pensamento que ela tinha em sua cabe�a. Ele queria
saber cada coisa sobre sua vida antes que ele estivesse com ela. Mais
do que tudo, ele queria consol�-la e tirar a dor que sentia irradiando
dela a cada segundo que respirava. Ele estava envergonhado por ter
considerado acabar com sua vida, mesmo que por um momento. Se
tivesse feito isso, se tivesse permitido que os humanos o matassem,
ela estaria sofrendo sozinha agora.
� Andor, ningu�m pode desistir da vida por causa de um
cora��o quebrado.
Ele sabia que ela queria dizer muito mais, mas escolhera
cuidadosamente suas palavras para n�o o ofender. Ele n�o conseguia
parar de alcan�ar e tocar com seus dedos os fios grossos de cabelo
castanho dela. Era t�o sedoso quanto parecia. T�o macio. � T�o
linda. �Ele murmurou as palavras que escaparam de sua mente. Ele
pensou nelas em sua cabe�a. Colocou-os em algum lugar perto. Seu

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cabelo era lindo, mas sua alma tamb�m era. Aquela metade que ela
inconscientemente segurava para ele, que era bonita tamb�m. Muita
luz em um pacote t�o pequeno.
� Andor? Isso � importante.
Ele se encontrou sentindo a seda de seu cabelo e admirando a
cor. Ele n�o tinha feito tais coisas em s�culos. Isso poderiam ser
simples para ela, mas para ele se deixar sentir e admirar seus cabelos
eram milagres. � Estou ouvindo, mas voc� entendeu errado, mica 9,
eu estava procurando pela minha mulher. N�o a tinha encontrado, e
estava desistindo. Mas voc� est� absolutamente certa, no entanto,
nunca deveria ter sequer pensado em desistir. �Ele estava passando
esse conselho para seus irm�os. Precisavam saber que suas mulheres
chegariam a eles em sua hora mais sombria, ou no momento mais
inesperado.
O al�vio suavizou o brilho de temperamento em seus olhos. Ele
gostava daquele fogo nela. Sabia que ela queria mudar seu
temperamento, mas ele tamb�m sabia que ela precisaria desse fogo
para lidar com a vida deles juntos. �s vezes um temperamento mais
acalorado, dirigido da maneira certa, poderia ganhar batalhas.
� Conte-me sobre sua vida, Andor.
Sabia que essa pergunta estava chegando e n�o queria mentir
para ela. Ele n�o queria assust�-la tamb�m. � Meu povo � pequeno
e disperso. A maioria vive nas Montanhas dos C�rpatos 10, mas alguns
vivem aqui nos Estados Unidos. Eu estava procurando por quaisquer

9 Pequena, em romeno.

10 Os C�rpatos formam a ala oriental do grande sistema de montanhas da Europa,

percorrendo 1500 km ao longo das fronteiras da Rep�blica Checa, Eslov�quia,


Pol�nia, Rom�nia e Ucr�nia.

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amea�as quando eu encontrei os que eu ... �Ele procurou por uma


palavra benigna, mas n�o conseguiu encontrar uma. Ele suspirou. �
Ca�ava. Eu estava ca�ando o inimigo. N�o esperava tantos e foi assim
que fui ferido t�o severamente.
Ela ficou em sil�ncio por tanto tempo que ele achou que ela n�o
falaria mais nada. Seus olhos ficaram colados aos dele. Ela n�o
desviou o olhar e nem parecia que n�o acreditava nele. � Voc� n�o
confia na pol�cia. �N�o houve sarcasmo em seu coment�rio final,
apenas uma declara��o de fato.
Ele n�o conseguia parar de brincar com o cabelo dela, passando-
o entre os dedos e trazendo-o de vez em quando para o rosto dele
onde podia inalar o cheiro dela.
Ela estava em um acampamento no deserto e ainda cheirava
feminina e boa o suficiente para devorar. Ele tentou descobrir os
aromas. Toranja 11 com certeza. Algo mais. Era fraco. Indescrit�vel.
Um pouco selvagem.
� N�o. Temos de lidar com as coisas por n�s mesmos.
� Quando voc� disse que limpou o campo de batalha, isso
significa que voc� enterrou os corpos?
Seus olhos estavam firmes nos dele, mas ele a sentiu prendendo
a respira��o. Havia aquele primeiro toque de medo nela.
� S�vamet, n�o sou um assassino. H� coisas que voc� precisa
saber, coisas que ir�o assust�-la. Vou abrir minha mente para que
voc� possa ver por si mesma e ent�o, uma vez que voc� veja,

11 A toranja � uma �rvore c�trica subtropical conhecida por sua fruta amarga a
semi-doce, um tanto amarga.
Toranja � um h�brido origin�rio de Barbados como um cruzamento acidental entre duas
esp�cies introduzidas, laranja doce e
pomelo ou shaddock, ambos os quais foram introduzidos da �sia no s�culo XVII.

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responderei suas perguntas. �Era um risco. Um enorme. Ele n�o


poderia impedi-la nesse momento se ela escolhesse fugir. Mas se ele
sobrevivesse, iria atr�s dela, e os uniria para que ela n�o pudesse fugir
dele novamente. Ele n�o tinha d�vidas de que seria capaz de
conquist�-la. Ela era sua verdadeira companheira, e assim como
ningu�m mais poderia ser para ela mais do que qualquer outra
mulher pudesse ser para ele.
� Me fale sobre suas tatuagens. Elas s�o muito incomuns. Eu
as vi quando voc� se rolou um pouco mais para o buraco do solo que
cavei. Elas sobem pelo seu pesco�o e pelos seus ombros. �Ela tocou
uma das cicatrizes r�gidas logo atr�s do ombro dele.
Andor se ofereceu para abrir a sua mente para ela e ela n�o
respondeu. Ele se recusou a trapacear e tocar sua mente ou
influenci�-la de qualquer maneira. Se ela quisesse passar para um
t�pico diferente, a fim de ganhar tempo e pensar sobre isso, ele estaria
feliz em dar isso a ela. Conversar com ela o distraia da dor. Precisava
de for�as para colocar as salvaguardas ao redor deles e por isso
necessitava do sangue dela. Os vampiros que ele havia derrotado com
certeza haviam mandado uma mensagem para seus senhores e j� era
de conhecimento geral que ele havia sido ferido. Eles mandariam
outros para mat�-lo.
Estamos indo at� voc�, Andor. Ferro viaja comigo.
O cora��o de Andor pulou e depois se estabeleceu. A voz em sua
mente, vindo por aquele caminho particular que os irm�os tinham
forjado, ainda estava a uma boa dist�ncia, mas eles ouviram seu
chamado. Sandu e Ferro eram monges e passaram dois s�culos no
mosteiro com ele.
Ferro era considerado o mais perigoso de todos. Havia perdido
sua fam�lia cedo e com isso, suas emo��es. Era uma m�quina de

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matar eficiente e seria quase imposs�vel de derrota-lo se virasse um


vampiro. Ferro hesitou em deixar o mosteiro, determinado a manter
sua honra, mas a esperan�a de encontrar uma companheira era forte
demais para qualquer um deles resistir.
Essa esperan�a dada a eles tinha sido uma t�bua de salva��o
para homens desesperados. Viviam suas vidas indefinidamente e essa
�ltima esperan�a teria que ser aproveitada, mesmo que n�o fosse a
escolha mais s�bia para todos eles. No entanto, ele havia encontrado
Lorraine. At� mesmo Ferro tinha a chance de encontrar sua
companheira�s� precisavam vigi�-lo muito, muito mais de perto.
Eu n�o estou sozinho, Sandu. Minhas feridas s�o muito graves. Estou
seguro no momento, mas a minha companheira est� comigo. Ela n�o tem
consci�ncia do fato de que pertence a mim, nem eu posso lig�-la a mim
tamb�m.
Houve um momento de sil�ncio enquanto Sandu digeria isso e
o que significava. Seus ferimentos s�o mortais?
Sim. V�rios deles. Preciso tomar o sangue dela e colocar salvaguardas,
mas n�o posso ir ao ch�o. Estou parcialmente imerso no solo e minhas feridas
est�o cobertas de terra, mas dessa forma n�o vou sobreviver a pr�xima
eleva��o. Se eu fechar meu cora��o e meus pulm�es, ela vai pensar que eu
estou morto e ela pode deixar meu corpo para chamar as autoridades para
virem. Se ela fizer isso ...
Estamos fazendo o nosso caminho em sua dire��o. Vamos viajar o
m�ximo que pudermos antes de irmos ao ch�o e nos levantaremos o mais cedo
poss�vel. Eu mandei uma mensagem para Gary vir. Ele � o curador mais forte
que temos dispon�vel aqui. Ele est� distante tamb�m, mas diz que j� come�ou
a viagem em sua dire��o.
Andor n�o sabia o que pensar sobre isso. Gary Daratrazanoff era
desconhecido para ele. O pr�ncipe enviara-o para ser o bra�o direito

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de Tariq Asenguard. Ele era um Daratrazanoff, membro de uma das


antigas linhas de guardi�es e curadores. Andor n�o tinha escolha.
Sabia que seria necess�rio n�o apenas Gary, mas tamb�m seus dois
companheiros monges para salv�-lo.
Eu pe�o que voc�s cuidem da minha companheira. Ele enviou a
imagem de Lorraine para Sandu e Ferro.
Ela estar� segura. Sandu fez sua promessa.
Sua palavra era sua honra. Sandu n�o falharia com ele.
Ela estar� segura.
Andor fechou os olhos brevemente. Ferro dando sua palavra era
algo extraordin�rio. Como regra, o homem n�o falava. Quando fazia
era para emitir uma ordem, e mesmo isso era extremamente raro.
Ficou aliviado em saber que ele havia dado sua palavra para proteger
Lorraine. Ferro, como Sandu, nunca voltariam atr�s com suas
promessas, o que significava que, n�o importava o quanto Ferro
estivesse pr�ximo da escurid�o, o quanto aquela mancha havia se
espalhado atrav�s dele, enquanto Lorraine vivesse, Ferro manteria
sua honra ...
� Voc� est� falando com algu�m?
O olhar de Andor saltou de volta para o rosto de Lorraine. �
Como voc� sabe?
� Estou pegando uma palavra aqui e ali. Por que voc� est� t�o
apreensivo falando com eles?
Como ele responderia a isso? � Nossa esp�cie � mais velha que
a sua. �L� estava. Ela iria acreditar nele ou n�o. Ele lhe oferecera a
chance de olhar em sua mente, e essa oferta ainda estava aberta. �
Quando se vive por muito tempo, a vida pode se tornar intoler�vel.

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Seus pequenos dentes brancos afundaram em seu l�bio inferior,


mas seu olhar n�o vacilou do dele. � A raz�o pela qual voc� ainda
est� vivo � que sua esp�cie � diferente da minha? Porque nenhum ser
humano poderia sobreviver a essas feridas, curador ou n�o.
� Esse � precisamente o motivo, �ele concordou. � Mas nem
mesmo eu posso sobreviver sem ajuda. Preciso de curadores para me
ajudar, ent�o eu pedi ajuda. Por�m � um risco que corro, porque n�o
sei quem chegar� primeiro, inimigo ou amigo. Quem quer que tenha
ido ao ch�o mais perto de n�s, chegar� primeiro aqui.
Ela recuou um pouco. N�o o suficiente para ser preocupante,
mas estava analisando o que ele disse e ela era uma mulher
inteligente. As coisas que ele disse a ela tinham que parecer muito
improv�veis em seu mundo moderno.
� Explique o que � ir ao ch�o.
� Voc� tem certeza de que n�o preferiria olhar em minha mente
e ver por si pr�pria do que estou falando?
� Estou muito certa. Prefiro ouvir de voc�. Mas sempre posso
olhar se sua explica��o se tornar rid�cula demais para sequer pensar.
Ele imaginou que isso aconteceria muito em breve. Puxou o
cabelo dela e trouxe os fios contra sua boca, esfregando-os para frente
e para tr�s em seus l�bios. Mais uma vez, esperava que ela se
afastasse dele, mas n�o o fez. Isso significava muito para ele.
Precisava toc�-la de alguma forma, para ficar conectado. Sentir a
seda de seu cabelo contra a sua pele lhe dava mais prazer do que
jamais imaginara sentir.
� Eu sou C�rpato. Somos uma esp�cie antiga com muitos dons
poderosos. Com esses dons vem o pre�o. Sempre. O sol ir� nos
queimar. Devemos dormir no solo para rejuvenescer e, durante o

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meio-dia, quando o sol est� no seu auge, nossos corpos ficam


paralisados. Se voc� me visse durante o dia, pensaria que eu estaria
morto, quando na verdade eu n�o estou.
Ele esperou. Ela apenas o observou de perto sem fazer qualquer
coment�rio. N�o podia dizer pela express�o dela se ela acreditava ou
n�o, mas ele resistiu � vontade de tocar sua mente.
� Quando um macho nasce, sua alma � dividida em duas e a
outra metade vai para o corpo de uma mulher. �s vezes ela nasce
imediatamente, outras vezes n�o. �s vezes ela vive um ciclo de vida
completo e n�o � encontrada por seu companheiro�seu macho.
Quando isso acontece, ela morre e renasce de novo e de novo at� que
ele a encontre. N�s pensamos, durante s�culos, que ela tinha que ser
C�rpato. Nosso pr�ncipe descobriu por acaso que uma f�mea
humana ps�quica poderia segurar a outra metade de nossas almas.
Ela franziu a testa. � Voc� est� dizendo que essa mulher que
voc� tem procurado por tanto tempo, pode n�o ser da sua esp�cie.
Ele assentiu devagar. � N�o t�nhamos ideia que isso era
poss�vel. Nenhum de n�s sabia. Muitos de nossos homens foram
perdidos porque n�o t�nhamos essa informa��o.
� Perdidos para o suic�dio?
� Alguns escolheram enfrentar o amanhecer, sim. Outros
escolheram desistir de suas almas e abra�ar o mal.
Ela balan�ou a cabe�a ligeiramente e, dessa vez, ele p�de l�-la.
Ela n�o acreditava nele.
� Voc� est� de volta aos vampiros. Se existissem vampiros no
mundo, n�o acha que saber�amos disso? Vamos, Andor. Eles n�o
estariam apenas nos filmes de terror assustadores, ou nos filmes de

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romance, estariam por a�, se alimentando e assustando a merda fora


de todo mundo.
Ele concedeu o ponto com um aceno de cabe�a. � Isso �
verdade, exceto que os ca�adores s�o enviados para destru�-los e
apagar as mem�rias de qualquer um que os tenha visto. A maioria
das pessoas que se encontraram com um vampiro n�o escapam vivas,
ent�o a remo��o de lembran�as n�o ocorre com frequ�ncia.
� De onde v�m esses vampiros?
� Eles s�o C�rpatos que escolheram desistir de suas almas. �
N�o iria mentir para ela ou suavizar o golpe. � N�s temos o
potencial para nos tornarmos vampiros. Eu tenho. Todo macho deve
encontrar sua companheira ou eventualmente escolher terminar sua
vida ao sol, ou a cada noite em que permanecer vivo, representar um
perigo para todos ao seu redor.
� Inclusive voc�.
Ele assentiu. � Especialmente eu, embora no momento esteja
fraco demais para prejudicar algu�m.
� Por que especialmente voc�?
Ele estava come�ando a se apaixonar por ela. N�o tinha nada a
ver com sua apar�ncia e tudo a ver com seu intelecto e brilho. N�o
tinha ideia de como era verdadeiramente tranquila e disciplinada,
mesmo quando ouvia pacientemente as coisas que ele lhe dizia, que
sabia que soavam completamente absurdas. Mesmo assim, ela estava
prestando aten��o e tentando controlar a descren�a, dessa forma
podia julgar por si mesma se havia ou n�o uma possibilidade de que
tudo que ele falava era real.
� Eu vivi muito tempo. Quando os machos de nossa esp�cie
chegam a duzentos anos, perdem toda a emo��o. Eles n�o sentem

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mais nada. Nem bom nem ruim. Eles simplesmente existem. A


princ�pio, as lembran�as os sustentam, a lembran�a de como se
sentiam com os entes queridos, esse tipo de coisa, mas depois que
anos se passam, essas lembran�as come�am a desaparecer. Mais ou
menos na mesma �poca em que perdemos as emo��es, as cores
desbotam para um cinza opaco. N�s ca�amos os vampiros, e esses
vampiros s�o frequentemente membros da fam�lia ou amigos com
quem crescemos. Matar leva peda�os da alma at� restar pouco mais
que a honra. A honra deve nos sustentar at� o dia em que
escolhermos nos tornar o mal ou deixar esse mundo.
Ela respirou fundo e soltou. � Essa � uma vida muito sombria
que voc� est� descrevendo, Andor.
Ele assentiu. � Ela �.
Ela ficou em sil�ncio novamente, seus olhos firmes nos dele.
Seus dedos bateram em uma pequena imagem em seu saco de
dormir. � Se eu olhar em sua mente, o que vou ver?
� Coisas que v�o aterrorizar voc�. �Ele foi honesto.
� Coisas que voc� fez para os outros?
� Coisas feitas para mim. Coisas feitas para humanos inocentes,
mas n�o por mim. E coisas feitas por mim em retalia��o pelo que foi
feito aos humanos e ao meu povo.
� N�o tem medo de que me dizendo essas coisas eu possa te
deixar aqui sozinho para morrer? Voc� est� se arriscando muito.
� Voc� me perguntou e eu respondi honestamente. Existe a
possibilidade de achar que sou completamente louco. H� tamb�m a
possibilidade de voc� correr, mas isso n�o � muito prov�vel.
Seus longos c�lios piscaram suavemente. O impacto daqueles
olhos verdes nele era enorme. Ele esmagou os fios sedosos de seu

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cabelo em sua m�o, segurando-os com for�a, como se pudesse


segur�-la para ele.
� Por que acha que � improv�vel que eu v� correr?
� N�o est� em voc� abandonar uma pessoa indefesa para
morrer. Mesmo se acreditasse que eu era uma pessoa ruim, voc� n�o
iria embora.
Ela n�o discutiu esse ponto. � Voc� estava procurando por essa
mulher quando encontrou esses vampiros?
� Eu j� tinha tolamente desistido dela. Eu fa�o parte da tropa
da guarda de frente para um homem chamado Tariq Asenguard. J�
ouviu falar dele?
Ela assentiu. � Ele � dono de uma cadeia de casas noturnas com
outros s�cios. Tem um grande clube em San Diego. N�o sei muito
sobre ele al�m disso.
� Ele � C�rpato. Como eu. Encontrou sua companheira e eles
t�m um complexo�uma propriedade�cercado por outros C�rpatos.
Os C�rpatos foram enviados para todos os continentes para ca�ar os
vampiros, e manter os humanos seguros. Tariq foi nomeado como o
representante do nosso pr�ncipe aqui nos Estados Unidos. Um de
meus irm�os do mosteiro, Dragomir, veio at� aqui, e encontrou sua
companheira e precisou de nossa ajuda. N�s respondemos seu
chamado. Foi assim que acabei parando nesta �rea.
� Tariq Asenguard, o quente milion�rio ou bilion�rio, ou seja
l� o que for, � C�rpato? �Havia descren�a em sua voz.
� Se algu�m vive muito tempo, n�o � dif�cil adquirir uma
fortuna. N�o tenho certeza porque voc� se referiu a ele como
�quente�, mas se isso for um elogio, eu n�o estou feliz com voc�
dando-o a ele.

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Ela deu um pequeno sorriso, e alguns dos n�s que ele pensou
que eram dor de suas feridas se desfez. � Voc� acha que eu sou ela.
� Ela?
� A �nica. Sua companheira. Voc� acha que eu sou aquela
mulher, aquela com a sua alma.
� Eu n�o acho. N�s sabemos. Eu tenho certeza. � imposs�vel
cometer um erro.
� Me esclare�a.
Ele puxou o cabelo dela at� que ela soltou um gritinho de
indigna��o e olhou para ele, mas ainda assim n�o se afastou. Gostou
do seu olhar indignado. Isso fazia com que ele se sentisse como um
casal que estava junto h� muito tempo, sentia que ela estava
confort�vel e segura com ele. Se n�o vivesse at� o dia seguinte, pelo
menos teria tido isso com ela.
� Eu estive sem cores ou emo��es por s�culos. Muito, muito
tempo. Tempo suficiente para eu ter perdido toda a esperan�a. Ent�o
voc� me resgatou e as emo��es voltaram para mim e vi cores t�o
brilhantes que machucaram meus olhos. Elas ainda machucam.
Levar� algum tempo at� que tudo se equilibre de novo.
Ela ficou em sil�ncio novamente, seu olhar vagando por seu
rosto. Finalmente, ela balan�ou a cabe�a. � Acredito que voc� est�
delirando um pouco. Beba um pouco de �gua, eu vou dar uma sa�da
e olhar mais uma vez a nossa seguran�a e ent�o, quando eu voltar,
voc� pode ter outra transfus�o.
� Voc� n�o vai olhar em minha mente?
� N�o. Eu vou deixar voc� ter sua fantasia e eu vou ficar s� um
pouco mais. Tenho que planejar de como vou proteg�-lo se precisar.

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� Eu � que tenho que saber como vou proteg�-la. Voc� n�o pode
lutar contra vampiros. Eles precisam ser mortos de uma certa
maneira, e mesmo com suas habilidades impressionantes, voc� n�o
conseguiria ter sucesso.
� Ei, eu vi os filmes.
� Os filmes est�o errados.
� Bem, talvez seria melhor que voc� me ensinasse.
Achou interessante que ela n�o soasse sarc�stica. Ela nem se
quer parecia pensar que ele era maluco. Tinha a sensa��o de que
havia uma grande parte dela que acreditava nele. � Voc� realmente
n�o pode lutar contra um vampiro.
� Mesmo assim, Andor, se eles vierem e eu n�o tiver escolha,
pelo menos voc� me disse o que devo fazer, dessa forma terei uma
chance de lutar. Sem saber como devo me defender, n�o terei
nenhuma chance.
Havia l�gica no que ela disse, ele gostasse ou n�o. Ele poderia
n�o conseguir acordar, e se isso acontecesse e os vampiros chegassem
antes de seus irm�os, eles a matariam com certeza. Mas se for algum
vampiro rec�m transformado, um pe�o de algum outro mestre
vampiro, talvez ela tivesse uma pequena chance de continuar viva.
Andor assentiu devagar. Ele estava cansando e isso o fez se
preocupar ainda mais com o seu sangue que n�o parava de vazar
muito r�pido de seu corpo. Se ele tentasse se curar usando as suas
�ltimas for�as n�o conseguiria esperar seus irm�os chegarem aqui.
Por outro lado, se ele n�o parasse de sangrar, Lorraine estaria t�o
perdida quanto ele.
� O cora��o de um vampiro deve ser removido e queimado. Ele
pode regenerar quantas vezes precisar se voc� n�o queimar o

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cora��o. Ele pode tomar qualquer forma, incluindo as de seus entes


queridos, que ele escolhe de sua mente. Sua voz pode te governar,
obrig�-la a fazer o que ele mandar, at� coisas abomin�veis para voc�.
Voc� � telep�tica e sabe sobre escudos mentais, ent�o tem que ter os
seus escudos fortes e preparados em todos os momentos na presen�a
de um vampiro. Voc� n�o pode se deixar enganar pelas mentiras que
ele contar� ou pelas imagens que ele criar�.
� Ent�o, precisarei de algo para queimar ele e o cora��o
tamb�m.
Ele gostou que ela parecesse pensativa. Uma parte dela estava
pensando nas possibilidades. Ela n�o tinha certeza se as informa��es
que acabar� de ouvir dele eram reais, mas ainda assim, estava
considerando isso.
� Sim. Mas mesmo que ele pare�a queimar, voc� tem que ter
certeza de que o cora��o est� destru�do, completamente incinerado.
Ela assentiu. � Voc� est� certo. Eu n�o gostaria de ter que lutar
contra tal criatura, mas se eu tivesse que fazer isso, quero saber como.
E quanto ao controle de insetos e ratos, como voc� v� nos filmes?
� Ele pode criar um ex�rcito de ambos, o mesmo com os
morcegos. Pode criar fantoches humanos tamb�m. �Deu um
pequeno suspiro. � H� t�o poucos de n�s e mesmo assim os
C�rpatos sempre pensaram que eventualmente ganhar�amos a guerra
contra os vampiros e apenas ocasionalmente destruir�amos um aqui
e outro ali.
� Por que voc�s nunca pediram a ajuda de humanos, j� que n�s
estamos em perigo tamb�m?
� Voc� sabe o porqu�. Os humanos s�o como esses tr�s que
estavam aqui. Sempre h� o perigo da exist�ncia de fan�ticos como
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eles, somos perseguidos e for�ados a nos defender. A maioria de n�s


escolheu viver longe dos humanos. Tariq � um dos poucos que n�o
fez. Ele gosta de humanos e abra�ou a tecnologia deles. Isso deu a
ele uma vis�o que o resto de n�s n�o tinha. Os vampiros est�o se
mantendo, aqui, nos Estados Unidos, construindo seus ex�rcitos e
aprendendo a usar computadores e softwares para rastrear ca�adores,
e tamb�m para encontrar mulheres ps�quicas.
� Como eles fazem isso?
� Eles t�m um centro de testes ps�quicos, o Centro Morrison.
Homens e mulheres v�o l� por divers�o ou realmente acreditando
que t�m talento. Assim que � determinado que algu�m realmente tem
habilidades ps�quicas esse algu�m � perseguido.
Ela ficou em sil�ncio por um momento, depois virou-se de costas
para ele e olhou para o teto da tenda. � O Centro Morrison?
� Sim. Eles t�m filiais em todo o mundo agora.
� Representantes desse Centro entraram no campus da
faculdade onde eu estava cursando. Quase fui at� eles, mas decidi
n�o ir. Nunca gostei de ningu�m sabendo dos meus dons. Isso foi
algo que meu pai sempre insistiu em mim.
Ele permaneceu em sil�ncio. Foi por t�o pouco. Se ela tivesse
preenchido seus formul�rios e tivesse sido testada, poderia estar
perdida para ele.
� Eles estavam l� durante a parte mais ensolarada do dia.
� Porque os homens e mulheres que trabalham nesses lugares
n�o t�m ideia de que o sistema deles foi hackeado.
Ela franziu a testa, mas continuou olhando para o teto. � Voc�
pode se curar? Se eu te der muito do meu sangue, voc� pode se curar?

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Ele balan�ou sua cabe�a negando. � O melhor que posso


esperar, s�vamet, � que seu sangue me mantenha vivo e me d� a for�a
que preciso para definir salvaguardas que meus irm�os possam
desfazer, mas que os vampiros n�o podem. Dessa forma, se o inimigo
chegar aqui primeiro, voc� estar� segura.
� Eu estou indo para fora por alguns minutos. O teto desta
barraca � grosso o suficiente para evitar que voc� queime durante o
dia?
� Vou desligar meu cora��o e meus pulm�es, e voc� ter� que
terminar de me enterrar. �Ele manteve os olhos nela.
A respira��o explodindo de seus pulm�es em protesto era
aud�vel. Seu corpo estalou ao redor, ent�o ela estava de frente para
ele. � Eu n�o vou enterrar voc� vivo. Isso n�o vai acontecer. Quero
acreditar em voc�, Andor, mas ao mesmo tempo isso � dif�cil para
mim, ent�o se voc� acaba sendo um maluco tentando se matar, sinto
muito, mas n�o vou ajudar voc� a fazer isso. �Ela ficou em p� e saiu
quase arrancando a porta da barraca.
Ela foi r�pida. Muito r�pida. Voc� precisar� dessa velocidade se tiver
que lutar contra um vampiro. Bater neles com a sua panela n�o os matar�.
N�o fale comigo agora. Estou chateada e preciso de tempo para pensar.
Voc� n�o pode ficar a� por muito tempo. N�o posso ficar acordado por
muito mais tempo. Isso era verdade, mas n�o era porque o amanhecer
estava rastejando lentamente em dire��o a eles. Nem o fato de que
ele n�o gostava que ela estivesse em um lugar onde n�o podia ver o
inimigo vindo. Ele n�o conseguia se mexer, seu corpo j� havia
come�ado a sucumbir � dor que mantinha sob controle atrav�s do
esfor�o. Esse esfor�o estava custando a ele.

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Ela n�o respondeu, ent�o ele fechou os olhos e se permitiu


encontr�-la. Como era t�o f�cil agora. Em um momento seu mundo
era o mesmo que sempre foi a s�culos, e no outro era completamente
diferente. Um �nico momento. Isso foi tudo o que bastou. Ele se
lembrava de procurar por ela de continente em continente. Sabia que
era como procurar a proverbial �agulha num palheiro�, mas havia a
teoria de que o destino acabaria por jog�-lo na frente de sua
companheira. Essa cren�a vinha do fato de que as duas metades da
mesma alma estariam sempre procurando uma a outra.
Ele n�o sabia se a teoria era verdadeira ou n�o, mas a sua
companheira havia surgido do nada. Sua busca pela paz, ou, seja l�
quais os outros termos que ela usou, a trouxe para ele no exato
momento em que considerou desistir.
Csecsem� 12, obrigado por ficar mesmo tendo dificuldade em acreditar em
mim.
O problema, Andor, n�o � que eu esteja tendo dificuldade em acreditar
em voc�, � justamente o contr�rio, eu acredito em voc�. N�o quero olhar em
sua mente porque tenho medo do que vou ver, e isso me faz uma covarde.
Voc� n�o � covarde, Lorraine.
Preciso olhar ao redor e ver como posso nos proteger. Estou trabalhando
na minha coragem.
Desprezo o fato de que eu te conheci no meu momento mais fr�gil. No
meu mundo, � minha responsabilidade proteger minha mulher. N�o o
contr�rio.
Bem-vindo ao novo mundo, Andor. No momento em que vivo agora, se
voc� n�o � um louco, eu preferiria muito mais estar vivendo no seu, mesmo

12 Beb�, em hung�ro.

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que seja um mundo onde voc� tenha que lutar contra alguma criatura
horrenda capaz de rasgar seu corpo.
Ela estava chorando de novo? Ele n�o conseguia saber, mas
colocou a m�o sobre o cora��o dolorido apenas no caso. A agonia
n�o era mais somente f�sica para ele, mas tamb�m emocional.
Realmente se sentia in�til deitado no ch�o, seu corpo, que sempre foi
t�o forte, t�o fraco e machucado agora que ele tinha que confiar em
sua mulher, sua mulher humana�para proteg�-lo. Isso
simplesmente n�o podia estar acontecendo. Era decepcionante e
muito humilhante. Era poss�vel que ele precisasse de uma li��o de
humildade, mas n�o precisava ser naquele momento, n�o quando
estivesse em perigo.
Eu posso fazer isso. Havia determina��o em sua voz.
Ela estava voltando. Ele podia senti-la. Queria fazer uma troca
de sangue para que pudesse encontr�-la, n�o importando onde ela
estivesse no mundo. Eles n�o precisavam disso para forjar um
v�nculo telep�tico, mas isso tornaria sua conex�o ainda mais forte. O
problema era que ele precisava de cada gota de sangue que ainda
tinha.
Ela abriu a porta da barraca e fechou o z�per atr�s dela. Pegou
sua mochila, abriu a aba e come�ou a retirar itens de dentro, os
colocou perto de seu saco de dormir, do outro lado onde ele n�o
podia v�-los claramente, mas podia sentir o cheiro deles.
� Armas? �leo de arma?
� Estou no meio do nada. Esperava animais selvagens, mas
achei que n�o teria muito problema com eles.
� Voc� tinha uma arma, mas trouxe uma panela para um local
onde sabia que algu�m estava sendo assassinado? �Ele falou

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baixinho, pela primeira vez a raiva come�ou a se agitar. Reconheceu


a emo��o, embora fosse estranho para ele. Ela tinha uma arma, mas
n�o se armara antes de se expor ao perigo. Isso era inaceit�vel.
� Eu estava no riacho com a minha panela quando ouvi seus
pensamentos e ent�o percebi que algu�m estava tentando mat�-lo.
Eu n�o tive tempo de correr de volta para o meu acampamento e
pegar a arma. Pensei que n�o daria tempo e quando chegasse at�
voc�, j� estaria morto.
� E sobre voc�? N�o achou que algu�m poderia te matar?
� N�o. Pensei que ia bater na cabe�a de algu�m. Eu n�o sabia
que havia tr�s deles, e mesmo se soubesse, n�o teria voltado para
pegar a arma. Levaria muito tempo.
Eu quero sacudir voc� agora mesmo. Ele n�o disse em voz alta
porque n�o podia. Ele precisava da forma mais �ntima de
comunica��o para que ela sentisse suas emo��es. Sentir o quanto ele
se sentia indefeso.
Por favor n�o se aborre�a e fa�a a transfus�o de sangue.
Remova seus escudos.
Ela sentou-se perto dele e estendeu o bra�o. � N�o, desta vez
eu vou ver voc�. �Havia um desafio puro em sua voz.
� Lorraine. Tenha muito cuidado com o que voc� deseja.
� Eu n�o vi como voc� fez isso da �ltima vez. Quero ver agora
e voc� fique fora da minha cabe�a.
Ele sabia o que ela estava fazendo. Lorraine tentava provar para
si mesma de um jeito ou de outro que Andor era um maluco, ou que
ela estava realmente encrencada porque ele estava dizendo a
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verdade. Ele tamb�m sabia que ela tinha analisado cuidadosamente


tudo o que ele disse sobre si mesmo e sobre o povo dos C�rpatos.
Tendo crescido lendo hist�rias de vampiros e assistido os filmes,
ela estava ligando as coisas que ele disse com a figura de um vampiro
t�pico. Dormindo no ch�o. Paralisado durante o dia. Queimando ao
sol. Estava tentando descobrir se ele havia bebido o seu sangue, ou
se tinha de alguma forma, no curto per�odo de tempo em que ele
controlou sua mente por causa de sua avers�o ao sangue, conseguiu
fazer uma transfus�o sem tubos e agulhas. Ela colocou tudo junto e
percebeu que uma transfus�o da maneira que os humanos fazem
seria imposs�vel aqui nesse momento.
� Lorraine. �Ele tentou convenc�-la novamente.
� Apenas fa�a. Estou falando s�rio, Andor. Se voc� precisar de
sangue, pegue.
Ele pegou a m�o dela com muita gentileza na sua, seu polegar
deslizando sobre o pulso que batia por baixo de sua pele. � Se eu
n�o estivesse nessa situa��o, j� que o sangue � seu, o sangue da minha
companheira, tomaria de forma diferente, mas como n�o posso, farei
da maneira que � poss�vel para mim.
Ele levou-lhe o pulso � boca. Beijou o que agora era um pulso
que batia freneticamente. Sua l�ngua deslizou sobre sua pele. Ela
ofegou, um pequeno som que ele sentiu em seu cora��o. Seus dentes
rasparam, brincando com a sua pele. Ela mordeu o l�bio, os olhos
ficando escuros de excita��o. Ele n�o desviou o olhar, recusando-se
a permitir que ela afastasse o dela. Usou a l�ngua pela segunda vez,
certificando-se de que a pele estava dormente antes de afundar os
dentes profundamente. Ela gritou e tentou afastar o bra�o, mas ele a
segurou com firmeza.

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Sua respira��o acelerou rapidamente. Muito r�pido. Seu


cora��o acelerou tamb�m. Ele estendeu a m�o para ela, mas
precisava de uma conex�o mais �ntima e sabia que ela tamb�m
precisava.
Voc� est� segura, Lorraine. Sempre estar� a salvo de mim. � a �nica
pessoa neste mundo que eu nunca poderia ferir por qualquer motivo. As coisas
que te disse sobre mim s�o verdadeiras. Eu sou um C�rpato, n�o um vampiro.
Sou um ca�ador dos mortos-vivos.
Ela n�o lutou contra ele, mas ele podia sentir seu afastamento, o
jeito que ela se enrolava em si mesma.
S�vamet. Eu n�o quero que voc� me tema.
� isso que voc� acha que estou sentindo?
Ele tinha sido cuidadoso, mesmo falando com ela
telepaticamente, n�o queria se empurrar em seus pensamentos. Sabia
que ela n�o ia gostar. Ela havia pedido a ele que ficasse fora de sua
mente. Ele olhava nos olhos dela durante todo o tempo, seu gosto
requintado explodiu por sua boca e nas c�lulas do seu corpo. Ansiava
por isso�estivera adiando esse momento por muito tempo�parecia
uma eternidade, e agora que o sangue dela o sustentava, saboreou
cada gota. Ele n�o queria parar. Nunca mais. O sabor dela era
diferente de qualquer coisa que j� havia experimentado.
O que voc� est� sentindo?
Sua respira��o mudou novamente. Forte e r�pida. Seu rosto
estava p�lido, mas um rubor suave tinha subido pelo seu pesco�o e
tingido suas bochechas. Seus olhos verdes haviam escurecidos. Ela
mudou de posi��o novamente, estendendo-se sobre o saco de dormir,
o bra�o relaxado em cima do peito dele, o pulso dela na boca dele.

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Essa � a coisa mais er�tica que eu j� experimentei e nem posso te dizer o


porqu�.
Sua mulher. T�o corajosa para admitir o que estava sentindo.
Ele ouviu a curiosidade em sua voz e tamb�m a culpa. Ela n�o queria
sentir nenhum tipo de sentimento sexual para um homem que mal
conhecia e que estava gravemente ferido.
� de se esperar se sentir assim quando seu companheiro toma seu sangue.
Seria dif�cil se isso te machucasse.
Isso n�o � o tipo de sacrif�cio que pensei que seria. A parte boa � que eu
n�o vi sangue.
Voc� pensou que seria um sacrif�cio me dar sangue? Divers�o brotou.
Eles estavam em terr�veis circunst�ncias, e ela ainda podia faz�-lo
encontrar momentos de pura felicidade.
Sim. Acho que vou dormir por um tempo. Pegue o que voc� precisar,
Andor. Est� tudo bem.

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L
orraine acordou, virou a cabe�a e olhou para o monte de terra

ao lado dela.
Seu cora��o bateu com for�a em seu peito e ela se sentou
rapidamente, sua respira��o entrando em um frenesi agitado.
Engoliu ar e ent�o percebeu que a sensa��o de tontura piorou ainda
mais. Colocou a m�o sobre a terra macia bem onde sabia que o
cora��o de Andor deveria estar. Ele a convencera a cobrir at� a
cabe�a.
A boca dele. O nariz dele. N�o havia subida ou descida sob
aquele manto de terra, mas ele disse a ela que n�o esperasse uma.
Disse que estaria desligando o cora��o e os pulm�es para ter mais
chance, esperando que seus amigos chegassem a tempo de salv�-lo.
N�o iria procurar em sua mente por dois motivos. Se ele j�
estivesse morto, n�o seria capaz de aguentar. Sabia disso. Perder ele
seria demais para ela. Disse a si mesma que ele era um estranho, mas
de alguma forma, � noite, falando t�o intimamente, conversando,
com medo de que ele estivesse morrendo e lutando para encontrar
uma maneira de aproveitar cada minuto do que restava de sua vida,

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se conectou com ele de uma maneira que nunca havia acontecido


com outro ser humano.
Mais importante, se ele ainda estivesse vivo, queria que ele se
recuperasse totalmente. Queria que ele tivesse todas as chances de
sobreviver. Com o cora��o e os pulm�es desligados, ele conseguia
n�o perder mais sangue. Ela deu um pouco do seu na noite anterior.
O suficiente para que acordasse com muita sede, sua garganta muito
ressecada mesmo que j� tivesse bebido um pouco de �gua. Ficou
tonta e fraca depois que o alimentou com o seu sangue e mal tinha
conseguido cobri-lo enquanto ele tecia o que chamou de
�salvaguardas� ao redor do acampamento deles. Ele alegou que era
uma barreira invis�vel que manteria fora os vampiros e at� mesmo os
campistas humanos se houvesse algu�m por perto�o que ela
duvidava. A menos que os ca�adores de vampiros desorientados
voltassem.
Tinha que se levantar e checar as coisas. Tamb�m precisava ir
ao banheiro. Estava com tanta sede quando acordou na noite anterior
que bebeu quase a metade da �gua em seu cantil. Com muito
cuidado, afastou seu corpo do monte de terra. Ela dormiu perto dele.
Disse a si mesma que estava protegendo-o, mas sabia que era mais
porque precisava se sentir perto dele.
Enfiou a arma dentro da jaqueta e acrescentou uma lata grande
de spray de repelente de vespa que ela carregava, caso tivesse que
colocar um vampiro em chamas. Repelente de vespa em spray era
uma arma muito boa, e quase sempre tinha uma lata � m�o. A noite
estava caindo quando saiu da barraca, os �ltimos raios do sol
escorregando dramaticamente do c�u. Deu uma olhada cuidadosa ao
redor e ent�o se dirigiu para os arbustos. Andor tinha sido muito
preciso sobre o qu�o longe do acampamento ela poderia ir e seguiu
suas instru��es ao p� da letra.

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N�o tinha certeza de como sabia que ele estava dizendo a


verdade sobre sua vida e seu povo, mas algo em sua voz, a forte
conex�o entre eles, permitiu que ela ouvisse suas explica��es. Cada
palavra que ele proferiu ressoou dentro dela, como se j� soubesse a
verdade e s� precisasse dele para confirmar.
Lorraine estava ao lado da barraca, passando a m�o pela lateral
dela, precisando ouvir o som da voz de Andor. Ela sempre foi
independente. Como seus pais diziam: diferente. Gostava de sua
pr�pria companhia. Se estava em algum lugar tranquilo com um bom
livro, estava feliz. Poderia passar horas no treinamento do dojo sem
um parceiro. Seu irm�o sempre preferiu ter um parceiro para lutar ou
competir durante o treinamento. Ela estava contente e at� preferia
treinar sozinha.
Era estranho desejar o som de uma voz. Querer sentir o
batimento card�aco de outra pessoa. Disse a si mesma que era porque
tinha passado por um trauma e todo mundo tinha se afastado dela, e
por isso aprendeu a ser solit�ria, mas sabia que n�o era a verdade.
Era Andor. Algo sobre sua aceita��o silenciosa a atraiu. Ele sabia
que estava perto da morte. N�o estava zangado com os vampiros que
tinha lutado ou os tr�s homens que tentaram o assassinar. Apenas
lutava silenciosamente para sobreviver.
N�o queria se sentir culpada, o destino levou sua fam�lia e fez
dela uma p�ria entre seus amigos. Ela queria encontrar a paz interior
de Andor, aquele lugar de aceita��o e tranquilidade que estava t�o
arraigado nele. A harmonia que Andor tinha com o mundo ao redor
dele corria como a parte mais profunda de um rio.
Ela se moveu pelo acampamento, estabelecendo suas defesas.
Andor tinha definido as salvaguardas, mas ela n�o tinha certeza de
que seriam seguras. Ela se for�ou, depois que ele tomou seu sangue,

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a olhar em sua mente, especificamente os encontros com os


vampiros. Pediu que ele trouxesse essas mem�rias para o primeiro
plano da sua mente, dessa forma seria mais f�cil para Lorraine
visualiz�-las.
Olhou para a lua, tentando n�o hiperventilar. N�o tinha
conseguido dormir muito bem, teve pesadelos com as batalhas que
viu na mente de Andor. Nunca imaginou que uma criatura t�o m�
ou t�o poderosa existisse. A �ltima batalha de Andor, aquela em que
ele derrotou sete vampiros, foi sua �ltima vis�o. Ela n�o aguentou
mais depois disso. Cora��o batendo forte, est�mago revirando,
passou alguns momentos ruins com as m�os sobre o rosto, lutando
contra o desejo de fugir.
Como Andor conseguira se levantar todas as noites e sair �
procura desse mal? Isso era uma loucura. Mais cedo ou mais tarde�
talvez at� mesmo desta vez�ele seria derrotado. Morreria de uma
morte horr�vel. Quase ningu�m sabia que ele existia. At� mesmo os
que sabiam, como seus irm�os, n�o lamentariam sua morte, j� que
eram incapazes de sentir qualquer emo��o.
Ela odiava o que aconteceu com sua fam�lia e odiava a vida de
Andor para ele. N�o tinha ideia de por que coisas terr�veis
aconteciam com pessoas boas. Seu irm�o tinha sido uma boa pessoa,
seus pais maravilhosos. Sua tia e tio e os pais do melhor amigo de
Theodore sempre foram t�o gentis. Eles n�o mereciam o que havia
acontecido com eles. E Andor �
Lorraine suspirou. Quando olhou em sua mente, mesmo apenas
para ver as batalhas, conectou-se com ele ainda mais. Ela n�o
precisava nem queria isso. Mas Andor tocou algo dentro dela
profundamente e grudou l� de uma forma que ela n�o conseguiu tir�-
lo. Ele entrou em sua mente, e agora, estava marcado at� o fundo dos seus

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ossos, pensou. Entendia que havia uma conex�o especial. Ter falado
telepaticamente e ter estado na mente um do outro forjou um forte
elo entre eles.
N�o tinha muita muni��o para lutar contra vampiros, por isso
precisava coloc�-la em posi��es estrat�gicas�assim daria a ela
melhores chances de defesa. Estudou as v�rias batalhas entre Andor
e os vampiros, cada uma separadamente e tentou encontrar padr�es.
Semelhan�as no modo como os vampiros lutavam. Era isso que
costumava fazer quando lutava contra um advers�rio no ringue, ou
em sua aula de artes marciais: observava as fraquezas do advers�rio.
Descobria seus m�todos favoritos de ataque. Qual geralmente era o
golpe de nocaute.
No in�cio, quando se sentou do lado de fora da barraca e viu o
c�u escurecer, s� conseguia pensar em como os vampiros eram
poderosos e inteligentes. Eles podiam assumir v�rias formas, usarem
vozes suaves e gentis, eram convincentes e, em seguida, emitiriam
ordens. Eles sussurraram para Andor, o tentaram a todo o tempo
astuciosamente, planejando sua morte.
Assistiu Andor em a��o e repetiu as cenas exaustivamente em
sua mente, aprendendo o modo como ele se movia. Ela estava
acostumada a assistir lutadores. Eles tinham corpos afiados de anos
de incans�vel treinamento, praticando nos aparelhos e lutando com
oponentes. Mas nenhum deles poderia ser comparado ou at� mesmo
chegar perto da velocidade e dos movimentos fluidos de Andor. Era
de tirar o f�lego. Lindo. Cada m�sculo foi talhado � perfei��o. Ele
era uma m�quina de luta pura.
Sentou-se de pernas cruzadas e come�ou a respirar
profundamente e uniformemente. Tinha uma no��o agora sobre
como derrotar um vampiro se tivesse que lutar sozinha. Ela poderia

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ter uma chance se encontrasse com algum que n�o fosse muito
poderoso. Alguns deles eram t�o poderosos que ela n�o acreditava
que Andor pudesse derrot�-los�e ele tinha. Encontrou-se sentindo
inexplicavelmente orgulhosa dele. Seria pura sorte enfrentar um
vampiro rec�m-transformado�ainda se acostumando a ser o morto-
vivo. Ela enviou uma ora��o silenciosa para o universo, dizendo que
se tivesse que proteger Andor enfrentando um morto-vivo, que ele
fosse um rec�m-transformado.
Descobrir sobre C�rpatos e vampiros poderia ter a assustado se
tivesse sido em qualquer outro momento, mas depois do horror que
aconteceu com sua fam�lia, nada se comparava. Nada jamais se
compararia em ter entrado em uma sala cheia de sangue e morte.
Cada membro da fam�lia morto. A destrui��o causada pelos
vampiros nas aldeias e cidades pequenas era horr�vel, mas n�o mais
do que ela havia encontrado.
� Andor. �Murmurou seu nome. Ela n�o queria perd�-lo. O
mundo precisava dele e de suas habilidades. Admitiu para si mesma
que era mais do que isso. Ele havia preenchido aqueles lugares
solit�rios dentro dela e acalmado as suas mem�rias t�o feridas. Ele
n�o conseguia tirar a dor, mas trouxe o primeiro conforto que sentiu
desde que sua fam�lia morreu. Ela n�o deixaria que nada acontecesse
com Andor. Iria proteg�-lo, e se ele conseguiu se manter vivo durante
o dia, aguentaria um pouco mais a noite e estaria vivo quando seus
irm�os chegassem.
Ao longe, uma coruja gritou, e quando olhou naquela dire��o,
um pinheiro alto estremeceu. N�o, era mais como estremecer. Seu
cora��o pulou uma batida. Manteve os olhos colados na �rvore e na
mata ao redor. A escurid�o estava caindo, mas a lua brilhava o

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suficiente para ela enxergar a maneira como as agulhas no pinheiro 13


de repente foram de verde para marrom. Um arbusto a poucos metros
da �rvore murchou, suas folhagens ca�ram.
Lorraine se levantou devagar e se espregui�ou. Tinha que fazer
isso direito, precisava se colocar na posi��o exata para que o vampiro
ficasse no lugar certo que havia planejado. Olhou para ele, tentando
relaxar, respirando uniformemente. Houve uma pausa no
movimento entre os arbustos, e ela sabia que o vampiro havia se
tornado consciente de sua presen�a.
Em poucos segundos, sentiu o primeiro toque sujo da mente da
criatura tentando sondar a mente dela. Havia trabalhado parte da
noite no fortalecimento dos escudos mentais. Andor podia tirar
pensamentos de sua mente, assim como ela, mas nenhum dos dois
podia sondar profundamente sem o consentimento do outro. Ela
disse a si mesma que o vampiro n�o era mais forte que Andor.
Poderia se segurar contra ele.
Sussurros suaves tocaram sua mente, escovando gentilmente,
insistentemente, procurando entrada. O tom era quase terno,
parecido como aquele que um amante poderia usar, mas ela sentiu
sua impureza e come�ou a cantarolar para abafar a voz. Ela n�o
queria ouvir seu pedido ou seus comandos. Ele tentou empurrar uma
compuls�o em sua mente, mas seus escudos se mantiveram firmes.
O vampiro explodiu atrav�s da folhagem, vindo em sua dire��o,
os olhos vermelhos e impiedosos a encarando enquanto chegava
mais perto. Ela se manteve firme, os dedos ao redor da garrafa de

13 S�o as folhas maduras das esp�cies conhecidas popularmente com pinheiros. Suas
formas s�o

chamadas de aciculifoliadas, folhas em forma de agulhas.

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u�sque que trouxera para se aquecer nas noites frias e que de vez em
quando tomava um pequeno gole, talvez dois. A garrafa quase n�o
vinha quando ela estava decidindo o que trazer para o acampamento.
Teria que carregar toda a sua bagagem enquanto caminhava pelas
montanhas. Agora, essa garrafa poderia salvar sua vida.
O vampiro correu e se chocou com a barreira invis�vel. Fa�scas
dan�aram pelo c�u. Vermelhas, brancas e amarelas, as chamas
lambiam a carne podre do vampiro. Ele pulou para tr�s e uivou. Suas
maldi��es eram pouco compreens�veis. Ele rosnou e caminhou ao
longo da borda do acampamento, ocasionalmente testando as
salvaguardas que Andor tinha constru�do mais cedo dentro da
barraca, mesmo t�o gravemente ferido.
Lorraine deliberadamente se manteve firme, apenas virando
para encarar o monstro. Ela esperava que, se permanecesse em uma
mesma posi��o, ele acabaria optando por ficar na frente dela e se
comunicar diretamente com ela. Pelo que tinha visto na mente de
Andor, todos os vampiros pareciam muito suscet�veis � adula��o.
Pareciam ser criaturas vaidosas e ego�stas.
O vampiro eventualmente voltou a ficar diretamente na frente
dela, bem na pequena eleva��o de solo que havia preparado. Seu
cora��o deu outro pulo de alegria, mas diminuiu a respira��o e o
pulso para que ele n�o pudesse usar os sinais contra ela. Quando ele
ficou parado, sua apar�ncia mudou completamente. Ele n�o era mais
um cad�ver apodrecido, com olhos vermelhos flamejantes e uma
boca que n�o passava de um corte de dentes irregulares e manchados.
Ele estava vestido com roupas modernas e era jovem e muito bonito.
Ele se curvou para ela. � Senhora. Acredito que voc� esteja
abrigando um fugitivo. Ele cometeu crimes terr�veis contra seu pa�s
e fui enviado para lev�-lo � justi�a.

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Deliberadamente, Lorraine ficou im�vel, olhando para ele com


calma. Quanto mais tempo ela o enrolasse, mais tempo os amigos de
Andor teriam para chegar. Ficaria agradecida e feliz se n�o tivesse
que tentar matar essa criatura. Olhou por cima do ombro em dire��o
� barraca, tentando agora parecer t�o nervosa quanto poss�vel. Desde
que estava realmente nervosa, n�o foi muito dif�cil.
� Voc� quer dizer Andor?
O vampiro assentiu. � Sim, esse � o nome dele. Eu o venho
procurando por um tempo. Ele � um criminoso muito perigoso.
� Ele �? �Mais uma vez, ela olhou por cima do ombro,
transmitindo ao vampiro seu desconforto. � Ele � muito ...
autorit�rio.
� H� outros no acampamento com voc�? �Ele perguntou.
Ela balan�ou a cabe�a. Ele saberia disso se andasse pelo
acampamento. � Qual o seu nome?
� Dartmus.
Ela torceu as m�os juntas. � Eu n�o sei o que fazer. �Tentou
soar muito assustada e muito inexperiente.
� Havia tr�s outros homens aqui. �Foi uma acusa��o, nada
menos.
Ela assentiu. � Ele os expulsou, mas fez algo estranho primeiro.
�Ela parou de falar, fazendo-o perguntar. Cada segundo era um
segundo que ganhava para que os irm�os de Andor pudessem chegar
mais perto.
� O que ele fez?
Sentiu ele sondar sua mente novamente. Era como dedos
grossos, arranhando e rasgando para encontrar um jeito de entrar.

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Teve que esse esfor�ar para reprimir um tremor de repulsa. Apenas o


toque em sua mente a fez sentir-se mal.
� Os homens ficaram parados como est�tuas, ali. �Indicou o
local onde os tr�s homens ficaram repentinamente im�veis,
congelados no tempo, bra�os estendidos, joelhos dobrados como se
fossem pegos em meio movimento dando um passo. Foi a primeira
vez que ela percebeu que aquela situa��o com os tr�s assassinos e
Andor era muito mais complexa e grave do que parecia.
Precisava lidar com essa situa��o agora da maneira que sempre
fez, ficou o mais silenciosa poss�vel para tentar aprender o m�ximo
que podia em um curto per�odo de tempo. Ela precisava avaliar e
decidir rapidamente suas a��es.
O vampiro olhou na dire��o que ela apontou, mas seus olhos
estavam estreitados e sua testa franzida. Pensou ter visto um inseto
rastejando em seu rosto, mas agora a noite havia ficado um pouco
mais escura sendo imposs�vel ter certeza do que estava vendo.
Sabia que ele estava se perguntando por que n�o conseguia
entrar na cabe�a dela.
� Ele ordenou que eles fossem embora depois que tomou o
sangue deles. Os homens fugiram.
� Deixe-me entrar.
� Como? Eu n�o sei como. Ele ainda est� no ch�o. Acho que
pode estar morto, mas n�o tenho certeza e n�o sei se quero ter.
� Convide-me para dentro.
Ela balan�ou a cabe�a. � Ele disse que eu n�o posso fazer isso.
Disse que se eu convidasse algu�m para dentro do acampamento, no
momento em que esse algu�m tocar nessa barreira, ele queimar�. �

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Ela deu outro tremor. Disse a si mesma que o tremor foi de prop�sito,
mas a verdade era que ele a assustava.
Os olhos da criatura brilhavam no escuro, um vermelho ardente
que ele n�o parecia conseguir controlar.
Ele havia conseguido mudar de apar�ncia, para parecer
humano, mas sua pele rachava, e agora ela tinha certeza de que os
insetos escapavam de dentro dela. Seus dentes em um momento
pareciam normais, no outro pontiagudos e manchados. Seus l�bios
eram finos e tamb�m manchados. Em um momento sua l�ngua
deformada saiu de sua boca e capturou um dos insetos que rastejam
pelo seu rosto.
� Voc� vai me convidar para entrar agora. �Sua voz era
estridente.
Isso machucou seus ouvidos. Ela resistiu a cobri-los, for�ando
seu corpo a ficar relaxado. Ele estava ficando com raiva, da mesma
forma que os outros vampiros haviam ficado nas imagens das
mem�rias de Andor. Se os vampiros se sentisse frustrados por muito
tempo no que eles queriam, ficava birrentos. Ela sabia que eles se
tornavam letais quando ficavam nesse estado.
� Sinto muito, mas n�o posso convid�-lo. Acho melhor voc� ir
embora. �Ao contr�rio dele, ela manteve a voz baixa e suave. Quase
gentil, parecido como um amante quando fala com outro.
Isso o atordoou por um minuto. Ele hesitou e ent�o uivou sua
raiva e correu para a barreira novamente. Seu peito bateu e mil
min�sculas brasas iluminaram o ar ao redor dele. Fa�scas subiram
por sua camisa e bateram contra seu queixo. Ele gritou e bateu em
seu rosto e roupas para evitar que chamas ardessem fora de controle.
V�rias chamas lambiam seu peito, mas ele as esmagou com a palma
da m�o. Ele olhava para ela enquanto andava de um lado para o

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outro como um animal selvagem, mas de repente parou bem na


frente dela, assim como ela esperava. Agora ele estava muito mais
perto, ao longo da barreira invis�vel que Andor havia criado.
Ele parou abruptamente e tentou olhar nos olhos dela. Lorraine
imediatamente baixou o olhar para o peito dele. Baixo o suficiente
para n�o encontrar seu olhar, mas alto o suficiente para ainda ver seu
rosto e quaisquer sinais que ele inadvertidamente desse antes de
tentar o pr�ximo ataque. O vampiro a estudava e ela tentou manter
a mente o mais vazia poss�vel. No pouco tempo que esteve com
Andor, aprendeu que poderia manter uma barreira entre o vampiro
e seus pensamentos mais profundos. Ele n�o podia comand�-la.
Mas provavelmente poderia pegar qualquer pensamento
superficial aleat�rio que se movesse em sua mente.
� Voc� estava me esperando. �Sua m�o come�ou a bater em
um ritmo contra sua coxa.
� Claro. Ele me disse que um pequeno sapo poderia aparecer e
eu deveria manter esse sapinho fora da barraca a todo custo. Disse
que qualquer mulher humana t�o insignificante e indefesa quanto eu
poderia manter coisas como algo lento e insignificante como voc�
fora daqui. Ele me disse para esperar que voc� fosse t�o incompetente
quanto os tr�s ca�adores de vampiros enviados para mat�-lo.
Ela viu a f�ria que suas palavras desencadearam na maneira
como a pele de seu rosto rachava e se soltava, deixando carne podre
sob a m�scara. Ele parecia hediondo com o rosto parcialmente
desaparecido e seus olhos recuando mais fundo nos buracos em seu
cr�nio. Ele n�o pareceu notar que sua m�scara de civilidade estava
lentamente se desfazendo.
� Ele disse isso?
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� Sim, ele disse.


Sentiu o ch�o se mexer um pouco. Ondas apareceram na terra
ao redor dele e, em seguida, sob a barreira invis�vel ao redor do
acampamento, vindo direto para ela. Seu cora��o acelerou, mas ela
n�o se mexeu. For�ou o ar para dentro e para fora de seus pulm�es,
uma respira��o lenta e controlada de cada vez.
� Lembro-me de ver algo parecido. Insetos rastejaram para fora
da terra, mas eles n�o eram reais. Eles n�o podiam ser. Os besouros
n�o conseguiram passar pelas salvaguardas de Andor. Ele est� no
ch�o e nunca deixaria de proteger seu lugar de descanso. Isso � uma
ilus�o. Voc� vai ter que fazer melhor.
O ritmo que ele estava batendo na coxa dele agora soava na
floresta, nas �rvores onde ela n�o podia ver. Ramos rangendo ao
mesmo ritmo. Ele estava tramando algo, mas ela n�o sabia o que. Ela
s� precisava ficar alerta.
� Me deixar entrar! Convide-me! �Ele gritou as palavras para
ela e lan�ou-se dentro de sua mente, desta vez batendo em seu escudo
repetidamente, batendo forte o suficiente para machuc�-la. Sua
cabe�a do�a tanto que parecia que iria explodir.
Ela se recusou a deix�-lo ver que ele tinha conseguido machuc�-
la, dessa forma podia o provocar mais ainda, mostrando que ele n�o
a alcan�ava. Ele recuou, levantou as m�os e come�ou a murmurar
palavras, movendo as m�os ao redor no ar. Soube imediatamente que
ele estava tentando descobrir quais eram as salvaguardas e isso a
assustou.
Andor explicou que um mago havia ensinado antigos feiti�os
para guardar seus locais de descanso e que todas as salvaguardas
eram baseadas naqueles feiti�os anteriores. Isso significava que os

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vampiros sabiam o que os C�rpatos usavam, porque em algum


momento de suas vidas eles tamb�m os tinham usado.
� Depressa, �ela sussurrou.
Um farfalhar chamou sua aten��o. Ela olhou para cima e viu a
migra��o de morcegos. Milhares deles saindo da floresta, indo direto
para ela.
Dartmus gargalhou como uma bruxa em um filme de terror e,
em seguida, colocou os bra�os para o alto, direcionando os
morcegos. Ela percebeu imediatamente que ele estava encontrando
os pontos fracos da barreira, lugares pelos quais ele n�o conseguia
passar, mas os morcegos, ao seu comando, poderiam conseguir.
Respirando fundo, correu em dire��o a ele, segurando a garrafa
de u�sque. Jogou a garrafa para cima e com a sua arma atirou na
garrafa, explodindo-a bem acima da cabe�a do vampiro. Havia
passado esse procedimento uma centena de vezes em sua mente,
rezando para que conseguisse fazer isso. Seus pais e irm�o amavam
os truques de tiro ao alvo tanto quanto ela, e passavam horas a fio
pensando em coisas para desafiar uns aos outros. Ela nunca havia
tentado esse em particular, mas achava que teria tempo suficiente
para atirar se jogasse a garrafa bem alta no ar. Andor garantira que
qualquer coisa poderia sair do acampamento, mas n�o entraria.
O u�sque caiu derramando sobre a cabe�a do vampiro,
encharcando suas roupas. Jogou no ombro do vampiro um peda�o
de flanela pegando fogo. Pegou o spray repelente de vespas, apertou
o gatilho e segurou-o mais pr�ximo poss�vel, transformando-o em
um lan�a-chamas improvisado 14. Sabia que tinha que estar muito perto

14 Lan�a chamas improvisado com spray. Lan�a chamas profissional.

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dele, o alcance n�o era muito longe, mas o spray repelente acendeu
lindamente. Lorraine mirou diretamente em Dartmus, segurando o
fluxo constante de chamas contra seu peito, bem sobre o cora��o
dele. Instantaneamente o u�sque pegou fogo e chamas se espalharam
sobre ele.
Dartmus baixou as m�os, gritando enquanto se contorcia e se
virava como se isso fosse de algum modo apagar as chamas. A
migra��o dos morcegos vibrou no c�u, todas as criaturas
repentinamente desorientadas e inseguras para onde estavam indo ou
por qu�. O vampiro gritou alto, o som carregando na noite. Fez uma
ora��o silenciosa, esperando que o vampiro estivesse sozinho, n�o
viu mais ningu�m sa�do floresta.
Todo o tempo concentrou o spray no lugar que achava que
estaria o cora��o do vampiro. Ele estava t�o envolto em chamas
agora que ela era incapaz de ver sua cabe�a e rosto. Usou o spray de
forma intermitente, para economizar combust�vel e manter a press�o.
Esta era toda a defesa que ela realmente tinha e se acabasse logo, n�o
teria nada mais para lutar se ele sobrevivesse.
Dartmus trope�ou para longe dela e da barreira. Ela o seguiu
tanto quanto se atreveu. Sabia exatamente at� onde poderia ir. Se
continuasse dentro da barreira, n�o poderia garantir que conseguisse
incinerar o cora��o do vampiro. Se ela deixasse a seguran�a, poderia
n�o conseguir mais voltar para dentro. Dartmus continuou se
movendo para tr�s enquanto trope�ava e se torcia, rugindo sua dor e
depois abruptamente ficou em sil�ncio.
Lorraine achou que o sil�ncio era muito pior do que os gritos
estridentes. Tomou a decis�o de deix�-lo ir. N�o podia correr o risco
de sair do seu c�rculo de prote��o. Agarrando a lata de spray quase

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vazia, afundou no ch�o porque suas pernas n�o aguentavam mais.


Elas se transformaram em borracha.
O vento aumentou, alimentando as chamas de modo que elas se
elevaram em dire��o ao c�u em um funil de fogo. Lorraine ofegou e
colocou a m�o na boca. Ela n�o queria come�ar um inc�ndio
florestal. Teria que sair de sua zona de seguran�a se ele se
aproximasse da floresta.
O vampiro caiu no ch�o e de repente havia outro homem l�. Ele
era alto, vestido com uma camiseta justa e cal�a solta que n�o
escondia o fato de que suas pernas eram musculosas. Ela podia ver
os m�sculos de suas costas ondulando sob a camisa. Ele acenou com
a m�o e as chamas sumiram. Ele bateu com o punho profundamente
no peito carbonizado e extraiu o cora��o.
Ela queria desviar o olhar, mas era imposs�vel. Rel�mpago
bifurcou pelo c�u, iluminando a noite. Era cedo, ent�o o v�u escuro
da noite n�o tinha ca�do completamente, mas o raio era t�o brilhante
que machucava seus olhos. Podia ouvi-lo chiando e estalando. Seu
cabelo se levantou sobre sua cabe�a. Sentiu a eletricidade correr pelo
seu corpo e vibrar atrav�s de seu cora��o.
Mesmo enquanto observava, espiando por entre os dedos para
proteger os olhos, um chicote cortou o c�u e atingiu o cora��o onde
estava no ch�o, a uma certa dist�ncia do corpo carbonizado do
vampiro. O fedor era t�o ruim que seu est�mago se rebelou, mas ela
segurou o mal-estar. Outro chicote de rel�mpago foi dirigido ao
vampiro. Ent�o o homem enfiou os bra�os e as m�os na energia
branca.
Ele virou a cabe�a para ela, e a respira��o deixou seus pulm�es
em uma longa expira��o. Ele era o homem mais aterrorizante que j�
tinha visto. Muito mais assustador que Andor. Claro, Andor n�o era

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assustador para ela, mas ainda assim ... n�o estava deixando esse
homem chegar perto dele. Ele tinha os ombros muito largos e era
alto. Seu cabelo era longo, assim como o de Andor. Come�ou a andar
na dire��o dela, e ela ficou de p� e recuou, levantando uma das m�os
para que ele parasse.
� N�o chegue mais perto. �O cora��o dela batia forte, e desta
vez ela n�o conseguiu controlar. Ele a assustava mais do que o
vampiro. Talvez fosse porque havia morte em seus olhos e o viu
chamar um rel�mpago. Ela sabia que Andor tinha feito a mesma
coisa, mas assistir as imagens como um filme na mente dele era muito
diferente de testemunhar isso. Al�m de tudo isso, ainda estava se
recuperando de ter tido que lutar contra o ataque de um vampiro.
� N�o tenho tempo para lidar com o seu medo. Andor est�
morrendo e precisa de ajuda. �Ele ergueu as m�os, muito parecido
com o que o vampiro fizera, e come�ou a falar palavras antigas
enquanto desenrolava a intrincada barreira tecida por Andor.
Ela se viu segurando a arma e o spray de repelente. Ele tinha que
ser um dos amigos de Andor. Ele matou o vampiro. Sabia que Andor estava
em perigo, e o vampiro n�o mencionou isso. Mas por que ela estava com tanto
medo desse homem? Seus olhos eram de uma cor muito estranha, como
ferro enferrujado, mas n�o pareciam com os olhos vermelhos de
sangue do vampiro. Suas fei��es eram duras. Intensa. Queria correr
para a barraca e implorar a Andor que acordasse e poder perguntar o
que fazer.
No momento em que as m�os do homem ca�ram, ele caminhou
em dire��o a ela, seu rosto uma m�scara de determina��o. Antes que
ela pudesse falar qualquer coisa, ele passou direto por ela para a
barraca. A pr�xima coisa que viu foi sua barraca desaparecer. O
corpo de Andor jazia na depress�o rasa, coberto pelo solo escuro e

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rico. Ele ainda estava im�vel. Lorraine queria se jogar por cima da
cova para impedir que o estranho chegasse perto de Andor.
Era tarde demais. Ele acenou com a m�o e o solo se abriu,
revelando o corpo nu de Andor. Ele estava deitado como se estivesse
morto. Ouviu a respira��o r�pida do desconhecido.
� Voc� pode salv�-lo?
Ele olhou para ela. � Eu n�o sei. Ele est� longe de n�s. A �nica
coisa que o mant�m vivo � o fio que liga ele a voc�.
� Deveria haver dois de voc�s. �Ela ainda estava um pouco
preocupada que estivesse fazendo algo errado. Deveria ter pedido a
Andor para mostrar as imagens dos dois homens que ele esperava.
� Sandu est� em uma luta ao sul daqui com dois mortos-vivos.
Eles estavam vindo para c�, respondendo ao chamado daquele. �
Ele apontou a cabe�a para onde a briga havia ocorrido. O vento
espalhou as cinzas do vampiro pela floresta. � Eu sou Ferro.
� Lorraine. Diga-me o que posso fazer para ajud�-lo.
� Eu devo agora, em esp�rito, entrar no corpo de Andor e tentar
cur�-lo por dentro. Voc� ter� que manter qualquer inimigo longe de
n�s. Se algo vier, voc� me chama, toca meu corpo, caso contr�rio,
n�o se aproxime de mim. Esteja pronta para me dar seu sangue.
� N�o � o Andor? Eu n�o deveria dar meu sangue ao Andor?
� Estarei fraco quando retornar ao meu corpo e n�o h� como
curar muito a primeira vez. Eu devo estabelecer minhas for�as. �
Seus olhos varreram sobre ela, a analisando. � Seu sangue n�o ser�
suficiente, mas � tudo o que temos.
Ela nem se importou que ele fosse um idiota. � Depressa. �
Havia uma sensa��o de ansiedade que n�o conseguia se livrar. Sentia
que a cada segundo que passava Andor se afastava dela.

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Ferro afundou no ch�o ao lado de Andor, seu toque


chocantemente gentil quando ele limpou a terra do rosto de Andor.
Ele mergulhou as duas m�os profundamente no solo. Ent�o ele se
foi. Tudo aconteceu muito r�pido, ela nem sequer piscou. Estava
olhando diretamente para ele e ainda assim ele se foi. Podia dizer que
seu corpo era uma concha vazia. Ele parecia t�o morto quanto
Andor.
Lorraine fechou os olhos e colocou as duas m�os no peito de
Andor. Se voc� puder me ouvir, Andor, saiba que voc� me deu mais do que
tive desde que minha fam�lia morreu. Voc� me fez rir quando achei que nunca
mais acharia nada engra�ado. Me fez sentir animada, feliz e surpresa. Tantas
emo��es. Voc� deu tudo isso para mim. Eu n�o quero que voc� morra. Quero
voc� aqui, porque acredito que o mundo precisa de voc�. E h� uma parte de
mim que sabe que eu tamb�m preciso.
Estava grata por ele n�o poder ouvi-la, porque n�o queria que
ele pensasse que ela era uma daquelas mulheres que quando viam um
homem pela primeira vez j� decidiam rapidamente que ele era o
�nico e eles tinham que ficar juntos. Geralmente n�o era carente e
gostava de sua independ�ncia. Ela sempre gostou de seu tempo
sozinha e nunca se sentiu realmente solit�ria�at� a morte de sua
fam�lia. Depois disso, ela se sentia sozinha o tempo todo�at� Andor.
Eles s� estavam juntos h� pouco tempo, horas realmente, mas
aquelas horas foram muito intensas, e ela aprendeu muito sobre ele.
Mais do que ela sabia sobre qualquer outra pessoa, porque ele
permitiu que ela entrasse em sua mente.
Se for�ou a se afastar dois homens, esperando que Ferro fosse
um bom curador. Ele n�o era o curador que Andor havia
mencionado antes de enterr�-lo completamente. Ferro parecia estar
preocupado. Bem, preocupado n�o era bem o termo. Como Andor,

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Ferro parecia agir com praticidade e naturalidade. Ou seus irm�os


viveria ou morreria. Ela caminhou lentamente ao longo do c�rculo
externo, onde imaginou que a barreira havia sido colocada antes de
Ferro a ter desmontado. Ela manteve o spray de repelente em seu
casaco e a arma na m�o.
Dois homens sa�ram da escurid�o, caminhando em dire��o a
ela. Ela segurou com duas m�os a arma e a ergueu, apontando
diretamente para o cora��o do homem mais alto. � Pare a� e me diga
quem voc� �.
O homem mais alto continuou andando. Ele tinha o mesmo
cabelo comprido que Andor e Ferro. Sua camisa estava aberta e seu
peito era uma parede de m�sculo. Tatuagens deslizavam pelos bra�os
e pelos ombros, assim como as de Andor. Seus olhos eram mais
negros que a noite, mas queimavam com chamas vermelhas. Havia
sangue em sua barriga, como se uma garra afiada tivesse tentado
rasg�-la. Ela reconheceu aquele tipo de ferida. Era como a de Andor,
exceto que o ferimento daquele homem era superficial e a barriga de
Andor havia sido aberta. Ela abaixou a arma.
� Eu sou Gary Daratrazanoff, �o outro homem
cumprimentou andando em sua dire��o tamb�m. � Ele � Sandu.
� Eu sou Lorraine. Qual de voc�s � o curador?
� Todos n�s somos capazes de curar, �respondeu Gary.
� Andor disse que um de voc�s era um curador. Ferro disse o
mesmo.
� Eles estavam se referindo a mim. �O olhar de Gary j� estava
se movendo sobre Andor.
N�o havia express�o em seu rosto, mas ela viu o olhar que
passou entre Sandu e ele. Seu est�mago se apertou em preocupa��o.

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� Ele � um homem muito bom. Lutou e matou sete dessas coisas


horr�veis. �Sentiu como se estivesse implorando pela vida de Andor.
� Voc�s n�o podem simplesmente desistir dele. Ele ficou vivo esse
tempo todo esperando por voc�.
� Ningu�m ir� desistir dele, �garantiu Gary. � Voc� vigie.
Sandu precisarei do seu sangue.
Como Ferro, Gary caiu ao lado de Andor e empurrou as m�os
no solo. Ela n�o tirou o olhar do curador porque queria ter absoluta
certeza de ver quando o esp�rito dele deixasse o pr�prio corpo. Por
um breve meio segundo, pensou ter visto um flash brilhante de luz se
mover do corpo de Gary para Andor, mas depois se foi e a noite se
fechou ao redor deles.
� Voc� � amigo dele? �Perguntou Lorraine em voz baixa.
� Sou seu irm�o.
Ela estudou o rosto inexpressivo. Esses homens usavam
m�scaras. Eles eram perigosos, e se tudo o que Andor lhe dissera
fosse verdade�e nesse momento ela n�o estava disposta a discutir
detalhes�ent�o seus irm�os n�o viam cores e n�o sentiam emo��es.
� Eu n�o quero que ele morra. �Ela n�o sabia o porqu� disse
isso, mas precisava admitir para si mesma que n�o fazia ideia de
quando se tornara t�o dependente de Andor.
� Eu tamb�m n�o quero que ele morra. Voc� est� com sede e
faminta. Precisa cuidar de si mesma para ajudar a fornecer sangue.
Vamos precisar de um pouco para salvar Andor. Ferro e o curador
precisar�o disso assim como seu companheiro.
Ela n�o discutiu. A �ltima coisa que queria fazer era comer, mas
Sandu estava certo. Estava com sede e precisava estar pronta para
doar sangue. Ela se sentou ao lado de sua mochila, arma em seu colo,

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a lata de spray ao lado de seu joelho, virada para a floresta, e bebeu


de sua garrafa de �gua.
� Voc� conseguiu derrotar um vampiro, �disse Sandu. �
Engenhosamente.
Ela encolheu os ombros. � N�o estou certa de que conseguiria
mat�-lo de fato. N�o queria arriscar deixar a seguran�a das
salvaguardas que Andor teceu e ir verificar se o cora��o dele tinha
sido realmente incinerado. Acredito que Ferro � quem realmente o
matou.
� N�o tenho certeza se muitas pessoas teriam pensado em
improvisar um lan�a-chamas. E foi inteligente n�o ter deixado as
salvaguardas. Vampiros podem ser muito trapaceiros. Eles
frequentemente fazem r�plicas de si mesmos, assim voc� n�o
conseguia saber quem � o verdadeiro e quem � a r�plica. Enquanto
voc� tenta descobrir eles atacam. At� que o cora��o seja realmente
destru�do, voc� deve sempre saber que eles s�o mortais.
Ela assentiu com a cabe�a, analisando cada palavra
cuidadosamente, assim como fizera com Andor. � Eu vejo que um
deles tentou eviscerar voc�.
� Uma pr�tica comum. Ele n�o teve sucesso.
� Posso limpar o ferimento do jeito humano � moda antiga.
� � desnecess�rio. Eu n�o sinto isso. Quando tudo estiver
resolvido por aqui, nos preocuparemos com as pequenas coisas.
Ela n�o achava que ser quase eviscerado por um vampiro era
uma coisa pequena, mas ia ter pesadelos sobre a imagem do raio que
Ferro manipulou. Ent�o sup�s que as feridas n�o eram nada para os
C�rpatos, a menos que fossem como as de Andor, enormes e
numerosas.

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� Voc� pode come�ar a cur�-lo do lado de fora enquanto eles o


est�o curando por dentro?
� A melhor forma que posso ajudar � doando o meu sangue e
minha for�a para proteger os dois corpos enquanto eles trabalham
para salvar nosso irm�o.
Ela queria discutir com ele. S� queria que Andor se curasse, e
ent�o a ansiedade nela iria embora. Ficou de p�, empurrou a arma
na cintura, pegou a garrafa de �gua e deixou o grupo para caminhar
ao redor do acampamento novamente.
Agora que a horr�vel batalha terminara, parecia que nada de
horr�vel havia acontecido aqui a poucos momentos atr�s. As cigarras
estavam cantando, e ela podia ouvir sapos chamando uns aos outros.
Morcegos mergulhavam e giravam em cima, indo atr�s de uma
infinidade de insetos voadores. Podia ouvir o som do riacho correndo
sobre as rochas. Uma brisa fresca tocou seu rosto e bagun�ou seu
cabelo. Continuou andando, a energia inquieta impedindo-a de se
sentar.
Era �bvio para ela que Sandu n�o queria conversar. Entendia
isso. Talvez esses homens n�o sentissem realmente nada, mas em
algum lugar tinham que se preocupar com um homem que passara
v�rias vidas humanas com eles. Deveriam sentir isso em algum lugar
profundo, em algum lugar perdido para eles. Ela andava de um lado
para o outro, observando o c�u e a floresta circundante. N�o se
esqueceu de olhar o ch�o tamb�m. A sua batalha com Dartmus lhe
ensinara essa li��o.
� Lorraine, �Sandu a chamou. � Precisamos do seu sangue.
Ela se virou e correu de volta. Ferro estava balan�ando de
cansa�o. Seu corpo estava p�lido. Havia min�sculas gotas de sangue
em sua testa e seu est�mago revirou. Ele estava se alimentando do
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pulso de Sandu. Ela n�o olharia, n�o podia. Manteve o olhar em


Andor.
� Voc�s podem salv�-lo?
Sentiu o impacto quando os olhos de Ferro saltaram para o rosto
dela. Ainda n�o podia olhar para ele porque sabia que ele continuava
a tirar sangue do pulso de Sandu.
� Ferro disse que ele est� muito ruim. Tr�s das feridas deveriam
t�-lo matado de imediato. Mais duas s�o de gravidade intermedi�ria
e uma que ele teria sido capaz de curar.
� Isso n�o me diz nada.
� Isso quer dizer que ser� uma noite muito longa. Vou tomar o
seu sangue para que eu possa prover para o curador. Ent�o eu vou
ca�ar para encontrar outra fonte.
Nada disso soava bem, mas pelo menos ela n�o estava sozinha
com Andor, tentando salv�-lo quando teria sido imposs�vel.

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A
ndor estava com frio. Nunca tinha sentido tanto frio em sua vida
e ele n�o conseguia regular sua temperatura. Tentou abrir os olhos.
Tudo estava escuro, sombrio, amargamente frio. Ele estava cego. Seu
cora��o deveria ter reagido com uma batida mais alta. Qualquer
coisa. N�o conseguia ouvir o cora��o dele tamb�m. Ele n�o era
surdo. Sabia disso. Podia ouvir vozes. M�sicas. C�nticos. Cantavam
frequentemente no mosteiro. Talvez ele estivesse de volta l�. Abriu a
boca para gritar. Nenhum som surgiu.
Andor ficou muito quieto, analisando o que estava acontecendo
com seu corpo. Ele estava cego e n�o podia falar, mas podia ouvir.
N�o havia batimentos card�acos que ele pudesse detectar, mas estava
ciente. Sentia frio. As vozes eram suaves, mas persistentes e se
esfor�ou para ouvir, tentando discernir o que diziam. Qual c�nticos
estavam usando. Poderia se juntar a eles. Silenciosamente, talvez, as
palavras o ajudariam a entender o que estava acontecendo. Ele era
C�rpato. Pertencia � Terra. Entoar c�nticos ajudava seu povo em
muitas coisas. Poderia ser de alguma utilidade, apesar de sua
estranha situa��o.
Ot ek�m ainajanak hany, jama.

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O corpo do meu irm�o � um peda�o de terra, perto da morte.


Me, ek�m kuntajanak, pir�dak ek�m, gond �s irgalom t�re.
N�s, o povo do meu irm�o, o envolvemos com nosso cuidado e
compaix�o.
O pus w�kenkek, ot oma s arnank, e pus f�nk, �lnak ek�m
ainajanak, pit�nak ek�m ainajanak el�v�.
Nossas energias de cura, palavras antigas e ervas m�gicas e curativas,
aben�oam o corpo do meu irm�o, e o mantenham vivo.
Ot ek�m sielanak p�l�.
Ot ombo c e p�l�ja juta alatt o j�ti, kinta, �s szelemek lamtijaknak.
Mas a alma do meu irm�o � apenas a metade. Sua outra metade
vagueia pelo mundo inferior.
Ot en mekem ? ama ?: kulkedak otti ot ek�m ombo c e p�l�janak.
Essa a minha grande miss�o: eu viajo para encontrar a outra metade
do meu irm�o.
Andor ouviu as palavras do canto e reconheceu o Grande Canto
de Cura de seu povo. Uma alma estava perdida para eles. Um
guerreiro de grande import�ncia e um curador arriscava sua vida para
seguir seu irm�o pela grande �rvore da vida no outro mundo e traz�-
lo de volta. Ele sabia que outros estariam reunidos em um c�rculo ao
redor do guerreiro moribundo cantando para ajudar a curar.
Era um grande risco seguir o moribundo para o outro mundo.
Ambas as almas poderiam se perder para sempre. Isso somente era
feito quando esse indiv�duo, que estava morrendo, fosse necess�rio,
ou quando a sua companheira ...
Ele estremeceu, algo importante se movendo em sua mente.
Precisava se aquecer. Seu corpo parecia um bloco de gelo. N�o

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conseguia entender o pensamento que se empurrava na parte de tr�s


de sua mente t�o persistentemente, ent�o se concentrou nas palavras
do c�ntico de cura. Sua l�ngua nativa era falada apenas entre os
C�rpatos, e era raro que as palavras fossem interpretadas em outro
idioma, mas o ingl�s era acrescentado para que algu�m que n�o fosse
dos C�rpatos entendesse o que era dito.
Rekat�re, saradak, tappadak, odam, ka ? a o numa waram, � avaa
owe o lewl mahoz.
N�s dan�amos, cantamos, sonhamos em �xtase, chamamos nossos
p�ssaros espirituais e abrimos a porta para o outro mundo.
Ntak o numa waram, �s mozdulak, jomadak.
Eu montei meu p�ssaro espiritual e come�amos a nos mover, estamos a
caminho.
Piwt�dak ot En Puwe tyvinak, e c idak alatt o j�ti, kinta, �s
szelemek lamtijaknak.
Seguindo o tronco da Grande �rvore, chegamos ao mundo inferior.
F�zak, f�zak n� o s aro.
Est� frio, muito frio.
Andor ouviu essas palavras. F�zak, f�zak n� o s aro. Est� frio,
muito frio. Ele estremeceu novamente. N�o conseguia falar, mesmo
agora quando tentava reconhecer as vozes cantando. Dois de seus
irm�os. Mas quem? Tentou descobrir. Um deles era Sandu, com certeza.
Sandu tinha uma linda voz quando cantava. E o outro? Ferro. Isso o
surpreendeu. Ferro era um l�der nato. Poderia ter sido um porta-voz 15
para o seu povo se j� n�o estivesse t�o longe. Ele poderia parar um

15 Gatekeeper traduzido significa: Guardi�o da porta ou porteiro. No jornalismo


estrangeiro, tamb�m � um tremo para designar

aquele profissional que chega primeiro a noticia ou um porta-voz. De acordo como


contexto do texto traduzimos o termo como
um �representante� de seu povo, ou um �porta-voz� de seu povo.
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vampiro apenas com sua voz. Era muito convincente. Nunca


levantou a voz. Ele n�o precisava. O desejo de obedecer quando
Ferro comandava era forte demais para ser ignorado, mesmo para os
mortos-vivos.
Ele estremeceu novamente. O gelo parecia atravessar seu corpo.
Centenas de peda�os gelados. O gelo cercou seu cora��o, ent�o
finalmente soube por que seu cora��o n�o podia bater�estava
congelado. Ele era o guerreiro perdido na terra dos mortos. Um
grande guerreiro estava arriscando sua vida para recuper�-lo. Essa
era a �nica resposta para o frio de geleira que sentia. Quem arriscaria
sua vida por ele? E porqu�?
Juttadak ot ek�m of akarataban, o s�vaban, �s o sielaban.
Meu irm�o e eu estamos ligados em mente, cora��o e alma.
Ot ek�m sielanak ka ? a engem.
A alma do meu irm�o me chama.
Kuledak �s piwt�dak ot ek�m.
Eu ou�o e sigo sua trilha.
Sua alma, no entanto, estava perdida. Todos eles sabiam disso.
Passou os �ltimos s�culos trancado atr�s de enormes port�es com
prote��es tecidas por oito dos mais antigos dos C�rpatos. Por que eles
o recuperariam quando finalmente encontrava a paz? A necessidade de
traz�-lo de volta tinha que ser muito importante. Mas n�o havia
como encontrar sua alma. O guerreiro que arriscava sua vida tamb�m
se perderia.
Ouviu atentamente, o tempo todo tentava falar com sua voz. De
repente, ocorreu-lhe usar a telepatia. Estes eram seus irm�os. Eles o
conheciam. Eles conheciam sua mente. Poderiam encontr�-lo,
sintoniz�-lo em toda a escurid�o.

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Estou aqui, tentou o contato com eles. Estremeceu. O gelo ficou


mais frio. Algo novo tocou sua mente, escovando as paredes
suavemente. Muito suavemente. Era somente um toque, mas
estranhamente �ntimo. Sentiu-se imediatamente consolado como se
n�o estivesse mais sozinho. O toque tinha sido perturbadoramente
feminino e ele sabia que deveria reconhec�-lo.
Voc� pode me ouvir?
Se o cora��o dele n�o fosse um bloco de gelo, teria entrado em
colapso. Ele conhecia aquela voz, de muito tempo atr�s, de algum
lugar distante. Ele a conhecia. Usou cada peda�o de for�a e disciplina
que adquiriu ao longo dos anos para abrir sua mente. Ele n�o tinha
um corpo, mas sua mente estava funcionando, pelo menos um
pouco. Lentamente. Qualquer coisa era muito dif�cil.
Se voc� puder me ouvir, Andor, sielam sieladed�de minha alma para
sua alma�me encontre. Alcance-me.
Quanto mais a voz chamava, mais ele a sentia em sua mente.
Ela o encontrou neste lugar escuro e gelado. Ele estava cego, mas
podia alcan��-la. N�o podia falar em voz alta, mas estava
determinado a encontr�-la. Minha alma est� rasgada e dividida. N�o
sobrou nada.
Eu estou ao seu lado, �n olen h�n ku pes� sieladet�sou a guardi� de
sua alma. Voc� n�o est� sozinho.
A sensa��o de cabelos sedosos ro�ou seu rosto. Ele a sentiu.
Ouviu sua respira��o. Inspirando e expirando. Ao longo das paredes
de sua mente. Ela estava l� com ele naquele lugar escuro e gelado e
ela n�o deveria estar. Tudo o que ainda restava dele se levantou para
proteg�-la. Ele a conhecia. Ela era verdadeiramente a guardi� de sua
alma. Ela segurava a luz de sua escurid�o.

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Lorraine. Ele sussurrou o nome dela. Um talism�. Voc� n�o pode


estar aqui.
N�o havia outro jeito de encontrar voc�. S� minha alma podia encontrar
a sua. Ele est� aqui. O guerreiro, o curador que se ligar� a voc�.
O guerreiro/curador se ligaria � alma de Andor e lutaria para
que ele voltasse da terra dos mortos, mas isso significaria que ele
tamb�m se ligaria a Lorraine. O outro homem estava l�, entrando em
sua mente com Lorraine. Ele era forte. T�o antigo quanto Andor ou
Ferro. Andor ainda n�o conseguia localiz�-lo, mas o curador era
extremamente poderoso.
Vozes chegaram a ele agora. Elas vinham de baixo dele. De
todos os lados, como se um grande c�rculo de guerreiros o estivesse
cercando. Todos homens. Antigos. De muito longe.
A voz mais poderosa surgiu em sua mente, misturando-se com
as vozes daqueles antigos guerreiros cantando.
Saededak �s tuledak ot ek�m kulyanak.
Encontro o dem�nio que est� devorando a alma do meu irm�o.
Andor sentiu uma terr�vel dor em seu corpo. A dor estava o
despeda�ando.
Lorraine gritou, um protesto suave, mas comovente. Ele tentou
alcan��-la, mas n�o conseguiu mexer o corpo. S� podia tremer e
tentar engolir a dor. Devor�-la. Aceit�-la e abra��-la. N�o havia outra
maneira, era isso ou ele teria que abandonar sua mulher, a h�n ku
kuulua siela�a guardi� de sua alma�e deixou-se ir, embora o abismo
o chamasse.
Nen�m c oro, o kuly torodak.
Com raiva, eu luto contra o dem�nio.

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A dor piorou e Lorraine gritou uma segunda vez. Seu peito


estava em chamas. Seu est�mago torcia e queimava. Ela sentia
aquela terr�vel agonia com ele. Tentou proteg�-la, mas ele n�o podia
fazer nada. Seus poderes pareciam ter desaparecido e estava indefeso
enquanto sua companheira sofria.
Voc� deve ir, Lorraine. Esteja a salvo.
Minha alma mant�m a sua alma. � a �nica maneira pela qual podemos
te segurar, Andor. Eu sei que h� dor. Havia l�grimas em sua voz, e ouvi-
la era um tormento maior do que a dor que rasgava seu corpo f�sico.
Ele n�o podia segur�-la em seus bra�os. Nunca a abra�ou. Nunca
teve a chance de confort�-la. Todos aqueles longos anos de espera, e
agora, que finalmente encontrou-a, n�o haveria uma chance com ela.
Ela precisava dele, mas ele n�o podia ajud�-la.
Voc� me confortou mais do que qualquer outro. Aguente firme, Andor.
Fique comigo.
Ele respirou fundo e tudo o que entrou em seus pulm�es foi um
penetrante frio. Gelo. Congelando-o de dentro para fora.
A voz em sua mente continuou.
O kuly p�l engem.
Ele tem medo de mim.
Lejkkadak o ka ? ka salamaval.
Eu acerto sua garganta com um raio.
Os guerreiros que o rodeavam cantavam mais alto, sua m�sica
aumentando a for�a do grande curador que lutava por sua vida. Ele
lutava agora tamb�m. N�o podia abandonar Lorraine. Ela teve a
coragem de amarrar sua alma � dele e segui-lo pela grande �rvore da
vida para a terra dos mortos, onde ele seria julgado, arriscando a

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pr�pria vida. O curador tamb�m arriscava sua vida ligando sua alma
� deles.
Molodak ot ainaja komakamal.
Eu divido o seu corpo com minhas pr�prias m�os.
Se ele pudesse, Andor teria gritado com a dor que atravessava
seu corpo. Era como se o vampiro tivesse conseguido eviscer�-lo.
Seus �rg�os internos pareciam arrancados de seu corpo, rasgado em
dois, rasgado e desfiado. Ele n�o podia gritar, mas Lorraine podia e
fez. Imediatamente se concentrou nela, em vez da agonia da tortura
que tentava suportar.
S�vamet, voc� deve me soltar. Eu n�o quero isso para voc�. Ordeno que
me solte.
Houve um momento de sil�ncio. Algo aveludado ro�ou as
paredes de sua mente. Uma car�cia. A beleza disto era um grande
contraste gritante para a fealdade do tormento que sofria. Ele a sentiu
ali com ele e para sua surpresa, havia divers�o.
Voc� n�o pode dar ordens as mulheres modernas, Andor. N�s n�o
obedecemos. Eu fiz a escolha de unir nossas almas juntas. Ferro, Sandu e
Gary explicaram exatamente o que aconteceria e como, uma vez que
estiv�ssemos amarrados juntos, nosso destino seria o mesmo. Eu sabia o que
estava arriscando.
Isso a fez�extraordin�ria. Ele n�o os ligou juntos. N�o houve
trocas de sangue entre eles. Tomou o sangue dela, mas n�o deu o seu
em troca. Ela n�o conhecia o mundo dele, mas o aceitou. Escolheu
salvar sua vida arriscando a dela. Se o curador n�o pudesse reparar
suas feridas o suficiente para recuper�-lo, ela tamb�m morreria.
Assim como o curador.

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Ent�o vamos viver. Ele decretou isso. Nunca permitiria que ela
entrasse nessa terra sem ele ao seu lado.
Sim n�s vamos. Ela respirou seu decreto.
A voz do curador deslizou em sua mente mais uma vez. Isso n�o
ser� f�cil. Voc� tem que suportar muito tormento antes que a luta termine.
Eu posso suportar.
Lorraine? O curador fez a pergunta.
Eu posso suportar. Ela repetiu as palavras exatas de Andor.
Uma vez iniciado, n�o posso parar, avisou a curador.
Eu n�o vou desistir, ela assegurou.
O curador n�o esperou.
Toja �s molan�.
Ele est� curvado e desmorona.
O fogo se espalhou por Andor, uma terr�vel tempestade que
queimava cada parte dele. Cada �rg�o. Queimando-o. Quase podia
ver as cinzas em sua mente, girando com aquela for�a que corria
atrav�s dele. Rel�mpago, branco e quente, colidiu com ele,
golpeando sua carne repetidamente, cada chicote pior que o anterior.
Os chicotes de rel�mpago rasgaram a pele e os m�sculos para atacar
suas entranhas, aquelas feridas mortais, queimando os tecidos
mortos e estimulando um novo crescimento.
N�o havia como suportar sem poder gritar. Sem poder suspirar
e gemer. Sem acrescentar silenciosamente aos gritos de Lorraine. Ela
sentia cada chicotada com ele. Desse fogo terr�vel. A for�a
quebrando-o e o vento como um tornado chicoteando ao redor dele
em uma tentativa de estimular seu corpo de volta a vida.

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H�n c a d a.
Ele foge.
Houve um s�bito sil�ncio. Andor respirou novamente. Desta vez
puxou o ar profundamente em seus pulm�es�pulm�es que pareciam
crus e ardentes como se n�o tivessem ar por muito tempo. Ele n�o
estava mais t�o frio, mas sentiu o ar noturno tocando sua pele nua.
Tentou mais uma vez abrir os olhos e para o seu choque, os c�lios se
levantaram.
O primeiro rosto que viu foi o de Sandu. Seus irm�os pareciam
cansados e p�lidos, como se n�o tivessem se alimentado em muitas
longas noites. Sandu agarrou seus antebra�os. � �n jutta f�let �s
ek�met�sa�do um amigo e um irm�o. Voc� foi para muito longe de
n�s. Precisa de sangue. Pegue o que eu ofere�o livremente. �Ele
cortou uma longa linha sobre o pulso e pressionou as gotas de sangue
que caiam at� a boca de Andor. � Foi uma batalha dif�cil de vencer.
Gary � o melhor curador que eu j� vi em toda a minha longa
exist�ncia.
Andor n�o achava que Sandu reclamaria se ele tomasse muito
do seu sangue, mas estava faminto e sabia que n�o estava totalmente
curado. Gary salvou sua vida, mas as feridas ainda precisavam de
aten��o. Ele ainda precisava de sangue. Muito sangue. Os outros
tamb�m precisariam. Seu olhar moveu ao redor, procurando por uma
pessoa. Seu cora��o se apertou com for�a em seu peito. Lorraine
estava ca�da entre o corpo dele e o de Gary Daratrazanoff.
Ele empurrou o pulso de Sandu para fora de sua boca. Sandu
empurrou de volta para sua boca antes que ele pudesse falar. Ela est�
viva? O que h� de errado com ela?
� Ela est� bem. Exausta. Levou uma boa parte da noite para
terem voc� de volta. Ela � forte, essa.

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Andor podia ouvir o respeito na voz de Sandu. Sandu e os


outros, incluindo Andor, respeitavam poucas pessoas. Ele apontou o
queixo para Gary. O curador era um ponto de interroga��o para
todos eles. Conheciam sua hist�ria. Ao contr�rio dos irm�os, Gary
nascera humano. Havia dedicado sua vida ao povo dos C�rpatos,
trabalhando para encontrar uma solu��o para o problema de suas
mulheres serem incapazes de se reproduzir. Ao fazer isso, ele lutou
ao lado dos C�rpatos ao longo dos anos em que esteve com eles.
Depois de todas as trocas de sangue e do conhecimento que adquiriu,
ele mudou. Ainda assim, tudo isso n�o o transformara no que ele era
agora.
O curador havia sido mortalmente ferido ajudando outro grande
guerreiro. Gregori Daratrazanoff, o guarda-costas do pr�ncipe e
curador de seu povo, havia feito amizade com Gary anos antes e se
recusou a permitir que ele morresse. O macho humano foi levado
para dentro de sua caverna mais sagrada, onde poderiam chamar
seus ancestrais. Se Gary fosse aceito por eles, se tornaria um
verdadeiro Daratrazanoff. Os antigos guerreiros haviam derramado
suas mem�rias e habilidades de combate naquele corpo �nico. O
pre�o sobre ele era enorme, mas o pr�ncipe pedira que ele assumisse
o papel de protetor e guarda-costas para Tariq Asenguard, a escolha
do pr�ncipe para liderar nos Estados Unidos.
Ele est� ligado a Lorraine.
Pela primeira vez, o olhar firme de Sandu se movimentou e se
virou para os dois deitados lado a lado. � Isso � verdade. Foi a �nica
maneira de encontrar voc�. Gary entrou no outro mundo
repetidamente, mas voc� estava longe demais. Se ela n�o tivesse ido
atr�s de voc�, Andor, voc� estaria perdido para n�s.

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Quem lhe contou essa possibilidade e lhe ensinou as palavras da nossa


l�ngua? For�ou-se a se manter tranquilo e assegurou-se de que seu
rosto permanecesse inexpressivo, mas pela primeira vez em s�culos,
estava verdadeiramente perturbado. Queria saber quem disse a ela
que uma companheira poderia amarrar almas tinha conscientemente
arriscado a vida dela.
� Foi necess�rio.
Foi voc�? Voc� arriscou a vida da minha companheira? Voc� sabe o que
ela sofreu?
� N�o foi ele. �Ferro surgiu na sua frente, parecendo t�o
perigoso quanto sempre. Como Sandu, estava p�lido, embora um
pouco menos. Ferro acenou para Sandu. � V� se alimentar. Se
necess�rio, tome sangue animal. Os outros devem se juntar a n�s
amanh� � noite. Eles est�o a caminho. �Seus olhos estranhamente
coloridos perfuraram Andor, deixando-o desconfort�vel. � N�o
consegu�amos acord�-lo por v�rias eleva��es.
V�rias eleva��es? Ele olhou novamente para a figura adormecida
de Lorraine. Ficou sozinha com seus irm�os e Gary por v�rias
eleva��es. Parecia exausta. Eles estavam dando sangue a ela?
Tomando o dela? Ele tinha que se levantar, recuperar suas for�as.
Curar.
Andor educadamente fechou a ferida no pulso de Sandu antes
de o soltar. Come�ou a se sentar e imediatamente percebeu que era
imposs�vel. A maior parte de seu corpo estava coberta de terra e ainda
estava muito fraco. Ele olhou para Ferro.
� Voc� n�o tinha o direito de arriscar a vida dela.
Ferro encolheu os ombros. � Ela perguntou se havia outro jeito
quando o curador retornou e deixou claro que voc� estava perdido

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para n�s. Havia outro jeito, e ela queria tentar. N�s a fortalecemos
da melhor maneira que pod�amos. Ela era corajosa e teria dado uma
grande guerreira. N�o tome isso dela, Andor.
� Ela perdeu toda a sua fam�lia. Ela estava cometendo algum
tipo de suic�dio.
� Ela n�o estava. Acha que algum de n�s, Sandu, Gary ou eu,
ter�amos permitido tal coisa? Ela s� pensava em voc� quando tomou
sua decis�o. Eu fiz um voto e o mantive. Ela estava segura. N�s
ligamos nossas almas � dela tamb�m. Sandu e eu, a seu pedido,
garantimos que sua mulher estivesse segura. N�s ter�amos puxado
ela daquela terra.
� Ela n�o sabe que voc�s dois fizeram isso, �ele adivinhou.
Ferro sacudiu a cabe�a. � N�s t�nhamos pouco tempo. Ela
precisava aprender a l�ngua.
� � por isso que ela pode falar C�rpato t�o fluente e
perfeitamente.
� Sim. Ela tinha que aprender, e tinha que ser capaz de apelar
para uma l�ngua que fosse mais familiar a voc�.
O fato de Ferro e Sandu terem vinculado suas almas tamb�m �
Lorraine era ao mesmo tempo tocante e chocante. Os guerreiros,
especialmente os antigos, jamais se ligariam, sob nenhuma
circunst�ncia, � mulher de outro homem dos C�rpatos. Ao faz�-lo,
eles tamb�m arriscaram suas vidas quando ela viajou para recuper�-
lo na terra dos mortos.
� Por qu�? �Ele n�o entendia. � Eu vivi a minha vida. Muito
mais do que a minha vida.
� Ela n�o, �disse Ferro simplesmente. � � poss�vel que
possamos encontrar nossas companheiras neste s�culo. Voc� a

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encontrou. Ela � uma companheira boa e digna. Merece a felicidade,


e ela n�o tem isso h� algum tempo. Podemos nunca ter a chance de
conseguir isso para nossas mulheres, mas poder�amos para voc�, e
voc� � ekam�meu irm�o.
Havia uma sinceridade na voz de Ferro que humilhou Andor.
Ferro raramente falava com qualquer um deles, mas ele parecia
diferente nas �ltimas semanas, mais disposto a se comunicar. O
mundo moderno estava mudando-o de alguma forma sutil. Andor
esperava que isso significasse que todos os irm�os teriam mais tempo
para procurar suas companheiras e que tivessem uma chance melhor
de encontr�-las, em vez de se isolarem como perigosos demais para
a sociedade.
� Ek�m. �Eles apertaram os antebra�os na antiga sauda��o de
guerreiros quando Andor o respondeu. Ferro tinha sido seu irm�o
por mais de duzentos anos.
� Voc� n�o a ligou a voc�, �disse Ferro. � Por qu�?
� Eu estava muito fraco, mas tamb�m sabia que as chances de
sobreviver eram muito pequenas. N�o queria que ela vivesse uma
meia-vida aqui na terra. Ela � humana. Se permanecesse humana
sem la�os comigo, poderia eventualmente encontrar outro homem
para passar pela vida. �O pensamento n�o lhe caiu bem, mas sabia
que n�o queria que sua mulher estivesse sozinha, ansiando por um
homem que ela nunca teve at� o dia em que morresse. � Eu n�o
seria um verdadeiro companheiro se n�o tivesse tido esse cuidado
com ela.
Ferro assentiu. � Isso � verdade, embora teria sido mais f�cil
recuperar voc�. �Seu olhar moveu-se lentamente sobre seu irm�o.
� Voc� foi muito machucado. Reconheceu algum deles?

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Andor sacudiu a cabe�a. Ele estava exausto. Sabia que tinha


recebido sangue antigo e o curador deve ter trabalhado em suas
feridas, mas a verdade era que n�o se sentia muito melhor do que
quando Lorraine enterrou seu corpo na esperan�a de que ele estaria
ainda vivo quando os outros chegassem. Ferro disse que eles lutaram
por ele por v�rias eleva��es. Sup�s que isso significava que Ferro e
os outros voltaram � terra dos vivos durante o dia, voltando somente
na seguinte eleva��o. Se eles n�o estavam o segurando durante o dia
... Ele olhou novamente para Lorraine.
� Ela me segurou enquanto todos voc�s dormiam? �Era a
�nica explica��o, porque se seus irm�os n�o tivessem conseguindo
resgat�-lo em uma �nica eleva��o, quando eles precisassem voltar
para dormir durante o dia, Andor teria escorregado de vez para a
terra dos mortos, n�o importando quanto progresso o curador havia
feito em traz�-lo de volta do outro mundo.
� Sim, ela fez, �respondeu Ferro. � Ela � digna de voc�,
Andor.
Ele ficou surpreso. Ela era humana e n�o estava ligada a ele.
Como conseguira tal fa�anha? � A quest�o �, eu sou digno dela?
� Acredito que voc� �. �Ferro virou a cabe�a e olhou para a
noite. Suas fei��es haviam mudado sutilmente. Ele parecia mais
perigoso do que nunca. � N�o podemos ficar aqui por muito mais
tempo.
A realiza��o chegou a Andor. � Os vampiros continuam
atacando.
Ferro assentiu. � N�s lutamos contra tr�s ataques, mas nosso
receio � que eles enviem fantoches durante o dia contra Lorraine.

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� Me enterrem profundamente com salvaguardas e leve-a de
volta ao complexo de Asenguard onde estar� segura. Eles v�o pensar
que eu fui levado junto com voc�s.
Ferro sacudiu a cabe�a. � Ela n�o vai deixar voc�.
� Isso n�o soa como voc�. Voc� for�aria sua mulher a ir para a
seguran�a.
� Talvez �persuadir� seja uma palavra muito mais agrad�vel de
dizer, mas sim, ela iria. Eu sou um homem diferente e minha
companheira seria uma mulher diferente.
Lorraine se sentou, o cabelo castanho caindo numa bagun�a em
todas as dire��es. Andor observou-o cair em volta dos ombros e em
suas costas. De alguma forma, os fios de seda estavam mais
brilhantes do que nunca. Sua pele estava muito p�lida, mas parecia
t�o suave como sempre. Aqueles grandes olhos verdes dela se
moveram sobre o rosto dele, ansiedade estampado neles. Ela sorriu
para ele quando ficou de joelhos ao seu lado. � Voc� est� acordado.
Oh, meu Deus, eu n�o posso acreditar que voc� est� acordado. �O
olhar dela mudou para Ferro, passando por ele, observando cada
detalhe. � Voc� est� curado novamente esta noite. � um milagre
como fazem isso. Fiquei preocupada quando voc� foi para o ch�o.
Ferro encolheu os ombros muito largos. � N�o h� motivo para
se preocupar. Eu vou ou n�o curar. Preocupar-se n�o muda o
resultado.
Ela revirou os olhos e depois olhou para Andor. � Estou muito
feliz que voc� est� acordado.
� Vamos ter muitas discuss�es sobre o que � aceit�vel e o que
n�o �, �disse Andor, com a sua voz t�o severa quanto conseguiu
fazer enquanto deleitava seus os olhos nela. Era linda para ele,

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brilhava de dentro para fora. Sabia que sua casca exterior seria
considerada atraente pelos humanos, mas isso pouco importava para
ele. Era o que havia dentro dela que contava e o fato de que era sua
outra metade. Ela era dele. Ele pertencia a ela.
� Sim, eu concordo plenamente, �ela disparou de volta. �
Porque ferir-se assim � totalmente inaceit�vel e n�o muito s�bio.
Quaisquer raz�es que voc� tenha tido para n�o ter considera��o pelo
seu bem-estar n�o s�o boas o suficiente.
� Vou deixar voc�s dois conversarem. Andor, um aviso: n�o
tente se mover ou sair debaixo do solo. O curador trabalhou todas as
noites, assim como cada um de n�s tamb�m. At� os outros chegarem,
n�o podemos arriscar mais danos. �Ferro ficou de p� e de costas
para eles. � Fique no acampamento perto dele e esteja preparada. O
inimigo est� perto.
� Qu�o perto est�o os outros irm�os? �Andor perguntou.
� Eles est�o chegando, �disse Ferro. � Mas n�o disseram suas
posi��es. �Ferro se virou e se afastou.
� Ele � incr�vel, �disse Lorraine. � Acho que ele nunca se
cansa. � como uma m�quina. Sandu e Gary tamb�m s�o incr�veis.
�Ela estendeu a m�o e tirou o cabelo do rosto dele. � Voc�
realmente me assustou, Andor.
� Sabia que se o curador n�o tivesse conseguido me recuperar
do outro mundo, voc� tamb�m teria morrido. Ligando-se a mim e
me seguindo para aquele outro lugar, arriscou-se muito.
� Eles tamb�m se arriscaram.
� Eles n�o s�o voc�.
� Andor, voc� teria ido atr�s de mim? �Ela se acomodou em
seus calcanhares.

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Ele queria as m�os dela o tocando novamente. Em seu cabelo,


em sua mand�bula, apenas tocando-o. Precisava desse toque. �
Claro. Sou seu companheiro.
� Exatamente.
� Voc� n�o tem ideia do que isso significa. N�o estava
procurando a s�culos por mim. Eu deliberadamente n�o nos liguei
com as palavras rituais, ent�o se eu morresse, voc� poderia continuar
sua vida.
Seu sorriso demorou a chegar, mas quando chegou, seu cora��o
se apertou�era t�o lindo. � Talvez voc� tenha nos ligado, sem
perceber, porque quando seus irm�os n�o puderam encontr�-lo
naquele lugar frio e escuro, eu o encontrei.
Ele n�o podia mais repreend�-la. Estava muito orgulhoso dela.
� Obrigado, s�vamet. Estaria perdido sem voc�.
� Foi um esfor�o conjunto. �Ela passou a m�o pelo rosto dele,
seu toque persistente. � Estando presa em sua mente, foi incr�vel o
quanto aprendi. Acho que essas poucas noites valeram uma vida
inteira de aprendizado, talvez v�rias vidas.
� Voc� teve alguma vantagem. Eu estava inconsciente.
� Acho que voc� estava um pouco mais do que inconsciente.
Realmente me assustou, �ela reiterou. � Voc� n�o pode fazer isso
de novo. O que estava pensando, lutando contra sete deles? Dois
eram considerados mestres vampiros, pelo menos � o que Sandu me
disse.
� Ele n�o deveria ter dito.
� Se voc� estivesse se sentindo melhor, eu te chutaria. E vou te
avisando que n�o chuto como uma menininha, tampouco, Andor.
Quando eu chutar voc�, voc� vai descobrir isso, ent�o evite me tratar

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como uma idiota. Claro que tenho que saber a diferen�a entre um
vampiro mestre, um menor e um pe�o. Vou estar vivendo em seu
mundo. Isso significa que vou encontr�-los e, se tivermos filhos, eles
os encontrar�o. Meus filhos precisar�o aprender a lutar e minhas
filhas tamb�m. N�o aceito estar em uma situa��o desamparada. Sei
atirar e posso usar uma faca. Pratiquei com um lan�a-chamas e sou
extremamente precisa. Os outros me ajudaram a aprender as coisas
que preciso saber e descobri que sua mente, repleta de t�ticas de
batalha, � extremamente �til.
Andor sacudiu a cabe�a. � N�o posso acreditar que meus
irm�os a tenham encorajado a ser um pequeno falc�o. Duvido que
eles sejam t�o tolerantes com suas pr�prias companheiras.
� Voc� n�o entende, Andor. �Ela se inclinou para mais perto
dele. � Perdi todo mundo, toda a minha fam�lia. Todos que eu
amava. Eu n�o consegui salv�-los. J� era tarde demais quando
cheguei em casa. N�o estava prestes a te perder tamb�m. Entende
isso?
� Eu entendo, �disse ele suavemente.
Sua dor o rasgou, e ent�o ela deu de ombros, empurrando sua
maior tristeza para que pudesse funcionar.
� Tivemos que lutar contra alguns ataques e todos est�o
exaustos. Precis�vamos que todos pudessem ajudar para que
tiv�ssemos �xito. As mulheres s�o capazes de lutar contra essas
coisas se receberem o treinamento adequado. N�o estou dizendo que
todas as mulheres possam fazer, mas os ca�adores n�o precisam ser
todos homens. Somos todos diferentes, Andor. Eu descobri isso
enquanto treinava no dojo dos meus pais.
Quando ele balan�ou a cabe�a, ela emoldurou o rosto com as
duas m�os, insistindo que ele realmente ouvisse o que ela precisava

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dizer. � Eu fui treinada em artes marciais e adorava. Minha fam�lia


viveu essa vida. Muitos vieram para aprender conosco v�rios graus
de autodefesa, ou queriam treinar para lutar em um ringue e ganhar
trof�us. Algumas dessas pessoas que vieram at� n�s eram pessoas
muito gentis e n�o conseguiam encontrar em si mesmas for�a para se
defender e atacar, n�o importando o que ensin�vamos. Outros
estavam ansiosos pelo desafio, pela batalha. �Ela soltou-o e ficou de
joelhos novamente.
� O que s�o todas essas armas? �Andor acenou com a cabe�a
para os v�rios itens que o rodeavam, colocados cuidadosamente em
um padr�o circular a cerca de dois metros dele.
� Eu tive que lutar de longe, ent�o precisei de v�rios lan�a-
chamas e outras maneiras de matar um vampiro, se eles passassem
por Sandu, Gary ou Ferro. �Ela estremeceu. � Eles realmente s�o
criaturas nojentas e vis. Ferro e Sandu me ajudaram a fortificar meus
escudos mentais. Fa�o os exerc�cios o tempo todo. Dois dos
vampiros quase os penetraram e chegaram �s minhas mem�rias. Eu
n�o pude acreditar o qu�o poderoso eles eram. Podia sentir a
compuls�o em suas vozes. Eu n�o queria que eles pudessem
encontrar voc� l�, apenas no caso. Voc� estava no ch�o e eles n�o
sabiam que voc� estava vivo ou em qualquer lugar perto daqui. Se
eles conseguissem me matar ...
� Pare. N�o diga isso. �O medo real tomou conta dele. Depois
de s�culos de busca, se eles o trouxessem de volta apenas para
encontr�-la morta, ele temia o que poderia ter acontecido. � �
frustrante saber que n�o posso ajudar os quatro de voc�s.
O rosto dela mudou instantaneamente. Suavizando. Seus olhos
foram para um mar verde. � Eu sei que deve ser desconfort�vel para
voc� ter que ficar a� deitado indefeso e em sil�ncio.

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� � muito mais do que desconfort�vel, Lorraine. � o fato de


que voc�s quatro, minha mulher e meus irm�os, est�o em perigo e
n�o podem sair daqui por minha causa. Eu nunca estive em tal
posi��o antes.
� Eu sei disso, �ela respondeu suavemente, com alguma
emo��o na voz que rasgou o cora��o dele. � Eu vi voc�, dentro de
sua mente, suas mem�rias, a maneira como protege a todos. Voc� �
o guardi�o, aquele que defenderia qualquer um. Agora voc� precisa
permitir que seus irm�os e eu defendam voc�.
� � muito mais dif�cil do que achei que seria.
� Eu tenho que cuidar das minhas necessidades. Ao contr�rio
dos C�rpatos, que apenas acordam, se vestem e de repente j� est�o
prontos e renovados, tenho que me lavar, escovar os dentes e usar os
arbustos paras as minhas necessidades.
� Eu posso ajudar com a coisa de se lavar e a escova��o dos
dentes, �ele ofereceu.
� N�o, �uma outra voz soou. � Voc� n�o pode.
Andor olhou para o curandeiro. Gary acabara de se sentar. Ele
parecia muito exausto e Andor queria mand�-lo ir ao ch�o. Mas um
Daratrazanoff n�o era o tipo de homem a ser ordenado. Eles davam
ordens. Gary falou em voz baixa, mas suas palavras estavam
carregadas de autoridade.
Andor nunca fora de reconhecer autoridade. Havia jurado
lealdade ao seu antigo pr�ncipe h� tantos s�culos que mal conseguia
se lembrar. Como seus irm�os, acreditava que seu pr�ncipe, Vlad,
havia os tra�do. Em vez de destruir seu filho primog�nito, permitiu
que uma s�rie de eventos se desdobrassem por causa dessa decis�o e
isso quase destruiu seu povo. Vlad, atrav�s de sua incapacidade de

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causar tristeza em sua companheira por causa do amor dela ao seu


filho, levou o povo dos C�rpatos � beira da extin��o. Andor e os
outros anci�es que viviam no mosteiro n�o haviam jurado lealdade
ao novo pr�ncipe, o segundo filho de Vlad.
Lorraine se inclinou para perto de Andor, seu cabelo sedoso
ro�ando seu rosto enquanto ela beijava o lado de sua boca. � Eu
volto j�. Voc�s dois podem encarar um ao outro. �Ela sorriu para
Gary. � Boa noite. Vejo que voc� n�o foi para o ch�o novamente.
Ferro disse que � muito perigoso e que voc� precisa do solo curativo.
� Eu estava exausto demais para abrir a terra, �admitiu Gary.
� Talvez, mas acho que na verdade voc� estava protegendo a
mim e a Andor, oferecendo seu corpo primeiro para qualquer
inimigo que se aproximasse, em troca dos nossos. �Ela se levantou,
tirou o p� da cal�a jeans, que chamou a aten��o para seu traseiro e
se afastou em dire��o �s �rvores.
Andor a observou ir embora, mas sua mente estava se
recuperando com a implica��o de que Gary estava cansado demais
para abrir a terra. Ele dormira a c�u aberto, apenas em uma depress�o
rasa ao lado de Lorraine. Estavam todos no final de suas for�as, at�
mesmo o curador. Isso lhe disse muito mais do que percebeu a
princ�pio sobre o quanto terr�vel a sua situa��o era. Se os antigos n�o
estavam conseguindo entrar no solo quando a noite finalizava, �
porque estavam gastando muita energia mantendo-o vivo.
Andor sentiu o curador se mover em sua mente. Ele era forte.
Antigo. Um homem formid�vel com habilidades de lutas insanas.
Ele era um poderoso curador, muito necess�rio nos Estados Unidos,
especialmente agora que eles descobriram que os vampiros tinham
lentamente, ao longo dos s�culos, fortalecido sua posi��o e ficaram
mais perigosos e poderosos.

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Voc� n�o vai sobreviver se n�o parar de se mexer. Fomos incapazes de


curar todas as feridas. Tr�s s�o preocupantes. Preciso me concentrar nelas,
mas os vampiros sabem que estamos aqui e que estamos escondendo algo. Esse
algo � voc�. Lorraine n�o vai com uma escolta para o complexo de Asenguard
sem voc�. Se quisermos salv�-la, devemos salv�-lo.
Vou mandar ela ir.
Todas as ordens do mundo n�o funcionar�o nela.
Ent�o ela deve ser for�ada.
Estamos todos ligados ao seu destino. N�s quatro e voc�, Andor. Ela n�o
vai te deixar. Voc� pode at� n�o a ter amarrado a voc� com as palavras rituais,
mas as amarras s�o muito fortes do que qualquer outro que eu tenha visto sem
elas. E parte disso � dela. Ela tem uma vontade de ferro.
Ferro indicou que ele sentiu a presen�a de vampiros. Posso sentir o mal
se aproximando, Andor advertiu. Ele queria que Gary percebesse que
o perigo para Lorraine era muito real, e n�o importaria a sua vontade
de ferro. Os outros poderiam ter lhe fornecido armas, mas se os
vampiros mandassem uma for�a concentrada atr�s deles,
especialmente durante o dia em que eles n�o pudessem ajud�-la, ela
poderia estar perdida para todos eles. E esse tipo de ataque deve
acontecer logo.
Gary assentiu. Eles nos perseguem continuamente. Sandu e Ferro
pediram mais ajuda. Eu n�o posso come�ar a curar voc� adequadamente at�
que eles cheguem. Eles tamb�m estavam sob ataque. Sergey se tornou um
grande estrategista de batalha. Gary disse o nome do vampiro mestre
que havia formado um plano s�culos antes e ent�o metodicamente o
executava. Ele havia aparecido somente quando estava em sua maior
for�a e tinha certeza de que poderia sair vitorioso dos seus planos.
Agora, seu ex�rcito estava mordendo os calcanhares dos C�rpatos,
enfraquecendo-os todas as noites.

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� Chame Lorraine de volta para perto de n�s, �disse Andor.


� Voc� pode providenciar uma barreira de privacidade enquanto ela
faz o que tem que fazer.
Gary sacudiu a cabe�a. � Na verdade, n�o posso preciso poupar
energia. Tenho que deix�-lo em uma condi��o que voc� pode viajar.
Precisamos lev�-lo aos locais de cura que Tariq construiu. Tamb�m
precisamos dos refor�os de sangue antigo. Voc� tem que ficar muito
quieto e manter seu corpo enterrado sob o solo. N�o pode se mover.
Eu consegui remover os venenos do seu corpo que os vampiros
injetaram, assim como os parasitas. Cortei o tecido morto e estimulei
algum crescimento. Havia muitos lugares com hemorragia, eu n�o
consegui chegar a todos eles. Enquanto trabalhava rapidamente em
um ponto, outros surgiam.
� Lorraine ainda n�o entendeu que um ca�ador tenta acabar
com o vampiro quando ele encontra um. Eu n�o tinha escolha a n�o
ser lutar contra eles. �N�o estava tentando se desculpar. Estava
afirmando um fato. Ca�adores procuram os mortos-vivos,
rastreando-os de covil a covil. O trabalho deles � destru�-los onde
quer que estejam. Neste caso, ele havia sido arrastado para uma
armadilha. Tr�s vampiros menores foram usados como isca. Pouco
importava para ele se estava em uma armadilha, todos precisavam
ser exterminados.
� Eu entendo, �admitiu Gary. � Mas isso n�o facilita a cura.
A cabe�a de Gary se levantou ao mesmo tempo em que Andor
sentiu o espa�o vazio no ar da noite que indicava a presen�a invis�vel
do inimigo.
Lorraine. Volte aqui agora. Voc� est� dentro das salvaguardas?
E claro, tamb�m senti isso. Voc�s quatro compartilharam muito de suas
mentes, isso treinou a minha. Ele acha que estou sozinha aqui.

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O jel� peje ter�d, emni�que o sol te queime, mulher, voc� n�o vai servir
de isca para os mortos-vivos. Iria torcer o pesco�o dela quando fosse
capaz de se mover novamente.
Sua risada suave inundou sua mente e, em seguida, foi
interrompida abruptamente e ela se foi. No lugar, ao longo das
paredes de sua mente, onde ela havia acabado de ro�ar sua divers�o,
derramando-se nele e fazendo-o sentir-se inteiro, ele sentiu uma dor
penetrante, como uma faca cravando. A sensa��o persistiu quando
tudo mais desapareceu.

E
m um momento Lorraine estava rindo, divertida com o modo de

pensar arcaico de Andor, e a pr�xima coisa que sentiu foi algo


apunhalando fundo em sua mente. Teve a capacidade r�pida de se
desligar de Andor, reconhecendo o ataque de um vampiro. Este era
forte, mais forte do que qualquer coisa que ela pudesse imaginar. A
punhalada foi profunda, a dor se irradiando e abrangendo todo o seu
c�rebro. Era doloroso o suficiente para deix�-la de joelhos com as

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m�os na cabe�a. Algo havia sido arrancado de sua mente antes que
ela pudesse levantar seus escudos.
Respirou fundo v�rias vezes e desejou que sua mente ficasse em
branco. N�o iria trair o fato de que Andor estava muito ferido e que
todos os C�rpatos estavam fracos. Eles n�o queriam deix�-la sozinha
durante o dia, ent�o estavam dormindo em depress�es rasas, em vez
de afundar no fundo da terra onde estariam seguros e poderiam se
recuperar melhor. Eles se revezaram em turnos, com Gary insistindo
em participar tamb�m. Ela achava que ele deveria sempre ir ao ch�o
de maneira correta, mas ningu�m a ouvia. Os antigos ainda viviam
na idade das trevas no que dizia respeito �s mulheres.
O soco atingiu seus escudos e voltou, deixando um res�duo
imundo para tr�s. A sensa��o disso a fez engasgar. Ela sabia que
tinha que voltar ao acampamento. Os C�rpatos tinham constru�do
um abrigo para impedir que qualquer raio do sol os alcan�asse.
Tamb�m constru�ram uma forte prote��o em torno de seu
acampamento, os tr�s antigos teceram-na de modo que a barricada
invis�vel seria quase imposs�vel, de at� mesmo o maior vampiro-
mestre, desvendar.
Estendeu a m�o para o lan�a-chamas que mantinha perto dela o
tempo todo enquanto um bater de asas lhe dizia que n�o estava
sozinha. Intelectualmente, sabia que as criaturas hediondas n�o
podiam penetrar na barreira que os C�rpatos haviam tecido, mas
saber disso n�o tornava a situa��o emocionalmente mais f�cil. Ela
queria correr. Engoliu em seco e levantou-se devagar, olhando para
as �rvores ao redor.
Havia cinco corvos sentados nos galhos acima, olhando para ela.
Seus olhos pareciam malignos enquanto se fixava nela. Se for�ou a
desviar o olhar deles para a folhagem ao redor dela. Das muitas

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batalhas que estudou em cada uma das cabe�as dos antigos, n�o iria
ser enganada facilmente. De qualquer forma, se estava vendo os
mortos-vivos era porque eles queriam que ela os visse, e muito
provavelmente o ataque viria de outra dire��o.
Com o canto do olho avistou outro movimento e se virou para
encarar o novo agressor. Um homem saiu das �rvores, caminhando
com um passo confiante e um sorriso no rosto. Seu cora��o bateu
forte e apertou com for�a. Sua boca ficou seca. Eles a avisaram.
Todos eles tinham a avisado, mas ela ainda n�o estava preparada. A
�ltima vez que o viu, seu irm�o estava deitado em uma po�a de
sangue no ch�o. Agora, l� estava ele, parecendo como sempre havia
sido.
Theodore tinha sido um homem atl�tico. Muito bonito. Tinha o
mesmo cabelo castanho que ela, os mesmos olhos verdes e sorriso
f�cil. � Irm�zinha.
Essa sauda��o endureceu sua espinha. Ferro e Sandu a
chamavam de sisarke, que significava �irm�zinha� na l�ngua nativa dos
C�rpatos. �s vezes eles a chamavam assim em ingl�s, mas Theodore
nunca a chamara assim. Ela umedeceu os l�bios e observou-o se
aproximar. Recuou, apertando mais firmemente o lan�a-chamas. A
c�pia do irm�o dela era perfeita. O caminhar f�cil que mostrava a
cada passo o lutador fluido e perfeito que ele era. Sempre admirou a
forma como seus m�sculos flu�am quando ele se movia, dando-lhe
uma vantagem sobre todos os advers�rios.
Ela estava pensando em Theodore apenas alguns minutos antes
do ataque do vampiro em sua mente. O quanto ela o amava. O
quanto se davam bem. Ele era mais velho do que ela por v�rios anos,
mas nunca pareceu se ressentir de ter uma irm�zinha chegando.
Sempre pareceu orgulhoso dela, n�o tinha ci�mes. Ele a ajudou a

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aprender movimentos dif�ceis e treinou com ela quando precisou de


um parceiro de treino. Sempre foi muito paciente com ela. Por tudo
isso, preferiu ficar sozinha no deserto, onde poderia ter aquelas lindas
lembran�as de seu irm�o, em vez das manchetes sensacionalistas que
as pessoas leram nos jornais.
Seu est�mago revirou quando a c�pia do seu irm�o caminhou
at� a barreira invis�vel com a confian�a de Theodore. Ele correu para
cima da barreira, mas o choque foi t�o grande que o jogou para tr�s
com muita for�a, fazendo-o pousar a uns bons seis metros de
dist�ncia em sua bunda. Ele ficou ali por um momento, sacudiu a
cabe�a e come�ou a rir. At� a risada dele era a mesma. Exatamente
a mesma. Aquela risada a atingiu com for�a. Teve que lutar para n�o
chorar. L�grimas queimavam atr�s de seus olhos, mas se recusou a
solt�-las.
� Voc� n�o pode usar meu irm�o dessa maneira, �ela
repreendeu.
A r�plica de Theodore levantou-se, limpou a cal�a jeans e sorriu
para ela com bom humor. � Convide-me para entrar. Tenho muito
o que conversar com voc� e, a menos que me convide, terei que ir
embora.
Ela queria que ele fosse embora, mas por incr�vel que pare�a, ela
n�o o mandou. Vendo Theodore feliz, sorrindo aquele velho sorriso
familiar de camaradagem quando tinham sido os dois contra o
mundo, a fez feliz. Sabia que isso era perigoso. Isso era um truque.
Uma ilus�o. Ainda assim, era perfeito.
� Diga meu nome.
O clone de seu irm�o franziu o cenho para ela. � Qual o jogo
que voc� est� jogando? Convide-me a entrar.

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� Voc� tem que dizer o meu nome.


Imediatamente houve aquele soco poderoso em seu c�rebro.
Concentrado em um s� ponto, como uma picareta de gelo 16 tentando
abrir um buraco em seus escudos para obter a informa��o de que ele
precisava. Ela pressionou a palma da m�o na t�mpora e balan�ou a
cabe�a. � Teddy, voc� n�o vai conseguir dessa forma. N�o se lembra
do meu nome?
Tinha que encontrar a coragem para atra�-lo e depois tentar
destru�-lo com o lan�a-chamas. Isso iniciaria a guerra. Enquanto
estava distra�da com o clone de seu irm�o, os outros vampiros
trabalhariam para baixar as salvaguardas. Eles trabalhariam juntos.
Sabia disso porque Gary, Sandu e Ferro passaram com ela o que
deveria fazer umas cem vezes.
O clone de seu irm�o se aproximou, parecendo um pouco
cauteloso com a barreira invis�vel que os separava. Estendeu a m�o
para ela. � Voc� � minha amada irm�zinha.
� Eu sou, �ela concordou. � Por que voc� fez aquelas coisas
terr�veis, Teddy? �Ela sabia que o clone n�o tinha ideia do motivo
que levou seu irm�o a fazer o que fez, mas sempre quis a
oportunidade de perguntar a ele e ele estava bem na frente dela.
Agora mesmo. Ela ia ter que fazer isso. Se iria proteger Andor e os
outros n�o tinha escolha. Eles estavam juntos.
Ela salvaria Andor quando n�o conseguiu salvar seu irm�o e
seus pais. N�o ia permitir que uma c�pia de Theodore o matasse ou
a um dos outros. J� considerava Sandu, Ferro e Gary como uma
fam�lia. Eles poderiam n�o sentir nada por ela da mesma forma que

16

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ela sentia por eles, mas sabia que suas almas estavam unidas. Isso
significava que seus destinos estavam juntos.
Theodore se aproximou. � Eu n�o tive escolha. Eles n�o me
deram escolha.
� Quem n�o lhe deu escolha, Theodore? �Precisava dele alguns
metros mais perto para garantir a precis�o. Se inclinou para ele como
se quisesse ouvi-lo melhor. Rapidamente, o pe�o vampiro pegou a
isca e chegou mais perto dela, parando bem pr�ximo as salvaguardas.
Ela ouviu o farfalhar de asas quando uma daquelas criaturas, que os
assistia, mudou de posi��o em antecipa��o ao sucesso do
companheiro vampiro a sua frente. As asas do corvo se estenderam
e depois se acomodaram mais uma vez contra o corpo emplumado.
Preparando-se, Lorraine respirou fundo e soltou o ar lentamente.
Manteve o lan�a-chamas ao longo de sua coxa, esperando. O clone
deu um passo direto para o espa�o onde havia marcado para atacar,
ficando no lugar certo, ent�o ela o acertou com os mil graus Celsius
de calor e chamas. O clone explodiu em uma bola de fogo, de modo
que todo o seu corpo estava envolto em laranja e vermelho. Manteve
o lan�a-chamas mirado em seu peito no exato local onde seu cora��o
deveria estar.
Os corvos levantaram suas vozes com um grito que arranhou
suas entranhas. Eles deixaram os galhos em um ataque de mergulho,
mergulhando baixo e no �ltimo minuto subindo, n�o como p�ssaros,
mas em suas formas verdadeiras�os mortos-vivos. Eles pareciam
aterrorizantes e hediondos com seus dentes manchados e carne
podre. Vieram diretamente para o rosto dela. N�o cometeu o erro de
mudar de posi��o, continuou concentrada em seu alvo, embora a
autopreserva��o exigisse que ela o fizesse. Ela se agarrava

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severamente ao recipiente que eles lhe deram, o lan�a-chamas que os


antigos tinham constru�do para sua prote��o.
Os sons eram t�o terr�veis que machucaram seus ouvidos. Sabia
que estava chorando porque sua vis�o estava emba�ada, mas se
manteve firme. Os cinco vampiros se espalharam, fazendo um
semic�rculo ao redor dela, do lado de fora da linha invis�vel de defesa.
Eles estavam balan�ando, batendo em um ritmo. Ela j� tinha visto
isso antes. O som que saia dos galhos nas �rvores no mesmo
tamborilar. Toque. Toque. Toque.
O clone, em chamas, come�ou a fazer barulhos horr�veis, cada
grito no mesmo tempo daquele ritmo estranho. Seu cora��o e seu
pulso come�aram a bater no mesmo ritmo que o som estranho, bum,
bum. Ela sentiu ecoar em sua mente. Bum. Bum. Bum. Como uma
batida. Eles estavam procurando um caminho em sua mente. Ela n�o
podia mudar seu batimento card�aco. Sua respira��o queimava em
seus pulm�es com cada batida dos dedos contra as coxas deles, cada
clique dos galhos das �rvores. Ainda assim, manteve o dedo no
gatilho do lan�a-chamas, recusando-se a parar.
O clone caiu de joelhos, contorcendo-se, gritando, o som dos
gritos pontuando na mesma batida que a dos outros vampiros. Ele se
inclinou para a frente. Ela desligou o lan�a-chamas e recuou da
barreira, encarando desafiadoramente os vampiros na frente dela.
Nenhum deles falava, mas continuaram a manter a mesma batida.
Estava com medo de que isso a enlouquecesse. Mais do que tudo,
quis chamar os antigos, mas sabia que n�o podia abrir sua mente.
Exceto o som da batida, observou que resto da noite estava em
sil�ncio. Ao mesmo tempo, o pavor a encheu. Uma sensa��o sinistra
terr�vel que levantou o cabelo em seus bra�os e na parte de tr�s do
seu pesco�o. Sentiu o medo descer por sua espinha. Sua boca ficou

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seca e o desejo de dar um passo � frente, sair de seu lugar de


seguran�a, era forte, t�o forte que ela sabia que era uma compuls�o.
Lorraine for�ou seu corpo para tr�s alguns passos de cada vez.
Suas botas arrastaram no ch�o, sem vontade de obedecer. S�
conseguiu fazer isso porque era muito disciplinada. Andou apenas
alguns metros da barreira, mas deu a ela uma sensa��o de vit�ria, por
ter conseguido o que ela e os antigos planejaram.
Era esse momento que todos esperavam. Na verdade, n�o o
momento, mas quem chegaria com ele. Os antigos sabiam que um
mestre vampiro tinha convencido vampiros menores se juntar a seus
planos e transformou-os em seus pe�es, enviando-os. Ningu�m
acreditava que um mestre vampiro poderia chefiar um ex�rcito, os
mortos-vivos sempre se acharam t�o espertos, mas todos eram
enganados pelos mestres vampiros, havia mais de um vampiro
mestre. Cada um deles era extremamente perigoso.
Sergey Malinov, o mestre vampiro por tr�s de todos os outros,
n�o viajava ou atacava sem pe�es, e nem sem alguns de seus
melhores lutadores. Os antigos tamb�m acreditavam que ele iria se
mostrar eventualmente. Ele n�o podia esperar muito tempo, porque
as circunst�ncias mudaram e o pequeno grupo de C�rpatos poderia
ficar mais forte.
� Venha para mim, �o vampiro sussurrou, gesticulando com
a m�o, seus dedos se movendo ao longo do som da batida.
Ele era lindo. Muito mais bonito que Andor, Ferro, Sandu ou
Gary. Sua pele lisa, sem um �nico defeito. Sua beleza parecia quase
uma blasf�mia ao lado de seus companheiros hediondos.
Ela balan�ou a cabe�a e conseguiu trope�ar para tr�s. Ele n�o
tirava os olhos dela, o tempo todo, aqueles dedos a chamando no
mesmo ritmo. Era quase imposs�vel resistir a ele. Ela deu seu

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primeiro passo para frente, e ele sorriu, seus dentes brilhando


brancos. Intocados.
O movimento atr�s da esquerda do semic�rculo dos mortos-vivos
capturou o olho do vampiro mestre. Ele se virou para o movimento.
Gary saiu da linha das �rvores. A tr�s metros dele estava Sandu.
Outros tr�s metros estava Ferro. Um quarto homem que ela n�o
conhecia estava l� e depois um quinto. O al�vio atingiu seus joelhos
de modo que quase caiu no ch�o. Assim, ela se abaixou sobre um
joelho, respirando profundamente para tentar limpar a cabe�a.
� O plano funcionou, sisarke, �disse Sandu. � Voc� fez muito
bem. V� para dentro. Este massacre n�o ser� para os seus olhos.
Lorraine queria assistir, n�o pelo sangue, mas para aprender. O
mestre vampiro se virou para encarar os cinco antigos. Cada um dos
rostos estava sombrio e marcado com cicatrizes. O vampiro cuspiu
no ch�o e ela viu algo se mexer na subst�ncia escura. Ele apontou
para as criaturas nojentas, e elas se replicaram em v�rias c�pias, cada
vez mais. Ela engasgou, ficou de p� e recuou mais um pouco.
� Eu n�o conhe�o nenhum de voc�s, �afirmou o mestre
vampiro, como se dissesse aos C�rpatos que todos eles eram
inferiores a ele.
� Voc� n�o precisa nos conhecer, �um dos dois homens que
ela n�o conhecia respondeu.
� Voc�s n�o t�m nomes, ent�o? Eu n�o tenho medo de dizer o
meu nome, sou Karcsi. Talvez voc� tenha ouvido falar de mim. �
Enquanto ele falava, as batidas ficavam mais altas e mais insistentes.
Lorraine percebeu que estava afetando-a. Havia recuado, mas
agora estava perto da barreira novamente. Karcsi estava mirando
nela na esperan�a de que ela sa�sse de tr�s da barreira de seguran�a e

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ele poderia us�-la contra os antigos. Ela poderia ter dito ao vampiro
que isso n�o iria adiantar muito. Nenhum desses homens iria parar o
que estavam prestes a fazer. Eles nasceram para lutar contra
vampiros. Eles passaram s�culos aprimorando suas habilidades em
batalha ap�s batalha. Nada os dissuadiria de seu objetivo final�
destruir o mestre vampiro.
O homem que falara antes se curvou ligeiramente. � Sou
Dragomir, um monge do mosteiro no alto das montanhas dos
C�rpatos. Agora que fomos apresentados, vamos prosseguir.
As palavras mal sa�ram de sua boca antes dele se mover t�o
rapidamente que sua imagem se turvou enquanto atacava, n�o o
mestre vampiro, mas um dos menores. Sandu e Gary tamb�m se
juntaram a ele, junto com o homem que ela n�o conhecia, cada um
empenhado no objetivo de destruir os vampiros.
Ferro veio atr�s do mestre vampiro. Ela odiava que fosse Ferro,
embora seu aspecto agora era melhor do que antes. Com toda a
certeza, os antigos devem ter lhe dado sangue antes de terem sa�do
para a armadilha. Agora que Karcsi estava completamente envolvido
em uma luta de vida-e-morte e os outros vampiros tinham sido
incapazes de continuar suas batidas hipn�ticas, ela foi capaz de sair
completamente do feiti�o.
Correu ao longo da barreira, mantendo os olhos no �ltimo dos
vampiros menores, aquele que estava circulando tentando se
aproximar de Ferro. O antigo e o vampiro mestre ergueram-se no ar,
lan�ando lan�as de fogo um para o outro. O morto-vivo atingiu
algum tipo de barreira e caiu na terra. Um rel�mpago encontrou seu
tornozelo quando ele mergulhou na dire��o da cabe�a de Sandu. O
chicote empurrou o vampiro de volta para Ferro.

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Ferro e os mortos-vivos colidiram enquanto ca�am no ch�o, com


um raio crepitando ao redor deles. As criaturas cambaleantes
correram em dire��o ao seu mestre e seu atacante C�rpato, algumas
instantaneamente foram incineradas quando entraram em contato
com o chicote do rel�mpago. O fedor era sujo, fazendo-a ter vontade
de vomitar. Ela manteve os olhos no vampiro menor com
dificuldade. Havia muita coisa acontecendo ao mesmo tempo, era
dif�cil acompanhar toda a a��o.
Precisava voltar para Andor. A essa altura deveria estar louco de
preocupa��o com ela e imaginando o que estava acontecendo, a
menos que um dos antigos estivesse o mantendo informado, e ela n�o
viu como isso era poss�vel. Estava ficando ansiosa, embora Ferro,
Gary e Sandu tivessem assegurado que nada chegaria atrav�s de suas
salvaguardas acima ou abaixo do solo para amea�ar Andor enquanto
eles lutavam na armadilha que prepararam para os vampiros.
Ela tamb�m sabia que Andor n�o ficaria feliz com nenhum deles
por us�-la como isca. N�o importaria que a ideia tivesse sido dela.
Eles sabiam que Andor precisava de mais tempo para se curar. Ele
ainda estava em perigo. Ap�s a terr�vel luta por sua vida, n�o estava
prestes a perd�-lo agora. Sabia que lutar com um vampiro mestre
seria imposs�vel para ela, mas n�o tinha ideia do quanto
incrivelmente poderoso era esse morto-vivo. Nunca teria sido capaz
de resistir �s suas compuls�es, mesmo com as salvaguardas.
O vampiro menor circulou em torno de Ferro, que estava de
costas para ela. O vampiro era furtivo, pisando entre vermes no ch�o
que se contorciam junto com ele enquanto caminhavam em dire��o
ao antigo. Alguns vermes j� haviam chegado ao C�rpato e estavam
subindo por sua perna. Ela podia ver uma trilha de sangue circulando
seu tornozelo. O vampiro menor, correu para ficar atr�s de Ferro,
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dessa forma acabou ficando bem na sua frente. Ferro deu um passo
� direita para evitar um ataque de Karcsi.
Lorraine percebeu que Ferro tinha se aproximado, trazendo a
luta de volta para a frente dela, para que o vampiro menor, tentando
ajudar seu mestre, fosse for�ado a se aproximar de Ferro usando o
caminho mais pr�ximo dela. Ficou chocada com a habilidade desses
homens, que eles conseguiam saber onde todos estavam no campo
de batalha.
Teve que descobrir exatamente onde o cora��o do vampiro
estava, algo um pouco mais dif�cil quando ele estava de costas. Fez
uma ora��o silenciosa e o acertou com o lan�a-chamas. De repente
se lembrou que veio ao deserto para encontrar a paz. Ela realmente
estava em uma jornada de descoberta pessoal, na esperan�a de
encontrar uma maneira de subjugar seu temperamento e tornar-se
uma pessoa melhor. Em vez disso, encontrou um grupo de pessoas
muito mais violentos�por necessidade�do que sua fam�lia jamais
fora. Eles n�o lutavam por gl�ria, fama, trof�us ou medalhas. Eles
lutavam para salvar vidas.
O cheiro de carne podre queimada a enojou. Esperava que
pudesse destruir ele e seu cora��o rapidamente, mas ele se virou e
jogou as chamas de volta para ela. Ela soltou o lan�a-chamas quando
trope�ou para tr�s. As chamas atingiram a barreira de prote��o e
rugiram de volta para o vampiro.
Ele gritou, correndo em dire��o � barreira, como se somente a
sua ira pudesse ser o suficiente para atravess�-la e chegar at� ela. Ela
conseguiu pegar a lata de volta e direcionou nele outro fluxo
constante de fogo, desta vez diretamente sobre seu cora��o. Ele bateu
na barreira v�rias vezes, aquela linha invis�vel de prote��es tecidas.
Cada vez que ele se chocava fa�scas e brasas voavam no ar.

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O vento se intensificou e as chamas o envolveram


completamente. Gary surgiu por tr�s do vampiro e girou em torno
dele. V� para Andor. N�s cuidamos disso.
Ela nunca ficou t�o feliz em ouvir uma ordem em sua vida. O
horror do que estava testemunhando era demais. Todo o sangue que
cobria os antigos dos vampiros terem rasgados seus corpos a deixou
fisicamente doente. Ela n�o podia mais ajud�-los. Seu trabalho tinha
sido ser a isca e, em seguida, se poss�vel, eliminar o �ltimo vampiro
que eles sabiam que tentaria, sob a ordem de seu mestre, matar Ferro.
Lorraine correu de volta para a estrutura invis�vel que estava
sobre Andor. Seus olhos �ndigo eram uma mistura da meia-noite
p�rpura e azul. Ele estava furioso. N�o havia como evitar esse fato,
n�o quando ele nunca estivera zangado com ela antes.
� Voc� se usou como isca para atrair um mestre vampiro. �Foi
uma acusa��o, nada menos. � Voc� sabia que eu n�o aprovaria tal
coisa, mas fez isso de qualquer maneira.
Ela n�o podia exatamente negar isso. � Era necess�rio.
� Nunca � necess�rio que voc� se coloque em perigo. Eu n�o
teria conseguido chegar at� voc�, embora tivesse tentado se Karcsi
tivesse conseguido lev�-la al�m das salvaguardas.
O fato de ele saber o nome escolhido do mestre vampiro
significava que algu�m, ou todos eles, estava compartilhando
informa��es. � Eu sei que voc� est� com raiva, mas fiz o que senti
que era necess�rio. �Tentou n�o parecer desafiadora. Ela n�o era
uma crian�a e tinha todo o direito de tomar suas pr�prias decis�es
com base no que achava certo para todos eles, mas ele parecia mais
do que bravo, parecia magoado. Culpado. Envergonhado. A
vergonha era a �ltima coisa que ela queria que ele sentisse.

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� Voc� sabia, que se tivesse discutido esse plano comigo, eu


teria proibido.
Apenas ouvir a palavra proibido a fez ver vermelho. Ela tentou
dizer a si mesma que ele era de um tempo diferente, quando os
homens governavam mulheres. Uma cultura totalmente diferente.
Ela at� se lembrou de que ele era uma esp�cie completamente
diferente e a sociedade deles, por necessidade, era diferente, mas o
problema principal permanecia, eles estavam em uma confus�o e
precisavam de todas as m�os para ajudar.
� Voc� n�o tem o direito de me dizer o que fazer.
Algo muito perigoso cintilou em seus olhos. Poderia estar perto
da beira da morte, mas ele era um ser extremamente poderoso. � Eu
tenho todo o direito como seu companheiro. �De repente, ele
parecia calmo, muito calmo.
� N�s ainda n�o somos companheiros, �ela retrucou, seu
temperamento dif�cil saindo dela, apesar de seu desejo de ser razo�vel
e tranquila com ele. Ela estava tremendo, com o est�mago
embrulhado e ainda chateada por ter colocado fogo no clone de seu
irm�o. Vendo tanto sangue trouxe as imagens de sua fam�lia muito
perto. Sabendo que uma batalha se desenrolava a poucos metros
dela, com criaturas medonhas e vil que queriam mat�-los todos de
um modo muito brutal a abalara.
� N�s somos companheiros, �ele assegurou em voz muito
baixa. � Aparentemente, voc� n�o se sente como minha
companheira, embora esteja ligada a mim de alma para alma e voc�
esteve em minha mente por v�rias eleva��es. Parece que isso n�o foi
o suficiente.
Seu cora��o deu um pequeno salto. � N�o � nada disso. Eu sou
humana, Andor. Voc� n�o viveu perto de humanos por todos esses

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anos ent�o se trancou em um mosteiro. O tempo seguiu em frente e,


com isso, as mulheres mudaram.
� Uma companheira ainda � a mesma.
� Voc� n�o sabe disso. Como voc� saberia disso?
� Como companheira voc� far� o que for preciso para me fazer
feliz, e eu farei o mesmo por voc�.
� �s vezes, Andor, tamb�m ser� sobre mant�-lo seguro. Eu
estou viva. E voc� tamb�m. N�s precis�vamos nos livrar dos
vampiros e para fazer isso, tivemos que atrair o vampiro mestre.
� Era demais para tr�s dos meus irm�os clonar voc� quando
Karcsi conseguiu conjurar uma ilus�o de seu irm�o? Eles n�o
pensaram que estariam arriscando voc�. Garanto-lhe, Lorraine, que
eles nunca arriscariam suas pr�prias companheiras.
� N�s fizemos o que achamos que estava certo. Eles estavam
fracos. N�o h� ningu�m na vizinhan�a para conseguir sangue. Eles
queriam fazer isso que voc� mencionou, mas estavam tamb�m
preocupados de que o vampiro de alguma forma descobrisse e o
plano n�o desse certo. Tomei a decis�o que achei certa.
� Se achou que estava certa, voc� teria falado comigo, �disse
Andor. Seu olhar nunca saiu do rosto dela.
Ele parecia muito calmo. Andor estava quase sempre calmo,
mas agora, n�o havia nenhum sinal de seu temperamento, ela estava
muito preocupada. Abriu a boca para tentar lev�-lo a entender seu
racioc�nio, mesmo sabendo que ele n�o aceitaria sua explica��o.
� Te avio p�l�fertiilam. �Ela tinha aprendido o suficiente da
linguagem apenas por estar em sua mente, mas ele interpretou para
ela de qualquer maneira. � Voc� � minha companheira.

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� Eu estou trabalhando minha mente em entender o que isso


significa. �Ela tentou ser conciliadora.
� �nt�lam kuulua, avio p�l�fertiilam. Eu reivindico voc� como
minha companheira.
No momento em que ele proferiu as palavras, algo dentro dela
respondeu. Sentiu la�os vindos de Andor e a prendendo-a. Ela ergueu
a m�o. � Espere. Andor, espere.
Ele a ignorou. � Ted kuuluak, kacad, kojed. Eu perten�o a voc�.
�lidamet andam. Eu ofere�o minha vida por voc�.
Lorraine mal conseguia respirar. � Eu sei que voc� est�
chateado comigo, mas temos que falar sobre isso. Andor, temos que
discutir isso.
� Do jeito que voc� discutiu suas decis�es comigo agora a
pouco? �Aqueles olhos sem nenhuma pista de emo��o nunca
deixaram seu rosto.
� Eu sei que eu n�o fiz. Entendi o seu ponto. � s� que o que
voc� est� fazendo � permanente. Voc� est� dizendo os votos de
liga��o, n�o �?
Ele assentiu devagar. � Voc� est� certa. As palavras rituais de
liga��o s�o impressas nos machos de nossa esp�cie antes de
nascermos. Elas s� funcionam com a mulher que � a nossa verdadeira
companheira. Voc� n�o tem certeza se � minha companheira, ent�o
estamos testando essa teoria. �Seus olhos n�o piscaram, e ele a
lembrou de um predador. � Pes�met andam. Eu te dou minha
prote��o. Uskolfertiilamet andam. Eu te dou minha lealdade.
� Pare com isso. Eu quero dizer isso. Voc� n�o pode fazer isso
porque est� chateado comigo. Isso � algo que poderia potencialmente
afetar n�s dois pelo resto de nossas vidas.

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� Voc� sendo morta n�o teria feito isso? Voc� sabe o que
acontece quando um homem C�rpato perde sua companheira?
Quando voc� estava em minha mente, ou compartilhando a mente
de homens que n�o s�o seus companheiros, voc� descobriu essa
informa��o muito importante?
Ela balan�ou a cabe�a, de repente com muito medo do que ele
poderia lhe dizer. Para ser estritamente justa, Andor n�o era o tipo
de homem que ficaria bravo porque ela tinha feito algo que
acreditava ser o certo. Ele ficaria chateado, mas n�o com raiva. Ser�
que perdera uma informa��o importante que poderia ter afetado sua
decis�o?
� O macho entrar� no que � conhecido como escravid�o. Em
outras palavras, ele fica louco. Durante esses poucos momentos ap�s
a morte de sua companheira, ele deve optar por segui-la, ou durante
a escravid�o, se tornar� um vampiro. Eu sou um antigo. Sou
extremamente poderoso. Aqueles que podem me ca�ar ser�o os meus
irm�os, isso os enviar� para mais perto de sua pr�pria destrui��o, ou
muito provavelmente matarei muitos ca�adores dos C�rpatos e um
n�mero desconhecido de humanos. Tudo porque voc� escolheu fazer
algo sem primeiro discutir comigo.
Okay. Nada disso soava bem. Ningu�m havia oferecido essa
informa��o para ela. Se soubesse desse detalhe, talvez teria feito
escolhas diferentes. Sinceramente, achou que uma companheira era
s� um tipo de esposa para o povo deles. Talvez muito mais
importante desde que tiveram que procurar por s�culos por ela, mas
ainda assim ... tornar-se vampiro porque eles a perderam parecia
extremo.
� S�vamet andam. Eu te dou o meu cora��o. Sielamet andam. Eu
te dou minha alma. Ainamet andam. Eu te dou meu corpo. S�vamet

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kuuluak kaik ett� a ted. Do mesmo modo tomo os teus para guarda-
los.
� Voc� est� me deixando louca, �ela se op�s. � S� me d�
alguns minutos para pensar sobre isso. Preciso que voc� explique
melhor o que � uma companheira.
� Eu expliquei para voc�.
� Bem, eu n�o entendi exatamente. Claramente, � muito
diferente de um humano encontrar um parceiro de vida. Andor. Voc�
n�o pode dizer palavras rituais que poderia nos unir ... �Ela sabia
que no momento em que ela disse �poderia� tinha cometido outro
erro. Estava muito nervosa. Com cada palavra que ele falava, e cada
uma mais bonita que a outra, ela sentia aqueles la�os unindo-os,
como se as almas deles realmente tivessem em algum momento sido
uma s�, dividas, e agora estavam sendo unidas de novo.
� Ainaak olenszal s�vambin. Sua vida ser� apreciada por mim para
sempre. Te �lidet ainaak pide minan. Sua vida ser� colocada acima da
minha sempre.
� De fato eu estava em sua mente, Andor, mas estava
especificamente procurando batalhas para aprender melhor como
proteg�-lo enquanto voc� estava t�o terrivelmente ferido. Quando os
outros chegaram, pedi-lhes ajuda tamb�m. Quando ficou claro que
voc� estava t�o distante em coma e Gary n�o poderia traz�-lo de
volta, eles explicaram que minha alma estava ligada � sua e que
poderiam usar esse la�o entre n�s para encontr�-lo. Eu n�o sabia o
suficiente sobre sua esp�cie para saber o que estava fazendo, mas
sabia que tinha que encontrar uma maneira de te salvar.
� Voc� acha que fez isso porque queria salvar algu�m depois do
que aconteceu com sua fam�lia, mas se voc� olhar l� no fundo,
Lorraine, ver� que foi muito mais do que isso.

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Ele n�o precisava dizer isso a ela. Ela sabia. Havia uma enorme
atra��o entre eles. � Sinto muito por n�o ter todas as informa��es
necess�rias para tomar boas decis�es.
� Se voc� tivesse vindo para o seu companheiro, em vez de ir
para outras pessoas que n�o s�o capazes de sentir emo��o, teria sido
informada de todos os fatos. Te avio p�l�fertiilam. Voc� � minha
companheira. Ainaak s�vamet jutta oleny. Voc� est� unida a mim por
toda a eternidade. Ainaak ter�d vigy�zak. Voc� estar� sempre aos meus
cuidados.
Tudo o que ele falou era irrevog�vel. Soube imediatamente, no
momento em que a �ltima palavra foi pronunciada. O poder
daquelas palavras rituais estava consumado. Ela se afastou dele. �
Acho que realmente acabamos de ter nossa primeira briga.
� N�o h� necessidade de outra.
� Talvez voc� n�o perceba, mas esse seu mundo � muito
esmagador, Andor. Voc� n�o pode tirar meu livre arb�trio assim. Eu
poderia ter me ligado a voc� porque queria, agora estou repensando
tudo que eu achava que sabia sobre voc�. �Ela olhou para a floresta.
Rel�mpagos bifurcavam o c�u, longas fitas de energia quente. Ela
observou quando Ferro controlou o chicote de energia, batendo em
algo horr�vel no ch�o.
Virou a cabe�a para olhar por cima do ombro para Andor. � O
que mais?
� Eu n�o entendi.
� O que mais n�o me disseram que � importante? Por exemplo,
voc� mencionou crian�as, mas voc� � C�rpato e eu sou humana.
Como isso afeta a crian�a?
� Voc� deve se tornar C�rpato.

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Ela o encarou por um longo tempo, incapaz de processar


completamente sua declara��o, proferida de forma absolutamente
tranquila por ele. Piscou como se isso pudesse mudar tudo. Em vez
disso, a imagem de Andor ficou mais n�tida para ela, de modo que
notou as linhas profundas em seu rosto. Uma parte dela protestou,
ficou alarmada. Nada poderia acontecer com ele. � Me desculpe,
n�o entendi, como assim? �Ela disse, incapaz de acreditar que o
ouviu corretamente.
� Voc� deve se tornar C�rpato.
� Como isso � poss�vel? �Ela levantou uma sobrancelha, mas
o encarou firmemente. Seu cora��o estava em sua garganta. Nada
fazia sentido para ela, principalmente o que estava sentido sobre ele.
Essa necessidade de desejar suavizar essas linhas de seu rosto, ou
diminuir a preocupa��o de seus olhos. Queria dizer a ele que faria
qualquer coisa para faz�-lo feliz, mas ela n�o era esse tipo de mulher.
Ela nunca seria essa mulher. Tinha que pensar sobre as coisas antes
de tomar decis�es impulsivas. E isso significava que precisava de
todos os fatos.
� Venha aqui.
N�o foi uma ordem. Andor disse baixinho. Um pedido, porque
ele n�o podia se mover e ela podia. Lorraine deu mais uma olhada l�
fora na noite que agora estava iluminada com chamas e rel�mpagos.
Trov�es retumbavam. Ouviu, mas n�o sabia se o som estrondoso era
seu sangue rugindo em seus ouvidos por puro medo ou se realmente
havia trov�o acompanhando aqueles longos fios crepitantes de
rel�mpagos chicoteando pelo c�u em deslumbrantes exibi��es.
� Voc� vai me dizer algo que eu n�o vou gostar. �Mas ela foi
at� ele. Era quase uma compuls�o porque n�o suportava ver aquelas
linhas de dor e cansa�o esculpidas no seu rosto. Todos tinham sido

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t�o determinados a salv�-lo, e ningu�m, muito menos ela, pensara no


custo para ele. Ela alisou com a m�o o rosto dele, o seu queixo.
Apenas toc�-lo a fez se sentir melhor.
� Depende, s�vamet. Voc� entendeu o que significa ser uma
companheira da forma como eu expliquei? Minha alma foi dividida
ao meio no nascimento. Cada pessoa cont�m tanto escurid�o quanto
a luz. Mas, por ser um C�rpato, a escurid�o veio para mim, a luz foi
para voc�. Agora que estamos juntos novamente, sinto essa luz. Vejo
em cores. Eu sinto emo��es. Voc� � um milagre inacredit�vel para
mim. Sem voc�, eu voltaria � escurid�o. A perda de emo��o e o
retorno daquele vazio cinzento provavelmente me mandariam para
o limite. Voc� viu essas criaturas sem alma. Sabe o qu�o vil e horr�vel
eles s�o. Passei minha vida ca�ando eles. Perder minha honra,
tornar-me a coisa que mais detesto, no final de minha longa vida,
depois que a honra foi tudo para mim, seria devastador.
Lorraine assentiu. Ela entendia o que ele estava dizendo. Sentiu
sua sinceridade e entendia. Ele havia vivido uma vida com apenas
sua honra para sustent�-lo. Estava em sua mente e tinha visto isso.
Honra era tudo para ele�e a seus irm�os.
� � uma impossibilidade para mim me tornar humano,
Lorraine, ou eu faria isso se fosse o que voc� desejasse. Eu posso
envelhecer com voc� e escolher a morte quando voc� se for, pelo
menos h� rumores de que isso � poss�vel. Ainda h� o risco da
escravid�o �
� Andor, diga-me o que � preciso para se tornar C�rpato.
� Tr�s trocas de sangue completas. N�s nem sequer tivemos
uma. Eu tomei seu sangue, mas voc� ainda tem que tomar o meu.
Para amarrar voc� de alma a alma, Ferro, Gary e Sandu devem ter

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trocado sangue com voc�, mas voc� deve ter tomado pouco deles,
n�o o suficiente.
Ela tentou manter seu batimento card�aco sob controle quando
o seu cora��o amea�ou bater violentamente. � Tr�s trocas de
sangue? O que isso significa?
Ele franziu a testa e pegou a m�o dela. � Eles n�o tomaram seu
sangue?
� Sim. Como voc� fez. �Do que ele estava falando? Troca de
sangue? Como ela poderia tomar o sangue dele? Ele queria dizer uma
transfus�o? Ela n�o tinha dentes como os dele. N�o entendeu muito
do porqu� de repente estava com medo, mas ela estava.
Andor levou a m�o dela � boca e deu um beijo no centro da
palma da m�o. � Eles tiraram o seu sangue do seu pulso? �Ele
pressionou os l�bios sobre o pulso dela, bem em cima da veia
pulsando freneticamente. Ela deveria saber que n�o conseguiria
esconder o medo dele. Ele ouviria a batida louca e alarmada de seu
cora��o e o sentiria sob sua boca e o com o deslizar de sua l�ngua que
parecia muito sedutor.
� Andor, �ela advertiu inquieta. � Voc� n�o deveria se
mover, nem mesmo seus bra�os. Gary n�o queria voc� fora do solo.
� Responda-me, csecsem�, o sangue foi tirado do seu pulso?
Ela assentiu. Ele era perigoso para a mulher que havia nela.
Nunca tinha sido t�o atra�da por um homem, principalmente porque
ela estava ocupada treinando e indo para a faculdade, os quais ela
levava muito a s�rio. Agora, com este homem, completamente
coberto de terra at� o pesco�o, ferido, buracos no peito e na barriga,
estava t�o atra�da que queria beij�-lo. N�o importava se uma guerra
acontecia do lado de fora. N�o importava que ele fosse C�rpato e ela

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fosse humana ou que ele tivesse vindo de outra �poca, quando as


mulheres eram informadas sobre o que fazer e elas obedeciam.
Estava t�o longe desse tipo de mulher que era assustador, mas ela
queria saber qual era o gosto dele.
Sua boca subiu por dentro do bra�o dela. Beijos min�sculos.
Cada beijo fazia seu sexo vibrar e seu est�mago dar cambalhotas
lentas. Seus dentes rasparam ocasionalmente ao longo de sua pele, e
isso era t�o er�tico que era assustador.
� Eu amarrei-nos juntos, �ele murmurou, levantando a
cabe�a, mas mantendo a posse de seu bra�o. Seus olhos encontraram
os dela. � Os tr�s est�o ligados a n�s, de alma a alma. A n�s dois.
Voc� pode senti-los? Sentir seus ferimentos? Estenda a mente para
um deles agora, Lorraine. Deixe sua mente se expandir.
Ela praticou telepatia por anos e ficava mais forte quanto mais
trabalhava nisso. Frequentemente pegava os pensamentos dos outros
quando passava por eles nos corredores da faculdade. De certa
forma, era diferente do que ele estava pedindo para ela fazer. N�o
tinha certeza de por que ele queria que ela tentasse sentir os outros,
mas faria se era isso que ele precisava.
Lorraine fechou os olhos e se inclinou para Andor
automaticamente, como se estivesse h� centenas de anos confiando
nele. Seus dedos se moveram em seu pulso interno, tra�ando
pequenos c�rculos enquanto seus olhos permaneciam firmes em seu
rosto. Ela podia sentir seu olhar, era t�o intenso. Se estendeu para
Ferro porque ele havia lutado contra o pior das criaturas. Usou o
mais leve dos toques e ofegou quando sentiu a dor dele. Muita dor.
Suas feridas eram severas. Seus olhos se abriram.
� Ele n�o sente isso, Lorraine, s� voc� sente. Eu posso controlar
a dor. Gary pode. Sandu n�o vai sentir isso. A dor � uma

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responsabilidade para n�s quando lutamos. N�s sacrificamos nossos


corpos para chegar ao pr�mio�o cora��o morto do vampiro. Voc�
est� amarrada a cada um de n�s agora, pois eles est�o ligados a n�s.
Voc� � uma luz para eles, n�o do jeito que voc� � para mim, mas eles
sentem isso e isso ilumina seus fardos. Por�m, se a dor se tornar
muita voc� seria incapaz de bloque�-la.
� Por que n�o estou sentindo a sua dor? Voc� deve estar sentido
dor, Andor, eu sei que voc� faz.
� Sou seu companheiro. Estou evitando que voc� sinta as
minhas dores.
� Voc� est� gastando energia, justamente o que Gary disse que
era perigoso para voc� fazer.
� Ele n�o tem uma companheira.
� Se eles tomaram meu sangue e de alguma forma me fizeram
tomar o deles, se realmente houve essas trocas, por que eu n�o sou
C�rpato?
� Deve haver um certo volume de sangue trocado para ser
considerado uma troca de sangue de fato. Gary sabe disso, e ele
provavelmente advertiu os outros em n�o tomar demais ou dar
demais a voc�.
� Ent�o, voc� tem que me dar muito do seu sangue em troca do
meu tr�s vezes.
Ele assentiu. � Exatamente.
Seus dedos estavam subindo e descendo no bra�o dela, toque
suave. Parecia �ntimo e certo. Ela n�o podia imaginar estar sem ele,
mas n�o entendia completamente as ramifica��es completas de ter
tr�s trocas de sangue.
� Eu n�o tenho presas como voc�.

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� Eu ajudaria voc�. Entraria em sua mente e a ajudaria, ent�o
voc� seria capaz de tomar o meu sangue e ele se sentiria ... er�tico.
Apenas seus dedos j� pareciam er�tico. � Ent�o o que
aconteceria?
� Seu corpo humano morreria e voc� renasceria como C�rpato.

A
ndor observou seus irm�os quando eles se juntaram a Lorraine

e a ele. Cada homem tinha feridas e o sangue gotejava


constantemente. Ele acenou com a m�o na dire��o deles. � Lorraine
tem dificuldade com sangue.
Ferro afundou no ch�o. � Perdoe-me, sisarke, eu deveria ter
limpado antes de me juntar a voc�s.
Lorraine pressionou tr�s dedos nos l�bios e assentiu, evitando
olhar para os guerreiros que se aglomeravam perto. Mesmo com
Andor acenando com a m�o para criar uma brisa, o cheiro de sangue
era muito forte.

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� N�s destru�mos um vampiro mestre. Tentei puxar


informa��es da mente de Karcsi antes de mat�-lo, �disse Ferro, �
mas ele era resistente. Pouco antes de sucumbir, vi algu�m olhando
para mim atrav�s de seus olhos. �Ele se inclinou para perto de
Andor. � Acredito que Sergey esteve l� por um momento, nos
observando. Isso pode significar que ele est� nos espionando esse
tempo todo, usando qualquer coisa, de p�ssaros at� os pe�es
menores.
Andor apertou ainda mais a m�o de Lorraine. Percebeu que
acabou chocando-a com a revela��o de que seu corpo humano
precisaria morrer antes de se tornar C�rpato. Agora ela tinha um
olhar de horror no rosto e um arrepio percorreu sua espinha.
� Ele pode fazer isso? �Obstinadamente, ela manteve o olhar
fixo no rosto de Andor, n�o olhando para os guerreiros com v�rios
tipos de feridas graves.
Cada um deles estava removendo sinais de sangue e tentando se
curar. Ela sabia que Ferro precisaria de sangue e teria que ir ao ch�o.
Lutar contra um vampiro mestre prejudicava seus corpos, n�o
importando o qu�o habilidoso o ca�ador fosse na batalha.
� Ele pode usar animais para nos espionar?
� Um mestre vampiro pode usar qualquer criatura viva para
espionar, �disse Andor. � Sergey Malinov era considerado o mais
fraco dos irm�os Malinov, mas era justamente ele que dever�amos ter
ficado de olho. Mesmo seus pr�prios irm�os n�o perceberam a
extens�o de seu planejamento e trai��o. Ele tem pelo menos duas
lascas de Xavier, o alto mago, nele, o que significa que ele tem acesso
�s mem�rias e feiti�os de Xavier.
Lorraine levantou a m�o para det�-lo. � Eu n�o posso lidar com
isso. � tudo muito fantasioso para mim. Magos, vampiros, homens

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sobrevivendo com sangue e dormindo no ch�o. Eu tenho que sair por


alguns minutos. Vou dar uma volta.
Andor segurou sua m�o com mais for�a. S�vamet. Voc� sabe que
n�o pode. Se eu pudesse, eu andaria com voc� em algum lugar calmo e bonito.
Gostaria de apontar as estrelas e lev�-la atrav�s do c�u para que voc� sentisse
a paz da noite. � lindo al�m de qualquer imagina��o. D�-me mais alguns
dias e vou fazer as coisas direito com voc�. Voc� tem minha palavra.
Falar com Lorraine t�o intimamente despertou sentimentos em
seu peito que estavam se tornando mais profundos a cada vez que ele
estava em sua mente. Seu rosto suavizou e ela se deitou ao lado dele,
virando-se apenas para encar�-lo como se pudesse bloquear o resto
deles. Ele olhou para Ferro e Sandu e imediatamente os dois homens
se sentaram do outro lado de sua companheira, protegendo-a dos
olhares dos outros homens.
� Dragomir, � bom ver voc�. Isai, obrigado por atender ao
chamado.
� Voc� est� uma bagun�a, �disse Dragomir, agachando-se ao
lado dele. � Tariq n�o ficou feliz por ter sido impedido de vir
pessoalmente. Ele � vigiado a todo momento. � noite, por antigos
ca�adores e de dia, seu ex�rcito humano bem treinado. �Havia um
tra�o de divers�o em sua voz. � Dei sangue ao curador, e ele far� o
seu melhor para que voc� esteja apto para viajar.
Andor assentiu. Mais do que tudo, ele queria levar Lorraine a
um lugar seguro. Puxou o pulso dela e trouxe a m�o de volta � sua
boca, mordendo suavemente os dedos dela. � Talvez voc� deva ir
ao complexo, Lorraine. H� mulheres l� que eram humanas e agora
s�o C�rpatos. Elas ser�o capazes de fazer voc� se sentir menos
sozinha.
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Voc� me faz sentir menos sozinha. Eu s� preciso de tempo para pensar


sobre tudo isso. Tudo aconteceu muito r�pido e toda vez que acho que estou
entendendo a din�mica do seu mundo, ele se expande ou muda. � um lugar
muito assustador.
Ele pegou o cabelo dela, aquela massa sedosa de fios castanhos
que amava esfregar entre os dedos e esmagar em seu punho. Mesmo
com todos os guerreiros que a rodeavam, por mais antigos e
habilidosos que fossem, durante as horas do dia, ela estaria sozinha.
Eles precisavam chegar ao complexo o mais r�pido poss�vel.
Amaldi�oou o fato de que ele era o �nico colocando todos em perigo.
Ainda assim, mesmo que Tariq mandasse um helic�ptero para ele,
isso n�o resolveria o problema de enfrentar o desafio do ex�rcito de
Sergey. Eles n�o queriam levar a luta para o complexo, onde havia
mais mulheres e crian�as para proteger.
� Eles est�o vindo para n�s com bastante for�a e firmeza, �
disse Sandu. � N�o faz sentido, Andor.
Andor sempre foi o mais pensativo entre eles. Gostava de
analisar a situa��o com detalhes. Muito logicamente. Quando se
separa a emo��o das decis�es que se deve tomar, quase sempre a
decis�o certa � tomada. Isso para eles seria f�cil, pois n�o sentiam
emo��es. Mas maioria dos ca�adores simplesmente n�o se importava
com nada al�m de batalha. Costumava esperar por Andor para
analisar melhor a situa��o e tomar as decis�es necess�rias.
� Faz sentido, considerando que, neste momento, Sergey tem
apenas um objetivo. Ele n�o quer mais nada al�m de Elisabeta de
volta. Parece ter abandonado tudo e est� procurando maneiras de
resgat�-la. Ela estava com ele h� centenas de anos.

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Os olhos de Lorraine se abriram e se fixaram em seu rosto. �


Um mestre vampiro tem sentimentos por uma mulher? Eu n�o sabia
que poderia haver vampiras do sexo feminino.
� Ela n�o � um vampiro. � imposs�vel que uma mulher dos
C�rpatos se tornar vampira. Sergey capturou-a e descobriu que ele
podia sentir atrav�s dela. N�o h� como ele desistir dela, explicou
Andor. � Ela est� segura dentro do complexo no momento, mas ele
estar� desesperado para readquiri-la.
� Ela est� se curando na terra, embora seja apenas sua mente
que esperamos curar. Ele a puniu, mas ele n�o a machucou, �disse
Dragomir.
� Ele a machucou, �disse Andor. � S� n�o conseguimos ver
as cicatrizes.
� Ela vai procurar voltar para ele.
Cada cabe�a virou-se para considerar o que o curador falou. Ele
havia tomado sangue de Isai, um dos irm�os de Andor do mosteiro.
Gary parecia que havia recuperado sua for�a total, apesar das poucas
lacera��es que Andor podia ver nele.
� Por que voc� diz isso, curador? �Sandu perguntou.
� Ela n�o teve ningu�m al�m de Sergey Malinov em sua vida
por centenas de anos. Ele tem sido tudo para ela. Ela � submissa a ele
e s� responde a ordens. Voc� n�o a viu? N�o a observou quando ela
foi colocada no ch�o? Est� perdida sem ele. N�o consegue tomar
decis�es por si mesma e, quando estiver acima do solo, estar�
perdida. Ela nunca tomou uma �nica decis�o por si mesma.
Dependia dele para sustento, para companhia, para tudo.
� Por que ele faria isso? �Perguntou Lorraine, sentando-se
devagar e olhando para Gary.

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� Os vampiros querem sentir, �explicou Gary. � Eles j�


foram C�rpatos e queriam sentir tanto que trocaram de bom grado
suas almas por momentos de prazer instant�neos quando se
alimentavam enquanto matavam suas v�timas. Voc� pode imaginar
o que um tesouro como Elisabeta seria para ele. Ela � luz e essa luz
brilha em sua alma apodrecida. Ele sente as coisas atrav�s da mente
dela. Ele a manteve t�o pura quanto poss�vel, a fim de nunca perder
isso. Ningu�m, nem mesmo seus irm�os, sabia que ele a tinha.
Gary mudou-se para o outro lado de Andor. � Fique parado.
Seus bra�os deveriam estar debaixo do manto da terra.
O curador olhou para Ferro e em um �nico olhar mandou a
mensagem ao antigo, ordenando-o curar suas pr�prias feridas ou que
um dos outros fizesse. Sem outra palavra, ele deslizou de seu corpo,
e Andor p�de sentir uma luz incandescente movendo-se atrav�s dele.
� N�o podemos ter um traidor em nosso meio, �disse Sandu.
Ferro virou a cabe�a bruscamente. � Elisabeta n�o � uma
traidora.
� Ela foi levada quando era uma mulher muito jovem e n�o
teve contato com mais ningu�m al�m de Sergey Malinov, �disse
Dragomir. � Alguns pensavam que Emeline era uma traidora
porque Vadim Malinov havia tomado o sangue dela e a for�ado a
engravidar, mas ela lutou valentemente contra ele. Quem sabe
quantos s�culos se passaram antes que Sergey ganhasse o controle
total sobre Elisabeta?
� Quando ela foi tirada da jaula, havia sinais de puni��o, e nos
disseram que ele a havia machucado e amea�ado prejudicar qualquer
um que tentasse ajud�-la, �acrescentou Isai.

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� Me expressei mal, �corrigiu Sandu imediatamente. � �


verdade que ela n�o � uma traidora. O que aconteceu com ela foi
lament�vel. Talvez devesse ser escoltada de volta para as montanhas
dos C�rpatos.
Lament�vel? Lorraine ficou horrorizada com a escolha de
palavras.
� Sergey iria atr�s dela, �disse Isai. � Tenho procurado por
sinais dele. Ele tem espi�es em volta do complexo. Sergey saber� o
momento em que ela se levantar do ch�o. Ele vai lutar para recuper�-
la. Acho que ele mandar� um ex�rcito atr�s dela.
Andor teve a sensa��o de que sabia por que Sergey estava t�o
interessado em sua mulher. � Lorraine est� muito vulner�vel aqui.
Ele acha que ela � C�rpato. Ela lutou contra um pe�o dele e agora
demonstrou superar o controle mental de um mestre vampiro. Se ele
quer tanto Elisabeta, continuar� a ir atr�s dela. Como passou
centenas de anos em sua presen�a, dominando-a, ele � t�o
dependente dela quanto ela acha que � dele, mas Sergey procurar�
por outra mulher. Lorraine est� aqui no meio do nada e v�rios
antigos vieram para proteg�-la. Juntando isso e as habilidades de
Lorraine em se defender de vampiros, ele nunca conceberia que ela
ainda � humana.
Lorraine engasgou e tentou soltar sua m�o. Andor apertou-a
ainda mais. � Csecsem�, ele n�o poder� se aproximar de voc�. Olhe
meus irm�os. Olhe a sua volta. Eles est�o aqui para ajudar a mant�-
la segura.
O peito de Andor estava pegando fogo, e ele teve que trabalhar
duro para manter sua companheira sem sentir isso. O curador era
extremamente poderoso. Durante muitos s�culos, Andor havia sido
ferido, �s vezes sofrendo uma ferida mortal, o que significava que

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outras pessoas precisavam ajudar na cura ou ele teria sucumbido,


mas nenhuma dessas experi�ncias havia sido como com Gary agora,
ele trabalhava de dentro para fora, parecendo usar um ma�arico.
� Eu n�o entendo como ele tinha essa mulher a tanto tempo e
ningu�m nunca foi capaz de recuper�-la. �Houve uma pequena nota
de raiva atrav�s da voz de Lorraine.
� Naqueles dias, quando ela foi levada, �disse Andor, � havia
guerras humanas sendo travadas. Nosso povo se espalhou, muitos de
n�s, ca�adores, fomos enviados por Vlad para outros lugares. Muitas
pessoas, tanto humanas como C�rpatos, desapareceram e havia
pouco a fazer sobre isso.
� Elisabeta tem um irm�o, Traian, �acrescentou Dragomir. �
Tariq me contou que Traian procurou por sua irm� ou qualquer
informa��o que desse a ele uma pista do que havia acontecido com
ela. Elisabeta desapareceu sem deixar vest�gios. Ningu�m suspeitou
dos Malinovs. Foi especulado, muito mais tarde, quando foi
descoberto que Xavier, o alto mago, estava trabalhando contra o
nosso povo, que ele a havia matado como fez com Rhiannon.
� O que Tariq far� quando Elisabeta se erguer? �Perguntou
Lorraine. � Ele a mandar� embora? Se ele fizer isso, Andor, temos
que ajud�-la. Parece que ela foi condicionada a fazer o que Sergey
tenha dito a ela. Precisar� de algu�m para conversar, para ajud�-la a
superar isso.
� Como algu�m supera centenas de anos de condicionamento?
�Isai perguntou. � � imposs�vel. Ela foi moldada nesses anos sem
fim por um vampiro s�dico.
� Seu companheiro saber� o que fazer, saber� do que ela
precisa, �garantiu Dragomir a Lorraine. � E Tariq nunca a
mandaria embora, assim como n�o teria mandado Emeline para fora

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da seguran�a do complexo. Ele s� sabe que tem que ser mais


vigilante.
� Se o companheiro dela n�o existir mais? �Perguntou Sandu.
� � inteiramente poss�vel que ele tenha virado um vampiro ou tenha
morrido h� muito tempo. Em todo caso, se Sergey n�o conseguir
chegar at� ela fisicamente, ele tem uma liga��o de sangue com ela.
Dragomir olhou para seus irm�os por um longo tempo. �
Emeline tinha um v�nculo de sangue com Vadim. Ele a atacava todas
as noites, mas ela resistiu a ele e ela era humana. Eu sei que voc�
acredita que Elisabeta pode dar informa��es vitais sobre o complexo
e nossas defesas para Sergey, mas ela n�o vai querer voltar para ele.
Ela pode se sentir perdida porque n�o sabe que existe outras maneiras
de viver, mas n�o nos trair�.
� Voc� est� t�o certo disso que est� disposto a arriscar Emeline
e seu filho? �Sandu exigiu.
Os dedos de Lorraine se moveram atrav�s das m�os de Andor.
Ele olhou para o rosto dela. Ela estava definitivamente chateada com
a desafortunada Elisabeta. S�vamet, ningu�m vai se afastar dessa mulher.
Ela � uma das nossas e ser� apreciada como o tesouro que ela �. Se o seu
companheiro a encontrasse, ele saberia como melhor ajud�-la.
Como? Como ele pode saber?
Seu cora��o deu um pulo inesperado. N�o havia nenhum tra�o
de l�grimas no rosto ou nos olhos dela, mas estava l� em sua mente.
Ela realmente odiava o que tinha sido feito para a mulher ausente.
N�o a conhecia, nunca a conhecera, mas estava muito chateada em
nome de Elisabeta. Ele se apaixonou um pouco mais por ela. Sabia
que a intimidade de seu contato mental permitia que ele visse quem
ela era e o que ela representava. Eles estavam cercados por muitos de
sua esp�cie, mas eram apenas os dois naquele momento.

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Um companheiro toma um voto para acalentar sua mulher. Para olhar


pela felicidade dela. Assim como podemos ver a mente um do outro, ele poder�
fazer o mesmo por Elisabeta. Sua felicidade ser� colocada acima da dele para
todo o sempre. Ela vai sentir o mesmo por ele. Ela vai querer faz�-lo feliz em
todas as coisas. � a maneira do nosso povo. Elisabeta, por ter sido subjugada
por tanto tempo, pode estar ainda mais determinada a ver a felicidade de seu
companheiro, mas, mesmo que seja assim, ele equilibrar� essas necessidades
por ela.
Andor queria se curar o mais r�pido poss�vel e poder ficar
sozinho com ela. Ser capaz de tomar Lorraine em seus bra�os e
abra��-la. Ela precisava de conforto.
� Voc� acha que ele est� agora aqui, nos observando?
A cabe�a de Ferro subiu bruscamente. � Sisarke, ele n�o est�
perto, mas seus espi�es nos cercam. Estaremos na frente lutando
quando sa�mos deste lugar. Andor estar� pronto em breve. N�s
precis�vamos de suprimentos de sangue fresco. N�o se preocupe.
Vamos lev�-la com seguran�a para o complexo.
Sandu assentiu. � Toda essa conversa sobre Sergey deixou voc�
desconfort�vel. Essa n�o foi nossa inten��o. Elisabeta � uma das
nossas mulheres. Mesmo que Malinov conseguisse fazer uma
lavagem cerebral at� que ela pensasse em nos trair, nunca a
abandonar�amos. Ter�amos que pensar em maneiras de combater o
dano que ele causou a ela. Eu sei que soei duro para voc�. Senti sua
desaprova��o quando errei e chamei-a de traidora, mas voc� est�
dentro da minha mente o suficiente para saber que eu n�o
abandonaria uma de nossas mulheres.
Lorraine apertou mais a m�o de Andor e ele fechou os dedos ao
redor dos dela para que ela soubesse que ele estava bem ali com ela.
Ela n�o estava sozinha no meio de todos os outros. Ele sempre a

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defenderia. � Eu sei, Sandu, � s� que eu sou humana. Sou muito


moderna. Voc� est� falando de uma mulher que nunca teve uma
outra chance de vida e todos voc�s s�o muito frios e distantes, como
se estivessem falando de algo abstrato. Aquele monstro hediondo a
levou em uma idade jovem e a for�ou a viver do modo como ele
queria.
� Ele torturou-a em submiss�o, �disse Isai.
Andor queria jogar algo no homem. � � s�rio? Voc� n�o
poderia ter tentado colocar um pouco de simpatia em sua voz quando
transmitiu essa informa��o para ela? �Ele olhou para seu colega
monge.
� O que? Eu estava dizendo � sua mulher que nenhum de n�s
acredita que Elisabeta � culpada por qualquer coisa que tenha se
tornado. Isso n�o � ser simp�tico? �Ele olhou para Lorraine. � Isso
n�o foi simp�tico?
Dragomir deu uma pequena fungada de desd�m. � E ainda diz
que grandes can��es foram escritas sobre voc�.
� Elas falam de um grande guerreiro, �lembrou Isai.
� Claramente n�o deve ser sobre um grande guerreiro
compassivo, �Dragomir insistiu.
� Compassivo e guerreiro s�o mutuamente exclusivos, e se voc�
n�o entende isso, est� explicado porque n�o fizeram can��es para
voc�, �disse Isai.
� Do que eles est�o falando? Can��es? �Lorraine perguntou.
� O povo dos C�rpatos costuma cantar m�sicas sobre grandes
guerreiros, �explicou Andor. � Dragomir est� chateado porque ele
n�o tem uma can��o.

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� Se ele n�o fosse t�o compassivo, �disse Sandu, �poderia ter


conseguido uma.
Lorraine olhou para Sandu. � Compaix�o � o que faz um
grande guerreiro. Voc� tem que temperar suas habilidades assassinas
com bondade, ou voc� pode se encontrar parecendo um terr�vel
valent�o e bruto.
Andor manteve todo o vest�gio de humor em seu rosto, mas era
imposs�vel mant�-lo fora de sua mente. Lorraine voltou seu olhar
para ele e ele tentou rapidamente mudar de assunto, mas antes que
pudesse falar, Gary de repente estava de volta em seu corpo,
balan�ando com cansa�o, parecendo extremamente p�lido, como se
tivesse passado muito tempo separado do esp�rito e do corpo. No
momento em que Gary voltou, Dragomir estava l�, oferecendo
sangue.
Enquanto ele fazia isso, Isai derramou seu corpo e entrou em
Andor. Lorraine observou a transfer�ncia suave. � Acho incr�vel o
quanto voc�s s�o t�o altru�stas. Voc�s oferecem um ao outro sangue
e voc�s se curam uns aos outros, apesar dos perigos que nos rodeiam.
Andor sorriu para ela. � N�s ca�amos sozinhos como regra, e
muitas vezes os ca�adores n�o gostam de compartilhar ou trocar
sangue porque, se nos transformarmos, o outro sempre pode nos
localizar. Falando nisso, algu�m j� ouviu falar como Aidan Savage
est� se saindo?
� Quem � Aidan Savage? �Perguntou Lorraine.
� Ele � C�rpato, companheiro de Alexandria. Ela tem um
irm�o mais novo, Joshua, que est� chegando a idade de um rapaz,
eu acho, �disse Dragomir. � Eu tive que entrar em contato
telepaticamente com todos aqueles que Tariq precisou chamar.
Aidan mora em San Francisco e est� ocupado com um territ�rio

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muito grande. Foi m� sorte de Tariq que os Malinovs visaram o sul


da Calif�rnia para constru�rem sua fortaleza. Aidan est� sozinho a
menos que os Trovadores estejam se apresentando por perto e ent�o
ele tem ajuda se tiver que ca�ar o vampiro.
� O que est� acontecendo para ele precisar de ajuda? Aidan
Savage � conhecido por suas habilidades. At� eu ouvi falar dele, �
disse Sandu.
� Houve dois mestres vampiros causando estragos em San
Francisco. Os mestres vampiros sabiam da presen�a de Aidan na
regi�o, ent�o o capturaram. Ele lutou contra os dois e acredito que
foi Alexandria quem veio em sua ajuda. Ela lutou ao lado de Aidan
quando ele foi mortalmente ferido. N�o tenho ideia de como
conseguiram levar Aidan ferido do local de volta para casa deles e o
colocaram no ch�o, mas sei que conseguiram, parece que com a
ajuda do jovem Joshua e de um homem humano que trabalha para
eles.
� Acreditei que o pr�ncipe iria escolh�-lo como seu
representante aqui nos Estados Unidos, �disse Andor.
Gary educadamente fechou o corte no pulso de Dragomir e
sentou-se nos pr�prios calcanhares. � Aidan estar� se mudando para
a costa leste assim que estiver bem o suficiente para viajar. Ele j� est�
acostumado a viver na cidade e, dessa forma, estabelecer resid�ncia
em alguma cidade grande no Leste ser� bastante f�cil para ele. Outros
estar�o se juntando a ele. Tariq foi escolhido pelo nosso pr�ncipe por
que teve a m� sorte de ter estabelecido seus neg�cios aqui, na mesma
regi�o do ex�rcito de Sergey, e tamb�m sempre fez parte da sociedade
humana. Ele os entende. Aidan tamb�m aprendeu a lidar com os
humanos, assim como os irm�os De La Cruz na Am�rica do Sul.
Aidan sempre teve uma fam�lia humana cuidando dele durante o dia.

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Essa mesma fam�lia agora cuida de Joshua enquanto Aidan e


Alexandria dormem.
� Est� tudo bem com voc�? �Indagou Lorraine com
ansiedade, demostrando, que por estar amarrada a Gary, podia sentir
sua fadiga.
Gary assentiu. � S� preciso de um tempinho para me recuperar.
Todos n�s nos revezaremos nas piores feridas de Andor. Esperamos
t�-lo pronto para viajar na pr�xima eleva��o.
Andor sacudiu a cabe�a. � Isso dar� a Lorraine outro dia para
passar sem ningu�m por aqui. Se Sergey est� planejando peg�-la, ele
acabar� por atacar durante o tempo em que estamos no subsolo.
� Para todos os efeitos, Andor, �disse Gary com um suspiro,
� voc� est� morto. Voc� teve tr�s feridas mortais. Tr�s. N�o uma.
Tr�s. Cada uma dessas feridas teria matado voc�. Elas t�m que ser
tratadas antes que possa viajar. Se tentar se mexer, tudo o que
fizemos seria desfeito. N�s estaremos te levando para casa nas costas
de um drag�o.
Lorraine desatou a rir. � Meu Deus. Agora voc� est�
adicionando drag�es � mistura.
� Podemos mudar para qualquer forma, �Andor disse a ela.
Quando ela olhou para todos eles, os irm�os assentiram. � �
verdade, �assegurou Sandu. � De um drag�o a uma mariposa.
Voc� tamb�m poder� faz�-lo depois que Andor a converter.
O olhar de Andor estava fixo em sua mulher e ele viu seu
desconforto imediatamente. Seus pequenos dentes brancos
morderam o l�bio inferior e ela sacudiu levemente a cabe�a. Ele n�o
foi o �nico que percebeu. A cabe�a de Gary subiu em alerta, assim

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como a de Sandu. Ferro se virou para olh�-la. A cor de Lorraine se


aprofundou.
� Voc� sabe que ser� necess�rio se converter, �disse Gary, com
um tom muito gentil.
Andor percebeu imediatamente que, como Gary foi humano, ele
tinha uma vantagem sobre os outros. Balan�ando a cabe�a
ligeiramente para impedir que os irm�os falassem, Andor manteve o
olhar fixo em Gary. Esse v�nculo entre os tr�s homens, Lorraine e ele
o incomodaram a princ�pio. Agora percebeu que era uma coisa boa.
� Eu n�o sei ainda, �Lorraine negou.
N�o havia nenhum desafio em sua voz, e isso disse a Andor mais
do que qualquer outra coisa que ela realmente n�o tinha se decidido.
Lorraine gostava de pensar antes de agir e ningu�m iria for��-la a
fazer nada, n�o sem passar por cima dele. Andor era paciente como
regra, e esse era um bom tra�o para ter quando sua companheira
precisava resolver as coisas por si mesma.
� Lorraine, �disse Gary. � Um ca�ador macho �
extremamente perigoso, especialmente um t�o antigo quanto Andor.
Aqueles que trancados no mosteiro estavam l� por um motivo. Se
algum deles se transformar em vampiro, seriam necess�rios v�rios de
nossos melhores ca�adores para rastrear e tentar destru�-lo,
provavelmente a um grande custo. Sem voc� totalmente com ele,
Andor sempre estar� vulner�vel a se tornar um vampiro, agora mais
ainda do que o habitual, porque agora ele sente emo��es
desconhecidas que ir�o afetar o seu julgamento l�gico e isso era o que
o impediu de cometer erros terr�veis.
Ela franziu a testa. � E como funciona essa parte do ritual da
companheira? Dos votos? Eu as escutei com muito cuidado, Gary, e
ele promete colocar minha felicidade acima da sua. Se n�o estou feliz

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com a ideia de me tornar um C�rpato e quero permanecer humana,


ent�o os votos n�o fazem sentido.
� Os machos C�rpatos foram impressos com as palavras rituais
de liga��o, a fim de evitar que eles se tornassem vampiros. Quando
eles encontram sua companheira eles recitam as palavras, ligando os
dois juntos. Uma mulher C�rpato era criada sabendo e esperando
encontrar seu verdadeiro companheiro. Ela n�o tinha nenhum
problema em ser amarrada ao homem que passaria uma eternidade
dedicada a ela.
� Eu n�o sou C�rpato e n�o fui criado em seu mundo.
� Eu n�o fui criado no mundo dos C�rpatos, �disse Gary. �
Nasci humano. N�o sou mais humano, nem uma �nica parte de
mim. At� meu passado � diferente, mas eu ainda entendo o que voc�
teme. Tive esses mesmos medos quando Gregori me disse que iria
me converter. Eu passei pela convers�o e n�o � nada f�cil.
� Isso � verdade, �disse Dragomir, � mas tamb�m
descobrimos uma maneira de tornar isso mais f�cil. Tariq teve que
converter uma crian�a recentemente e para tornar mais f�cil para ela,
toda a comunidade ajudou e ela mal sentiu a dor. N�s mandamos
essas informa��es de volta para o pr�ncipe.
� Dor? �Lorraine ecoou. � Realmente tenho que saber cada
detalhe de antem�o se vou tomar uma decis�o dessas. N�o vou
aceitar fazer s� porque todos esperam. O ritual de liga��o era
destinado a uma mulher dos C�rpatos ...
Gary sacudiu a cabe�a. � � destinado a ligar uma companheira.
De alma para alma. N�o importa se � C�rpato ou humana, voc�
segura a luz da escurid�o de Andor. Voc� j� restaurou a emo��o e a
cor do mundo dele. N�o h� erro, voc� � a companheira de Andor. Se
n�o fosse, Lorraine, n�o poder�amos t�-lo seguido at� o mundo dos

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mortos. Eu sou um homem moderno. Sei que ele teria sido


considerado estar coma e a medicina moderna o perderia. No mundo
dos C�rpatos, uma alma ainda pode ser recuperada. Voc� sabe o
qu�o longe ele foi de n�s. Eu n�o consegui localiz�-lo sozinho.
Mesmo com Ferro e Sandu, n�o consegui encontr�-lo. Foi sua alma
alcan�ando a dele que nos permitiu encontr�-lo. N�s apenas
aumentamos sua for�a, permitindo que voc� o seguisse. Voc� sabe
disso. Estava l�.
Ela admitiu com um pequeno aceno de cabe�a e mordeu um
pouco mais forte seu l�bio inferior. � Eu n�o duvido que as coisas
que voc� diz s�o verdadeiras. N�o estou argumentando e nem
duvidando que sou a companheira de Andor. S� n�o estou segura de
que estou pronta para me tornar totalmente C�rpato. Quero um
pouco mais de tempo e realmente olhar de todos os �ngulos.
Andor levou a m�o dela � sua boca e deu um beijo nos n�s dos
dedos. � Voc� ter� seu tempo, Lorraine. Estamos unidos de alma a
alma, e desde que voc� perceba que somos companheiros, destinados
a ficar juntos, quero que voc� tenha o que for preciso para entrar em
nosso mundo com a mente totalmente preparada.
� Se voc� est� pesando os pr�s e contras, �disse Gary, �
considere as habilidades que voc� ter�. Ser� mais r�pida e mais forte.
Ser� capaz de mudar e assumir qualquer forma. Ser� capaz de sair de
seu corpo e se tornar puro esp�rito para curar os outros quando
necess�rio. Voc� j� tem habilidades incr�veis. N�o ser� apenas um
trunfo para seu companheiro, mas para todos n�s. Todo o povo dos
C�rpatos. Temos mulheres e crian�as para proteger. Tariq � muito
inovador, e assim como eu, acredita que nossas mulheres devem
saber se proteger contra qualquer perigo. Voc�, junto com algumas
das outras mulheres, ser� um exemplo perfeito.

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Andor fez quest�o de manter sua mente em branco. Ele tinha a


antiga resist�ncia � ideia de sua companheira se colocar em perigo de
qualquer tipo. Ser C�rpato significava adaptar-se. Adquirir
conhecimento muito rapidamente. Precisava ler Lorraine como um
livro e olhar para todas as p�ginas, de todos os �ngulos, em vez de
tomar decis�es precipitadas e estabelecer ordens para sua mulher.
Todo mundo era diferente e t�m necessidades diferentes. Isso
significava que ele tinha que conhecer sua companheira e dar a ela as
coisas que a manteriam feliz. Ela estava certa quando pediu para
aprender a lutar contra um vampiro apenas no caso de um aparecer.
Ela aprendeu r�pido e se saiu bem contra eles.
� Eu estava errado em ficar chateado com voc� por se permitir
que os outros a usassem como isca antes de deixar voc� explicar.
Tenho orgulho de suas habilidades, Lorraine �ele admitiu. � Gary
tem raz�o, as mulheres precisam aprender a se defender. Talvez se
Elisabeta soubesse como, poderia n�o ter sido levada.
� Ela poderia ter tido uma chance melhor de escapar tamb�m,
�disse Gary, � mas duvido que ela soubesse, quando Sergey se
aproximou dela, que ele havia escolhido desistir de sua alma.
� Ela saberia, �disse Sandu.
� N�o se ele tivesse se decidido, mas ainda n�o tivesse feito isso.
�Ferro afundou no ch�o como se estivesse cansado demais para
manter a postura ereta. � Pensei nisso mais do que o necess�rio.
Dragomir nos contou que todos os Malinovs viraram vampiros ao
mesmo tempo. Ent�o essa foi uma decis�o tomada com muita
reflex�o. N�o foi como na maioria dos casos, quando a
transforma��o ocorre no final da resist�ncia de um homem. Se foi
assim, Sergey pode ter facilmente conspirado para capturar Elisabeta.
Ela o conhecia. Teria falado com ele, ido facilmente com ele, bastava

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algumas palavras de Sergey para convenc�-la, talvez ele alegou que


algu�m estava ferido. Ele provavelmente a dominou e a escondeu. Se
eles estavam, j� nessa �poca, em alian�a com Xavier, conheciam seus
feiti�os. Isso significa que Sergey pode ter usado desse conhecimento
para impedir que ela alcan�asse seu irm�o ou qualquer um de nosso
povo.
� Odeio que esse monstro fez isso com ela, �disse Lorraine. �
Eu quero ajud�-la.
� Voltaremos ao complexo assim que Andor puder viajar, �
disse Gary. � Ela poder� se levantar daqui a algumas semanas. Eu
tenho tentado curar algumas de suas velhas cicatrizes e diminuir a
influ�ncia de Sergey sobre ela cada vez que Tariq a alimenta. Se voc�
estiver l�, Lorraine, poder� ajud�-la, Elisabeta precisar� de uma
amiga, uma amiga muito paciente. Ter� que lembrar, que ela � de um
tempo diferente do seu e foi programada pelo seu captor para ser de
uma certa maneira. Provavelmente nunca conseguir� ser muito
diferente do que aprendeu ser, mas sua influ�ncia e a influ�ncia das
outras mulheres ajudar�o. Ter� que ser gentil, n�o pode tentar apenas
lan�ar ideias modernas sobre ela.
Lorraine assentiu. Andor sentiu a mesma agita��o na regi�o do
cora��o que estava se acostumando. Ela ouviu com muito cuidado
cada palavra que Gary dizia. Tinha mais compaix�o do que a
maioria dos humanos que ele conheceu, e era por isso que ele os
evitou. Os humanos julgavam um ao outro muito duramente. As
mulheres pareciam ser piores em seus julgamentos do que os homens.
Eu ainda estou em sua mente.
A maneira como ela se derramara sobre ele, preenchendo cada
espa�o solit�rio, cada fenda ou buraco, fazia com que se sentisse
completo. Havia um tra�o de divers�o em sua voz.

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Estou errado? Adorava a possibilidade dos dois conversarem


mentalmente, em meio a tantos outros, at� mesmo aos homens que
ligaram suas almas �s dela. Ela reservara aquele caminho telep�tico
somente para ele.
N�o, n�o posso dizer que voc� est�, embora nem todas as mulheres sejam
julgadoras. Algumas s�o piores que outras. Nunca descobri por que algumas
mulheres vivem suas vidas em torno de destruir outras, especialmente se
aquelas outras estiveram lidando com situa��es dif�ceis. Sempre esteve al�m
de mim, e olha que cresci em uma fam�lia competindo por trof�us. Ela lhe
enviou uma imagem de um trof�u real com o nome dela. Meu irm�o
e meus pais gostavam de �provocar verbalmente� os advers�rios perdedores no
final de uma luta. Eu n�o. Sempre me senti um pouco mal pelo meu oponente
depois de derrot�-lo. Preferia deixar minhas habilidades falarem, n�o minha
boca.
Andor gostava disso tamb�m dela e gostou do fato de que ela
indicou que estava disposta a ir para o complexo com ele. Lorraine,
irei com voc� onde quer que queira ir, mesmo que isso signifique voltar � sua
antiga vida dentro de uma cidade.
Voc� n�o seria capaz de respirar em uma cidade.
Ele n�o seria, mas n�o se importava com isso. Se isso for preciso
para te fazer feliz, farei com prazer. Ele sabia que ela estava lendo sua
mente e veria que falava a verdade.
Acabei de fugir de l�, n�o quero mais, ela assegurou. Vou tentar viver
dentro do complexo e ver se a vida l� combina comigo.
Muitos C�rpatos est�o comprando propriedades ao redor de Tariq e
estabelecendo suas pr�prias casas. Cada casa e propriedade aumenta o
territ�rio defens�vel. N�s tecemos as salvaguardas juntos, o que significa que
elas est�o mais fortes do que nunca e h� menos chance de um mestre vampiro,

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mesmo um como Sergey, bem versado nos feiti�os do mago superior, poder
derrub�-los.
Isai retornou ao seu corpo, p�lido e precisando de sangue. Foi
Sandu quem deu a ele imediatamente. Andor detestava que seus
irm�os estivessem fracos por causa dele�que estavam em perigo em
seu nome. Dragomir saiu de seu corpo e entrou em Andor. Ele sentia
o trabalho poderoso que tanto Isai quanto Dragomir fazia no seu
corpo, tentando reparar os ferimentos, mas mesmo eles sendo muito
poderosos, n�o chegavam nem perto das habilidades de Gary com
seu esp�rito de energia t�o quente que era quase doloroso.
Ele olhou para o curador. Suas fei��es eram agora muito
parecidas com as de um Daratrazanoff. Essa linhagem era muito
distinta. Ele n�o era um homem nascido com poder; os antigos
tinham derramado mem�rias e for�a nele, e era por isso que ele era
incrivelmente formid�vel. � Quando voc� renasceu como um
Daratrazanoff, voc� se lembrou de suas mem�rias de sua vida
anterior?
Tariq havia dito a ele que antes de Gary renascer, ele j� era
reverenciado entre o povo dos C�rpatos, quase uma lenda pelo
trabalho incans�vel de ajudar as mulheres a carregar seus beb�s.
Al�m disso, lutou ao lado deles e protegeu crian�as incapazes de ir
ao ch�o. Ele era um g�nio disposto a dar seu tempo e energia a um
povo que n�o era dele.
� Eu mantive tudo sim, �disse Gary. � Mantive minhas
habilidades e conhecimento de qu�mica moderna e f�sica da minha
antiga vida humana, bem como posso criar estrat�gias para qualquer
batalha quando necess�rio, que s�o habilidades adquiridas com a
minha nova vida C�rpata.
� E o dom da cura?

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� A linhagem Daratrazanoff tem uma longa hist�ria de


curadores. Recebi essas habilidades dos ancestrais Daratrazanoff. Eu
n�o as tinha antes.
� Sua companheira nasceu na Fran�a, �disse Sandu, dando
seu sangue a Isai. � Voc� a localizou?
� Ela � muito jovem. At� que atinja a puberdade, n�o h�
esperan�a de encontr�-la. Quando ela estiver um pouco mais velha,
tentarei encontr�-la. �Gary encolheu os ombros. � Se eu a achar,
vou garantir que esteja segura at� que atinja a maioridade. Observei
o modo como Dimitri lidou com Skyler e Valentin lida com Liv.
Dimitri fez contato e amizade com Skyler e estava l� para ela a
qualquer momento que ela precisasse. Val faz isso agora para Liv.
Farei o mesmo pela minha companheira.
� Disseram-me que isso afeta enormemente um macho, �
objetou Andor. � Voc� � um de n�s. O mesmo que os irm�os, perto
demais do fim. Se voc� adicionar esse fardo ... �Ele parou.
� Como voc� fez? �Gary respondeu.
� Espere. O que voc� quer dizer com isso? �Lorraine exigiu.
� Como Andor aumentou seu fardo? Pelo que eu entendi, uma vez
que um ca�ador encontre sua companheira ele estar� a salvo de se
transformar.
� Isso n�o � inteiramente verdade, �disse Sandu.
Andor sacudiu a cabe�a, franzindo o cenho ferozmente para o
seu companheiro monge. Lorraine se ajoelhou e segurou o rosto dele
entre as m�os. � Eu quero todas as informa��es, n�o peda�os que
voc� acha que vou gostar. Tudo, tanto bom quanto ruim.
� Csecsem�, eu quero que tome sua decis�o com base no que
voc� quer, n�o no que acha que � melhor para mim. Eu sou um

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homem. Farei o que for preciso para te fazer feliz. Se voc� preferir
viver como humana, tamb�m tomarei essa decis�o.
Ela balan�ou a cabe�a. � Isso n�o � justo para mim. Voc� nos
amarrou juntos atrav�s de seus votos rituais. Eu senti eles nos unir,
Andor. N�o posso te deixar e nem quero. Se continuar humana ou
me tornar C�rpata for uma escolha, ent�o preciso das informa��es
inteiras, n�o apenas peda�os delas, dessa forma vou poder tomar a
melhor decis�o para n�s. Eu n�o estou mais sozinha. Voc� se
certificou de que nos tornemos um s�. Agora aguente e aprenda a
viver com isso.
Sandu sorriu para ele. � Acho que gosto dessa garota. N�o
posso sentir, Lorraine, n�o com minhas emo��es, mas minha alma
est� ligada � sua e posso sentir atrav�s de voc�. Isso foi genial, e meu
carinho por voc� � como o de Ferro, o de um irm�o. Voc� � boa
demais para Andor.
Andor nivelou seu olhar para Sandu. � Muito engra�ado. Voc�
deveria estar me defendendo e n�o a convencendo a me deixar.
� Eu acabei de dizer que ela � boa demais para voc�, e ela �.
Andor n�o podia argumentar exatamente com isso. � O fato de
estarmos ligados pelo ritual, mas n�o unidos pelo sangue, tem um
pre�o para mim. Eu n�o me transformaria porque sua alma ilumina
a minha, mas � um fardo muito pesado.
Isso soa como uma vers�o dilu�da da informa��o.
Ele permaneceu em sil�ncio. O que havia para dizer? Ela
entendeu, ele podia dizer pela maneira do olhar pensativo que ela
tinha em seu rosto. Amarrei-nos juntos, Lorraine, porque n�o tive escolha.
Meu sangue me obriga a nos amarrar. Minha alma exigiu isso. Esta � sua
decis�o. N�o deixe os outros influenciarem voc�. Essa escolha deve ser sua.

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Ela estudou o rosto dele por muito tempo. � Acho que deveria
ser nossa, �disse ela em voz alta. � Seus irm�os, no pouco tempo
que os conheci, me devolveram uma fam�lia quando pensei que
passaria minha vida para sempre sozinha. Voc� me ofereceu um
mundo onde eu posso ser �til, onde minha vida tem significado. Fui
informada sobre uma mulher que precisa de amigos. Talvez possa ter
a chance de ajud�-la. H� crian�as precisando de prote��o.
� A mulher de Dragomir est� gr�vida, �disse Sandu. � � uma
circunst�ncia muito complicada. Ela foi engravidada por um
vampiro. Isso n�o era poss�vel at� esse caso, � a primeira vez que
vimos acontecer. Dragomir foi capaz de substituir o sangue �cido do
vampiro pelo o seu pr�prio sangue atrav�s da m�e, que tamb�m foi
curada com a ajuda do nosso curador.
� E de outros, �disse Gary.
O curador estava de olhos fechados e Andor sabia que ele faria
a pr�xima sess�o de cura no seu corpo para que ele pudesse ser
reparado o suficiente e viajar na pr�xima eleva��o. Ele tamb�m
estava preocupado que Lorraine ficaria sozinha durante o dia.
� Ela precisa de amigas, �apontou Sandu. � Amigas
mulheres. L� tem Charlotte e Blaze. Blaze � muito parecida com
voc�. Suspeito que quando voc�s duas terminarem de conversar,
ter�o iniciado um ex�rcito de mulheres ca�adoras de vampiros.
Lorraine olhou para ele. � Eu ou�o a goza��o em sua voz, seu
chauvinista.
Sandu colocou a m�o sobre o cora��o. � Sisark e, como voc�
pode dizer uma coisa dessas?
� Eu tamb�m ouvi, �disse Andor decisivamente.

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orraine acordou pelo menos duas horas antes do p�r-do-sol, seu

cora��o batendo r�pido demais, como se algo, que n�o era ela,
estivesse no controle. Vest�gios de pesadelos estavam em sua mente.
Imagens de seu irm�o, de seus pais, sua tia e tio no ch�o. Os pais do
melhor amigo de Theodore. Tanto sangue. Estava impregnada disso.
Por toda parte, por toda a roupa dela. Nas m�os dela. Nos cabelos.
Tentou passar pelo sangue e alcan�ar sua m�e, mas n�o importava
quantos passos dava, n�o conseguia se aproximar.
Ela se sentou, ofegando por ar, seus pulm�es roncos tentando
respirar. Queria que os pesadelos parassem. Ela os tinha todas as
noites. �s vezes n�o precisava nem estar dormindo, bastava fechar
os olhos e as imagens estavam l�, como se estivessem sido marcadas
por tr�s de suas p�lpebras.
Olhou em volta dela. Parecia estar sozinha. N�o havia tenda,
mas sabia que os homens tinham tecido um escudo forte no alto e
abaixo do solo onde todos dormiam. O per�metro do acampamento
tamb�m foi salvaguardado. Dobrou os joelhos e os abra�ou,
balan�ando para frente e para tr�s, agradecida por estar sozinha. N�o
gostava que ningu�m testemunhasse suas fraquezas, e essas l�grimas

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que desciam em seu rosto e esses tremores que n�o conseguia


controlar, para ela, eram fraquezas.
N�o podia mudar o que Theodore tinha feito. O que poderia
fazer era manter em seu cora��o, a imagem do irm�o mais velho que
ningu�m mais se lembraria. Algum dia, ela conseguiria at� perdo�-
lo. Viver com a mem�ria do crime, encontrar com pessoas que
sempre a julgariam e muito pior, que julgariam seus pais, era muito
mais dif�cil.
Se ela fosse muito honesta, havia uma pequena parte dela que
estava zangada com seus pais por n�o terem contado a ela que
Theodore estava com problemas. Quando ele come�ou a mudar? A
�ltima vez que ela esteve em casa, e admitia que demorara um pouco
para voltar, meses antes, ele parecia bem. Ele estava chateado por
n�o ter vencido as competi��es nacionais, mas estava bem. Uma vez
que tinha conseguido tir�-lo da casa e do quarto�a caverna, como ela
chamava, ele costumava a se trancar l� por semanas�eles riam e
conversaram como sempre faziam.
Ela se levantou e se espregui�ou. Pegou a cal�a jeans e as botas
de caminhada e depois acrescentou uma camiseta azul-marinho. O
ar estava ficando frio, ent�o tamb�m vestiu o casaco. Se ela fosse
C�rpato, n�o precisaria encontrar uma �rvore ou um arbusto para as
suas necessidades. N�o teria que se preocupar com comida no meio
do nada. Ainda tinha muita comida em sua mochila, mas nada mais
lhe atra�a.
Saiu do seu abrigo. Era estranho saber que podia enxergar o
abrigo, mas ningu�m mais podia, para outra pessoa seria como se
n�o estivesse l�. O sol brilhou e ela estendeu a m�o em dire��o a ele.
Se ela se tornasse C�rpato, perderia isso. Sempre gostou de sol.

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Amava acampar e estar ao ar livre. Andor havia dito para deix�-lo


mostrar seu mundo a ela. � noite.
Tamborilou os dedos na coxa enquanto caminhava em dire��o
ao arbusto que os ca�adores dos C�rpatos haviam inclu�do em seu
c�rculo de seguran�a. Eles achavam que ela era boba por preferir
arbustos, mas n�o estava prestes a fazer suas necessidades em campo
aberto, s� porque algum ca�ador humano ou fantoche de vampiro
poderia v�-la.
Andor. O que iria fazer com ele? Ele foi t�o inesperado. Ela
gostava de sua companhia e de conversar com ele. Sentia-se em paz
quando estava perto dele ou em sua mente. Quando conversavam
telepaticamente, n�o podia deixar de sentir uma profunda conex�o
emocional com ele, al�m de estar fisicamente conectada tamb�m.
Viu seu corpo rasgado em peda�os, sua barriga aberta e uma ferida
enorme em seu peito. Ele tinha outra em suas costas, baixo em
dire��o a sua espinha onde um dos mestres vampiros quase o rasgou
em dois. Gary dissera que sua coluna escapou por um fio de cabelo.
Levantou o rosto para o sol novamente quando saiu dos
arbustos. Os raios pareciam bons em seu rosto e pele, embora sentiu
um pouco de formigamento, como se estivesse em perigo de se
queimar. Ela deu seu sangue para Sandu, Gary e Ferro, assim como
Andor. Cada um dos antigos havia lhe dado uma pequena
quantidade de sangue, mas ainda n�o havia feito uma troca de
sangue com Andor.
Gary queria que ela fizesse pelo menos duas trocas de sangue
com Andor, para estar preparada. N�o perguntou o que ele quis dizer
com isso porque ela sabia. Se fosse ferida na luta em curso com as
for�as de Sergey, Gary queria que eles pudessem convert�-la mais
rapidamente. Andor n�o fez a primeira troca de sangue antes que

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Gary o colocasse profundamente no ch�o. Sabia que os outros


planejavam dormir ao seu redor, acima, abaixo e em ambos os lados
dele. Ela tamb�m ouviu essa discuss�o.
N�o havia fantoches. Alguns poucos animais selvagens ao redor,
mas nem sinal de humanos ou qualquer outra coisa. Ficou um pouco
surpresa com o n�mero de animais. Normalmente, teria esperado ver
alguns cervos, talvez um coelho ou dois, talvez ratos, mas havia uma
raposa curiosa e v�rios guaxinins junto com o cervo. Cada um
chegara perto das salvaguardas e depois se afastara.
Lorraine andava de um lado para o outro, tentando tomar uma
decis�o. Sabia que queria estar com Andor e os outros. Ela gostou
deles. Gostou especialmente do fato que eles a considerava de sua
fam�lia. Ela precisava disso. Precisava saber que tinha valor e
significado. E certamente eles deram isso a ela. O que ela estava
esperando para dar o �ltimo passo?
Queria ser amada. Seu pai amava sua m�e. Realmente a amava.
Ela sabia, pelo modo como os homens falavam, que uma
companheira era estimada, que ele seria sempre fiel, que n�o haveria
outra. Ela ouviu isso de todos eles. A parte de ser uma companheira
que ela achava dif�cil de engolir era que Andor n�o a escolheu
realmente. Ela foi escolhida para ele.
Poderia se apaixonar por ele? Claro que sim. N�o havia uma
d�vida em sua mente. Cada um de seus irm�os era de boa apar�ncia,
homens intimidadores. Poderosos. Perigosos. Engra�ados, a maneira
deles. Muito inteligentes. Ela n�o estava nem um pouco atra�da por
eles. Pensava neles como irm�os mais velhos e n�o tinha nenhuma
vibra��o em seu est�mago quando algum deles se aproximava. Era a
Andor a quem seu corpo respondia, e olha que ele estava coberto de
sangue e terra a maior parte do tempo. Ele n�o foi capaz de se

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levantar ou ajudar a lutar contra os vampiros, mas isso n�o


importava. Ela gostava dele. Muito.
Teria se interessado por Andor se ele fosse humano, mesmo com
a sua vida virada de cabe�a para baixo e estando de luto. Mas mesmo
assim teria olhado para ele. Andor teria olhado para ela duas vezes
se ela n�o fosse sua companheira? N�o, ele n�o faria isso. Ela sabia
disso. Ent�o, ela n�o era a escolha dele, era mais sua obriga��o�
certo, n�o uma obriga��o, era mais como destino. Ele n�o podia
escapar de estar com ela, mesmo que quisesse. Talvez pela morte ...
� Droga. �Ela murmurou em voz alta, pegou uma pedra e
jogou de volta no ch�o. Queria a vida que ele estava oferecendo a ela.
Queria o homem que estava se oferecendo a ela. Seria uma tola em
n�o aceitar essas coisas. Al�m do mais, n�o queria que ele sofresse
de forma alguma. Como as mulheres, que esses homens se ligavam,
sentiam que eram realmente a escolha de seus homens?
Ela tinha confian�a em si mesma. Ou teve at� que sua fam�lia foi
aniquilada. Tudo em que acreditava havia sido arrancado debaixo
dela. Os amigos que ela tinha h� anos, alguns desde o jardim de
inf�ncia, viraram as costas para ela como se ela fosse fazer o mesmo
que seu irm�o fez a qualquer momento. Justamente as pessoas que
ela contava para superar essa trag�dia, foram as mesmas que a
fizeram se sentir culpada.
Tentou voltar para a faculdade e terminar sua gradua��o. O
estigma a seguiu. Ouviu sussurros nas suas costas e o sil�ncio
repentino quando entrava em uma sala. Queria gritar com todos que
ela n�o era a culpada, mas no fundo, uma parte dela sempre se culpou
por n�o ter visto o que seu irm�o estava fazendo para si mesmo.
N�o queria escolher ficar ao lado de Andor para fugir de seus
problemas. Queria escolher ele e a vida que lhe oferecia porque o

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amava muito. N�o deveria ser uma obriga��o, ou porque ela queria
se esconder, ou mesmo obra de um destino. Andor era um homem
que merecia ser amado de todo o cora��o. Ela n�o esperava que
encontraria um homem que pudesse amar desse jeito, at� encontr�-
lo.
Um farfalhar de folhas chamou sua aten��o e ela se virou, sua
mente rapidamente indo para onde todas as armas escondidas que os
antigos tinham criado para ela. Ela os organizou da forma que sabia
que tinha mais habilidade e as mais letais, assim escolheu a que ela
tinha que usar para matar o fantoche de um vampiro.
Dois homens sa�ram das �rvores e desceram escorregando a
colina em seus traseiros. Um riu, o outro pareceu envergonhado.
Nenhum dos dois parecia ser um fantoche comedor de carne. Ambos
pareciam totalmente humanos com suas mochilas e botas de
caminhada. � Hey, voc� a�. �O envergonhado falou primeiro. �
O que voc� est� fazendo aqui no meio do nada? Eu sou Herman, a
prop�sito, e este � Adam.
� Lorraine. �Ela se afastou at� que ela estava perto de sua
mochila. Deveria estar carregando uma arma em todos os
momentos. Havia uma ao lado de onde estava dormindo e outra em
sua mochila. Sabia que n�o deveria andar para qualquer lugar sem
uma arma de fogo, mas acabou optando por um lan�a-chamas. Uma
arma desencorajaria um humano muito mais r�pido. � Estou �
procura de ficar sozinha um pouco, contemplando a vida.
� Estamos fazendo o mesmo, �disse Herman. Ele olhou por
cima do ombro para Adam, que estava tirando o p� do traseiro e
ainda sorrindo. � N�o somos muito bons em acampar, �disse
Adam. � � a nossa primeira vez. At� agora, n�o conseguimos

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montar uma barraca ou fazer uma fogueira para cozinhar qualquer


coisa.
Essa parte poderia ser verdade. As mochilas pareciam novas e
Herman a usava de forma errada, o que provavelmente o deixaria
muito desconfort�vel enquanto percorriam dist�ncias mais longas.
Nenhum deles tinha botas de caminhada que pareciam terem sido
usadas. Botas novas machucam os p�s e causam bolhas. Como se
para provar seu ponto de vista, Adam sentou na beira da ladeira e
come�ou a desamarrar as botas.
� Odeio essas coisas. Eu deveria ter usado t�nis.
� Pare de reclamar, �Herman aconselhou e deu alguns passos
em dire��o a ela.
� Pare. �Lorraine acreditava que seria justo dar um aviso
pr�vio. � Eu n�o estou confort�vel com voc� mais perto. Tenho
armas comigo e sou muito habilidosa com o uso delas. �N�o que
ela achasse que nenhum dos dois homens era uma amea�a. Eles
certamente n�o pareciam ser amea�adores em compara��o com as
criaturas hediondas e com poderes incr�veis que ela estava lutando.
Herman era muito mais musculoso que Adam. Adam era esbelto
com cabelos cor de areia e um sorriso perp�tuo. Herman, por outro
lado, tinha uma carranca perp�tua e a estava usando para ela agora
enquanto ele quase derrapou at� parar a poucos metros da barreira
invis�vel que os separava.
� O que diabos acha que vamos fazer? �Ele exigiu de forma
hostil.
� Herman. �Adam levantou-se lentamente, um sapato
pendurado em sua m�o. � Ela � uma mulher que est� sozinha aqui.
Recue. Voc� n�o tem que estar em cima dela para falar com ela. �

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Ele enviou um sorriso f�cil em sua dire��o e sentou de volta na


encosta. � Herman n�o comeu nada hoje e ele fica irritado quando
est� com fome. Baixo teor de a��car no sangue. N�s realmente
pensamos que conseguir�amos fazer isso. Todos os nossos amigos
nos dizem constantemente como � divertido acampar, mas at� agora
foi uma droga. Eles apostaram com a gente e n�s aceitamos,
principalmente porque apostaram muito dinheiro.
Ela remexeu em sua mochila at� encontrar um par de pacotes de
misturas para lanche 17. � Aqui, isso pode ajudar. �Jogou um para
Herman. Qualquer coisa ou qualquer um poderia sair do c�rculo de
seguran�a, mas nada poderia entrar�n�o sem um convite. A
salvaguarda fazia uma exce��o para ela, pois eles consideravam a
possibilidade dela, acidentalmente, esquecesse e ultrapassasse as
linhas exatas de defesa. Ela poderia alcan�ar qualquer um dos
homens ligados alma a alma com ela e esperar que um deles
acordasse o suficiente e a convidasse de volta para dentro. N�o era
exatamente o tipo de mulher que esqueceria onde estavam as linhas
de seguran�a.
� Obrigado, �Herman disse, soando um pouco amolecido. �
Desculpe eu fui rude com voc�. Entendo como voc� pode considerar
dois homens uma amea�a.
� Voc� tem alguma �gua? �Adam perguntou.

17 O mix de Trail � um tipo de mistura para lanche, especificamente uma combina��o


de granola, frutas

secas, nozes e, �s vezes, chocolate, desenvolvido como um alimento para ser levado
ao longo de caminhadas. O mix de trilhas �
considerado um lanche ideal para caminhadas, pois � leve, f�cil de armazenar e
nutritivo, proporcionando um r�pido aumento de
energia dos carboidratos da fruta seca ou da granola e da energia sustentada das
gorduras nas nozes. A combina��o de nozes,
passas e chocolate como petisco de trilha data pelo menos da d�cada de 1910, quando
o homem ao ar livre Horace Kephart
recomendou isso em seu popular guia de camping.

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Ela franziu a testa. � Como voc�s podem sair para longe sem
�gua ou comida?
Eles se entreolharam e depois voltaram para ela. Herman
suspirou, enfiou um punhado de misturas na boca e depois ofereceu
um pouco para Adam. � Estamos perdidos. N�s nos viramos e
pensamos que est�vamos voltando pelo caminho, mas nada pareceu
familiar.
Ela puxou a mochila para perto, girando um pouco para que seu
corpo bloqueasse o movimento de sua m�o enquanto puxava a arma
para fora e a enfiava no c�s da cal�a jeans na parte baixa de suas
costas. Pegou a maior garrafa de �gua, voltou-se para eles e a jogou
para Adam. Ele pegou no ar, assim como Herman pegou o pacote de
comida r�pida.
Seu cora��o acelerou e ent�o se estabeleceu. � De onde voc�s
s�o?
� San Diego, �Adam respondeu e, em seguida, tomou um
longo gole de �gua da garrafa, limpando a boca com as costas da
m�o. � Estamos muito mais � vontade em uma boate do que no
deserto. Eu trabalho como executivo de publicidade. Tecnicamente,
Herman poderia ser meu chefe, mas como n�s dois somos donos da
empresa, ele n�o �.
Herman fez uma careta para ele. � Voc� n�o � um s�cio.
� Isso est� em debate. Voc� tem o dinheiro, querido, e eu tenho
o c�rebro e talento. �Adam riu de maneira mon�tona.
A carranca de Herman desapareceu e ele sorriu e balan�ou a
cabe�a. � Ele � rid�culo.
� Mas sincero.

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� Sim, voc� � sincera, �concordou Herman. Ele olhou de volta


para Lorraine com um sorriso f�cil. � O que voc� est� fazendo aqui?
Est� sozinha?
Sentiu uma sondagem suave em sua mente. Um toque. Quase
impercept�vel, mas era um empurr�o para ela dizer a verdade. N�o
via raz�o para n�o dizer a verdade, pelo menos parcialmente. � Sou
Lorraine Peters. Nove meses atr�s, meu irm�o, Theodore Peters,
matou nossos pais, tia e tio e alguns amigos da fam�lia. Tive muitos
problemas com a notoriedade e decidi vir para c�, dar um tempo
sozinha e tentar curar um pouco. � uma ferida bem aberta. �Isso
era estritamente a verdade e ela at� conseguiu colocar a palavra
sozinha ali. Encolheu os ombros e tentou parecer como se n�o
estivesse desconfiada, mas estava. Eles j� sabiam a resposta para sua
�ltima pergunta�se ela estava sozinha ou n�o�eles reconheceram
que ela estava sozinha anteriormente.
Esses homens n�o caminharam por quatro dias pelo deserto e
floresta. Provavelmente voaram de avi�o e pousaram em algum lugar
em um campo pr�ximo. Por que mentiriam? N�o havia como esses
dois homens terem caminhado por mato e floresta. Eram
definitivamente humanos, mas possu�am habilidades ps�quicas, ou
pelo menos Adam possu�a. Ela simplesmente n�o tinha certeza de
quais eram essas habilidades ps�quicas.
Herman parecia o mais dominante dos dois, mas Adam
levantava mais suas suspeitas. Foi Adam quem fez a suave sondagem
em sua mente. Ele n�o era um mestre vampiro, que seria capaz de
derrubar suas barreiras mentais e ela estava ainda mais forte do que
era, depois de fazer todos os exerc�cios que os antigos ensinaram.

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Eles pareciam muito descolados. Usavam jeans skinny 18 com uma


bainha enrolada. N�o conhecia ningu�m que fizesse caminhada de
jeans skinny. Suas roupas pareciam novas, apesar deles terem
descido a encosta escorregando em seus traseiros. Admitiram que
nunca haviam caminhado antes. Havia at� uma possibilidade de que
realmente n�o passavam de dois homens com dinheiro sobrando e
n�o sabendo o que fazer com ele, aceitaram uma aposta de seus
amigos e acabaram perdidos, exceto que ela n�o acreditava nisso. Era
tudo muito conveniente, e al�m disso havia a habilidade de Adam.
N�o conhecia mais ningu�m como ela�nem mesmo na faculdade�
ent�o, quais eram as chances de ele sair para caminhar, se perder e
trope�ar nela?
Olhou para o sol. Mais uma hora at� o sol se p�r? Andor saberia
exatamente. Os C�rpatos pareciam sempre saber quando o sol se
punha e quando nascia.
� Sinto muito pelo seu irm�o e sua fam�lia, �disse Adam. Ele
olhou e soou genuinamente arrependido. � Isso deve ser terr�vel
para voc�.
� N�o h� palavras, �Herman concordou. � Eu sinto muito,
Lorraine.
Sua simpatia foi inesperada e ela se sentiu mais do que confusa.
Eles pareciam t�o sinceros que ela sentiu a tristeza aumentar, o pesar
feroz e debilitante que poderia a sobrecarregar sem um segundo
aviso. Empurrou-o para baixo esses sentimentos e deu-lhes um

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sorriso indiferente. � N�o, n�o h� palavras. Eu estava na faculdade.


Um dia tinha todos eles, e no outro, minha fam�lia se foi.
Adam balan�ou a cabe�a e olhou para a garrafa de �gua em sua
m�o. � � por isso que est� escrito Theodore aqui.
Claro, ela trouxe parte do equipamento de acampamento de seu
irm�o porque era melhor do que o dela e isso a fazia se sentir perto
dele, como se tivesse trazido parte de seu irm�o mais velho, aquele
que a amou e protegeu�junto com ela para o deserto. Ela assentiu.
� Sim.
� Eu realmente sinto muito, �Adam reiterou. � N�o posso
nem imaginar.
Ela n�o respondeu, mas deu uma olhada lenta e cuidadosa ao
redor. Os antigos disseram que Sergey enviava espi�es na forma de
animais e que enviava fantoches humanos. Ela procurara imagens de
tais coisas nas mentes dos ca�adores para que as reconhecesse. N�o
havia nada em suas mem�rias que ela tivesse acessado como Adam
ou Herman. Havia um corvo olhando para ela dos galhos de um
pinheiro. Outro estava sentado com as asas dobradas e os olhos
afiados e pequenos a poucos metros do primeiro p�ssaro, mais alto,
perto do topo de outro pinheiro. Um arrepio gelado percorreu sua
espinha.
Quando ela olhou de volta para Herman, ele seguiu seu olhar
para o p�ssaro. � Ser� que eles sempre fazem isso, apenas se sentam
e olham?
� Sim, �Adam entrou na conversa. � � assustador.
� Ele provavelmente est� procurando por um alimento gr�tis.
Os corvos s�o p�ssaros inteligentes. Se outros caminhantes ou

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campistas os alimentarem, aprender�o a seguir os campistas para


obter uma refei��o gr�tis.
Herman desviou o olhar do p�ssaro, encolhendo os ombros. �
Isso faz sentido. �Ele olhou para o rel�gio. Era uma olhada r�pida
e uma que ela provavelmente teria perdido se n�o tivesse sido
treinada desde t�o nova para observar todas as nuances, todos os
gestos e todas as express�es faciais. Ele olhou para Adam.
� Voc� est� se sentindo mais confort�vel com a gente? �Adam
perguntou.
Ela deu-lhes um pequeno sorriso, encolhendo os ombros ao
mesmo tempo. � Ainda n�o. Estou no meio do nada sozinha. Al�m
disso, voc�s est�o de passagem, tentando encontrar o caminho de
casa, n�o �?
Herman assentiu. � Queremos dar o fora daqui.
Ela apontou para um rastro fraco logo no in�cio da encosta. �
Esse rastro vai levar voc�s ao riacho. Voc�s encontrar�o uma
bifurca��o. Uma das trilhas tem sinais de ser muito mais usada, a
outra nem tanto. Pegue a mais usada e ela os levar� para fora daqui.
Levar� alguns dias, mas se voc�s continuarem nesse caminho,
chegar�o em casa.
Os dois homens se entreolharam e depois para ela. � Voc� pode
vir conosco para nos mostrar? �Herman perguntou.
Ela balan�ou a cabe�a. � Creio que n�o ser� poss�vel, mas voc�s
ir�o conseguir. S� n�o posso sair caminhando sozinha com dois
homens desconhecidos. Isso seria tolice, e eu n�o sou uma pessoa
tola.
O corvo sentado bem alto no pinheiro abriu bem as asas e as
agitou. Ao mesmo tempo, o p�ssaro abriu seu bico curvil�neo de

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apar�ncia afiada e resmungou alto. O som rangeu em seus nervos.


Ela esfregou os bra�os para cima e para baixo, tentando acalmar os
arrepios.
Herman suspirou e levantou-se devagar. Um barulho, muito
parecido com um urso rosnando, fez Adam pular de p�. Ambos se
viraram para enfrentar a linha de �rvores mais espessas.
Lorraine lentamente se levantou, seu cora��o come�ou a bater.
Esse barulho n�o era bom. O corvo gritou novamente, o som como
unhas em um quadro negro. Parecia que a criatura, que se arrastava
na dire��o deles, respondia com outro grito profundo.
Andor, alguma coisa est� acontecendo. Eu n�o tenho ideia do que fazer.
Voc� pode acordar? Houve um breve momento em que tudo o que ela
p�de ouvir foi o pr�prio batimento card�aco. Segurou a respira��o,
nunca tirando o olhar do caminho acima dos dois homens.
Estou aqui. Estou lendo as mem�rias dos dois homens em sua mente.
N�o acredite neles.
Isso n�o ajudava. Ela n�o confiava neles. Mas algo muito pior
do que esses dois machos humanos estavam naquela floresta vindo
em dire��o a eles. O mato balan�ou. Ela percebeu a fraca diferen�a
de cor, como se alguma coisa suja houvesse manchado os verdes
v�vidos. As folhas murcharam e enrolaram em si mesmas.
Voc� viu isso?
Eu estou olhando atrav�s dos seus olhos. Continue procurando l�.
Voc� pode ver Herman e Adam? Os dois homens estavam olhando
para a encosta tamb�m. Ambos haviam abandonado as mochilas e
estavam andando para longe da encosta. Adam ainda tinha a garrafa
de �gua de Theodore na m�o, e ela queria correr e arranc�-lo para
longe dele.

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N�o deixe o c�rculo, Lorraine.


Foi a primeira vez que ela realmente ouviu o comando firme em
sua voz. Um arrepio passou por seu corpo, e n�o sabia se isso era
bom ou ruim. Algo sobre esse tom em sua mente a incendiou de um
jeito que n�o entendia.
Eu n�o planejei sair. Ela era inteligente o suficiente para saber que
o que estava vindo em sua dire��o n�o era algo bom. � Voc�s dois
precisam sair daqui agora, �ela avisou. � Isso n�o soa bem. Voc�s
est�o em aberto.
� Voc� tamb�m est�, �apontou Herman que continuou
recuando at� atingir a salvaguarda. Fa�scas voaram no ar e ele gritou.
Sua camisa estava chamuscada, o cheiro de pano queimando
persistente. Ele se virou, batendo na sua camisa atr�s e olhando para
ela. � Que raio foi isso?
� � uma barreira de seguran�a. Ningu�m pode passar por ela.
O rugido subiu novamente e uma criatura medonha saiu das
�rvores. Andando devagar, cambaleando de um lado para o outro. O
rosto estava distorcido, um olho ca�do. Havia buracos no rosto e os
olhos vermelhos.
� Puta merda! �Adam gritou e trope�ou para tr�s sentando
com a bunda no ch�o e ficou l� na terra encarando a criatura.
Ele tem que se mover. O garoto � totalmente humano e essa coisa � um
fantoche de vampiro que ir� atac�-lo. O fantoche provavelmente foi
programado para raptar voc�.
Eu pensei que iria querer me destruir.
Estou apenas supondo, Lorraine, � prov�vel que o mestre vampiro queira
voc� viva e inteira. Mas qualquer outra pessoa que trope�ar na frente dessa
coisa poder� ser destru�do, incluindo Adam e Herman.

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� Saiam daqui! �Ela gritou. � Depressa!


Felizmente, o fantoche caminhava a um ritmo relativamente
lento. Se Adam e Herman corressem, estariam seguros, mas nenhum
deles estava se movendo. Pareciam paralisados com a vis�o da
criatura, t�o chocados que estavam congelados no lugar.
Lorraine, concentre-se no fantoche. Ele n�o pode chegar at� voc�. N�o
pode passar as salvaguardas. Voc� teria que emitir um convite para ele.
� Voc�s precisam correr, �ela disse novamente para os dois
estranhos.
Adam, com os olhos arregalados de medo, balan�ou a cabe�a.
� N�o podemos deixar voc� aqui sozinha. Podemos ser amadores
na floresta, mas n�o somos covardes. Venha com a gente e vamos
correr.
� Estou segura onde estou. N�o pode chegar at� mim. Se voc�s
sa�rem daqui, estar�o seguros.
Herman mais uma vez recuou direto para a barreira, t�o perto
que ela podia ver sua camisa chamuscada, onde as costas haviam
encostado nas grossas prote��es tecidas. Ele olhou para ela por cima
do ombro, o rosto distorcido de medo. � Como podemos entrar
onde voc� est�, dessa forma essa coisa n�o poder� nos pegar tamb�m,
porque, evidentemente, n�o estamos indo embora sem voc�.
O fantoche continuou at� a beira da encosta, olhou para baixo e
rugiu de novo, os olhos vermelhos fixos nos tr�s. Pela primeira vez,
Lorraine sentiu um la�o com os outros dois homens. Todos os tr�s
eram humanos, um denominador comum.
Se eles n�o forem embora, vou ter que convid�-los, Andor. Eu n�o posso
deixar essa coisa atac�-los.
Voc� n�o vai. Respire fundo. Me sinta respirando com voc�.

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Voc� est� sob o maldito ch�o, Andor, n�o deveria estar respirando. Ela
sabia que parecia um pouco hist�rica. Quando os vampiros atacaram
n�o ficou t�o fren�tica, por que agora? Por que o fantoche que a
deixava t�o descontrolada?
Eu n�o sou assim, Andor. Voc� pode contar comigo. Mas ela estava
assim. Ela estava exatamente assim�se aproximando da histeria.
S�vamet. Respire. Voc� est� segurando sua respira��o. Faz todo o sentido
se sentir assim. Um fantoche de vampiro j� foi um ser humano. Dois outros
humanos que est�o em uma clara miss�o de raptar voc�. Voc� � humana e,
mais do que tudo, sofreu o pior dos traumas. A �ltima coisa que quer ver �
um ser humano despeda�ado.
Seu cora��o batia descontroladamente. Seus pulm�es
queimavam. Ela agarrou sua arma para tentar se acalmar. � isso que
esse fantoche vai fazer? Rasg�-los em peda�os?
Pela primeira vez, Andor hesitou.
Diga-me. Ela quase gritou as duas palavras em sua mente. Voc�
tem que me dizer agora.
O fantoche saiu da encosta. N�o descendo da maneira correta,
com cuidado, mas passando direto, como se pensasse que poderia
andar no ar. Caiu, rolando, grunhindo, seus bra�os se agitando, as
pernas trabalhando como se ainda estivesse andando. Quando
chegou ao fundo, ficou por um minuto como se estivesse atordoado,
mas sua cabe�a estava virada para encar�-los e seus olhos vermelhos
olhavam sem piscar diretamente em sua presa.
Come carne humana, Lorraine. Ele anseia por isso. Se chegar a qualquer
um desses homens, voc� n�o poder� assistir. Ter� que se afastar.
� Herman, Adam, essa coisa come pessoas. Saiam daqui. Voc�s
precisam ir. Agora.

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Os dois homens se viraram para ela e correram direto para ela.


Simultaneamente, eles acertaram a barreira e gritaram, as fa�scas
subiram como min�sculas chamas ao redor deles enquanto eles
ricocheteavam. Ca�ram no ch�o, mas levantaram, olhando para o
fantoche que tinha ficado em p� e estava se arrastando na dire��o
deles. Era lento, mas firme e suas inten��es eram muito claras.
Quanto mais perto ficava deles, mais f�cil via-se os detalhes. A
criatura era horripilante. Lorraine podia identificar que outrora fora
um homem. Podia v�-lo sob a carne podre. Sua boca era uma faixa
irregular. Seus dentes eram marrons e havia manchas no queixo e na
roupa. Que parecia que foi um terno que ele usava.
Herman subitamente endureceu. � Ethan? Oh meu Deus,
Adam. Eu acho que � Ethan.
Mesmo que Herman tenha se afastado dela e ela n�o pudesse ver
sua express�o, Lorraine havia sido treinada para ler a linguagem
corporal, e ele parecia genuinamente chocado. Herman at� deu um
passo em dire��o ao fantoche medonho e esticou uma das m�os na
dire��o dele.
Adam pegou o bra�o de Herman e o empurrou para baixo. Ela
teve um vislumbre da express�o horrorizada de Adam. Era genu�no.
N�o havia como fingir isso. Ambos os homens se aproximaram da
barreira.
Andor, eu tenho que deix�-los entrar.
Lorraine. S�vam �s sielam. Voc� � meu cora��o e minha alma. Precisa
usar sua cabe�a, n�o seu cora��o. Por que esses homens n�o fugiriam? Pelo
menos deveriam ter corrido atr�s da barreira, ou ao redor de um dos lados?
Por que eles esperariam bem na sua frente quando se mover salvaria suas
vidas?

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� Corram para o outro lado da barreira, saiam de sua linha de


vis�o! �Lorraine quase gritou. Eu n�o entendo, porque est�o fazendo
isso?
Assim como o fantoche est� programado para certos comportamentos,
eles tamb�m est�o. Est�o sob a influ�ncia de Sergey. Se voc� convid�-los, eles
convidar�o o fantoche ou a levar� para ele. O fantoche matar� os dois e levar�
voc� ao seu mestre. Eles n�o sabem disso porque n�o entendem o que est�
acontecendo. S�o pe�es para serem sacrificados. Iscas.
O mundo inclinou quando uma onda de tontura correu sobre
ela. Eu n�o posso assistir eles morrerem, Andor. N�o posso. Prefiro ir com ele
e esperar que voc� me resgate.
Voc� n�o pode salv�-los, csecsem�. Havia tanta compaix�o em sua
voz que ela quase chorou. Apertou a m�o segurando a arma em seu
cora��o. N�o, n�o posso. Mas voc� pode. Por favor, Andor, por mim. Fa�a
isso por mim. N�o posso assistir eles morrerem. N�o conseguiria ver essa
coisa, que obviamente uma vez foi o amigo deles, mat�-los e depois com�-los.
Ele n�o os matar� primeiro. Os fantoches preferem a v�tima viva e cheia
de adrenalina o maior tempo poss�vel, assim como um vampiro.
Lorraine respirou fundo e soltou. Ela podia sentir o suor escorrer
na testa e entre os seios. Estamos a apenas uma hora antes do p�r-do-sol.
Os outros podem se levantar e mat�-lo? Ela sabia que eles ainda estavam
muito longe do p�r-do-sol. Esses C�rpatos eram antigos e tinham
uma sensibilidade particular ao sol.
O fantoche estava muito mais perto. Muito perto. Adam e
Herman gritaram aterrorizados, mas n�o conseguiam fugir do
homem que fora um amigo.
Se eu atirar nele com flechas ou o lan�a-chamas, isso o derrubar�?

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Andor suspirou. Convide os dois homens para entrar na barreira de


seguran�a, Lorraine. Vou entrar em suas mentes e os controlar, dessa forma
n�o poder�o convidar o fantoche. N�o estou nem se quer perto da minha for�a
total, ent�o voc� precisar� ficar de olho neles o tempo todo. Se for necess�rio,
atirar� neles, entendeu? Eles n�o podem falar.
Obrigada, Andor.
Por um momento, ela ficou na d�vida. Andor ainda parecia
fraco. For��-lo a salvar esses dois homens o empurraria de volta �
estaca zero depois de todo o trabalho concentrado que os outros
haviam feito para prepar�-lo para a viagem? O fantoche chegou ainda
mais perto e ela queria gritar de medo pelos humanos e tamb�m por
Andor.
Eu estou aqui, disse Ferro. Irei me juntar a Andor. Ele n�o ter� que
usar muita energia para controlar esses homens.
Sisarke, Sandu se juntou a eles. Eu estou aqui.
Assim como eu, irm�zinha, Gary entrou.
Lorraine deixou escapar o f�lego. � Herman, Adam, eu
convido voc�s a entrar. Entre na barreira de seguran�a. Agora.
Depressa.
Os dois homens se viraram e se apressaram na barreira. No
momento em que passaram, o fantoche gritou em vit�ria. Os dois
homens abriram a boca para convidar o fantoche para dentro, Adam
agarrou os bra�os de Lorraine, puxando-a para tentar for��-la a sair
da zona considerada segura pelos C�rpatos.
� Venha ... �Herman congelou no meio da frase, a boca
aberta, um bra�o esticado em dire��o ao fantoche.
Lorraine bateu com for�a na parte de tr�s da m�o de Adam com
o cabo da arma, usando for�a suficiente para quebrar os ossos da m�o

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dele. A adrenalina que os vampiros e fantoches queriam nas v�timas


a percorreu como um fluxo de fogo. Uma palavra escapou da boca
de Adam antes dele congelar no lugar tamb�m. � Cadela.
� Voc� n�o tem ideia, �ela sussurrou. Mas na verdade ela n�o
era. Estava apavorada por eles. N�o havia tocado em suas mentes
antes, mas agora o fez, afastando-se deles e da barreira, colocando
dist�ncia entre ela e o boneco.
Encontrou o local exato onde os antigos tinham ido para o ch�o
e sentou-se no solo, ainda segurando a arma e puxando um lan�a-
chamas e uma lan�a 19 para mais perto dela. O fantoche rugiu sua raiva
e continuou vindo. Ele bateu a larga faixa de salvaguardas e tentou
atravessar v�rias vezes a barreira, apesar do fato dela lhe deter
continuamente.
Fa�scas dan�aram no ar, um milh�o delas, sacudindo ao redor
do fantoche. Ele tentou passar a m�o pela barreira e as chamas
subiram por seu bra�o. Gritou e trope�ou para tr�s. Seu rosto se
contorceu. Um dos p�ssaros voou da �rvore com ferocidade
selvagem e gritos de raiva, mergulhou em dire��o ao fantoche, aquele
bico curvado e perverso cortando seu rosto. Sangue e vermes foram
derramados.
O est�mago de Lorraine se rebelou. Ela n�o conseguia parar o
grito que queria escapar de sua garganta. Este j� havia sido um
homem. Ele n�o escolheu servir o vampiro�tinha sido obrigado a
fazer o que o vampiro lhe ordenou. Assim como aconteceu com
Elisabeta, que foi submetida a servir o mestre vampiro. Seu olhar foi

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para Herman e Adam, dois homens congelados no tempo, seus


corpos im�veis.
O fantoche se jogou na barreira novamente, desta vez bem na
frente de Adam. Quando ele puxou Lorraine at� a borda da barreira,
seu bra�o ficou estendido para o lado de fora do c�rculo de prote��o.
Ela viu imediatamente que ele estava em perigo. Ficou de p� e
disparou v�rios tiros em r�pida sucess�o no fantoche, enquanto
corria em dire��o a Adam. O boneco estremeceu com cada choque
das balas, seu peito explodindo em cinco lugares, um logo ap�s o
outro. Cada buraco vazava um l�quido escuro e oleoso com uma
infinidade de vermes brancos e ondulantes.
Ela pegou Adam pela cintura e puxou com for�a, tentando
arrast�-lo como se ele fosse uma est�tua em vez de uma pessoa de
carne e osso. No momento em que ela conseguiu pux�-lo totalmente
para dentro da barreira, os dois ca�ram, Adam pousando em cima
dela. Imediatamente seus olhos se concentraram nela, e a m�o dele
apertou seu pulso fixando-o no ch�o, tentando arrancar a arma da
sua m�o.
Lorraine reagiu rapidamente. Ela n�o se importava com nada
al�m de impedi-lo de convidar o fantoche para dentro. Socou com a
sua m�o livre fortemente a boca de Adam e depois deu v�rios golpes
em sua garganta. A cabe�a dele recuou e se aproximou, Lorraine o
acertou de novo, desta vez em seu nariz, batendo a palma da m�o
com for�a suficiente para quebr�-lo. Sangue espirrou nela. Ele
escorria de sua boca, onde ela havia arrancado os dentes dele com
seus golpes.
Andor.
Est�mago se retorceu, ela dobrou o pulso de Adam para se
libertar. Adam relaxou o suficiente e isso permitiu sair debaixo dele,

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com a arma ainda em punho. Ele agarrou sua perna prendendo-a, e


ela levantou o calcanhar direto em sua virilha. Embaixo dela, o corpo
dele ficou im�vel, congelado mais uma vez. Ela se atreveu a olhar
para o rosto arruinado de Adam e depois se arrastou para longe e
vomitou a v�rios metros dele. Quando terminou, enxaguou a boca
com �gua da garrafa menor em sua mochila. O tempo todo, o
fantoche continuava batendo na barreira, testando-a a cada poucos
metros e levantando pequenas fa�scas que pareciam diminutos vaga-
lumes.
Os sons que ele fazia eram horr�veis. Ele rugia e depois gritava.
Gritava e depois choramingava. V�rias vezes limpou o peito,
espalhando sangue e vermes por todo o corpo. Isso a deixava
nauseante.
Lorraine, voc� deve parar de olhar para ele. Isto est� fazendo muito mal
a voc�.
Eu n�o posso me impedir.
Podemos acabar com sua mis�ria agora, mas voc� ter� que participar.
Dessa forma n�o tem que assistir seu sofrimento at� que o sol se ponha. N�o
falta muito, mas todos n�s estamos desconfort�veis com a sua dor e mis�ria.
Ela cobriu os olhos, mas espiou por entre os dedos enquanto a
infeliz criatura se jogava contra a rede de seguran�a e gritava sua
raiva. Por que eu tenho que participar?
Temos que ver atrav�s dos seus olhos o que vamos atacar.
Ela limpou as gotas de suor da testa. Queria rastejar para
debaixo do ch�o com Andor. Precisava de algu�m para abra��-la,
confort�-la.
Estarei subindo em breve.

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Ouviu a frustra��o em sua voz e sentiu em sua mente. Havia


conforto em saber que ele queria abra��-la.
O fantoche choramingou, chamando sua aten��o. O p�ssaro
bateu com as asas, empurrando-o para longe da barreira. Quando o
fantoche se afastou, o p�ssaro bicou a sua cabe�a com o seu bico
cruel.
O grito de Lorraine foi parado na garganta. L�grimas escorriam
pelo seu rosto. Eu odeio este mundo. Odeio o que as pessoas fazem umas
com as outras. Esses vampiros s�o ainda piores. Quando isso acaba? Voc� tem
feito isso por tanto tempo, Andor, e o que voc� fez de bom para voc�? Qualquer
um de voc�s? Parece t�o sem esperan�a.
Olhe para ele, s�vamet. Mantenha os olhos abertos e concentre-se nele.
Ela ouviu compaix�o, e isso deveria ter sido reconfortante, mas
em vez disso, a fez chorar ainda mais. N�o podia se quer imaginar
suas vidas. Eles haviam sobrevivido a muitos anos assistindo a
guerras. Observando os seres humanos matarem uns aos outros por
causa de coisas insignificantes. Observando seus entes queridos
sendo mortos porque n�o estavam mais em suas mentes s�s e parecia
n�o haver ajuda para eles.
Voc� pode limpar suas l�grimas? N�o pode haver nenhum erro,
Lorraine. Isso foi Gary. Ele era um curador e ele tinha que participar
da matan�a deste homem.
Ele j� est� morto, sisarke, explicou Ferro. Ele n�o � mais um homem.
A concha que voc� v� � mantida pela vontade de um vampiro.
Vamos fazer isso, acrescentou Sandu.
Ela respirou fundo, colocou a arma no colo e se endureceu. Uma
m�o se fechou na terra, segurando-a com for�a, como se pudesse

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segurar Andor. Levantou o queixo e for�ou os olhos a se abrirem,
obrigando-os a olhar diretamente para o fantoche.
Quase instantaneamente ele explodiu em chamas brancas. O
calor era t�o intenso que o fogo realmente queimava na cor azul. O
fogo n�o se espalhou pelo mato, permaneceu na criatura infeliz. Ele
gritou cada vez mais at� que ela pensou que nunca mais o som dos
seus gritos acabaria. Ele caiu no ch�o e rolou de um lado para o
outro, e parecia que iria durar uma eternidade, at� que o som parou
e tudo ficou quieto novamente.
Lorraine se deitou, se enrolou na posi��o fetal e fechou os olhos.
Ela n�o iria sair daquela posi��o at� que Andor e os outros se
levantassem, n�o importando o que mais viesse para ela.

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A
ndor levantou-se no momento em que foi capaz, movendo-se

atrav�s do solo e em torno dos antigos que o guardavam, rompendo


a terra at� a superf�cie e saindo para o ar livre. Era bom estar em p�
e sair para noite. Os �ltimos raios do sol haviam desaparecido,
dando-lhe a oportunidade de encontrar a sua mulher. Ela estava
deitada com os joelhos no peito, as m�os enroladas sob o queixo,
fazendo-a parecer pequena e vulner�vel.
Seu cora��o quase parou. Esteve em sua mente, sentindo sua
dor, tentando ajudar da melhor forma que podia debaixo do ch�o.
V�-la t�o perturbada era de partir o cora��o.
Muitos traumas, Andor, disse Gary. N�s n�o estamos livres do perigo
ainda. Sergey mandou esses homens para tentar rapt�-la. Ele poderia estar
por perto com um ex�rcito. Tamb�m poderia estar atacando o complexo
agora, procurando por Elisabeta. Avisei a Tariq para ficar atento.
Andor n�o respondeu. Ele duvidava que Sergey tentasse
encontrar o local de descanso de Elisabeta. Isso seria muito bem
salvaguardado. Sabia que Tariq e v�rios outros tinham tecido fortes
prote��es para garantir que Sergey n�o pudesse encontr�-la. O mestre

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vampiro esperaria, mas enquanto isso ele continuaria a planejar e


estava de olho em Lorraine.
Andor se agachou ao lado dela. � H�n s�vamak�chamando-a
de amada, e ela era isso para ele. Seu cora��o se contraiu com for�a.
Quase parando. Enquanto sua mulher sofria ele estava no ch�o. �
Venha para mim. �Ele a pegou em seus bra�os, protegendo-a dos
olhos dos outros, sabendo que iria se sentir constrangida sendo vista
pelos outros em um estado t�o fr�gil. Embalou-a contra o peito,
tentando abrig�-la em seu cora��o e com seu corpo.
Ela virou o rosto para ele, seus longos c�lios se erguendo. O lindo
verde de seus olhos lhe tirando o f�lego. � Voc� est� aqui.
Acordado. Comigo. �Uma m�o tocou sua mand�bula e ele sentiu o
tremor de seus dedos.
� Estou sempre com voc�.
� Voc� n�o deveria estar acordado. E me ponha no ch�o. �
Pela primeira vez, ela pareceu perceber que ele estava fora do ch�o,
n�o mais deitado e desamparado. Seus bra�os estavam ao redor dela,
segurando-a contra ele, seu corpo protegendo-a.
� Estou me sentindo muito melhor. �Ele acariciou seu
pesco�o e inalou seu perfume. Sua pele era a coisa mais macia que j�
tocou�com exce��o do cabelo dela, aquela massa de seda.
O pulso em seu pesco�o chamou sua aten��o. Ele sabia que os
outros esperavam para se alimentar, mas n�o esperariam muito
tempo, n�o com dois homens humanos em forma, apesar de estarem
mentalmente contaminados pelo vampiro, ali mesmo dentro de seu
c�rculo de prote��o. Com passos largos, ele a levou para a
privacidade relativa das �rvores e sentou no ch�o, mantendo-a em
seu colo.

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Ela colocou os bra�os ao redor de seu pesco�o e se inclinou para


ele, dando-lhe seu peso, e a sensa��o de seus seios pressionados em
seu peito. � Eu ainda n�o tinha te visto direito, Andor. N�o de perto
assim. Voc� � ... grande. Seu peito, seus ombros. Voc� � um homem
grande.
Ele sorriu, seus l�bios colados no pulso de seu pesco�o que batia
em um ritmo constante. Ele a beijou l�. � Eu sou. A maioria dos
C�rpatos s�o altos. Macho ou f�mea. �Seu pulso chamava-o.
Acenando. Percebeu que estava morrendo de fome, precisando do
gosto dela novamente. Ainda se lembrava do sabor do seu sangue.
Desejo provar seu sabor, Lorraine.
Ela sabia que todos os C�rpatos se alimentavam quando se
levantavam. Come�ou a virar a cabe�a na dire��o de onde os outros
estavam se alimentando de Adam e Herman. Ele impediu que sua
cabe�a virasse, usando sua m�o, for�ando-a a olhar em seus olhos.
� Voc� � minha companheira, h�n s�vamak, n�s fornecemos um para
o outro. Os outros me alimentaram enquanto me curavam, mas
agora que estou de p�, desejo ter seu sabor em minha boca e sentir
seu sangue se mover em minhas veias.
Seus olhos se fixaram nos dele por muito tempo. Quanto mais
ela olhava para ele, com uma mistura de emo��es que fazia seu
cora��o cantarolar e o sangue em suas veias esquentar, mais ele
queria descobrir como realmente eram essas emo��es e sentimentos
com ela.
� Sim. A resposta para voc� ser� sempre sim.
Seus l�bios percorreram o pesco�o dela. Dentes rasparam
gentilmente e provocaram a pele bem em cima do pulso. Sua l�ngua
adormeceu qualquer pequena dor que poderia sentir. Ele afundou os

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dentes profundamente. Seu corpo se sacudiu com for�a em seus


bra�os. Ela jogou a cabe�a para tr�s e deu um suave gemido er�tico,
seus bra�os puxando-o para mais perto dela enquanto ele tomava seu
sangue. Ela tinha o gosto que ele esperava que o c�u tivesse. Ou
algum lugar m�tico, que nunca encontrou na terra, onde o mundo era
lindo. Sabia que nunca esqueceria este momento, onde sua mulher
se rendeu a ele, dando-lhe tal presente. J� havia dado tantos, o maior
deles sendo ela mesma e uma nova vida para ele. Ela era
extraordin�ria.
Tome o suficiente para uma troca, Andor.
Seu cora��o pulou. Tem certeza? Ele tinha que perguntar, mesmo
quando tudo nele queria fazer exatamente isso.
Eu quero saber como �.
Os outros compartilharam com voc� que seria mais seguro ter duas trocas
de sangue apenas no caso de uma emerg�ncia. Ele queria que seus irm�os
parassem de interferir. Ela precisava de tempo para processar. Essa
era a maneira que ela resolvia as coisas.
Sim. E eles tem raz�o, Andor.
O jel� peje kaik h�nkanak, ele sussurrou suavemente em sua
mente.
Isso n�o parece ser uma coisa legal. O que isso significa?
Que o sol queime todos eles, ele interpretou. E quis realmente dizer
isso. Eles iriam pagar caro por isso�quando estivesse curado o
suficiente para isso, claro. E isso levaria algum tempo.
Voc� n�o quer fazer uma troca de sangue comigo?

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Havia um pequeno ind�cio de m�goa? S�vamet. Quero que voc�


tome a decis�o, livre da influ�ncia desses intrometidos. Quero que voc� me
escolha. A mim. Quero que escolha o meu estilo de vida. N�o quero que eles
pressionem voc� em algo que voc� pode se arrepender.
Mesmo querendo que ela o escolhesse com cada c�lula de seu
corpo, com seu cora��o e alma completos, ele n�o podia recuar. Pela
primeira vez segurava sua mulher. Adorava t�-la em seus bra�os e
sentir a seda de seu cabelo e o cetim de sua pele. O cheiro dela estava
em seus pulm�es enquanto ele a respirava a cada inspira��o. Ele
tinha o gosto dela em sua boca, fluindo em suas veias e se espalhando
atrav�s dele como um inc�ndio.
Engra�ado voc� querer isso, ela sussurrou em sua mente. Eu estava
pensando a mesma coisa, desejando que eu tamb�m fosse sua escolha.
Havia algo que ele n�o estava entendendo. Havia um pouco de
apreens�o em sua voz. Por que voc� acha que n�o � minha escolha?
Voc� n�o me escolheu, Andor. N�o teve escolha alguma nisso. Voc�
encontrou uma mulher que restaurou as suas emo��es e as cores para voc�.
Aquela que nasceu com a outra metade da sua alma. Se outra mulher antes
de mim, em outro tempo, carrega-se essa outra metade, quando voc� a
conhecesse, ela teria sido sua companheira, n�o eu.
Ele ficou em sil�ncio. Percebeu que Lorraine ainda n�o havia
entendido o conceito. Ela tinha alguma raz�o no seu racioc�nio, mas
n�o totalmente. Ele se for�ou a parar de tomar o sangue dela. Era
dif�cil, porque o gosto dela foi projetado especificamente s� para ele,
porque isso aumentava o seu desejo por ela.
Ele abriu a camisa segurando com uma m�o na nuca dela. Ela
desviou os olhos do seu rosto e, em vez disso, olhou para a linha fina
que ele cortou atrav�s de seus m�sculos, certificando-se de faz�-lo

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acima de seu cora��o. Suas feridas ainda n�o estavam curadas, mas
estavam se curando de dentro para fora. Um fio perolado de gotas de
sangue vermelho rubi ao longo do corte.
Olhe para mim, h�n s�vamak. Nos meus olhos. Veja s� a mim.
Ele esperou que aqueles olhos verdes encontrassem os dele para
orden�-la que se alimentasse. Deu a ele um olhar ferido, assim como
ele suspeitava, assim como encontrou em sua mente. Ordenou-lhe
suavemente para alimentar-se, distanciando-a da realidade o
suficiente para que ela pudesse suportar o ato sem se angustiar com
isso antes que o v�nculo de companheiros entre eles se apossasse dela.
Ele soube o momento exato: sentiu o poder da atra��o do v�nculo em
sua mente.
No momento em que se conectou com ela, permitiu que seu
corpo e mente processassem seus pr�prios sentimentos. A maneira
como sua pele se sentia com o toque de seus l�bios. O modo como o
fogo passava por ele. O ro�ar de seus cabelos em sua pele nua
causando fa�scas el�tricas estranhas, que eram t�o fortes que ele
quase conseguia v�-las. Seu corpo se mexeu. Reagindo. Quente,
cheio e exigente.
Ele saboreou cada rea��o e dividiu isso com ela. Queria sentir.
Precisava depois de tanto tempo sem lembrar como era ter emo��es.
E isso�com Lorraine�era o para�so. Segurou-a, sua palma
acariciando a parte de tr�s de sua cabe�a, sentindo aqueles l�bios
movendo-se sobre ele, sua l�ngua, tocou na mente dela para que ele
pudesse provar a si mesmo em sua boca.
Se eu tivesse te encontrado em outro s�culo, ainda teria sido voc�,
Lorraine. Se este n�o � o seu primeiro ciclo de vida, voc� teria renascido

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repetidas vezes. Voc� sentia atra��o por outros homens? Voc� queria passar
sua vida com outro homem?
N�o � a mesma coisa.
Sim, �. Voc� nasceu para mim. Eu nasci para voc�. Carrego a outra
metade da sua alma. Isso n�o � poss�vel com os humanos. Eu estou vivo h�
muito tempo e nunca encontrei outra esp�cie onde isso acontece. Voc� entende,
csecsem�, que eu nasci para voc�? Para te amar. Para te adorar. Para te
proteger. Para lhe dar uma fam�lia. Tudo isso, assim como voc� nasceu para
mim. Essa escolha foi feita h� muito tempo, por algu�m muito mais s�bio do
que n�s dois.
Foi preciso um esfor�o para encontrar palavras quando seu
corpo se enfurecia com ele pela primeira vez que conseguia se
lembrar. Ele nunca se sentiu � beira de estar fora de controle.
Ca�adores levavam o controle a s�rio. Eles n�o tinham emo��o, por
isso, ao ca�ar, n�o sentia raiva por seus inimigos. Ao percorrer uma
vila inteira dizimada por um vampiro, mesmo em seus primeiros
dias, ele n�o sentia tristeza ou ang�stia. Havia estado tudo l�,
enterrado dentro dele, mas n�o tinha sido capaz de explorar essas
emo��es. Agora que era capaz de sentir, ele podia encontrar a
profunda tristeza pelas vidas perdidas associadas a cada mem�ria.
Estou tentando entender, Andor. Sei que n�o quero ficar sem voc�. Sei
que n�o me sinto atra�da por nenhum dos outros. Eu s� n�o consigo superar
a sensa��o de que o que voc� sente por mim n�o pode ser amor. Voc� n�o me
conhece ...
Seu corpo se moveu contra o dele, inquieto, enviando sangue
quente para sua virilha. Seus seios pareciam deliciosos contra ele, e
ele desejava sentir a seda de sua pele em suas m�os. Ele n�o sabia
que tomar seu sangue ou dar o seu poderia ser t�o er�tico.

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Acariciou com a m�o na massa espessa de seus cabelos


castanhos. Era sua cor favorita e sempre seria. Ele gostava das
mechas douradas e avermelhadas no castanho escuros de seus
cabelos. Olhando-a, percebeu pela primeira vez que ela era dele.
�nica. A �nica. Nascida s� para ele.
Estou em sua mente. Posso acessar as lembran�as do dia em que voc�
nasceu. Tenho acesso a cada minuto da sua vida. Provavelmente te conhe�o
melhor do que voc� mesmo. Como voc� pode dizer que n�o te conhe�o? Voc�
tem acesso �s minhas mem�rias. Voc� me conhece melhor do que ningu�m,
at� mesmo melhor do que meus irm�os que passei s�culos com eles.
Eu n�o sei nada da vida dos C�rpatos.
Voc� sabe tudo sobre a vida dos C�rpatos. Voc� escolhe n�o reconhecer o
que teme. Essas mem�rias est�o l� e voc� pode acess�-las a qualquer momento.
Eu prefiro que voc� me diga em voz alta. Dessa forma eu posso �
Processar melhor. Ele ouviu o sorriso em sua pr�pria voz e sabia
que isso s� era poss�vel porque ela o fazia feliz. Tudo sobre ela. O
jeito que ela era. A maneira como sua mente funcionava. Ela gostava
de saber de todas as informa��es, mas aos poucos, n�o de uma s�
vez, aprenderia tudo que precisava atrav�s da mente dele.
Voc� acha que gosta de tudo sobre mim, Andor, mas n�o gostou que eu
tomasse decis�es sem voc� saber.
Isso � verdade, ele prontamente reconheceu. Ainda estou
trabalhando para acompanhar seu s�culo. Voc� tamb�m foi colocada em
posi��es que colocou em perigo minha honra e sua vida sem ter todas as
informa��es que precisava. Isso foi injusto para n�s dois. Mas n�s superamos
isso. Pelo menos ele esperava que eles tivessem. Esperava que,
embora ela fosse uma mulher moderna e ele fosse do passado, a

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conex�o deles fosse forte o suficiente para superar quaisquer


problemas reais.
Ele inseriu a m�o entre a boca e o peito com alguma relut�ncia.
Ambos haviam tomado o suficiente para uma verdadeira troca de
sangue. Ele n�o podia se dar ao luxo de se enfraquecer, n�o com a
viagem de volta ao complexo chegando e uma poss�vel luta contra
mais do ex�rcito de Sergey. Com um aceno de sua m�o fechou sua
camisa, para que ela n�o precisasse olhar para o seu peito mutilado.
Lorraine n�o se moveu por um longo tempo, o rosto enterrado
contra o seu peito, a respira��o ofegante. Ela lutou pelo controle. Ele
a segurou com os bra�os apertados, querendo que ela se sentisse
segura depois do trauma do dia. Ela n�o estava familiarizada com a
fome sexual como ele estava e a intensidade disso era esmagadora. E
havia o fato de que ela acabara de tomar o sangue dele, tinha
consci�ncia do que estava fazendo e gostou de tomar o seu sangue.
Sua mulher tinha que processar tudo isso. Ele estava muito grato que
ela pudesse faz�-lo em seus bra�os. Adorava segur�-la.
Depois de alguns minutos, ela se inclinou para ele ainda mais.
� Estou com medo. Normalmente n�o sou uma pessoa que sente
medo, mas de repente estou com muito medo. Eu acordo com medo
e vou dormir com medo. Tem sido assim desde que perdi minha
fam�lia. Tenho pesadelos. N�o consigo tirar as imagens da minha
mente, e agora eu tenho mais algumas. Vampiros. Fantoches
humanos. O que aconteceu hoje foi t�o terr�vel. Eu poderia perceber
que Adam e Herman eram boas pessoas. Eles reconheceram o
fantoche como sendo o amigo deles e ficaram horrorizados. Eu
nunca vou tirar isso da minha cabe�a tamb�m.
� Eu posso tirar essas memorias da sua mente. �Ele fez a
oferta, mas j� sabia sua resposta. Ele n�o mentiu quando disse que a

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conhecia. Ela n�o permitiria que ele suavizasse as lembran�as de sua


fam�lia ou as coisas que aprendera sobre o mundo dele.
� Obrigada, Andor, mas vou guardar minhas mem�rias. Eu s�
preciso de um pouco de tempo. �Ela levantou a cabe�a do peito dele
e olhou para ele e colocou a palma da sua m�o na lateral do seu rosto.
Havia ternura em seu toque. Tanto que ele queria capturar esse
momento para sempre e mant�-lo perto para que pudesse lembr�-lo
com frequ�ncia.
� E voc�? � capaz de viajar?
� Esse � o plano, s�vamet. N�s vamos voltar para o complexo
assim que estivermos todos prontos. Cada um deve se alimentar e
estar prontos para a luta.
� Voc�s esperam um ataque.
� Eu n�o sei. �Andor franziu a testa. � Sergey � um mestre
em planejamento. Ele foi ignorado porque seus irm�os pareciam
mais poderosos e muito mais implac�veis. De acordo com todas as
informa��es sobre os Malinovs, foram os irm�os mais velhos que
tomaram decis�es, mas claramente, Sergey estava planejando o
tempo todo. Como ele acabou com as lascas de Xavier, assim como
ele assumiu os ex�rcitos, eu n�o posso imaginar, mas s� isso permite-
lhe acesso �s mem�rias do mago, tornando-o duplamente perigoso.
Mas n�o faria muito sentido atacar nosso grupo enquanto
viaj�vamos. Muitos guerreiros. Seria uma miss�o suicida.
Ele queria que ela continuasse acariciando seu rosto e mand�bula
com os dedos. Cada afago era um toque dentro dele, profundo, onde
ele sabia que poderia segur�-lo para sempre. Ele gostava da forma
como seus olhos percorreram seu rosto com quase um toque f�sico.
Cada olhar. Cada vez que as pontas de seus dedos alisavam a

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aspereza de sua mand�bula, a car�cia fazia seu cora��o apertar e seu


sangue pulsar com for�a.
� Mas voc� acha que ele vai, �ela persistiu.
� Eu acho que esse vampiro vai morder nossos calcanhares
continuamente para nos enfraquecer. Tariq deveria enviar guerreiros
para nos encontrar, mas Gary teme que Sergey esteja esperando
exatamente por isso. Gary pediu que os outros ficassem perto das
mulheres e crian�as. Ele age como o segundo em comando de Tariq,
mas sua verdadeira posi��o � muito mais do que isso. Ele tomaria a
decis�o de proteger Tariq se necess�rio.
� Conte-me sobre as outras mulheres que s�o companheiras e
moram no complexo.
Ele acariciou o topo de sua cabe�a e dezenas de fios de cabelo
dela grudaram na barba escura e rala em sua mand�bula, amarrando-
os juntos na forma como as palavras de liga��o rituais tinham
amarrado suas almas juntas. Ele gostava de s�mbolos e para ele, o
pequeno emaranhado era muito simb�lico.
� Charlotte � a companheira de Tariq e ela era humana. Ela �
uma restauradora de cavalos de carrossel e Tariq esculpiu alguns
deles s�culos atr�s. Ele tamb�m � um colecionador e procura sempre
adquirir os que encontra. Quando ele ouviu a voz de Charlotte, soube
que ela era a �nica. Era interessante que ambos compartilhem o amor
pelos cavalos de carrossel.
� Charlotte � como eu? Ela est� disposta a lutar?
Andor pensou nisso. � Charlotte ir� lutar, mas n�o � sua
natureza. Blaze, a mulher de Maksim, � muito mais parecida com
voc�. Seu pai a criou em um apartamento em cima de um bar. A sua
fam�lia foi alvo de um vampiro, quando o irm�o de Sergey, Vadim,
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capturou a melhor amiga de Blaze, Emeline. Blaze era humana e


escolheu entrar em nosso mundo. Ela � uma guerreira e tem
trabalhado com as crian�as para ensin�-las a se defender melhor
contra nossos inimigos.
Ele apontou Adam e Herman, que estavam sentados no ch�o,
de cabe�a baixa, enquanto agarravam as garrafas de �gua da mochila
de Lorraine. Ela endireitou-se um pouco quando percebeu que
algu�m havia recuperado a garrafa de �gua de Theodore que havia
dado a Adam para beber.
� Emeline era humana e n�o tem instintos de guerreira, mas
sacrificou tudo para salvar as crian�as. Ela sabia o que aconteceria
com ela e ainda assim foi atr�s deles quando Vadim os raptou. Ela �
a companheira de Dragomir.
Andor esfregou os l�bios de Lorraine com a ponta dos seus
dedos, tra�ando sua boca, aquela curva doce e a pequena covinha �
direita. Seu cora��o bateu mais forte enquanto fazia isso. Seu corpo
se mexeu e as imagens deslizaram em sua mente. Sua boca na dela.
Provando-a desse jeito.
� Pare. �Ela sussurrou e olhou para os dois homens sentados
a alguma dist�ncia deles.
� Eles n�o podem nos ver. As �rvores est�o nos escondendo,
mas se preferir, posso nos proteger ainda mais.
� Quando voc� me beijar, quero ter certeza que seremos s� n�s
ao redor. Voc�. Eu. Ningu�m mais.
Havia uma dor em sua voz, sua mente, cora��o e corpo
ecoavam. � Voc� est� certa, � claro, mas esperar por isso, depois de
todo o tempo, est� ligado de alma para alma e de mente para mente
� dif�cil.

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Pela primeira vez desde que ele se levantou, um sorriso genu�no


curvou seus l�bios rosa. Seu est�mago teve uma rea��o estranha a
isso, assim como seu cora��o.
� Existem outras companheiras?
� Eu n�o sou t�o familiarizado com as outras mulheres quanto
o Gary. Ele pode ter melhores informa��es dobre elas. Eu conheci
Charlotte, Emeline e Blaze. H� outra mulher humana l�, mas ela n�o
tem um companheiro. Ela � ps�quica e poderia ser uma companheira,
mas at� agora, ningu�m chegou para reivindic�-la.
� Voc� n�o sabe o nome dela?
Ele permaneceu em sil�ncio por um longo momento, pensando
na melhor forma de responder a isso. � Eu venho de outro s�culo.
Nem sequer mencionamos o nome de nossas companheiras,
Lorraine. Os nomes det�m poder para n�s e n�o permitimos que
outros homens cheguem perto demais.
Ela endireitou-se, parecendo chocada, mas n�o o soltou. � Mas
isso n�o � l�gico, Andor. � muito mais seguro para todos se houver
mais de um guerreiro para proteger as mulheres e crian�as.
Obviamente, voc� precisa de crian�as para ter mais futuras
companheiras. Por que voc�s n�o permitem que algu�m confi�vel
viva perto e conhe�a suas mulheres?
Ele podia ver que ela estava genuinamente chocada. � Voc� tem
que lembrar que vampiros n�o se uniam com outros. Normalmente,
um �nico ca�ador rastreava um indiv�duo. Um homem C�rpato com
uma companheira n�o gostaria que outro homem conhecesse sua
mulher ou o nome dela.
� Enquanto crescia voc� n�o sabia o nome de outras crian�as?
Mesmo se fossem mulheres?

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� Sim, claro, mas os nomes mudavam com frequ�ncia. N�s n�o


usamos sobrenomes. Nos apegamos �s essas velhas formas de nos
proteger porque se um homem escolhesse, a qualquer momento,
desistir de sua alma e se tornar um vampiro, uma companheira de
outro C�rpato chamaria sua aten��o. Na verdade, qualquer mulher
C�rpato chamaria sua aten��o. Seria mais f�cil para ele captura-las
se soubesse os nomes delas.
� Como Sergey fez com Elisabeta.
Andor podia ver que ela estava se esfor�ando para entender. �
Ferro e alguns dos outros acreditam que Sergey planejou sequestrar
e manter Elisabeta antes de se transformar. Xavier havia sequestrado
e mantido uma mulher dos C�rpatos. Sergey sabia dos planos de
Xavier e n�o contou ao seu pr�ncipe nem a nenhum dos outros
C�rpatos, ele era um traidor al�m de qualquer outro.
� Eu n�o acho que gosto de Sergey.
Um lento sorriso puxou sua boca. Ele se sentia um pouco
enferrujado, mas estava se tornando cada vez mais f�cil sorrir em
volta dela. Seu brilho alimentava uma necessidade e fome nele que
n�o sabia que existia. Ele era um guerreiro. Tinha sido por s�culos.
N�o precisava de outros�na verdade, eles sempre foram uma
desvantagem. Agora, est� mulher tinha uma luz nela que brilhava t�o
intensamente, que se derramava sobre ele e toda a escurid�o que o
assolava e o amea�ava consumi-lo, foi empurrada para tr�s com uma
de suas declara��es, dita em um tom arrogante.
� Voc� est� rindo de mim?
Suas m�os ca�ram do pesco�o dele para se encaixar em seus
quadris, instantaneamente chamando sua aten��o para aquelas
curvas. Ele pegou seus pulsos e trouxe as m�os dela de volta para ele,

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ent�o seus bra�os foram for�ados a deslizar ao redor de seu pesco�o.


Encaixou as m�os na nuca e pressionou por um momento como se
pudesse for��-las a ficar ali. Tecnicamente, ele podia fazer isso, mas
preferia permitir que sua mulher se acostumasse com ele antes de
fazer qualquer coisa que pudesse assust�-la.
No momento em que Lorraine enfiou os dedos nos cabelos de
sua nuca e apoiou o corpo contra o dele, ele baixou as m�os para os
quadris dela. Enrolou cada palma em torno de uma curva sedutora.
Sentindo ela. Desejando que nenhum deles estivessem vestidos. Ele
s� queria realmente sentir como a pele dela estava toda arrepiada.
Ela riu baixinho. � Voc� ainda est� ferido, sabe disso, n�? Os
outros me disseram que voc� n�o estaria totalmente curado at� que
estivesse no ch�o por alguns dias. Eles consertaram o suficiente dos
danos para voc� voar para casa, mas isso � tudo. Voc� ainda tem tr�s
feridas abertas em seu corpo, mas a primeira coisa que est� pensando
� me deixar nua. Voc� realmente � um homem.
Ele inclinou a cabe�a. � Obrigado pelo elogio.
Ela riu novamente, e o som provocou sua virilha em uma dor
dura. As notas do seu riso tocaram para cima e para baixo seu p�nis
como o toque dos dedos, roubando sua respira��o. Seus pulm�es
pareciam que iam explodir. A felicidade apunhalou seu cora��o,
enterrou-se profundamente, deixando somente o cora��o�dela.
Apenas o dela. Assim como a tatuagem em suas costas que foi
dolorosamente feita profundamente em sua pele para que seu corpo
n�o fosse capaz de remover o voto.
� Isso n�o foi um elogio, seu bobo.

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Sua sobrancelha arqueou instantaneamente. � Bobo? O que �


bobo? � claro que foi um elogio. Eu posso ser C�rpato, mas sou um
homem.
Ela balan�ou a cabe�a, seus olhos verdes divertidos. Naquele
momento, todos os vest�gios de medo e tristeza desapareceram. Suas
fei��es estavam iluminadas com divers�o. Ele compartilhou isso com
ela. Fez isso por ela. Lorraine era uma mulher forte. Precisava do
conforto dele, e ele estava grato por isso. Gostava de cuidar dela,
assim como ela cuidava dele, e gostava do fato dela se levantar toda
vez que era derrubada.
Ela fez isso em uma idade jovem quando seus pais a colocaram
em torneios. �s vezes foi a vencedora. �s vezes foi derrotada. Mas
sempre voltava a se levantar quando um oponente a derrubava,
desequilibrando suas pernas ou a prendendo no ch�o. Nasceu com
esse tra�o de determina��o e desenvolveu-o quase diariamente da
forma como foi criada pelos seus pais. Eles viviam uma vida de
disciplina e esperavam que ela fizesse o mesmo.
� Os outros est�o voltando. Aqueles que n�o se alimentaram de
Adam e Herman tiveram que ir ca�ar, �disse Andor com relut�ncia.
Ele queria mais tempo com ela. Precisava de mais tempo
sozinhos. Foi for�ado a bloquear a sua dor de sua mulher. Mesmo
assim, se ela ficasse muito profundo em sua mente, sabia que ela iria
encontrar a dor l�. Ele silenciosamente amaldi�oou o fato de que
escolheu lutar contra todos os sete vampiros. Sabia que iria ser
despeda�ado e possivelmente morto, mas n�o se importou com isso.
Apenas destruir os mortos-vivos importava. N�o tinha ideia de que
estava destinado a encontrar sua companheira e chegaria perto de
lev�-la com ele.

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Uma vez que ela havia vinculado sua alma � dele, e os outros se
juntaram, a fim de salv�-lo, todas as suas vidas estavam em risco. Ele
sabia que Sandu e Ferro tinham feito isso porque ele era irm�o
deles�n�o de sangue, pr�ximo ou at� mais. Dois s�culos poderiam
construir esse tipo de lealdade. Gary se juntou a eles. Um curador t�o
habilidoso, t�o raro, que sua morte teria sido uma grande perda para
o povo dos C�rpatos e, al�m disso, como Gregori, seu irm�o mais
velho, ele era um guerreiro e ca�ava os mortos-vivos. Para salvar
outro C�rpato, Gregori teria feito a mesma escolha que Gary havia
feito, arriscaria sua pr�pria vida.
Andor estava certo de que havia outra raz�o tamb�m. Gary tinha
as habilidades de luta de uma longa linhagem de guerreiros antigos.
Poucos seriam capazes de derrot�-lo em uma batalha. Ele tamb�m
tinha uma enorme intelig�ncia e era um estrategista em batalhas.
Amarrando-se a Andor, Ferro e Sandu, ele estava garantindo de que
haveriam guerreiros antigos que poderiam rastre�-lo se ele
sucumbisse aos sussurros da tenta��o. Ele agora havia trocado
sangue com todos eles e todos seriam capazes de encontr�-lo onde
quer que ele estivesse no mundo.
� Por que voc� est� franzindo a testa? �Ela deslizou de seu
colo e se levantou devagar. Quase com relut�ncia.
Andor apreciou que ela n�o queria que o tempo a s�s deles
terminasse tamb�m. Ele sentia o mesmo. � Eu n�o estava franzindo
a testa. �Ele costumava usar uma m�scara sem express�o em seu
rosto. Mantinha suas fei��es neutras para que ningu�m pudesse l�-
lo, mas ela o lido tinha muito facilmente.
� Estou em sua mente. Havia uma carranca l�.

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� Tecnicamente, s�vamet, isso est� enganando. Voc� tem que


aprender a ler minhas express�es.
� Voc� n�o tem express�es. Nem se quer �tells� 20, aqueles
pequenos movimentos que voc� faz antes de dizer ou fazer alguma
coisa. Eu sou muito boa em ler meus oponentes. Treinei para n�o
invadir suas mentes e apenas ler a linguagem corporal. Voc� n�o
mostra nada.
Ele tamb�m se levantou e viu os olhos dela arregalarem-se em
choque. Ela n�o tinha notado o qu�o alto ou musculoso ele era at�
aquele momento e ele gostou do olhar no seu rosto. Ela era f�cil de
ler naquele momento�e pela express�o do seu rosto, gostou do que
viu. Estendeu a m�o e ela pegou sem hesitar, e ele enfiou os dedos
nos dela. Ficaram l� parados, sem se mexer. Uma vez que dessem
aquele passo que os tiraria da mata e das �rvores, n�o seria mais
apenas eles.
Ele a puxou mais para dentro do abrigo das �rvores. � Eu
preciso beijar voc�.
� Eu sei. Eu sinto isso, tamb�m, �ela disse, mas ele n�o ouviu
concord�ncia em sua voz.
Havia receio, n�o concord�ncia.
� Csecsem�, o que foi?
A ponta de sua l�ngua tocou seu l�bio inferior. � Se voc� me
beijar, n�o poder� voltar atr�s.
Agora ele franziu a testa. Demonstrando livremente sua
express�o. � Voltar atr�s do que, Lorraine? Eu reivindiquei voc�
como minha companheira. N�o h� como voltar atr�s. Sempre

20 Um sinal. Uma pista comportamental que revela algo que algu�m tenta esconder.

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precisarei estar com voc�. Voc� sempre precisar� estar comigo. N�o
se pode voltar atr�s. Nossas almas est�o entrela�adas.
Ela assentiu com a cabe�a, aquele cenho ador�vel em seu rosto
combinando com a sua muito mais carrancuda.
� Estou ciente das ramifica��es do que voc� fez. Senti a
diferen�a quando disse seus votos. Como voc� conseguiu tecer nossas
almas apenas pelo seu voto unilateral, eu n�o sei. Se as coisas fossem
justas, a mulher deveria recit�-las com voc�.
Ele puxou-a um passo mais perto. � Uma mulher em nosso
mundo n�o precisa dizer os votos para que o ritual de liga��o
funcione. � o macho que se transforma em vampiro e perde toda a
honra depois de s�culos de ca�a mantendo seu povo seguro. Claro
que a sua companheira iria apreciar ser ligada a ele para salv�-lo.
� Eu n�o sei de nada disso, �disse ela. � Se ele for um homem
arrogante que quer mandar nela o tempo todo, talvez n�o, e n�o me
diga que alguns de seus irm�os n�o s�o um pouco�ou muito�
assim, porque eu conhe�o dois que s�o.
Ele jogou a cabe�a para tr�s e riu, porque conhecia mais do que
dois. Fazia at� mesmo parte desse lote de homens arrogantes, embora
n�o se atrevesse de esclarec�-la. Ela descobriria isso em breve. � Eu
vou aceitar seu ponto de vista, Lorraine, mas voc� n�o me disse o
que vai acontecer quando eu te beijar.
Sua l�ngua mais uma vez umedeceu seu l�bio inferior, agitando
seu corpo al�m da cren�a de que apenas aquela pequena a��o poderia
afet�-lo t�o profundamente. Ele teve que reprimir um gemido de
necessidade. Seu p�nis do�a, apertado em sua cal�a e todas as
termina��es nervosas pareciam vivas. Ela sacudiu a cabe�a. Seu
cabelo voou, balan�ando em todas as dire��es e, em seguida,

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acalmou-se nas costas e em torno de seus ombros como uma capa


viva.
Ele se atreveu a pux�-la um passo mais perto. Havia conseguido
dar um passo em dire��o a ela tamb�m, ent�o agora apenas alguns
cent�metros os separavam. Sentiu o calor do corpo dela e inalou a
fragr�ncia que era toda Lorraine. Ao acordar, ele acenou com a m�o
para dar a ela o mesmo frescor que ele tinha quando se levantava.
Lembrava do primeiro perfume dela, o primeiro toque do cabelo dela
contra os dedos dele. Cada detalhe dela. Prestou aten��o a essas
coisas porque ela importava para ele mais do que qualquer outra
coisa ou qualquer outra pessoa na Terra.
� Diga-me, s�vamet.
� Eu quero beijar voc�, Andor. Penso muito nisso. Mas sei que,
quando o fizer, vou querer que me leve para o seu mundo, porque
quero mais do que uma vida com voc�.
Seu cora��o pulou em seu peito e come�ou a bater mais r�pido.
Ele tamb�m queria isso. Mil vidas n�o seriam suficientes para ele. �
Isso � uma coisa ruim?
� Pensei em falar com as outras mulheres antes, as
companheiras que escolheram se tornar C�rpatos, elas poderiam me
dizer se sentiam que haviam feito a escolha certa. N�o � como se eu
pudesse voltar a ser humana, n�o �?
� N�o, uma vez tomada essa decis�o, � para sempre. Seu corpo
humano morre e voc� se torna completamente C�rpato. Sei que as
outras mulheres dir�o que fizeram a escolha certa. Elas amam seus
companheiros e voc� sabe que elas v�o dizer isso tamb�m.
� N�o � sobre isso, Andor. Eu sei que me apaixonei por voc�.
� dif�cil n�o ver em sua mente e n�o se apaixonar por voc�. Tamb�m

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sei do que o sol pode fazer a voc�s. Eu amo o sol. Eu me deito ao sol
nua e tomo sol. Eu nado sem roupa, deixando o sol me beijar na
�gua. Amo o jeito que a luz do sol reflete nas plantas durante o dia.
Algumas flores nem sequer abrem � noite. Passo um bom tempo no
meu jardim, plantando, capinando e esperando a primavera para que
as flores apare�am e se abram. As flores s�o espetaculares � luz do
dia. Todas essas cores.
� Voc� ainda vai ver em cores.
� Mas elas n�o brilham assim � noite.
Ele puxou-a todo o caminho em seus bra�os. � Voc� est� com
medo, e n�o te culpo. Vou beijar voc� de qualquer maneira. Voc�
sabe que j� se decidiu. Eu vejo isso. Eu vejo sua resolu��o.
� Ent�o voc� sabe que tenho uma pequena parte de mim ainda
me segurando. Isso tem que ser uma decis�o total, cem por cento.
Ele pegou o queixo dela na palma da sua m�o e levantou o rosto.
Aqueles olhos verdes o assombravam. T�o bonita. N�o sabia que
amava tanto a cor verde. Seu polegar deslizou suavemente sobre sua
bochecha porque precisava sentir a suavidade de sua pele. Ansiava
por provar os l�bios dela, a cor de uma rosa silvestre, n�o muito
vermelhos, nem um rosa claro, mas convidativos. Tentadores.
� Estou totalmente cem por cento certo do que quero, Lorraine.
Perten�o a voc�. Tudo de mim � para voc�. Se voc� ir� viver como
C�rpata ou humana, eu escolho viver ao seu lado. �Ele quis dizer
cada palavra. Sabia que outros de seus irm�os ligariam suas mulheres
a eles e tomariam essa escolha delas. Lorraine n�o era uma mulher
que aceitaria isso. Nunca. Ela precisava passar por seu processo de
decis�o, mesmo que isso significasse que ele tinha que esperar. J�
havia esperado por s�culos. Ligou-os com as palavras rituais sem seu

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consentimento, mas depois que soube que isso era necess�rio, para
ele, ela aceitou.
Ela aceitou o fato de que ele estava chateado com ela por ter se
tornado uma isca para vampiros e atra�-los para que os antigos
pudessem destru�-los. Depois que ele explicou, ela entendeu as raz�es
de suas obje��es. At� admitiu que poderia ter feito outras escolhas se
tivesse todas as informa��es.
Fora Lorraine quem insistira na primeira troca completa de
sangue, pisando um p� no seu mundo. Ela estava vindo para ele
devagar, tomando suas pr�prias decis�es e se sentindo no controle.
Ela tinha que saber que sua opini�o importava para ele e que
qualquer conclus�o a que ela chegasse seria honrada por ele. Isso era
o que significava ser companheiros. Outras mulheres seriam diferentes
porque cada uma seriam a metade da alma de outro homem
diferente.
Ferro, por exemplo, nunca poderia viver com uma mulher como
Lorraine. Ficou claro que ele a respeitava, mas ela nunca seria sua
companheira. Sandu era mais parecido com Ferro do que com
Andor, o que sempre foi estranho para Andor. Eles haviam
compartilhado o mosteiro durante s�culos e passaram a se conhecer
muito bem. Em outra vida, Sandu teria um senso de humor muito
maior do que qualquer um dos outros, mas ele seria mais r�gido com
sua mulher�sua veia protetora ditaria o que era aceit�vel para ele e
o que n�o era. Isai sempre foi um enigma para todos eles. Ele era
muito mais dif�cil de ler. Dragomir estava em algum lugar entre
Sandu e Andor. Al�m deles ainda havia Benedek e Petru, os dois
irm�os que ficaram ajudando a proteger Tariq. Ele balan�ou a
cabe�a. As mulheres modernas teriam dificuldades com qualquer um
deles, incluindo Andor.

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� Csecsem�, eu preciso te beijar. �Ambos sabiam que ele ia


beij�-la.
Seus c�lios tremularam, chamando sua aten��o. A brisa estava
fresca no calor de sua pele. Em algum lugar pr�ximo, um
camundongo correu nas folhas, e o bater de asas lhe disse que uma
coruja estava perto. Ele ouviu uma raposa latira a uma certa
dist�ncia. No alto, estrelas atravessavam a luz fraca enquanto a
escurid�o se instalava em uma cor azul meia-noite no c�u. Ele nunca
esqueceria nada sobre esta noite, nem mesmo o menor detalhe.
Ele inclinou a cabe�a e ro�ou sua boca com delicadeza sobre a
dela. Seu p�nis empurrou duro e inesperadamente. Seu cora��o
apertou no peito e depois acelerou, batendo forte. Sangue quente
correu por suas veias, se agrupando em sua virilha. Seus l�bios
beijaram os dela, em um canto e depois no outro. Seus dentes
encontraram o l�bio inferior e beliscaram, usando a mesma gentileza.
Seus l�bios eram macios. Firmes. Frios, que se aqueceram
r�pido quando seus dentes beliscaram e puxaram, fazendo-a
engasgar e abrir a boca. Sua l�ngua deslizou, provando-a. Estava l�
para ele, assim como em seu sangue, aquele sabor milagroso que era
todo Lorraine. Queria ir devagar, mas n�o podia perder tempo. Se
deixou levar, explorando, reivindicando, conduzindo, assim ela o
seguiria.
Ela respondeu-lhe timidamente, sua l�ngua perseguindo a dele
em sua boca, deslizando ao longo dela, enrolando e provocando,
explorando exatamente como ele tinha feito. Ele tocou sua mente,
querendo sentir o que ela estava sentindo. O gosto dele, t�o perfeito
para ela. Ela gostava de beij�-lo.
Eu amo beijar voc�, ela corrigiu.

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Ele a puxou para mais perto, com os bra�os bem fechados ao


redor dela. Sua boca tomando o comando novamente, beijando-a
repetidamente. Suas m�os deslizaram por suas costas e ent�o
emolduraram cada lado de seu rosto, segurando-a ali, enquanto ele
saboreava cada toque de seus dedos, o sabor e a textura dela, e aquele
gosto maravilhoso que seria para sempre apenas dele.
Eu n�o sabia que seria assim.
Ele n�o sabia, tamb�m, se soubesse que seria assim a teria
beijado mais cedo, mesmo por mais ferido que estivesse. Eu nunca vou
ter o suficiente disso. Beijar voc� � incr�vel.
Aparentemente, tamb�m � uma distra��o. A voz de Sandu podia ser
ouvida por ambos. Temos de ir. E precisamos de sua opini�o sobre o que
fazer com esses escravos dos mortos-vivos. Ent�o, parem de fazer o que est�o
fazendo e voltem aqui.
Andor n�o se afastou imediatamente. Sua mulher merecia mais
do que isso. Ele mudou o beijo de ardente para quente e, em seguida,
escovou uma d�zia de beijos sobre sua boca e pelo queixo at� a
garganta.
N�o dev�amos ir? Havia uma sugest�o de divers�o em sua mente.
Sandu � um idiota. Porque ela tinha achado engra�ado sobre seu
beijo ser interrompido, ele resolveu achar tamb�m. Mas suponho que
devamos ir ajuda-lo resolver o que vamos fazer com os homens. N�s podemos
ser os �nicos com c�rebro.
Claramente o seu entrou em curto-circuito, Sandu persistiu. Voc� pode
esperar para beijar sua mulher na seguran�a do complexo, n�o aqui onde os
corvos se re�nem.

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A
ndor era intimidador de perto e podia beijar como um anjo�ou

um dem�nio. O homem era a pr�pria tenta��o. Ela estava


acostumada com homens que pareciam poderosos e talvez at� um
pouco perigosos. Vivia no mundo das artes marciais. Os homens
eram fisicamente aptos, muitas vezes tinham empregos que
colocavam suas vidas em risco, e podiam definitivamente proteger a
si mesmos e a seus entes queridos. Andor estava em uma categoria
completamente diferente�uma assustadora.
Enquanto ele estava deitado, com o peito e o abd�men rasgados,
ela n�o estava realmente nervosa. Tinha sido ela que cuidar� dele.
Agora, mesmo sabendo que esses ferimentos n�o estavam totalmente
curados, podia ver seu poder bruto e o perigo que se agarrava a ele
com cada movimento que fazia. Ela viu isso nos outros, mas n�o
havia visto isso ainda nele, n�o realmente.
Ele era todo m�sculo. Uma autoridade em si. Uma clara
amea�a. Sabia que ele era um predador. Viu isso quando o conheceu,
mas agora estava estampado em cada linha do corpo dele. Estava
ligada a ele�a algu�m que ela n�o tinha ideia do que realmente era

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capaz. Assistindo a batalhas se desenrolando como um filme em sua


mente muito diferente do que experimentar a coisa real.
Acima de tudo, ele era seriamente gostoso. N�o apenas lindo.
N�o s� de boa apar�ncia, ele era t�o quente que ela mal conseguia
olhar para ele. Ele tinha uma qualidade que ela n�o podia colocar o
dedo, mas era poderoso e a atra�a como um �m�. Para ela, ele era
fascinante, hipnotizante. Com Andor por perto, ela nunca mais veria
qualquer outro homem.
Ele a beijou como uma criatura de outro mundo. Ela foi beijada
ou pensou que tinha sido at� aquele momento. Ningu�m poderia ser
comparado a ele. O seu gosto. O jeito que ele a segurava. A maneira
como sua boca era t�o dominante. Ele n�o estava nem cem por cento
curado e ele j� havia roubado seu corpo apenas com seus beijos. N�o
podia imaginar beijar outro homem depois dele e se sentir satisfeita.
Ele puxou a m�o dela at� que ela estivesse encaixada sob o
ombro dele. Ela colocou um bra�o ao redor de sua cintura e a outra
m�o�a que ele estava segurando�levemente em sua cintura. Ela
estava com medo de pressionar contra um dos seus ferimentos.
� Gary vai trabalhar em seus ferimentos esta noite? �Ela sabia
que o curador ainda n�o tinha tido uma oportunidade para isso. No
momento em que Andor se levantara, ele foi at� ela.
� N�o. Ele far� isso quando chegarmos ao complexo.
Isso a deixou desconfort�vel. Andor estava de p�, mas suas
feridas tinham sido mortais. Eles lutaram para traz�-lo de volta
daquele lugar entre os vivos e os mortos, e ele ainda n�o estava
curado. Viajar seria dif�cil, especialmente se uma luta acontecesse.
� Talvez ele devesse fazer agora.
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� Ele estaria muito fraco para viajar, �disse Andor. � N�s n�o
tentar�amos sair daqui se eu n�o estivesse pronto, s�vamet.
Eles alcan�aram os outros que estavam os esperando juntamente
com Adam e Herman. Os dois homens pareceram mais confusos do
que nunca no momento em que a viram.
Adam piscou rapidamente quando ela se aproximou dele com a
m�o estendida. � Essa garrafa de �gua era do meu irm�o e eu
gostaria de t�-la de volta.
Andor segurou-lhe o pulso e baixou o bra�o como se os dois
homens fossem cobras prestes a atac�-la. Ele estendeu a m�o
enquanto virava o corpo protetoramente para proteg�-la dos dois
machos humanos.
� Sinto muito, �disse Adam. � N�o me lembro muito de
como cheguei aqui ou porque tenho isso na m�o. Eu n�o roubei. �
Ele entregou a garrafa para Andor imediatamente.
� Voc� veio aqui para matar ou raptar a minha mulher,
ordenado por um vampiro, �explicou Andor.
Seu tom era duro e Lorraine n�o p�de deixar de olhar para ele.
Ela nunca o ouviu usar aquela voz em particular. Ele n�o parecia
muito compreensivo com os dois. Eu sinto muito por eles, Andor. Eles
claramente n�o t�m ideia do que est� acontecendo.
Mesmo? Andor pegou o queixo e olhou nos olhos dela. Sua
respira��o ficou presa na garganta. Ela podia se perder naqueles
olhos, a cor da meia-noite, um violeta de veludo misturado com um
azul escuro. Eles t�m mem�rias. N�o se deixe enganar s� porque s�o
humanos.

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Ela n�o queria olhar para as mem�rias deles. Aprendeu ainda


jovem que era errado invadir a privacidade de outras pessoas. Todos
tinham segredos, mesmo que fossem pensamentos secretos, e
ningu�m queria que os outros soubessem o que eram. Ela balan�ou
a cabe�a.
Eles escolheram trabalhar para Sergey. S�o homens ps�quicos que o
mestre vampiro encontrou atrav�s do Centro Morrison. Sergey entrou em
contato com eles e ofereceu-lhes a imortalidade em troca de seus servi�os�
qualquer coisa que ele ordenasse que fizessem. O morto-vivo pediu-lhes que
dessem um jeito de entrar nos limites das salvaguardas e que convidasse o
fantoche para dentro. Claro, eles n�o perceberam que o pagamento seria o
fantoche�seu amigo�comendo-os vivos. Sergey n�o leva ps�quicos humanos
em seu mundo a menos que ele pretenda torn�-los membros de seu ex�rcito.
Esses dois nunca entrariam para o time.
Como voc� sabe disso? Ele soava t�o pragm�tico enquanto estava
falando sobre dois homens perdendo suas vidas de uma forma
horrenda. Ela adorava que ele fosse calmo e realista, mas agora, com
as vidas de Adam e Herman em jogo, queria que ele fosse um pouco
mais emocional�como ela sabia que estava sendo.
Eles n�o gostaram da ordem que foi dada a eles e a questionaram, os
dois. Mas quando viram seu amigo transformado em um fantoche, ficaram
horrorizados. Nenhum dos dois queria continuar, mas � claro que eles n�o
tinham mais uma escolha no assunto. Ent�o foram programados.
Est� vendo? Ela se agarrou a esse detalhe. Eles t�m algo de bom neles.
Podem ser salvos.
Nunca mais poder�o ser confi�veis. Queriam tanto a imortalidade que
concordaram em entregar uma mulher nas m�os de um vampiro. Eles
sabiam, quando fizeram o acordo, exatamente o que estavam fazendo em
troca. Sergey gosta de ter certeza de que seu pessoal est� ciente do que ele �.

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Lorraine pressionou os dedos nos olhos. Ela estava tentando


achar algo decente em Adam e Herman. Precisava que eles fossem
decentes. Eles mudaram de ideia. �s vezes, algo parece ser bom, mas quando
voc� est� realmente envolvido, percebe que tudo est� errado. As pessoas n�o
s�o perfeitas, Andor.
Ele se inclinou para ro�ar um beijo em seus l�bios. Seu cora��o
acelerou de forma alarmante. Ela piscou para ele e ele balan�ou a
cabe�a. N�o estou julgando os humanos pelas suas fraquezas, Lorraine.
Estou muito ciente do fato de que voc� est� pensando em seu irm�o nesse
momento e lamenta que muitos pensem nele como um monstro. Eu n�o estou.
N�o acho que esses homens sejam monstros. Mas o fato permanece, estavam
aqui para prejudicar minha mulher. Eles n�o chegar�o perto o suficiente de
voc� para tentar fazer isso novamente.
Nisso ela concordava. Assentiu para mostrar que estava em
completo acordo. � O que vai acontecer com eles? �Sussurrou
usando a voz, com medo de que a intimidade da voz de Andor
acariciando as paredes de sua mente pudesse convence-la de que ele
estava certo.
� Vamos lev�-los ao complexo e Tariq decidir�. Ele tem um par
de outros ps�quicos humanos que trabalhavam para Vadim
trabalhando para ele agora. Eles s�o inestim�veis porque podem
reconhecer outros homens que se alinharam com Sergey. Tamb�m
eles possuem uma riqueza de mem�rias para explorar. �Ele olhou
para as �rvores ao redor, e Lorraine seguiu seu olhar. V�rios corvos
observavam com olhos redondos e arregalados. � O que estamos
esperando?
� Isai ainda n�o voltou, �disse Ferro. � Eu estendi a mente
para ele, mas ele n�o respondeu. Temo que tenha tido problemas.

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Lorraine pegou o movimento da cabe�a de Adam quando ele se


virou para Herman. Ela estreitou o olhar sobre eles e se aproximou,
apesar das m�os restritivas de Andor. � O que voc�s sabem sobre o
desaparecimento de Isai?
Herman come�ou a sacudir a cabe�a e ela olhou para ele. � Se
voc� mentir, todos saber�o que voc� sabe de algo. Seu mestre
planejou para voc�s dois uma morte hedionda. Voc�s falharam em
sua miss�o e agora o vampiro ir� querer feri-los antes de mata-los.
Ele � assim. Ent�o, digam logo. Onde est� Isai?
Adam encolheu os ombros. � Se ele foi ca�ar para o leste, uma
armadilha foi montada para matar um desses homens. Um
acampamento com uma fam�lia de cinco pessoas.
Seu cora��o ficou preso em sua garganta. Instintivamente, ela
estendeu a m�o para pegar o bra�o de Andor para se firmar. � Voc�
quer dizer crian�as? Voc� sabia que Sergey ia usar crian�as para
montar uma armadilha e atrair um ca�ador?
Mais uma vez, Adam encolheu os ombros e ela quis bater nele.
Ela deu outro passo em dire��o a ele e Andor circulou sua cintura
com o bra�o dele, prendendo-a contra ele. � Voc� queria tanto
assim? Trocaria a vida das crian�as por imortalidade?
� Pelo poder, �corrigiu Andor. � Por ter o poder da vida e da
morte sobre os outros. Voc� escolheu a morte para essas crian�as e
para o nosso irm�o. Mas a algo que voc�s dois precisam se lembrar,
� que os ca�adores n�o morrem t�o facilmente. �Ele se virou para
os outros. � Alcan�aremos Isai coletivamente. Todos os irm�os
trocaram sangue com ele. N�o precisamos da voz dele para encontr�-
lo.

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� Por que ele escolheria n�o entrar em contato com voc�s ou


responder aos seus chamados? �Lorraine perguntou.
� Isai sabe que � exatamente isso que Sergey espera que ele fa�a
e dessa forma eles prepararam o campo de batalha. Eles t�m a
vantagem por terem definido o campo de batalha.
� Ent�o precisamos mudar e fazer o inesperado. �Essa era
uma cita��o direta de seu pai. Quando um advers�rio tinha a
vantagem, e sabia o que um deles ia fazer, sabia como eles preferiam
lutar, seu pai sempre lhes dizia para �mudar e fazer o inesperado�. Essa
situa��o exigia exatamente isso.
Voc� est� pensando em se usar como isca novamente. Andor fez uma
acusa��o.
Ferro saiu para o prado um pouco maior, ao lado de onde Andor
estivera t�o ferido. Ela n�o podia deixar de observ�-lo, sabendo que
ele faria algo enorme. Algo maravilhoso. Algo terr�vel. Ela segurou
a respira��o.
Ele se mexeu. Um momento, havia um homem alto com longos
cabelos esvoa�antes at� a cintura e no outro um gigantesco drag�o
cor de ferrugem. O drag�o era magn�fico, muito bonito, suas escamas
brilhavam ao luar. Ele esticou o pesco�o e abaixou uma asa. Ao lado
dela, Andor suspirou enquanto os dois homens humanos ficaram
boquiabertos.
Exibido. Andor sussurrou baixinho e em sua mente.
Ele puxou a m�o de Lorraine. Estava boquiaberta e tinha certeza
que que Adam e Herman estavam do mesmo jeito. Ainda assim, foi
com Andor at� o enorme drag�o. Mesmo tendo visto Ferro mudar e
sabendo que era ele, estava apreensiva e mais do que um pouco
impressionada. Lorraine timidamente tocou as escamas. Elas eram

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frias ao toque, duras, mas suaves como seda, mesmo sobre as


protuber�ncias que sentia dentro de cada escama.
A cor do drag�o era �nica, como o min�rio de ferro hematita 21,
cinza com tons avermelhados�ou o oposto, como agora, quando
eram mais vermelhos que cinza. Os olhos de Ferro eram da mesma
cor. Como chamas queimando profundamente sob a superf�cie. O
corpo do drag�o parecia muito como se um fogo ardesse sob as
escamas, as chamas laranja e vermelha aparecendo.
Andor subiu na asa estendida e esticou a m�o para ajud�-la. Ela
respirou fundo e, em seguida, deixou-o pegar seu pulso e pux�-la
enquanto ela se aproximava. D�i montar em voc�, Ferro?
Essa � uma pergunta absurda.
Ela riu. Apesar da tens�o e sua ansiedade sobre os dois homens
humanos, o que iria acontecer com eles, e o fato de que Ferro acabara
de se tornar um drag�o, o que a fazia se sentir um pouco tonta, ele
ainda era Ferro.
Andor a colocou na frente dele no pesco�o da criatura m�tica.
Ela olhou para a mochila e os dois homens. � Eu n�o quero perder
as coisas dos meus pais ou do meu irm�o. �Esse era um medo muito
real.
� Eles ser�o transportados para o complexo, �assegurou.
Ferro come�ou a bater as asas gigantes, pulando por um
momento nas patas traseiras, e ent�o ele estava no c�u com uma onda

21 Hematita ou hematite, do grego haimatites (??�at?t??) = como sangue, isso


porque,

quando em p�, torna-se avermelhada.

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de poder que ela sentiu vibrar embaixo dela. Uma vez no ar fresco da
noite, eles come�aram a subir. Agarrou o pesco�o do drag�o e voltou
para Andor, seu cora��o acelerando rapidamente. Era loucura.
Surpreendente. Imposs�vel. Era um sonho se tornando realidade e
um pesadelo de insanidade. Cada vez mais, estava sendo atra�da para
a complexidade de um fant�stico mundo que ela nunca havia
concebido.
Se Lorraine fosse o tipo de mulher que lesse fantasias e gostasse
de assistir esse tipo de filme, poderia ter pensado que o trauma da
morte de sua fam�lia havia a jogado em algum lugar profundo em sua
mente, um lugar que ela n�o precisava lidar com suas mortes e as
repercuss�es de como eles morreram. Mas ela n�o era esse tipo de
mulher. Sempre foi pr�tica. Ela nunca acreditou na exist�ncia de
vampiros ou drag�es, de jeito nenhum.
Inclinou a cabe�a para tr�s e olhou as estrelas enquanto
circulavam o acampamento abaixo deles. Mesmo t�o alto, as luzes
pareciam distantes, brilhando como diamantes espalhados pelo c�u
azul profundo. Olhou para baixo. Um por um, os outros mudaram,
assumindo a forma de drag�es, os dois homens humanos nas costas
do que parecia talvez ser Dragomir.
Ferro liderava o caminho. Andor havia tirado as coordenadas
do acampamento da armadilha das mentes de Adam e Herman, a
fam�lia humana havia montado o acampamento deles a alguns
quil�metros de onde Lorraine estava. Abaixo dela, podia ver a copa
da floresta, �rvores levantando seus galhos em dire��o ao c�u. Ferro
desceu e pousou ao lado de um pequeno lago, mudando de forma no
momento em que Andor e Lorraine saltaram de sua asa.
Andor saltou e depois ergueu os bra�os para Lorraine. Ela n�o
hesitou, pousando segura contra o peito dele. Se ele estremeceu do

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impacto, ela n�o sentiu, mas se sentiu mal por n�o ter considerado
que poderia n�o ter sido a melhor ideia, pular sobre ele. Por alguns
minutos, enquanto voavam pelo ar, se sentiu exultante. Feliz. Os
problemas enfrentados por eles tinham desaparecido com o ch�o e
sentia cada toque do vento, vendo toda beleza que a noite
proporcionava. As estrelas acima brilhavam, e o lago abaixo deles
parecia vidro de cristal, im�vel e intocado. Perfeito.
Queria te mostrar a minha noite. H� muito mais, s�vamet. Tantas coisas
bonitas que uma vida ser� imposs�vel ver todas elas. Eu quero viajar com voc�,
lev�-la para lugares que nenhum outro ainda descobriu. Cavernas de cristais.
Piscinas de �gua fresca e intocadas. Muito mais. Isso ir� acabar em breve e
vamos sair pelo mundo, explorando.
Lorraine sabia que �em breve� para um C�rpato era muito
relativo. Eles viveram v�rias vidas humanas, ent�o �em breve�
poderia ser o per�odo de todo um ciclo de vida humano. Ainda assim,
ela queria ver essas coisas com ele. Sabia que a cada minuto em sua
companhia, apesar dos perigos, a levava para mais perto de escolher
estar em seu mundo com ele.
Eles se moveram para o abrigo das �rvores. Ferro mudou pela
segunda vez, indo do gigantesco drag�o para um p�ssaro muito
menor. Escolheu um corvo, e ela soube imediatamente que ele
planejava espionar usando seus olhos afiados e seus pr�prios sentidos
agudos. Ele foi para o ar. V�rios dos outros o seguiram, cada um indo
em uma dire��o diferente.
No momento em que as garras do drag�o de Dragomir
agarraram a terra, ele se mexeu, jogando Adam e Herman no ch�o.
Instantaneamente, eles foram levados para as �rvores e ficaram
congelados, incapazes de se mover ou falar. Ela n�o protestou. Havia
vidas de crian�as em jogo.

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O acampamento est� depois das �rvores a leste de voc�. H� uma clareira


ao lado do c�rrego que corre vindo do lago. Eles est�o ali. Sinto o cheiro de
vampiro, e a grama est� marrom ao redor da �rea do acampamento. As flores
tamb�m est�o murchas, relatou Ferro.
Acredito que h� pelo menos um vampiro mestre orquestrando e
executando esta batalha, Gary acrescentou. Ele est� escondido nas �rvores,
uma das duas �rvores. Isai est� no ch�o, n�o longe do acampamento. Toquei
sua mente. Ele fechou o cora��o e os pulm�es para n�o sangrar ainda mais.
Isso foi tudo o que foi deixado como uma mensagem para n�s. Isso e o nome
Farmington. Significa alguma coisa para voc�s?
Eu me deparei com as suas mortes h� mais de dois s�culos, disse Sandu.
Ele � muito sanguin�rio e gosta de fazer suas v�timas sofrerem. Ele se chamava
Benard Farmington. Ele gostou do nome por que ele roubou de uma fam�lia
de v�timas. Ele foi particularmente brutal com eles.
Lorraine fechou os olhos. Ela n�o conseguia pensar que esse
vampiro sobreviveu por tanto tempo. Sabendo que sobreviveu com o
sangue de v�timas humanas.
Os C�rpatos tamb�m fazem, lembrou Andor.
Isai n�o teria sido ferido t�o severamente por vampiros menores,
at� mesmo um grupo deles o atacando n�o poderia fazer um grande
estrago. Ele estava t�o ferido que foi for�ado a fechar o cora��o,
assim como Andor deveria ter feito, mas n�o p�de, porque ela estava
com ele.
Gary, ele pode ser salvo? Ela fez a pergunta que sabia que nenhum
dos outros perguntaria. Eles eram l�gicos sobre a vida ou a morte.
Qualquer um viveria ou morreria. A preocupa��o n�o melhoraria as
situa��es.
Acredito que sim. Gary deu a ela uma resposta humana.

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Lorraine respirou fundo e assentiu. Obrigada. Voc� pode ver as


crian�as?
Eu tive um vislumbre delas quando a aba da barraca foi levantada,
Sandu disse. Dois meninos e uma menina. Os meninos parecem ter dez e
onze anos. A menina parece ter cinco. Eles est�o muito assustados e
subjugados.
Lorraine olhou para Adam e Herman. Ela queria dar um soco
neles. Forte. N�o era culpa deles que a fam�lia estivesse em perigo,
mas nenhum dos dois homens, apesar de terem agido como se
tivessem mudado de opini�o, havia advertido os antigos sobre o
perigo.
Eles est�o protegendo sua barganha com o vampiro. Se perd�ssemos a
batalha, poderiam dizer a Sergey como eles foram leais. Se venc�ssemos,
poderiam recorrer ao fato de que n�o queriam convidar o fantoche para o
c�rculo de seguran�a e que foram obrigados.
Estou come�ando a pensar que eles estavam mais preocupados com o
fantoche comendo-os vivos do que terem que me entregar a ele.
Acredito que voc� est� correta.
Ela desejou ter chutado Adam um pouco mais. Andor pegou a
m�o dela e levou-a � boca, beijando-lhe os n�s dos dedos. Seus l�bios
pareciam frios e firmes contra sua pele.
� Vamos come�ar isso. Todos est�o em posi��o.
� Quantos est�o l�?
� Os irm�os contaram seis pe�es. Quatro subalternos e, claro,
o mestre vampiro.

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Lorraine parou de andar. � Oh meu Deus, Andor. S�o onze


deles. Onze. Como podemos lutar contra tantos e proteger os
campistas ao mesmo tempo?
Andor colocou a m�o gentilmente sobre a dela. � Respire
fundo, Lorraine. Voc� sabe como fazer isso. Voc� foi treinada desde
crian�a para lutar contra advers�rios maiores e mais fortes do que
voc�, alguns at� mais bem equipados do que voc�. N�s vamos vencer
porque n�o temos escolha. Isso � o que voc� precisa dizer a si mesmo.
Se falharmos, esses monstros matar�o essas crian�as. Isso �
inaceit�vel.
Ela assentiu. Sabia que Andor, como os outros homens dos
C�rpatos, havia avaliado suas chances e sabia, com ele t�o ferido e
agora Isai ferido, precisariam de todos para ajud�-los. Eles queriam
ganhar de forma r�pida e decisiva. Quanto mais a batalha se
arrastasse, mais as chances giravam em favor dos vampiros.
� Voc� est� pronta? �Andor perguntou.
� Sim.
� Se eles usarem uma crian�a como ref�m e tentar fazer voc�
entregar suas armas, a �nica coisa poss�vel a fazer, Lorraine, � atacar.
Entregar suas armas n�o salvar� a crian�a. Mais do que prov�vel,
eles v�o matar a ref�m na sua frente depois de voc� ter entregado. Vi
isso acontecer s�culo ap�s s�culo. Vampiros vivem para a tortura de
qualquer tipo. Eles sabem que as mulheres, em particular, s�o muito
sentimentais quando se trata de crian�as. Muitas vezes, a crian�a
feita de ref�m, � uma ilus�o.
� Neste caso, sabemos que eles realmente as t�m. �Ela queria
ser clara sobre isso. Ele assentiu. � Voc� tem que estar pronta para
esse tipo de t�tica que o vampiro pode usar. Se voc� acha que n�o

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pode lidar com isso, precisa ficar aqui e permitir que eu v� at� eles
sozinho.
� De jeito nenhum, esque�a isso, �ela disse. � Se voc� pode
fazer isso, eu tamb�m posso. �Deliberadamente, ela derramou
confian�a em seu tom, mas na verdade n�o era assim que se sentia.
Ferro vai lutar contra o vampiro mestre. Sandu e Dragomir v�o
enfrentar o resto do grupo. Acredito que s�o quatro. Gary, Lorraine e eu
vamos destruir os vampiros menores, Andor esclareceu a todos eles. Gary,
precisaremos de suas habilidades de cura e seu conhecimento sobre os
humanos para trabalhar com essa fam�lia.
Compreendido.
Lorraine sabia que era a coisa l�gica a fazer. Cada um deles tinha
um trabalho a realizar. Gary era o melhor em cura e precisavam dele
para Isai e, provavelmente, para outros. Andor estendeu a m�o para
ela e ela a pegou, sentiu os dedos dele ao redor dos dela, envolvendo
sua m�o menor. Instantaneamente, ela sentiu sua for�a e isso lhe deu
a confian�a que precisava.
Come�aram a andar pelas �rvores, evitando o pequeno rastro
onde Isai estava deitado em sil�ncio. Caminharam, murmurando um
para o outro, sabendo que estavam sendo vigiados.
� Eu tenho outros membros da sua fam�lia para conhecer e ter
a aprova��o deles? �Ela perguntou.
� Os irm�os s�o minha fam�lia. Dragomir, Isai, Sandu, Ferro e
outros tr�s que voc� ainda n�o conheceu. Fane, que encontrou sua
companheira e esperamos que eles se mudem para viver conosco.
Petru, que est� no complexo guardando Tariq, junto com Benedek.
Havia oito de n�s que moravam l� ao longo dos anos. V�rios outros

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se juntaram e depois partiram, mas esses homens s�o o meu n�cleo


familiar.
Ela enviou-lhe um pequeno sorriso. � Fam�lia grande, ent�o. E
muito intimidante.
� Eles nunca te machucariam, s�vamet. Eles podem, no entanto,
dizer-lhe o que fazer.
Ela riu, mantendo sua voz muito suave. Foi preciso esfor�o para
n�o olhar em volta dela. A floresta parecia diferente. Passou grande
parte de sua vida acampando. Todo ver�o, sua fam�lia acampava.
Muitas vezes, durante o inverno. Seu pai gostava dos espa�os abertos
e tamb�m queria que Theodore e Lorraine estivessem preparados
para sobreviver em qualquer tipo de clima.
Ela se sentia em casa na floresta, ou em qualquer lugar ao ar
livre. Agora, havia uma sensa��o completamente diferente. Um
frisson de medo percorreu sua espinha. O medo se instalou na boca
do est�mago. Nada parecia o mesmo, nem mesmo os p�ssaros que
se moviam de galho em galho, ou o ch�o debaixo de seus p�s. Parecia
haver um n�mero excessivo de insetos voadores.
Esquilos tagarelavam para eles, alarmados. Pequenos lagartos
subiam nos troncos das �rvores e cobras deslizavam pelas folhas e na
vegeta��o no ch�o. Andor n�o pareceu notar. Ele continuou
andando, e ela resolveu fazer o mesmo. Ainda assim, n�o era dif�cil
ver a maneira como as folhas se enrolavam, ficando marrons e
murchas. A maneira como o tapete de grama que deveria ser verde
estava t�o murcho quanto as folhas e as agulhas dos pinheiros no

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ch�o. �rvores choravam l�grimas negras de seiva que desciam pelos


troncos e formavam po�os de alcatr�o 22 na base de suas ra�zes.
Lorraine encontrou-se prendendo a respira��o, tentando n�o
respirar o ar nocivo. Havia um peso nisso, um cheiro estragado,
muito parecido com ovos podres�ou carne podre. Seu cora��o deu
um pulo.
Voc� acha que eles t�m outro fantoche l�? Assustando essa fam�lia?
Ele olhou para ela bruscamente. Por que voc� est� perguntando isso?
O que voc� est� pensando?
Eu sinto um cheiro. Mal posso respirar com esse cheiro t�o forte, e est�
ficando pior.
Andor inalou. Eu cheiro vampiro. Eles est�o podres por dentro e por
fora. Seus corpos est�o em decomposi��o. � isso que voc� cheira, mas isso n�o
quer dizer que eles n�o tenham criado outro fantoche. � poss�vel.
Ela n�o gostou do jeito que ele desviou o olhar dela. Ele sabia
que havia um fantoche por perto. Se ela podia sentir a presen�a de
um fantoche pelo fedor horr�vel, ent�o ele tamb�m podia. Por que voc�
n�o quer que eu saiba com certeza? Eu n�o gosto de voc� tentando me
enganar.
Eu n�o tenho certeza se h� algum l�, ele protestou. Ningu�m avistou
um fantoche e eles s�o dif�ceis de se esconder. Ainda assim, pelo odor que
permeia toda a �rea, suspeito que possa haver um. Ou aquele que foi enviado
para voc�, foi transformado nessas proximidades.

22 O alcatr�o � uma mistura de subst�ncias betuminosas, espessa, escura e de forte


odor "o piche", que

se obt�m da destila��o de certas mat�rias org�nicas, principalmente de carv�o,


ossos e de algumas madeiras resinosas.

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O est�mago de Lorraine cambaleou. Ela preferiria encarar um


vampiro do que o fantoche. O fato de saber que aquele fantoche uma
vez foi humano, a nauseava, e sabendo que ele se alimentava do
sangue e da carne de outro ser humano a horroriza. � Algu�m est�
de olho em Adam e Herman?
Ele assentiu. � Ferro enviou sentinelas, animais, para vigi�-los.
Somos todos necess�rios.
Ela tinha que estar satisfeita com isso. Se o vampiro mestre
soubesse que eles estavam pr�ximos�e, � claro, ele sabia�poderia
enviar algu�m ou algo para mat�-los. Enquanto estivessem vivos,
poderiam ser de utilidade para os C�rpatos.
Ferro questionou-os?
Claro que ele fez. Extraiu uma quantidade tremenda de informa��es de
ambos. Foi assim que soubemos que eles estavam mais preocupados com suas
pr�prias vidas do que com a sua.
Para que eles mais servir�o se Ferro j� lhes arrancou todas as
informa��es? Ela podia ver a barraca agora. Foi montada ao ar livre
longe das �rvores. Olhou para barraca, tentando observar os
ocupantes se movimentarem. Um homem adulto estava sentado na
frente de uma fogueira que ele montou e cuidadosamente empilhou
pedras ao redor. Ele continuou olhando para a floresta e depois para
a barraca. Sua esposa estava sentada ao lado dele e parecia que
chorava. O homem colocou o bra�o em volta dela e inclinou-se para
falar com ela.
Sergey recrutou outros como Adam e Herman e precisamos identificar
esses machos humanos. Se eles conseguirem emprego nas boates ou tentarem
se infiltrar na for�a de seguran�a de Tariq, podem causar muitos danos.

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Andor agarrou a m�o dela, levou-a � boca e deu um beijo no


interior do pulso. � Pronta, csecsem�? Fique por perto�se
necess�rio, estaremos de costas um para o outro. N�s vamos libertar
os prisioneiros e os outros v�o lidar com os vampiros remanescentes.
� Estou pronta. �Ela tinha que se endurecer para encarar o
fantoche�e tinha certeza de que o cheiro significava que um estava
perto, provavelmente na barraca.
Gary?
Estou flutuando no vento. Quero chegar perto o suficiente para saber o
que est� acontecendo l� dentro. Me d� mais algum tempo.
Lorraine fechou os olhos e levantou o rosto para sentir o vento.
Estava indo na dire��o da barraca. N�o mais do que uma leve brisa,
era fria e parecia agrad�vel em seu rosto quente. Esperou o retorno
de Gary, com o cora��o acelerado.
Bem, a aba da barraca ainda est� aberta. Crian�as dentro. O fantoche
est� l�, e pelo pouco tempo em que vi, o vampiro teve que impedir que ele desse
mais mordidas no garoto mais velho.
Mais mordidas. Significava que o fantoche j� estava tentando se
alimentar da crian�a. Isso a nauseou, mas tamb�m a estabilizou. N�o
ficaria parada sem fazer nada enquanto alguma criatura horr�vel
aterrorizava um garotinho. Tinham que resgatar as outras crian�as e
seus pais e lev�-los a seguran�a, dessa forma Gary poder� ajudar o
menino mais velho.
� Vamos, Andor.
Ele come�ou a sair da floresta. Caminharam juntos, de m�os
dadas. O par na fogueira os viu imediatamente, e o homem sacudiu
a cabe�a v�rias vezes, tentando avis�-los. Ele at� usou um sinal de

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m�o, acenando, tentando comunicar o perigo, mas ela e Andor


continuaram andando. A m�e enfiou os dedos na boca para n�o
solu�ar em voz alta.
� Ol�, �Andor falou. � Est�vamos esperando encontrar
companheiros de acampamento nas proximidades. N�s sentimos o
cheiro de sua fogueira.
E do fantoche. Lorraine empurrou a pequena crise de histeria que
queria aparecer apesar de sua determina��o.
O homem tentou novamente com um pequeno aceno de cabe�a,
mas ele apontou para o fogo. � Sejam bem-vindo. Estamos prestes
a come�ar a preparar o jantar. Voc�s s�o bem-vindos para comer
conosco.
Andor indicou a Lorraine que mantivesse o casal entre ela e a
barraca o tempo todo. Eles j� haviam discutido a quest�o da
seguran�a, ent�o ela sabia o que fazer, mas assentiu com a cabe�a
para tranquiliz�-lo.
� Obrigada, �ela falou em voz alta. � Ficaremos felizes em
comer com voc�. N�s n�o trouxemos nada para contribuir, no
entanto.
� Temos muito, �assegurou o homem.
Andor continuou andando, embora Lorraine parou um pouco,
fingindo amarrar sua bota de caminhada. Ficou agachada, dando-lhe
ampla oportunidade de estudar o ch�o em volta da barraca. Insetos
rastejavam nos brotos marrons de grama, parecendo um pouco
b�bados. Eles se moviam em c�rculos e alguns ca�am como se n�o
conseguissem que suas pernas funcionassem corretamente.
� Eu sou Andor, e esta � a minha namorada, Lorraine.

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Lorraine ficou chocada. Ele nem sequer hesitou. Parecia suave
e muito moderno, embora ele n�o tivesse usado nenhum sotaque do
jeito que a maioria das pessoas teria. Ela levantou os olhos do sapato
e acenou.
O homem se adiantou para apertar a m�o de Andor. � Eu sou
Neil Bennet, e esta � minha esposa, Carol. �Ele se inclinou para
mais perto. � Voc�s precisam ir embora agora. Tire sua namorada
daqui. H� um louco ...
Um rugido de f�ria e um grito estridente de crian�a fizeram Neil
se virar para a barraca. Sua esposa tentou correr em dire��o a barraca
e ele a pegou pela cintura. A aba da barraca foi totalmente aberta e
todos eles viram as tr�s crian�as, duas amontoadas e uma lutando
como um fantoche que rasgava seu ombro com dentes irregulares.
O que parecia ser um homem se levantou devagar. � Foi dito a
voc�s para n�o os avisar, �disse o homem enquanto vinha para
frente. � Voc� sabia do castigo. �Ele gesticulou em dire��o ao
fantoche e a coisa come�ou a arrastar o menino para longe.
Carol e Neil tentaram chegar ao filho, mas o homem levantou a
m�o e os dois pararam. O homem sorriu, mostrando os dentes
escuros e manchados de sangue. Inclinou-se para Lorraine e Andor.
� Eu sou Jannik Astor.
Reconhe�o o nome. Fridrick e Georg tomaram o nome Astor. Eles se
transformaram com os Malinovs. V�rios primos se transformaram com eles.
Esse deve ser um deles. Andor a informou pelo canal comum entre os
C�rpatos.
Temos que parar o fantoche, ele vai matar aquele garotinho.

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Gary vai resgatar a crian�a. Concentre-se. Vou afastar as duas crian�as


deste Jannik, mas tenho que ser sutil. Prenda a aten��o dele. Vou me
aproximar novamente do pai.
� Jannik, �disse Lorraine, saindo de tr�s de Andor.
Ela recuou, de modo que o casal ainda estava entre ela e o
vampiro, mas saiu apenas o suficiente para ser vista. Precisava da
aten��o do vampiro focada nela. O morto-vivo pensava que ele tinha
a vantagem e seria capaz de fazer com que Andor e Lorraine fizessem
o que ele queria em troca da seguran�a das crian�as. � Sem d�vida,
voc� j� sabe meu nome. O seu mestre deve ter lhe dito para me levar
at� ele?
Os olhos do vampiro brilharam em um vermelho profundo
quando ela mencionou seu �mestre�. Aparentemente, ele n�o estava
t�o feliz servindo sob a lideran�a de Sergey. Considerava que seu
mestre era o irm�o de Sergey, Vadim, e esse era um mestre muito
mais ilustre, tanto que a express�o do vampiro lhe dizia que ele n�o
ficou muito feliz em ser lembrado disso. Ela sabia que, de tanto olhar
as mentes dos guerreiros, que os vampiros eram vaidosos.
� Sergey Malinov � um verme. Voc� sabe o que os antigos o
chamam antes de rir dele? Ele � conhecido como kuly. Caso tenha
passado muito tempo desde que voc� falou sua pr�pria l�ngua, isso
significa verme intestinal. Ou melhor ainda, uma t�nia 23. Ou um
dem�nio que possui e devora almas. Ele provavelmente prefere o
�ltimo ao o que ele realmente �, um verme intestinal. �Ela manteve
a voz baixa e uniforme. Calma, para que Jannik tivesse que ouvir

23 T�nia (portugu�s brasileiro) ou t�nia (portugu�s europeu) ou solit�ria � o nome


comum dado aos vermes platelmintos das

ordens Pseudophilidae e Ciclophylidae, que pertencem � classe Cestoda, que inclui


os vermes parasitas de diversos animais
vertebrados, inclusive do homem. A Taenia solium e a Taenia saginata s�o as mais
conhecidas por parasitarem o intestino delgado
do homem.

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com toda a sua concentra��o. � Voc� deve detestar trabalhar para


uma t�nia.
Com o canto do olho, ela viu Andor se movendo devagar.
Cent�metro por cent�metro. Ele estava ao lado de Neil, que segurava
sua esposa fl�cida em seus bra�os, recusando-se a permitir que ela se
colocasse em perigo tentando correr para as duas crian�as restantes,
ou atr�s do fantoche que carregava o mais velho.
Lorraine viu Andor tocar no bra�o de Neil, um toque de seus
dedos, nada mais, mas deu a ele toda a aten��o do homem.
� Como voc� p�de trabalhar para ele? Jannik, claro, voc� �
muito mais inteligente. Onde ele est� agora? Ele envia o seu melhor
para lutar suas batalhas porque ele mesmo n�o pode faz�-las. Por que
voc� se alinhou com esse verme? �Ela despejou bajula��o e interesse
em sua voz.
� Ele � de fato um verme. Estou lentamente recrutando outros
que concordam que s� porque Sergey leva o sobrenome Malinov, n�o
significa que ele � um deles. Os outros eram l�deres. Sergey se
arrastou no ch�o para eles, comeu seus restos de comida. Ele herdou
seu manto de lideran�a. Mesmo agora, ele serve ao seu irm�o.
Ela sentiu Andor endurecer. A rea��o estava em sua mente e
ecoou por todos os antigos, Dragomir em particular. Ela n�o
entendia por que, mas ela sentiu isso. � Eu n�o entendi o que voc�
disse. Que irm�o? Voc� tem que lembrar, eu n�o sei muito sobre por
que seu mestre me quer. � seu irm�o quem me quer?
� Ele n�o � meu mestre. Vadim era. Vadim tinha uma vis�o para
todos n�s. N�o podemos encontrar nossas companheiras, mas
podemos ter mulheres para nos servir. Para nos dar filhos, um
ex�rcito deles. N�s teremos homens humanos servindo e nos

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protegendo tamb�m. Era para ser o nosso s�culo. N�s est�vamos


prestes a destruir os C�rpatos.
� Vadim fez isso?
Jannik assentiu. � N�o esse irm�o dele, o miser�vel verme.
Vadim deve estar preso em algum lugar. Ningu�m o v�, exceto
Sergey. Agora Sergey exigiu que peg�ssemos sua escrava de volta e
junto com ela, voc�. Ele quer duas mulheres para si mesmo.
� Estou muito confusa. �Andor estava agora perto das
crian�as, entre elas e o vampiro. Ela queria pular para cima e para
baixo de alegria. � Pensei que era Vadim que queria mulheres para
todos voc�s.
� Era o plano dele. Sua mulher foi levada por um dos C�rpatos.
Ela est� gr�vida de seu filho, o primeiro do seu tipo. Vou libertar
Vadim e recuperar sua mulher. Aquela crian�a � o come�o do nosso
ex�rcito e simboliza que n�o somos carne apodrecendo e cheia de
vermes.
� Acho que ningu�m os chama de vermes, exceto, claro, o seu
mestre.
Ela podia ver Andor tecendo um c�rculo de prote��o ao redor
das duas crian�as. Eles se sentaram em sil�ncio, olhando para ele sem
medo. Ela sabia que ele havia assumido o controle da mente deles,
distanciando-os do que estava acontecendo. Essa era a primeira parte
do plano dos dois. A segunda parte era, antes de atacar o vampiro,
proteger os pais e deixar claro para eles que n�o importava o que
acontecesse, eles n�o poderiam partir at� que Andor ou um dos
outros dissesse que seria seguro.
Gary tinha derrotado o fantoche, resgatou o menino mais velho
e o colocou em um c�rculo de prote��o. Ele precisava chegar a Isai,
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cur�-lo e dar-lhe sangue para que Isai pudesse voltar para o


complexo. Os outros tinham tarefas espec�ficas, mas at� que Andor,
Lorraine e Gary garantissem que as crian�as e seus pais estivessem
seguros, ningu�m poderia entrar em batalha. Se o fizessem, isso
levaria Jannik a fazer sua jogada, e eles n�o estavam prontos.
� Eu te disse, ele n�o � meu mestre. �A voz de Jannik, que
antes era doce, agora parecia nasalada e lastimosa. Vermes corriam
pelo rosto e ele se esqueceu de limp�-los. F�ria torceu suas fei��es
em uma m�scara mal�vola. Ele puxou o cabelo com uma m�o e um
tufo enorme saiu. Ele olhou para ela como se estivesse intrigado.
� Isso mesmo, claro que ele n�o �. Como ele poderia ser? Eu
sinto muito, Jannik. �Ela manteve a voz apaziguadora. � N�o
pretendo cometer o mesmo erro.
Com o canto do olho, avistou Andor tecendo suas salvaguardas
ao redor do casal. Neil convencera a esposa a se sentar no ch�o. Ele
manteve os bra�os em volta dela e a embalou suavemente, mas
ambos tinham os olhos sobre a floresta distante.
Quando Andor terminou, ele se virou para o casal. � Seus filhos
est�o seguros. Um amigo est� protegendo seu filho mais velho e
destruindo a abomina��o que o levou. Fiquem onde est�o, n�o
importa o que esteja acontecendo ao seu redor. Se voc�s se moverem
ir�o morrer e seus filhos tamb�m.
Ele caminhou at� o lado de Lorraine. � Te kalma, te jama
n i ? 3kval, te apit�sz arwa-arvo�Voc� n�o � nada al�m de um cad�ver
infestado de larvas, sem honra. Eu vim para libertar voc�.
Lorraine deu um passo para tr�s para dar espa�o de luta a Andor.
E mais, ela fez o que ele sugeriu antes e foi para tr�s dele ficando de

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costas-a-costas com Andor, virada em dire��o � floresta, sabendo que


os outros viriam.

11

A
s crian�as est�o seguras. A voz de Andor se moveu em sua mente

e Gary Daratrazanoff deu um suspiro de al�vio.


Ele esperou no frio da floresta por sua presa. O cheiro de sangue
era forte quando o fantoche arrastou a crian�a gritando em dire��o a
ele. O menino era valente e estava dando trabalho � criatura. Os
fantoches, em regra, eram lentos e pesados, mas eram
extraordinariamente fortes. Chutando e socando, dando golpe ap�s
golpe, o garoto dificultou que o fantoche o arrastasse. Era bom para
o menino, mas ruim para Gary agir. O fantoche continuou a lutar
com o menino, mas finalmente parou a uns doze metros da posi��o
de Gary.
O fantoche rasgou a crian�a e os gritos do garoto mandaram os
p�ssaros para o alto, alarmados. Gotas de sangue cuspiam no ar,
enlouquecendo ainda mais a criatura. Gary acenou com a m�o para

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a criatura do vampiro enquanto ele sa�a de dentro da floresta,


emergindo no momento em que os p�ssaros se assustaram. O c�rebro
dos fantoches estava t�o destru�do que, na maioria das vezes, magia
e poder n�o funcionavam muito bem neles. Gary s� queria que ele
largasse o suficiente para dar ao menino oportunidade de correr.
O fantoche virou a cabe�a, como se estivesse amarrada as cordas
de um manipulador, ficou de frente para ele enquanto se preparava
para atacar. As m�os do fantoche ficaram frouxas, permitindo que a
crian�a se libertasse e cambaleasse a certa dist�ncia. Gary se moveu
no �ltimo momento, mais para tranquilizar a crian�a do que por
necessidade. Ele enviou ondas de conforto e apoio para o menino e
tirou a dor da crian�a ao mesmo tempo.
Recebera a tarefa mais f�cil, porque, dessa forma, poderia logo
ficar livre e ir curar Isai. Dirigiu-se diretamente para criatura e bateu
com o punho no fantoche. Ignorando as garras rasgando seu corpo e
os dentes cravando em seu ombro, ele extraiu o cora��o, jogou-o de
lado e recuou. Rel�mpago bifurcou no c�u noturno e ent�o um
chicote de energia atingiu o cora��o, incinerando-o. A rajada de
energia branca e pontiaguda saltou para o fantoche, destruindo-o em
uma deslumbrante exibi��o de chamas.
Gary foi direto para o menino. A crian�a olhou para ele
enquanto se agachava ao lado dele. � Eu sou o Gary. Qual o seu
nome?
Ele colocou a m�o no ombro do garoto, onde o fantoche havia
arrancado peda�os de carne. As feridas eram dolorosas, mas
superficiais. A vil criatura n�o teve tempo de fazer maiores danos no
garoto. Gary chamou a luz de cura nele e trouxe-a atrav�s de suas
m�os para que a crian�a sentisse calor, mas n�o t�o quente que
queimasse as dolorosas mordidas e aumentasse as l�grimas.

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� Tommy. �O menino fungou. � O que era aquilo?


� N�s os chamamos de fantoches. Eu vou construir um c�rculo
de seguran�a para voc�. Se algu�m tentar tir�-lo dele, pe�a a pessoa
que diga a frase secreta. Se ele n�o disser, voc� fica muito quieto
dentro. Eles n�o conseguir�o chegar at� voc�.
O garoto assentiu, seu corpo magro tremendo. � Acho que eles
t�m meu irm�o e minha irm�. Talvez minha m�e e meu pai. �Um
solu�o brotou, mas ele sufocou.
Gary balan�ou a cabe�a quando come�ou a tecer as
salvaguardas necess�rias para manter o garoto em seguran�a. �
Meus amigos fizeram um c�rculo de seguran�a para eles igual a esse
que estou fazendo para voc�. Ainda h� v�rias pessoas ruins por aqui,
e temos que faz�-las sair dos seus esconderijos. Voc� tem que fazer o
que eu estou dizendo, Tommy, ou voc� n�o estar� seguro.
O garoto assentiu. Gary queria faze-lo dormir, mas se ele fosse
morto na batalha, ningu�m seria capaz de acordar o menino. N�o
tinha escolha, tinha que correr o risco.
� A frase secreta � �George, o Curioso, gosta de sua bicicleta�.
Voc� consegue se lembrar disso? �N�o significaria nada para um
C�rpato ou um vampiro, mas significaria para uma crian�a humana.
Todas elas tinham ouvido falar do George, o Curioso 24. Os livros eram
muito populares e amados pelas crian�as.
O garoto assentiu novamente, seus olhos iluminando um pouco.
� Sim. Eu lembrarei disso. �Ele repetiu a frase para Gary.

24
George, O Curioso � um macaquinho da �frica que est� sempre envolvido em encrencas.
Amigo de
George "O Homem do Chap�u Amarelo" cuida dele e sempre salva o seu dia. Os temas do
programa s�o aprendizagem, perd�o e curiosidade.

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� N�o importa o qu�o assustadoras as coisas pare�am, voc� fica


a�. Eu venho buscar voc�. �Ele se virou de costas para o menino,
mas depois se virou de frente novamente. � Se algu�m, parecido
com um de seus pais chegar aqui, ele ainda tem que dizer essa frase.
Voc� n�o pode deixar ser enganado por essas coisas.
Tommy acenou com a cabe�a novamente. � Eu n�o vou.
�ltima crian�a segura. A frase para remov�-lo do c�rculo de seguran�a �
�George, o Curioso, gosta de sua bicicleta�.
Foi o melhor que Gary p�de fazer. Precisava chegar a Isai e
cuidar de suas feridas. Ele se virou de costa para o garoto e correu de
volta para a floresta. No momento em que estava na clareira e a
crian�a n�o podia v�-lo, voou para o alto, cobrindo a dist�ncia entre
ele e seu paciente rapidamente.
Isai estava em uma pequena depress�o que ele claramente abriu
para si mesmo. O cora��o de Gary estremeceu quando viu o vampiro
curvando-se sobre o C�rpato. O vampiro recuou a m�o para
mergulhar no peito de Isai. Gary se moveu rapidamente, pegando o
pulso do vampiro, impedindo o movimento que mataria o antigo j�
gravemente ferido.
Gary girou o vampiro ao redor e enfiou o punho no peito, unhas
como garras, cavando atrav�s do m�sculo, cortando atrav�s do osso,
at� que seus dedos pudessem cercar o pr�mio. O morto-vivo se jogou
para ele com as duas m�os, abrindo seu peito. O vampiro se inclinou
para frente e rasgou seu pesco�o com os dentes�ou tentou. Gary
girou o corpo para evitar os dentes pontiagudos e penetrantes e, ao
faz�-lo, retirou o bra�o rapidamente.
Jogando o cora��o no ch�o, ele chamou o rel�mpago. O
vampiro mergulhou em dire��o ao cora��o, a m�o estendida. Era
imposs�vel ser mais r�pido que o raio de energia incandescente que
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os atingia. Vampiro e cora��o foram incinerados quase que


imediatamente. Gary banhou os bra�os e as m�os no calor escaldante
e depois correu para Isai.
O C�rpato foi ferido em v�rios lugares. Como Andor, ele atacou
os mortos-vivos no ninho, sabendo que era uma armadilha, mas
tentando resgatar os humanos de qualquer maneira. Gary construiu
um c�rculo de seguran�a em torno do antigo guerreiro. N�o haveria
ningu�m para proteg�-lo enquanto ele trabalhasse, e ele n�o poderia
dar a oportunidade, da casca de seu corpo, ser atacada por um
vampiro enquanto estava tentando curar as feridas de Isai.
Uma vez que terminou de tecer o c�rculo de seguran�a, ele
derramou de seu corpo e se moveu para Isai, dando uma primeira
olhada para descobrir em que estaria trabalhando. As feridas eram
severas, e se Isai n�o tivesse fechado o cora��o e os pulm�es, teria
morrido. Gary come�ou o lento processo de cura.

As crian�as est�o seguras. Esse foi Andor.


Ainda assim, Sandu esperou, sentindo o calafrio que percorria
seu corpo em antecipa��o a uma batalha. Gary precisava se apressar.
Eles estavam a algum tempo nessa �rea, os vampiros j� haviam
percebido que sua armadilha n�o havia funcionado, e Andor estava
no controle do acampamento. Sandu e Dragomir tinham viajado
pela brisa da noite, procurando pelos vampiros e marcando seus
esconderijos. Os vampiros mais novos eram muito mais f�ceis de
localizar do que aqueles que estavam por a� h� muitos anos.

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�ltima crian�a segura. A frase para remov�-lo do c�rculo de seguran�a �


�George, o Curioso, gosta de sua bicicleta�.
Sandu acenou para Dragomir e os dois entraram em a��o.
Ambos tinham como alvo um vampiro menor, aqueles pr�ximos a
dois dos mortos-vivos muito mais perigosos. Eles queriam matar os
dois pe�es menores o mais r�pido poss�vel. Claramente, pelo que
viram e escutaram, o que se chamava Jannik era um dos quatro
vampiros mais perigosos. Isso deixava um que eles n�o encontraram.
Sandu mergulhou entre as �rvores na forma de um corvo. Dragomir
e ele ficaram l� misturados aos espi�es do mestre vampiro e ningu�m
notou.
Ele se moveu pouco antes de visualizar o vampiro menor que
estava se movendo para l� e para c� na expectativa de se juntar a
Jannik. Sandu esperou pelo momento certo e o atacou rapidamente,
batendo com o punho no peito do inadvertido vampiro e arrancando
o cora��o antes que a criatura percebesse o que tinha acontecido.
Queimou o �rg�o e estava se virando quando um vampiro, que ele
n�o tinha percebido sua presen�a, o atingiu com for�a, girando-o e
jogando-o no ch�o.
Sandu se dissolveu e se espalhou atrav�s do ar da noite, fluindo
ao redor do vampiro e mais uma vez voltando � sua forma f�sica. Fez
uma pequena sauda��o ao vampiro. � Que bom que veio se juntar
a mim. Isso me livrou de ter que ca�ar voc�.
� Eu nunca vi voc� antes, mas parece que esteve em muitas
batalhas.
Sandu se curvou ligeiramente. � Eu sou um dos irm�os do
mosteiro. Voc� � t�o jovem que n�o se lembra daqueles trancados
atr�s dos port�es do mosteiro para poupar o mundo de seu poder? �
Ele levantou a m�o e permitiu que a magia acumulada ao longo dos

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s�culos aparecesse em sua pele. Por um momento, foi uma exibi��o


deslumbrante, pulsos el�tricos crepitando sobre sua pele, e ent�o ele
pareceu normal. � Voc� �? �Ele perguntou.
O vampiro parecia desconfort�vel quando ouviu a afirma��o de
Sandu de ser um dos irm�os do mosteiro. Todos os C�rpatos ouviram
falar deles. Eram guerreiros antigos e hist�rias de suas batalhas
tinham sido cantadas em volta das fogueiras antes dos tempos
modernos. Sandu tinha certeza de que esse vampiro era um daqueles
que cantavam.
� Karl. �O vampiro circulou para a esquerda e olhou para os
galhos das �rvores, como se estivesse procurando por ajuda.
Sandu enviou casualmente uma onda de chamas para o bando
de p�ssaros que os encaravam com olhos redondos. Os p�ssaros
gritaram e se elevaram no ar. Sandu girou os dedos no ar e, apesar de
qu�o grandes eles eram, os corvos foram derrubados, todos eles
ca�ram do c�u. Enquanto o vampiro estava paralisado pela vis�o dos
espi�es do mestre caindo no ar, Sandu atacou.
Ele era um borr�o de movimento, t�o r�pido que o vampiro n�o
o viu antes que fosse tarde demais. O morto-vivo tentou se dissolver,
mas o punho de Sandu estava em seu peito, segurando sua forma.
Garras perfuraram enquanto sangue �cido derramava sobre o bra�o
do C�rpato, queimando at� os ossos. O vampiro retaliou, tentando
empurrar seu punho no peito do ca�ador. Era tarde demais. Sandu
tinha o cora��o e nada iria det�-lo. Ele puxou o pr�mio do peito do
morto-vivo e enviou-o voando para longe. Um dos corvos tentou
resgat�-lo, mas o rel�mpago atingiu o corvo e o cora��o. Sandu
banhou os bra�os para se livrar do sangue �cido e, em seguida, tomou
o ar para chegar ao pr�ximo vampiro.

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Dragomir sentou-se no meio dos corvos espi�es de Sergey. Ele


estudou cada um deles, procurando por um l�der, mas nenhum
parecia ser um vampiro na forma de um corvo. Esperou
pacientemente pelo sinal. N�o estava feliz em saber que Vadim ainda
estivesse vivo. Vadim Malinov liderou o ex�rcito de vampiros em San
Diego. Eles haviam estabelecido uma fortaleza abaixo da cidade.
Recrutaram homens ps�quicos humanos encontrados no Centro
Morrison para Ps�quicos. O Centro Morrison estava espalhado pelo
mundo todo agora. Na verdade, uma sociedade humana secreta�
aqueles dedicados a matar vampiros, estava no comando do Centro.
Eles acreditavam nas pessoas com dons ps�quicos, enquanto o resto
do mundo pensava que eles eram loucos.
Os irm�os Malinov foram inteligentes o suficiente para hackear
o banco de dados dos homens e mulheres ps�quicos. Os homens que
eles recrutaram os ajudariam de v�rias maneiras. Eles podem andar
de dia no sol e fazer coisas que os vampiros n�o podem. Vadim tinha
visto o uso para eles e em vez de us�-los exclusivamente para comida,
prometeu-lhes todo o tipo de coisas em troca de sua ajuda. O vampiro
poderia olhar em cada mente individualmente e oferecer o desejo do
seu cora��o.
As mulheres ps�quicas seriam dadas aos vampiros mais
importantes e poderosos, dizendo-lhes que poderiam ter filhos para
construir seu poderoso ex�rcito. Conseguir algo como isso, que era
considerado imposs�vel, daria a eles mais status, ajudando a recrutar
novos vampiros. N�o foi f�cil fazer os vampiros seguirem o outro.

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Eles eram vaidosos e narcisistas. Vadim havia encontrado a maneira


perfeita de atra�-los para seu ex�rcito.
A companheira de Dragomir, Emeline, sofrera por semanas,
com sangue �cido de vampiro comendo ela e seu filho de dentro para
fora. Os gritos do beb� a aterrorizava. Ela n�o podia dormir porque
Vadim poderia control�-la. Foi uma situa��o muito dif�cil. Emeline
n�o queria dizer o que estava acontecendo aos C�rpatos, temendo
que pudessem machucar seu filho. Ela n�o tinha certeza do que fazer,
mas sabia que teria que tomar uma decis�o. Foi quando Dragomir
entrou em cena e ouviu a sua voz. Ele soube instantaneamente, pela
forma como suas emo��es e o brilho das cores haviam retornado a
ele, que Emeline era sua companheira.
Demorou um pouco, mas com a ajuda de Gary, Dragomir livrou
completamente a m�e e o filho de qualquer quantidade do sangue de
Malinov. Eles achavam que Vadim havia sido morto, embora em
algum momento havia uma certa desconfian�a. Agora eles tinham
certeza: Sergey o mantinha vivo por algum motivo pr�prio. Dragomir
n�o gostou da ideia de ter que voltar para casa e dizer a sua mulher
que Vadim ainda vive. Os vampiros queriam a crian�a�seu filho
agora. O beb� era uma menina e ela definitivamente era filha de
Dragomir�n�o de Vadim.
�ltima crian�a segura. A frase para remov�-lo do c�rculo de seguran�a �
�George, o Curioso, gosta de sua bicicleta�.
Ao lado dele, Sandu fez seu mergulho em dire��o ao vampiro
menor que ele tinha como alvo.
Dragomir fez o mesmo. Os dois vampiros menores eram os
pe�es para ajudar a proteger os que est�o a caminho de serem
considerados vampiros mestres. Nenhum ca�ador queria pe�es
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prontos para atacar suas costas quando eles estavam lutando contra
um advers�rio mais habilidoso.
Ele bateu no vampiro com for�a, rolando-o para o ch�o, e estava
em cima dele antes que o morto-vivo percebesse o que aconteceu.
Quando ele mergulhou o punho fundo no peito do morto-vivo, foi
atingido por tr�s. Seu radar de alerta disparou pouco antes de um
vampiro tentar atravessar as garras em suas costas e chegar ao seu
cora��o. Ele virou apenas o suficiente para jogar o vampiro longe.
Ainda assim, o punho do inimigo foi fundo suficiente para feri-lo.
Em um movimento, ele extraiu o cora��o do primeiro vampiro
e jogou-o a uma certa dist�ncia, chamando o raio ao mesmo tempo
em que se virava para enfrentar seu novo oponente. Este n�o era o
vampiro mais habilidoso que ele estava de olho por algum tempo e
esperava enfrentar. Este era um segundo pe�o. Isso significava, que
o vampiro que ele tinha como alvo, provavelmente estava mais perto
de ser um mestre do que imaginava. Eles muitas vezes se cercavam
de pe�es, que seriam sacrificados e os ajudariam a vencer uma
batalha ou a fugir.
O chicote crepitante de energia incandescente incinerava tanto o
cora��o quanto o vampiro menor, mas de repente alguma for�a
desconhecida lutou com Dragomir pelo poder da energia. Ele quase
sorriu. Emeline devolveu suas emo��es, e ele acabou achando
engra�ado que o vampiro mais habilidoso tinha vantagem sobre ele.
Ainda assim, nunca era bom sentir nenhum tipo de emo��o quando
se estava lutando. Durante uma batalha n�o pensava em Emeline ou
qualquer outra coisa.
Soltou o controle do raio quando o dem�nio vampiro o arrancou
com um poderoso feiti�o de convoca��o. O raio bifurcado foi em
dire��o ao vampiro, chicoteando e a�oitando o c�u, girando em

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c�rculo, cercando o morto-vivo em espirais. Dragomir pegou de volta


o controle do raio e girou as espirais de energia incandescente sobre
a cabe�a do vampiro, certificando-se de que cada espiral se assentasse
perfeitamente ao redor de seu corpo, uma espiral bem acima de seu
cora��o. Ele puxou firme, ent�o a energia crepitante cortou o
vampiro, incinerando ele e o cora��o tamb�m.
Dragomir se virou para o vampiro menor. Acima, um raio
crepitava amea�adoramente. O vampiro olhou desconfortavelmente
para o c�u, e Dragomir o atacou, esmagando os m�sculos para
alcan�ar o cora��o. Ele se afastou, o cora��o em sua m�o, quando
Sandu se materializou ao lado dele, impedindo um terceiro vampiro
menor de atingi-lo. O vampiro o olhou por alguns segundos a mais,
concentrado em Dragomir e n�o viu Sandu chegar.
Os dois homens jogaram os cora��es no ch�o e chamaram o
rel�mpago.
Dragomir sacudiu a cabe�a. � Isso est� muito f�cil. Esses
vampiros se transformaram recentemente. Eles t�m pouca
habilidade. Eu n�o entendo o que h� aqui.
� Eu concordo. �Sandu olhou para as �rvores onde os corvos
observavam silenciosamente. � H� mais por tr�s disso. Algo que
n�o estamos vendo. Como esses homens n�o podem ter habilidades
de batalha? Todos os C�rpatos s�o ensinados desde o nascimento a
lutar. As batalhas s�o frequentemente passadas de pai para filho.
Lorraine tem mais habilidades que esses vampiros.
Dragomir olhou para o prado onde os humanos estavam
acampados. � Estes n�o eram C�rpatos antes de se tornarem
vampiros, Sandu. Essa � a �nica resposta.

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Jannik olhou para Andor, com um choque no rosto. � O que voc�


se atreveu a dizer para mim? Do que voc� me chamou?
� Te kalma, te jama n i ? 3kval, te apit�sz arwa-arvo�Voc� n�o �
nada al�m de um cad�ver infestado de larvas, sem honra. Eu vim
para libertar voc�, �repetiu Andor. � Traduzi para voc�, caso n�o
seja mais capaz de falar na l�ngua dos C�rpatos. N�o fa�o ideia de
quanto tempo passou desde que voc� escolheu desistir de sua honra.
Desde que voc� traiu seu povo e sua companheira.
Jannik cuspiu, fugou, cerrou os punhos e come�ou a balan�ar.
� Uma companheira s� faz de voc� um fraco, nada mais. Eu posso
ter mulher e filhos, n�o preciso de uma companheira for�ando-me a
fazer coisas que normalmente n�o faria. Voc� mant�m sua
companheira ao seu lado, mas ela vai morrer com voc�.
Andor apontou para o vampiro. Ele podia ver que o morto-vivo
tinham algumas habilidades apenas na maneira como se movia, mas
n�o tinha as habilidades de Andor. Ele acenou, chamando o
vampiro. O choque de Jannik apareceu em seu rosto quando ele deu
um passo em dire��o a Andor e depois outro. Cada passo seguinte
era irregular enquanto o vampiro lutava para se impedir de obedecer
a convoca��o de Andor.
Ele gritou, levantando as m�os no ar para reunir ajuda. A outra
m�o de Andor levantou e ele fez um pequeno c�rculo apenas com os
dedos e depois torceu o pulso. Os corvos, que voavam em dire��o a

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clareira da floresta em resposta ao chamado de Jannik, se chocaram


no ar uns com os outros.
� Voc� � sapar bin jalkak�um covarde, recusando-se a ir para a
morte com honra. �Ele for�ou o vampiro a continuar em sua
dire��o, um passo de cada vez.
Lorraine deu um pequeno aviso. O vampiro menor apareceu do
c�u, caindo quase aos p�s dela.
� Tenho isso sobre controle, �ela assegurou.
Ele tinha que confiar nela para manter sua mente em seu
oponente. Lorraine havia lidado bem com toda essa situa��o, e
Andor estaria por perto se ela entrasse em apuros.
Lorraine n�o tirou os olhos da nova amea�a. Ela n�o estava
lutando apenas por sua pr�pria vida, mas tamb�m pelos humanos
que estavam protegidos em seus c�rculos de seguran�a, assim como
Andor. Ela n�o iria falhar. Tinha a certeza que a mente dela era forte,
as suas barreiras mentais eram extremamente fortes, caso o vampiro
tentasse atac�-la dessa forma.
O vampiro plantou os p�s no ch�o e olhou para Jannik e depois
para os humanos. Um sorriso de chacota torceu o rosto dele. Ele
levantou a m�o e empurrou o ar em dire��o a Lorraine. Ela sentiu o
ataque em sua mente primeiro, mas j� havia percebido que os ataques
come�avam com frequ�ncia l�, porque ela se recusou a recuar,
mantendo seu escudo forte, a press�o do ar n�o a enviou voando para
tr�s em Andor como o vampiro pretendia. Isso a balan�ou, mas n�o
o suficiente para jog�-la no ch�o.
Ela sacou a arma, apertou tr�s rodadas, acertando-o no olho, no
meio da testa e na garganta. A for�a das balas disparadas
rapidamente empurrou o vampiro alguns passos para tr�s, inclinando

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sua cabe�a tamb�m. Antes que ele pudesse se recuperar, ela arrancou
o lan�a-chamas que Andor e os outros tinham conseguido conjurar
para ela.
O olho que n�o foi atingido do vampiro se alargou e ele se virou
para correr. Vagamente, no fundo de sua mente, ela achou aquilo
estranho. Em todas as batalhas que observou nas mentes dos antigos,
os vampiros n�o corriam. Eles criavam ilus�es, se dissolviam em
n�voa. Eles n�o se viravam e corriam.
O fluxo constante de chamas envolveu o vampiro e ele parou
bruscamente, girou em um estranho giro de tr�s pontos 25, parecendo
muito com uma marionete, e veio direto para ela com passos
hesitantes e cambaleantes.
Andor. Odiava distra�-lo de Jannik. Algo n�o estava certo.
Manteve as chamas fluindo diretamente no cora��o do vampiro que
se aproximava. Ela recuou at� quase tocar Andor.
Ele est� possu�do por outro. Est�vamos nos perguntamos onde o quarto
vampiro estava, e agora sabemos.
Lorraine n�o entendeu�ela s� queria se virar e correr�mas ela
era tudo o que ficava entre Andor e esse man�aco vindo para queimar
os dois vivos. Tinha que incinerar seu cora��o, ent�o manteve o
lan�a-chamas firme sobre o lugar que sabia onde estava o �rg�o.
Calor trouxe gotas de suor em sua testa e as fez escorrer pelo peito.
O medo fez seu cora��o bater forte, mas ela se manteve firme. O
vampiro estava perto agora, a poucos metros dela, perto o suficiente
para ela pensar que as chamas a alcan�ariam, mas de repente, ele
come�ou a cair.

25 M�todo de girar um carro para virar para outra dire��o, movendo-se para frente
atrav�s da
estrada, depois para tr�s na dire��o oposta do outro lado da estrada e, em seguida,
para a frente novamente.

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Ele caiu no ch�o, com os bra�os enegrecidos e carbonizados,


mas se estendendo em dire��o a ela. Isso era o suficiente para querer
arremessar o lan�a-chamas nele e sair correndo. Ele era como algo
sa�do de um filme de terror�e se recusava a morrer. O vampiro
carbonizado arrastou seu corpo enegrecido em dire��o a ela. Agora
ele estava a apenas alguns cent�metros de dist�ncia. O fogo queimava
ardentemente, as chamas alcan�ando-a junto com bra�os hediondos
que agora estavam se despeda�ando. Peda�os de cinzas rolaram para
longe de seus bra�os. Seu est�mago revirou, mas manteve os olhos
colados no peito e no local onde estava seu cora��o.
� Por favor, por favor, por favor, �ela se viu cantando e, em
seguida, ficou horrorizada que estivesse rezando para que algu�m
morresse.
N�o algu�m, Lorraine. Ele � um vampiro. Escolheu desistir de sua alma
e sobreviver matando outros.
Ela fechou os olhos brevemente e ent�o, incorporada pela calma
de Andor, respirou fundo e ao mesmo tempo ficou sobre a criatura
para ter certeza que n�o falharia em acertar o alvo.
Andor queria ajud�-la, mas sabia que n�o podia se dar ao luxo
de quebrar a concentra��o. Jannik ficou na frente dele, chamando
sua aten��o, mas ele n�o estava sozinho. Outro vampiro estava
escondido e ajudando Jannik, ele tamb�m havia tomado posse do
vampiro menor, sacrificando-o para atacar Lorraine.
Mantendo os olhos em Jannik, Andor ergueu as m�os no ar. �
Muon�ak te avoisz te�eu ordeno que voc� se revele. �Muito poucos
ca�adores podiam comandar um vampiro a esse n�vel de obedi�ncia,
principalmente se o vampiro estivesse se transformado h� mais de
um par de s�culos. Mas ele era um antigo, como os outros irm�os.
Com o passar dos anos, o poder cresceu cada vez mais neles. Foi por

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isso que precisaram se afastar dos outros C�rpatos. Sabiam que eram
perigosos e poderiam se transformar caso continuassem a ca�ar e
matar, mesmo que cada morte fosse honrosa. � Revele-se e venha
para mim. �Ele estalou os dedos e apontou para o ch�o na frente
dele como se estivesse comandando um animal.
Ele estava seguro em n�o se transformar agora, porque tinha
Lorraine. Dragomir estava seguro porque tinha Emeline. Sandu,
Ferro, Isai, Petru e Benedek estavam todos correndo riscos, assim
como Gary. Ele esperava que, pelos menos Sandu, Ferro e Gary,
estando ligados a ele e a Lorraine, podiam ganhar um pouco mais de
tempo.
� sua direita, um vampiro emergiu da escurid�o, estava
camuflado atr�s de uma pequena pedra, mas agora rastejava
rosnando como um animal selvagem em dire��o a Andor.
Estou me movendo tr�s passos para a esquerda. Mova-se comigo. N�o
posso permitir que eles nos coloquem entre eles. Na verdade, agora que o
vampiro menor est� morto, v� para perto dos c�rculos de seguran�a. Fechei as
mentes das crian�as para que elas n�o possam testemunhar nada disso e
removeremos tudo das mentes dos pais assim que terminarmos a luta aqui.
Lorraine enviou um pequeno protesto para ele. Eu n�o vou deixar
voc� para ficar segura em outro lugar. Vou ficar bem aqui e proteger suas
costas.
Sua mulher. Era uma dor na bunda. Ele se lan�ou em Jannik
enquanto o vampiro observava seu companheiro rastejar. Havia
desprezo torcendo seu rosto. No momento em que Andor chegou
pr�ximo a ele, o vampiro se lan�ou ao ar. Imediatamente ele se
chocou em uma barreira, batendo a cabe�a com for�a, o golpe
derrubando-o de volta ao ch�o. Caiu, rolou e chutou Andor, que j�
estava em cima dele em segundos.

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No momento em que Andor teve seu punho dentro do peito de


Jannik, o outro vampiro se levantou e foi em dire��o ao ca�ador.
Lorraine atirou nele com uma arma, assim como ela tinha feito ao
vampiro menor. Este voltou sua aten��o para ela com um sorriso
abomin�vel. Ele acenou com o bra�o e a arma balan�ou na m�o dela,
tentando voar para longe. Ent�o ele come�ou a vir em dire��o a ela.
� Voc� n�o pode entrar na minha mente, sua desculpa terr�vel
de C�rpato! �Ela gritou para ele, lan�ando o insulto, mas sabendo
que ele n�o iria nem entender. Ainda assim, ajudou a sustentar suas
defesas. Ela ligou o lan�a-chamas e disparou um fluxo constante para
ele, ainda agarrada a sua arma, apenas no caso.
O vampiro gritou, saltando no ar, atingindo o mesmo teto que
Jannik tinha. Ele caiu no ch�o, envolto em chamas. Rolando para
apagar o fogo, ele foi para o ar novamente, dessa vez voando baixo.
Tentou se dissolver, mas cinzas ca�ram e foram espalhadas pelo
vento. Pequenas brasas apareceram nas poucas chamas que ainda
ardiam no ch�o. No momento em que Andor o viu, ele acenou com
a m�o na dire��o dele, ainda extraindo o cora��o de Jannik com a
outra m�o. O vampiro caiu uma segunda vez, desta vez pousando a
cerca de seis metros de Andor.
Lorraine olhou por cima do ombro e viu Andor coberto de
sangue. Jannik reagiu, determinado a impedir que o ca�ador
arrancasse seu cora��o. Ele rasgou o rosto e o peito do antigo,
lambeu o sangue em um esfor�o para ficar mais forte e tentou
alcan�ar o cora��o de Andor. Ela n�o podia deixar o outro vampiro
ficar de p�, e ele j� estava rolando. Saiu correndo em dire��o a ele, o
lan�a-chamas na m�o, o dedo no gatilho.
N�o, Lorraine, volte aqui onde est� segura.

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Ela derrapou at� parar, e ent�o, mantendo os olhos no vampiro


que estava lentamente se levantando, come�ou a andar para tr�s. Um
corvo gritou. Os outros se uniram ao coro macabro, todos gritando
de maneira exagerada. Ela n�o ousou tirar os olhos do vampiro para
olhar para eles, mas ouvia os p�ssaros sa�rem do abrigo das �rvores.
Asas pesadas batiam ao redor dela. Onde quer que ela olhasse
havia grandes corvos. Eles voavam em c�rculos ao redor dela. Era
desorientador. V�rias vezes um voou direto para ela, derrubando-a
de lado. Ent�o, um atingiu a parte de tr�s de sua cabe�a com seu bico
afiado e perverso. Ela sentiu a pontada quando o bico curvado cortou
uma fatia maligna na parte de tr�s de seu cr�nio. Parecia fogo. A dor
era feroz. Ela bateu no corvo com a ponta da arma, batendo no corpo
pesado. Ele bateu nela com suas asas, arrancou tiras de sua pele com
suas garras enquanto procurava por uma vantagem e ent�o se afastou
dela e subiu para o ar novamente.
Ela acionou o lan�a-chamas, atirando um fluxo no ar em um
c�rculo ao redor dela. Demorou um minuto para se orientar. Um raio
iluminou o c�u, as bifurca��es brilhando enquanto alcan�ava o ch�o,
sinalizando que Andor havia matado Jannik e estava incinerando seu
cora��o e corpo. Ela continuou recuando, tentando encontrar o
vampiro que se perdera no ataque dos corvos.
Sabia que se tivesse ficado perto de Andor, a barreira que ele
levantara para impedir Jannik Astor de fugir pelo ar teria a protegido.
Era uma li��o dif�cil. Sua cabe�a do�a tanto que ela queria vomitar.
Em vez disso, tentou encontrar o vampiro no escuro. Os corvos
voltaram para as �rvores, ent�o ela desligou o lan�a-chamas e correu
de volta para a seguran�a de seu companheiro.

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� O jel� peje resolved, emni, �disse Andor em voz alta. � Que o


sol te queime, mulher, �ele repetiu em ingl�s. � O que voc� estava
pensando?
� Eu estava pensando que queria manter essa coisa longe de
voc� at� que voc� matasse o outro.
Ele ficou em sil�ncio por um momento, movendo-se primeiro
para um lado e depois para o outro. � Obrigado Lorraine. Vamos
treinar nossas estrat�gias de equipe depois. Voc� foi muito bem. Est�
ferida?
Ela percebeu que ele n�o tinha visto a parte de tr�s de sua cabe�a.
� Um desses p�ssaros me bicou, mas fora isso, estou bem. �Ela
teria que se sentar muito em breve. A dor a deixava tonta. � Voc�
ainda quer que eu me sente entre os pais e as crian�as fora do seu
caminho? �Ela manteve sua voz muito tranquila, esperando que ele
pensasse que sua coopera��o repentina era devido ao erro que ela
cometeu e n�o por estar se sentido fraca.
� Abaixe-se, �Andor gritou e passou por ela.
Lorraine obedeceu, sem olhar para o perigo, por�m descobriu no
momento em que ela olhou para ver o que estava errado, j� era tarde
demais. Reagir se abaixando rapidamente foi a coisa certa a fazer.
Vampiros e C�rpatos se moviam muito r�pido. Ela apertou os olhos
brevemente, tentando respirar atrav�s da dor da lacera��o em seu
couro cabeludo. Quando abriu os olhos, estava olhando para seu
companheiro.
Lorraine assistiu a in�meros torneios onde homens e mulheres
lutavam com seus corpos fluidos e bem treinados. Todos eles atletas.
Andor estava em uma categoria completamente diferente. Todos os
m�sculos do seu corpo apresentavam seu maior potencial. N�o havia
medo quando o monstro, do tamanho de um urso pardo, foi para ele

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com todos aqueles dentes, garras e unhas. N�o havia hesita��o em


Andor.
Ele foi direto para a criatura e ent�o, no �ltimo segundo poss�vel,
virou para o lado e cortou o peito com um movimento casual de sua
m�o. Ela fechou os olhos novamente quando sangue negro pingou
no ch�o, queimando onde caiu, as pequenas gotas de �cido contendo
v�rios vermes balan�ando.
Lorraine abriu os olhos novamente e havia mais sangue negro
no ch�o, desta vez de um golpe ao redor da garganta. Ela sabia o que
ele estava fazendo, estava enfraquecendo seu oponente. Todos os
lutadores conheciam a t�cnica. A diferen�a era que ele era t�o casual
sobre isso, que parecia que estava apenas dan�ando, e n�o em uma
luta de vida ou morte. Seus p�s deslizavam suavemente, seu corpo
parecia � vontade. N�o havia tens�o. Sem esfor�o.
De repente, Andor levantou uma das m�os e se virou, batendo
com for�a o punho no peito do vampiro. Ela nunca superaria essa
vis�o�o bra�o do ca�ador enterrado no peito, sangue negro
derramando sobre a pele, queimando-o, pingando no ch�o. Nunca
esqueceria o som, um terr�vel barulho de suc��o quando ele extraiu
o �rg�o enegrecido, enrugado, segurando-o em seu punho, os dedos
fechados firmemente em torno dele enquanto o sangue negro
gotejava. Ent�o houve o som do vampiro gritando, o grito ferindo
seus ouvidos enquanto Andor jogava o cora��o no ch�o e um chicote
de rel�mpago incinerava-o e depois saltava para o vampiro ainda se
contorcendo.
Andor voltou-se para ela. Temos que limpar as mem�rias das mentes
desses seres humanos e curar quaisquer feridas antes de partirmos.

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�ltima crian�a segura. A frase para remov�-lo do c�rculo de seguran�a �


�George, o Curioso, gosta de sua bicicleta�.
Ferro esperou, pelo que parecia ter sido uma eternidade, ouvir
aquelas palavras. Ele j� havia encontrado o lugar que o vampiro
mestre havia se escondido. A floresta estava fria e deveria estar
sentido o seu frescor. Em vez disso, o ar estava pesado e
anormalmente silencioso. N�o havia cigarras fazendo sua m�sica.
Nenhum lagarto ou camundongo correndo nas folhas. Animais
haviam fugido da �rea. Ele n�o encontrou nenhum animal na �rea
de cinco quil�metros que havia escaneado. Uma abomina��o estava
perto.
Ele ficou muito quieto, esperando por um erro. Eventualmente,
o vampiro mestre, dependendo de sua idade, faria um. Neste
momento, Ferro estreitara sua busca para um pequeno grupo de
�rvores. Folhas pareciam murchas. Uma abund�ncia de agulhas
havia ca�do. A seiva negra descia de tr�s �rvores e um dos troncos
estava partido. Todas essas coisas indicavam que uma abomina��o
da natureza estava pr�xima ou estava exatamente naquele local.
Ele estudou o tronco rachado com cuidado. Era muito poss�vel
que o vampiro mestre tivesse se escondido na �rvore, mas sua
presen�a havia rachado o tronco antes que ele tivesse sa�do dali,
deixando o tronco aberto e morrendo. Havia uma abund�ncia de
insetos rastejando na �rvore mais pr�xima a ela e tamb�m ao longo
das ra�zes que estavam do lado de fora, espalhadas pelo ch�o. V�rias

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das ra�zes das �rvores estavam naturalmente enroladas umas sobre as
outras para fora do ch�o. Mesmo no escuro, Ferro podia enxergar
sem impedimentos e viu movimento naquelas ra�zes.
O ca�ador deslocou o vento minuciosamente, apenas o
suficiente para que o movimento n�o fosse notado como algo que
n�o fosse natural. Ele se transformou em meras mol�culas flutuando
na brisa, permitindo que ela o carregasse para perto da �rvore
suspeita. Ao se aproximar de seu destino, p�de ver o buraco escuro
na base da �rvore. Um javali havia cavado, expondo as ra�zes e
comido algumas delas. Dentro do buraco havia um monte de insetos
pretos e venenosos que n�o eram mais naturais do que a seiva que
corria ao longo de dois galhos rachados acima.
Ele entrou mais um pouco no local. Durante s�culos, o interior
das �rvores era frequentemente o lugar favorito para um mestre
vampiro se esconder enquanto sacrificava seus pe�es na batalha com
um ca�ador. Ferro j� tinha visto isso muitas vezes. Tamb�m tinha
visto armadilhas que o mestre vampiro montava, parecidas com isso,
habilmente feito, onde o ca�ador acreditaria que o morto-vivo estaria
em uma �rvore, quando na verdade, ele estaria em outro.
Ferro observou, vendo com mais que os olhos. Ele era um
lutador perigoso, muito mais do que qualquer outro ca�ador que
encontrara, e seus irm�os eram os melhores entre eles. Precisava
terminar uma luta o mais r�pido poss�vel. Se ele demorasse, o Nada
dentro dele sempre se abria, amea�ando engolf�-lo.
� Muon�ak te avoisz te�eu ordeno que voc� se revele. �Ele
falava na l�ngua antiga, palavras de grande poder. Essas palavras
raramente funcionavam em um mestre, a menos que o ca�ador que
as proferisse fosse muito mais poderoso. Todos aqueles que se
trancaram no mosteiro tinham tal poder.

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O vampiro mestre emergiu lentamente da �rvore rachada,


exatamente onde Ferro se posicionara, acertando corretamente que
as outras �rvores haviam sido colocadas como uma armadilha. De
repente, ele correu para Ferro. O vampiro teria feito muito melhor se
simplesmente mantivesse o ritmo lento quando sa�sse da �rvore. Se
jogar t�o r�pido permitiu que Ferro batesse seu punho no peito do
vampiro usando o impulso do ataque do n�o-morto. Seus dedos se
fixaram ao redor do cora��o enquanto o mestre vampiro sibilava e
rugia, lutando como um louco, rasgando o rosto e o peito de Ferro.
Ferro n�o sentia nada. Nada. O vampiro rasgou sua barriga e
mordeu seu pesco�o. Ferro n�o cedeu. Nem mesmo quando aqueles
dentes afundaram e arrancou peda�os de carne. N�o quando o n�o-
morto rasgou seu peito para tentar chegar ao seu cora��o. Ele se
isolou mentalmente dos outros, especialmente de Lorraine com sua
luz brilhante. N�o podia se dar ao luxo de t�-la em sua mente
enquanto lutava�mas dessa forma, se isolando dos outros, tornava
o tormento do Nada muito pior.
Extraiu o cora��o e jogou-o a uma dist�ncia do vampiro,
mantendo a criatura trancada nele enquanto convocava um raio. Ele
tomou seu tempo incinerando o cora��o, bem como o morto-vivo e,
em seguida, limpando o sangue �cido de seu corpo. Passou algum
tempo destruindo os insetos que o mestre vampiro havia criado e
ent�o curando as �rvores, e os arbustos, restaurando o m�ximo
poss�vel da floresta danificada, querendo que voltasse a ficar limpa e
imaculada para os seus habitantes.

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� Isai est� pronto para viajar, �disse Gary. � Curei o menino mais
velho e o trouxe de volta. Voc� j� examinou os outros em busca de
feridas? �Ele estava muito p�lido.
Sandu imediatamente ofereceu-lhe o pulso. � Tome o que eu
ofere�o livremente.
Os olhos afiados de Gary se moveram sobre ele antes de inclinar
a cabe�a e aceitar a oferta.
� Todos eles est�o curados, �assegurou Andor. � Dragomir
est� removendo as mem�rias dos humanos agora. Eu restaurei o
acampamento deles e removi todos os sinais de vampiros da �rea. A
terra vai se refazer sem nenhum problema. Um dos corvos fez um
corte feio na parte de tr�s da cabe�a de Lorraine. Se puder, gostaria
que voc� desse uma olhada. Os outros se ofereceram para cur�-la,
mas algo me perturba. �Andor n�o conseguia afastar a sensa��o de
que achava que Lorraine foi especificamente atacada.
� Eu olhei, �Dragomir acrescentou, � mas n�o tinha certeza
do que eu estava procurando. Parece uma lacera��o para mim.
� Talvez o curador deva esperar at� estarmos em seguran�a
dentro do complexo, �sugeriu Ferro. � Ele j� est� fraco e
precisamos dele com for�a total. Andor e Isai ainda precisam de suas
habilidades.
Eles n�o eram os �nicos, Andor refletiu, olhando para Ferro,
mas resolvendo n�o dizer isso. Um vampiro poderia causar uma
tremenda quantidade de dano em pouco tempo.
� Fizemos tudo o que poder�amos fazer aqui, �concordou
Dragomir. � Precisamos pegar os dois traidores humanos e voltar
para casa.

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Andor n�o sabia onde ficava a casa, a menos que fosse onde
Lorraine quisesse estar. Ele pegou a m�o dela e eles andaram com os
outros de volta para onde haviam deixado Adam e Herman.
Os dois machos ps�quicos humanos encontravam-se sentados de
costas para uma �rvore exatamente onde estavam. Onde antes eles
tinham sido presos sem corda, agora tinham um arame farpado
enrolado em seus bra�os, ombros e torsos. Foi puxado t�o apertado
que as farpas estavam enterradas em sua pele. Isso n�o era o pior. Os
corvos empoleiraram-se em seus corpos, bicando-os, de modo que
nenhum dos dois tinha mais olhos, no lugar havia buracos em seus
rostos e cortes em seus peitos.
Andor virou Lorraine para ele, escondendo o rosto. � � melhor
n�o olhar. �Ele ergueu o olhar para os outros. � Estes dois sabiam
algo que perdemos. Algo que Sergey n�o queria que encontr�ssemos.
�Enquanto falava, levou Lorraine para longe dos homens, com o
cuidado de impedi-la de ver. Ela n�o tentou lutar, e ele ficou grato
por isso. N�o queria for�ar sua obedi�ncia, mas neste caso, teria.
� Estamos deixando passar algo extremamente importante, �
disse Ferro. � Sergey sacrificou muito aqui hoje e tem que haver
uma raz�o. Ele enviou vampiros com algumas boas habilidades para
lutar, sem chances de ganhar, com quatro guerreiros dos oito do
mosteiro e mais Gary. Havia muitos de n�s aqui. Ele perdeu um
mestre vampiro tamb�m.
� Eu n�o posso esperar entender Sergey Malinov, �disse
Sandu com um pequeno encolher de ombros. � Nem quero entender
ele e suas raz�es. S� quero ele morto.
� Vamos agora, �acrescentou Dragomir, olhando para o c�u.
Os corvos apareceram no ar e se aproximaram, empoleiraram-
se como espectros silenciosos e sombrios nos galhos das �rvores

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acima deles. Ferro levantou a m�o na dire��o deles e v�rios


explodiram em chamas. Os outros voaram para o c�u e correram
para longe.

12

T
ariq Asenguard se inclinou sobre a mesa, uma leve careta no

rosto. � Voc� deveria estar no ch�o se curando, Andor, n�o


sentando nesta reuni�o. Dragomir pode representar voc�. O fato de
voc� estar vivo � um milagre, e todos n�s sabemos disso. Sua mulher
deve ser ... extraordin�ria a fim de tir�-la dos mortos.
Lorraine engoliu em seco e enfiou os dedos na coxa de Andor.
Ele pressionou a m�o sobre a dela para lhe dar seguran�a. Ambos
estavam aflitos. Preocupados. Assim estavam todos os outros irm�os
que estivam com eles.
� Gary e os outros fizeram o trabalho, �Lorraine ofereceu.
� Apenas o fato de que todos os tr�s est�o ligados a voc� faz
com que seja extraordin�ria, �disse Tariq.

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Andor n�o conseguiu evitar o brilho de orgulho que sentiu por


Lorraine. Ela era uma incr�vel companheira. Ficou com ele durante
todo o ataque dos vampiros e fantoches.
� N�o faz sentido que Sergey tenha enviado tantos de seus
pe�es para n�s, �disse Andor. � A princ�pio, talvez, quando ele
soube que eu estava mortalmente ferido e havia apenas uma mulher
humana para lutar contra eles, mas depois? Tr�s antigos do mosteiro
e um Daratrazanoff. Mesmo que ele n�o soubesse quem eles eram,
teria reconhecido a maneira como nos movemos e as caracter�sticas
de Gary s�o inconfund�veis. Temos que saber por que ele estava
disposto a sacrificar tantos.
� Algum de voc�s tem alguma ideia? �Perguntou Tariq.
Gary estava atr�s de Andor e Lorraine, seus dedos afastando o
cabelo para examinar a lacera��o que o corvo havia rasgado t�o
fundo em seu couro cabeludo. Ele n�o respondeu, nem mesmo
quando Andor olhou para ele.
Nenhum de n�s t�m, �disse Sandu. � Mas ele matou os dois
machos humanos que traz�amos para o complexo. Eles estavam
cientes de algo que o vampiro n�o queria que soub�ssemos.
Dever�amos ter examinando-os mais detalhadamente, mas
est�vamos tentando voltar para c� e fazer tudo na seguran�a do
complexo. Sab�amos que o vampiro estava mordendo nossos
calcanhares.
� Tamb�m acreditamos que ele est� transformando homens
ps�quicos em vampiros para construir seu ex�rcito, �disse Ferro,
com a voz sombria.
Tariq afundou-se na cadeira. � Eles n�o teriam experi�ncia de
batalha.

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� N�o, eles n�o tinham, �disse Dragomir. � Com toda


certeza. Eles foram obviamente transformados recentemente.
Receberam habilidades muito rudimentares de batalha e foram
enviados para lutar contra os antigos. Sergey sabia que todos
morreriam, mas ainda assim os enviara.
� Se ele envia homens ps�quicos humanos, rec�m-
transformados, n�o precisa ter que sacrificar seus vampiros, aqueles
com menos experi�ncia de batalha, mas ainda assim valiosos, �
ponderou Tariq. � Isso faria sentido. Ele tem que estar ficando sem
vampiros aliados, n�o pode se dar ao luxo de enviar o que tem e v�-
los ser destru�dos por n�s.
� Exatamente, �disse Andor. � Posso v�-lo sacrificando os
seis vampiros rec�m-transformados. Mas os outros? Havia quatro
que teriam sido bons soldados e um mestre vampiro. Estes cinco
poderiam ter nos dado trabalho se tivessem enfrentado os antigos
feridos ou um de n�s sozinho. Lutei contra sete de seus homens. Ele
sabia que n�s �ramos habilidosos e mesmo assim continuou vindo
at� n�s, mesmo depois que os outros irm�os se juntaram a Lorraine
e a mim.
� Gary? �Perguntou Tariq.
A sala ficou em sil�ncio. Em volta da mesa estavam os outros
ca�adores dos C�rpatos. Maksim, s�cio de Tariq no ramo de boates.
Os trig�meos, Tomas, Matias e Lojos, renomados por suas
habilidades de luta. Dragomir, Sandu, Benedek e Petru, todos irm�os
do mosteiro. Isai e Ferro estavam profundamente abaixo do solo nos
terrenos de cura. Nicu Dalca, um antigo que se movia como um raio.
Valentin Zhestokly, com os olhos negros como o gelo numa violenta
tempestade, sentava-se em sil�ncio diante de Tariq e com ele

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Afanasiv Balan, um anci�o que era considerado extremamente


perigoso por aqueles que estavam � mesa.
Gary se endireitou e sacudiu a cabe�a. � A ferida � profunda e
cruel. Eu deveria ter tido tempo para curar isso antes de voarmos.
Lorraine sacudiu a cabe�a e ent�o estremeceu. � Voc� j� havia
passado um tempo curando Isai, �ressaltou. � Todos n�s s�
quer�amos chegar aqui antes de Sergey atacar novamente.
Andor pressionou a palma da m�o na coxa dela, sentindo-a
tremer. Os irm�os n�o se importavam em chegar r�pido ao
complexo, a n�o ser para levar Lorraine a seguran�a. Eles viviam
para ca�ar. Ele tamb�m o fez por tantos s�culos. Agora vivia para a
sua mulher. Havia bloqueado a dor por ela, dessa forma Lorraine n�o
sentiu nenhum desconforto.
� Lorraine, eu vou ter que curar isso por dentro, �disse Gary.
� Maksim e Sandu, eu poderia usar a ajuda de voc�s.
Andor sabia o que isso significava. Gary ia tentar encontrar
qualquer coisa que o p�ssaro pudesse ter plantado nela antes de
curarem o local da ferida. O fato de ele ter pedido Sandu e Maksim
significava que estava t�o preocupado quanto eles. Andor queria ser
o �nico a certificar-se de que nada do mal tivesse tocado em Lorraine,
mas o fato permanecia, ele precisava se curar.
� Em vez de Sandu, �disse Tariq, � vou ajud�-lo.
Gary sacudiu a cabe�a. Se algo foi plantado que poderia atacar um
ou todos n�s, voc� n�o pode estar na linha de fogo.
Tariq praticamente rangeu os dentes, mas ele n�o discutiu.
Andor sabia que nunca poderia estar no lugar de Tariq. O homem
era ca�ador h� s�culos. Agora, ele era o que todos protegiam,
mantido atr�s de uma muralha de guerreiros para liderar. Andor

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entendeu que era necess�rio, e ele sabia que Tariq tamb�m o fazia,
mas n�o facilitava a situa��o.
Gary n�o esperou e derramou seu esp�rito em Lorraine. Maksim
e Sandu tamb�m o fizeram. Lorraine manteve-se muito quieta.
Todos sentiram quando ela se preparou para o que iria acontecer. Ela
n�o era C�rpato e esse m�todo de cura era novo para Lorraine. Ter
outras pessoas dentro de seu corpo, movendo-se atrav�s dele apenas
com o calor branco de seus esp�ritos de cura, tinha que ser assustador
para ela.
Eu estou com voc�, Lorraine, ele assegurou.
Assim como eu, Sandu e Gary ecoaram.
Gary dividiu o trabalho em tr�s se��es. Suas art�rias e veias, o
suprimento de sangue correndo pelo corpo dela ficou sob a
responsabilidade de Maksim. Sandu ficou nos �rg�os. O trabalho de
Gary era analisar o c�rebro. O problema era que qualquer coisa que
o corvo pudesse ter injetado em Lorraine poderia ser t�o pequeno que
ningu�m conseguiria identific�-lo. Poderia estar em qualquer lugar,
at� mesmo uma lasca ao longo de seus ossos. Um min�sculo objeto
estranho, na melhor das hip�teses, era dif�cil encontrar e com algu�m
como Sergey plantando, poderia ser imposs�vel.
Sandu foi meticuloso e Andor monitorou os tr�s o tempo todo.
Ele n�o queria nenhuma parte do vampiro mestre em sua mulher.
Tinha certeza de que Sergey havia deixado para tr�s uma lasca de si
mesmo, Gary iria encontr�-lo. Isso era o que todos eles mais temiam.
Vadim tinha sido adepto da fragmenta��o. Era uma pr�tica perigosa,
porque se essa lasca fosse encontrada e destru�da, uma parte da
pessoa que a deixava para tr�s tamb�m seria destru�da.
O tempo passou devagar, ningu�m falou na sala de confer�ncias.
Sandu emergiu primeiro, parecendo exausto e p�lido. De imediato,

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Benedek estava ali, oferecendo-lhe o pulso e murmurando as palavras


rituais para ele. Eu ofere�o livremente. Era um ritual milenar,
significando doar sua a vida para outra, se necess�rio.
Maksim e Gary voltaram para seus corpos ao mesmo tempo.
Gary parecia tenso, como se estivesse exausto de toda a cura que ele
fora for�ado a fazer nos �ltimos dias. Andor sabia que, al�m de Isai,
o curador tamb�m atendeu aos ferimentos de todos, inclusive o de
Ferro. Uma vez de volta ao complexo, ele havia trabalhado em
Andor novamente.
� Seu veredicto? �Perguntou Tariq.
Todos os tr�s balan�aram a cabe�a. � Ela parece estar limpa de
tudo o que os servos de Sergey podem ter deixado para tr�s, �disse
Gary.
� Mas? �Lorraine perguntou. Estava ligada a Gary de alma a
alma e podia l�-lo t�o bem quanto os outros ligados a ele.
� Eu n�o gosto dessa situa��o, Lorraine. �Gary deu o respeito
devido a ela, dizendo a verdade. � Voc� se importaria de n�s vermos
em sua mente exatamente o que aconteceu?
Ela umedeceu os l�bios com a ponta da l�ngua, revelando o fato
de estar nervosa. Isso n�o era caracter�stico dela. Tamb�m tentou
puxar a m�o de baixo de Andor. Ele apertou a palma da m�o contra
a coxa. Eu estou com voc�, s�vamet. Nenhum dano pode chegar a voc� neste
lugar.
Eu sei. � s� que quando est�vamos l� fora, nas montanhas, mesmo com
vampiros e fantoches vindo at� n�s, eu n�o me sentia diferente de voc�. Aqui
me sinto.
Ele detestava isso, mas n�o se op�s. Tentou repassar todas as
raz�es pelas quais ela poderia se sentir assim. Ela estava cercada por

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homens C�rpatos. Todos eram ca�adores. Todos possu�am grandes
poderes. Apenas tr�s tinham companheiros, n�o contando ele.
Compreendia o porqu� ela se sentia assim. Eles usavam
continuamente a palavra humano para diferenciar os machos
ps�quicos, colocando os humanos de um lado e os C�rpatos do outro.
Claro que ela estremeceria cada vez que essa palavra era usada.
Voc� � minha companheira, Lorraine. N�s pertencemos um ao outro,
n�o importa qual das nossas culturas seja escolhida. Seremos os dois juntos
sempre. Sei que estou com voc�. Se voc� abrir sua mente, ver� que Ferro,
Sandu e Gary est�o com voc� tamb�m. Os outros irm�os ir�o. Acredito que,
mesmo que haja algo que possa ser um perigo para o complexo, Tariq,
Maksim e os outros a considerar�o como um deles, n�o importando se voc� �
humana ou C�rpato.
Todos dizem a palavra humano com nojo. Todos voc�s nos desprezam.
Voc� est� enganada. H� seres humanos vivendo neste complexo e eles s�o
amados e respeitados. Uma for�a de seguran�a humana ajudou Tariq mais
de uma vez na luta por aqueles que ele ama. Eles s�o respeitados. Gary era
humano e era reverenciado pelo nosso povo. N�s t�nhamos respeito por Adam
e Herman? N�o, infelizmente, eles eram traidores. Estavam dispostos a trocar
sua vida pela imortalidade.
� Lorraine? �Perguntou Tariq. � Te aborrece deixar-nos ver
as mem�rias desta batalha?
Lorraine respirou fundo. Andor sentiu o jeito que ela se preparou
para responder. Ele j� havia visto ela fazer isso antes. Ele viu que
Sandu ficou alerta por tamb�m ter sentido isso. Ele olhou para Gary.
O homem parecia impass�vel, mas se aproximara de Lorraine,
exatamente como Sandu fizera mentalmente.
� Diga-me como fazer isso.

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� Voc� tem que abrir sua mente para o seu companheiro, e ele
poder� repassar as mem�rias para todos n�s.
Ela olhou para Andor. Ele se inclinou para ela. Estou
extraordinariamente orgulhoso de voc�, h�n s�vamak. Voc� lidou com essa
batalha como se fosse uma guerreira com anos de experi�ncia em combate.
Sim, at� que cometi esse erro e sa� de debaixo do teto que voc� construiu
para evitar justamente isso que aconteceu.
� isso que a preocupa? Que todos nesta sala iram ver seu erro e culp�-la
pelos receios que est�o lidando agora? S�vamet, poucos teriam tido a coragem
que voc� exibiu. Voc� estava lutando pelo seu companheiro. Ele a deixou
ouvir e sentir o orgulho que tinha nela.
Ela apenas assentiu e fechou os olhos. Aqueles longos c�lios de
tocaram suas bochechas, atraindo sua aten��o imediata. Ela lhe
tirava o f�lego com sua bravura e ele nunca esqueceria o que ela fez,
al�m do fato de que n�o importa o que, para ele, ela sempre seria a
mulher mais bonita do mundo, provavelmente era considerada
bonita pelo mundo humano tamb�m.
Ele tirou as mem�rias da luta de sua mente e repassou para os
outros, usando seu caminho telep�tico comum. Tariq levantou um
dedo quando acabou e sinalizou para repetir. Andor repetiu a
sequ�ncia uma segunda vez. Quando a cena alcan�ou a parte em que
Lorraine correu para confrontar o vampiro e os corvos se
aproximaram dela, Tariq levantou a m�o e Andor parou
instantaneamente os eventos que se desdobravam.
Todos eles estudaram os p�ssaros que a cercaram. Os corvos
estavam perto, as asas estendidas, alguns golpeando-a, mas nenhuma
outra garra ou bico estava perto dela.

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� Se eles a atacassem, com a inten��o de machuc�-la, como era


o esperado, �disse Tariq, � mais de um p�ssaro teria usado o bico
e definitivamente suas garras. Bicos e garras causam o maior dano.
N�s j� vimos ataques das criaturas do vampiro antes. Eles destroem
a carne sempre que podem. Procuram fazer o m�ximo poss�vel de
mutila��es.
Siv acenou com a cabe�a, estudando o momento congelado no
tempo. Era dif�cil n�o querer proteger Lorraine do escrut�nio de todos
os guerreiros. � Andor, mostre-nos a pr�xima cena e pare. Eu quero
ver o p�ssaro que realmente a ataca. Ou, mais precisamente, o que o
resto do rebanho faz enquanto esse corvo se aproxima.
Andor sentiu Lorraine estremecer. Passou o bra�o em volta dos
ombros r�gidos dela. Ela tentou se manter longe dele. Ele entendia.
Os outros observavam o que acontecia com os olhos que tinham visto
tantas batalhas e n�o tinham emo��o. Ele podia dizer a ela v�rias
vezes que eles realmente n�o podiam sentir, mas ela n�o podia
entender isso e v�-los ver as memorias do que havia acontecido�seu
pesadelo pessoal�enquanto permaneciam t�o desconectados, era
dif�cil para ela.
Andor passou o bra�o ao redor dela apesar da maneira como ela
enrijeceu. Ele a puxou para baixo do ombro, a coxa dele tocando a
dela, as cadeiras t�o pr�ximas quanto a espessura de um papel.
Queria a proximidade f�sica com ela e mais ainda, queria a
intimidade dos dois, mente a mente.
S�vamet, sei que isso � dif�cil. Toque-me. Toque minha mente. Deslize
para dentro de mim e me sinta cercando voc�. Esses homens procuram manter
seu bem-estar. Eles n�o querem correr o risco de que nada prejudicial aconte�a
a voc�.

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Eles procuram encontrar qualquer coisa que Sergey deixou para tr�s em
mim, no m�nimo, para o caso de eu ser uma amea�a para eles.
Sua respira��o ficou presa na garganta. N�o � nada disso.
Independentemente do que ele deixou, voc� n�o � uma amea�a e eles sabem
disso. Realmente acredita que Ferro e Sandu iriam abandonar voc�? Ou que
eu faria? Mesmo se Sergey plantasse metade de si mesmo em voc�, n�s
brigar�amos por voc�.
Houve um momento de absoluta quietude, e ele soube que ao
dizer aquelas palavras tinha cometido um erro terr�vel. O resto dos
guerreiros ao redor da mesa sentiu que algo aconteceu. Todos
olharam para cima, seus olhares n�o se voltaram para dentro da
mente dele para ver o que tinha acontecido.
� O que aconteceu? �Perguntou Tariq.
Todos ouviram os batimentos card�acos acelerados de Lorraine
e sua respira��o superficial. Eles podiam sentir a queimadura em seus
pulm�es enquanto ela tentava, sem sucesso, puxar o ar. Ela come�ou
a lutar, como se pudesse libertar-se dele, mas Andor segurou firme.
� Csecsem�, respire fundo. Sinta-me respirando e respire comigo.
�Ele a prendeu contra ele e ent�o pegou a m�o dela e colocou a
palma da m�o sobre o cora��o dele. � Sinta meu cora��o batendo.
Devagar e deixe seu corpo seguir o meu. �Desejou que ela o
escutasse. Em sua mente, havia o caos. Medo se transformando em
terror. Tudo o que ele viu foi uma confus�o de fantoches
alimentando-se de crian�as. L�grimas nadaram em seus olhos e
pingaram dos c�lios.
� O que aconteceu? �Tariq perguntou novamente. � Como
podemos ajudar?

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� Eu tenho que sair. Tenho que ir embora. �Ela lutou contra


o aperto dele.
Andor sabia que n�o podia solt�-la. Ela era muito habilidosa em
artes marciais. Se ela lutasse ativamente contra ele, teria que subjug�-
la de outras maneiras para que ela n�o se machucasse. � Lorraine.
�Falou o nome dela com o comando e poder de s�culos de ser um
predador. � Pare com isso agora.
Ela se acalmou imediatamente, sucumbindo ao poder e
autoridade em sua voz.
� Agora, respire comigo. Deixe seu cora��o seguir o meu. �
Ele sabia que era um ataque de p�nico e o que quer que ele tenha dito
para desencadear isso tinha que ser discutido. � O que quer que voc�
tenha medo, estou bem aqui com voc�. Posso ajudar.
Lorraine sacudiu a cabe�a, mas sua respira��o estava
come�ando a ficar sob controle e seu cora��o j� estava seguindo a
lideran�a dele.
Ele tentava acalm�-la enquanto os outros esperavam
pacientemente. Gary e Sandu chegaram ainda mais perto, como se a
proximidade dos dois poderia faz�-la se sentir mais segura, mas
Andor sabia que isso n�o era uma quest�o de seguran�a.
� Fale comigo. Me diga o que est� errado.
� Voc� disse que mesmo se ele deixasse metade dele em mim,
voc� n�o me abandonaria. Voc� e os outros. Voc� quis mesmo dizer
isso ou foi s� um modo de falar.
� Eu sou seu companheiro. Nada me convenceria a deixar
voc�.
� Os irm�os protegeriam voc�, Lorraine, �explicou Sandu. �
Sergey n�o vai te pegar.

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� Eu trabalharia at� chegarmos a ele, �disse Gary. � N�o


seria a primeira vez, embora se ele tiver se partido ao meio, estaria
muito fraco e f�cil de vencer, ent�o n�o h� chance de ele fazer isso.
Sua respira��o saiu em um pequeno solu�o. � Mas ele pode
colocar algo de si em mim. Isso � o que voc� est� dizendo. Assim
como ele fez com os machos ps�quicos. Ele pode me obrigar a fazer
coisas para ferir os outros ...
� Pare. �Andor disse na mesma voz de comando. � Voc�
continua esquecendo de respirar. Primeiro, Lorraine, pense
logicamente. N�o importa o quanto os vampiros ou os ps�quicos
tentaram entrar em sua mente, voc� foi capaz de resistir. Mesmo que
aquele corvo tenha plantado uma lasca de Sergey em voc�, e n�s n�o
tenhamos encontrado evid�ncias disso, ele n�o poderia obrig�-la a
fazer algo para prejudicar os outros. Seus escudos n�o permitiriam
isso.
� Mas se ele est� em mim ...
� Fantoches n�o s�o feitos assim. H� sangue dado pelo
vampiro. Existem outras coisas dadas. Voc� n�o pode ser
transformada em fantoche.
� Eu s� quero ir embora daqui. �Havia p�nico em sua voz. �
Quando chegamos mais cedo eu ouvi som de crian�as. Sei que
existem v�rias pessoas aqui. �O olhar dela saltou para o rosto de
Dragomir. � Sua companheira est� gr�vida. Algum de voc�s
realmente acha que eu ficaria quando voc�s obviamente acreditam
que eu seja uma amea�a?
� Ningu�m acha que voc� � uma amea�a, Lorraine, �
respondeu Tariq, sua voz suave. � Todos n�s vimos a maneira como
voc� lutou com Andor e os outros. Voc� � necess�ria aqui. Tanto as
suas habilidades, quanto essa sua determina��o feroz. Queremos que

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nossas mulheres aprendam essas habilidades e voc� seria um grande


trunfo. Eu sei que voc� tem aprendido as artes de combate desde que
era muito jovem.
� N�o � a mesma coisa.
� �, �ele respondeu. � � um conjunto de habilidades.
Tamb�m � uma forma de pensar. Uma vez que os m�sculos lembrem
desses movimentos que foram treinados, podem ser usados na
experi�ncia de batalha, sem as habilidades n�o h� como.
Os outros guerreiros assentiram e o protesto de Lorraine morreu
em seus l�bios.
� Estamos tentando descobrir o que Sergey est� planejando, �
�continuou Tariq. � Vadim, seu irm�o, plantou lascas em outras
pessoas antes, mas no final das contas, isso o enfraqueceu e acredito
que Sergey n�o faria o mesmo para ele. Ele precisa de sua for�a para
comandar seu ex�rcito e continuar segurando-os. Se a conversa que
voc� teve com o Jannik for qualquer indica��o, eu diria que h�
desist�ncias nas fileiras. Por favor, fique e vamos descobrir isso
juntos.
Andor podia ver porque o homem era um l�der. Ele n�o ordenou
Lorraine. Apelou para sua l�gica e sua cren�a de que as mulheres e
crian�as, assim como os homens, deveriam aprender a se defender.
Tariq estava falando com total sinceridade e ele passava isso em suas
palavras.
Ele � um bom homem em uma situa��o muito dif�cil, acrescentou
Andor. Acredita que � necess�rio que todas as mulheres aprendam a lutar
contra o vampiro, mas alguns dos homens ainda se op�em a essa ideia. Somos
antigos e a maioria vem de uma �poca em que as mulheres eram queridas e
protegidas.

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Podemos ser valorizados, protegidos e ainda assim aprender a nos


defender se precisarmos.
Tinha que admitir que aquela pequena nota feroz na voz dela,
fez seu sangue correr um pouco quente demais em suas veias. �
Podemos continuar, Lorraine? �Ele n�o queria esperar e deix�-la
pensar muito sobre se havia ou n�o lascas de vampiros escondidos
em seu corpo em algum lugar.
Ela assentiu. � Sim. Me desculpe por ter pirado.
Perguntaria a ela mais tarde o que significava pirado. Era um
termo que ele n�o conhecia. Empurrou a cena da luta na mente de
todos e fez uma pausa no momento em que um grande p�ssaro voou
bem na parte de tr�s do cr�nio de Lorraine. Garras cravaram em suas
costas, o corvo se segurou nela enquanto o bico cortava
profundamente. A imagem estava congelada em suas mentes.
Andor, como os outros, estudou as imagens. Corvos a cercavam,
impedindo-a de fugir. Separando-a do vampiro que ela havia sa�do
correndo atr�s, antes de parar e perceber que foi um erro. Eles
estavam no ar, todo o bando, circulando-a, asas estendidas, garras
prontas, mas nenhum outro parecia estar atacando-a.
� Eles est�o pastoreando-a, �disse Siv. � Levando direto para
ele. O maior.
� De alguma forma, eles tamb�m est�o protegendo-a do
vampiro, �observou Sandu. � Aquele no ch�o.
Nicu assentiu. � Olhem de perto. O vampiro est� furioso. Ela o
desafiou e ele existe h� s�culos. Lorraine n�o deveria ter tido uma
chance contra ele. Est� certo que foi cauteloso, suspeito, ser porque
ele queria evitar mat�-la e isso deu a ela certa vantagem. Quando ela
o acerta, voc�s conseguem ver o rosto dele? Os olhos dele? Viram o

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quanto contorcido ele parece? Ela o queimou. Quase o matou. Um


humano e uma mulher fez isso. Ele queria mat�-la e tinha toda a
inten��o de faz�-lo. Veja onde alguns dos p�ssaros est�o.
Os outros ficaram em sil�ncio. Tariq tamborilou os dedos na
mesa. � Eles mergulharam na dire��o dele tamb�m, enquanto os
outros os separavam. Ele n�o deveria querer mat�-la.
Ao lado dele, Lorraine ficou tensa novamente, mas n�o disse
nada, apenas os ouviu discutindo a batalha. Andor n�o a culpou por
se sentir chateada. N�o queria que Sergey colocasse uma lasca dentro
dele. Qualquer coisa de vampiro era vil. Ter algo que pudesse ser um
trunfo para os mortos-vivos dentro do corpo, onde o vampiro pudesse
espiar, era revoltante.
� Ok, agora avance mais um quadro, �disse Tariq.
Andor precisava que algu�m interpretasse isso para ele. Tariq
estava muito � vontade no mundo humano moderno. Andor s� se
envolvera com eles a pouco tempo. Ainda estava tentando se
adaptar. Ele olhou para Gary, que, em outra vida, antes de ser um
C�rpato, foi humano.
� Congele o pr�ximo movimento.
Andor obedeceu, e todos eles mais uma vez estudaram o p�ssaro
muito grande enquanto seu bico descia at� o cr�nio de Lorraine. Ao
mesmo tempo, suas garras rasgaram a pele de suas costas e as asas
bateram com for�a para mant�-la no lugar, de modo que o bico
pudesse causar danos, apunhalando profundamente. As feridas nos
ombros e nas costas eram quase superficiais e, comparadas com o
corte feito pelo bico curvo e perverso, n�o eram nada. A cura tinha
que ser feita em seu cr�nio.

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� Ela foi alvejada, mas n�o vi nada em seu bico. Se tivesse


alguma coisa, a transfer�ncia foi feita do bico para o cr�nio, �disse
Tariq. � Voc�s concordam?
Os guerreiros assentiram, todos de acordo. Andor tinha sido
muito cuidadoso em assistir. � Algu�m viu aquele corvo antes do
in�cio da batalha? Voc�s todos voaram sobre a �rea repetidamente
para identificar o inimigo. Olhei para o bando de corvos com
frequ�ncia, mas nunca vi um desse tamanho.
� Eu estava na floresta com eles, �disse Sandu, � e eu n�o vi.
� N�s tomamos a forma de corvos e sentamos entre eles, �
Dragomir explicou. � Aquele grande definitivamente teria chamado
minha aten��o. N�o estava l�.
� Estava em algum lugar observando, �disse Andor. � Esse
corvo provavelmente era Sergey. Ele dirigiu a batalha inteira e n�s
n�o percebemos.
� Todos voc�s s�o antigos e ainda assim n�o sentiram a
presen�a dele. Isso n�o � bom para n�s, �disse Tariq.
� N�o havia como saber quem estava l� e quem n�o estava,
disse �Dragomir. � Isso explica o mestre vampiro. Sergey sabia que
ter�amos percebido sua presen�a se ele n�o tivesse levado para
batalha um outro vampiro poderoso com ele. O mestre vampiro foi
o sacrif�cio final.
Gary assentiu. � Ferro n�o teve problemas para descobrir sua
armadilha. Ele me disse que sabia que o n�o-morto que ele lutou n�o
poderia ser um mestre vampiro por muito tempo porque, embora a
criatura tenha machucado Ferro e as feridas tenham sido severas, a
luta n�o durou muito.

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Tariq suspirou e tamborilou com os dedos novamente na mesa.


� Outro sacrif�cio para Sergey era estar l� na batalha. Ele foi at� l�
determinado a orquestrar e participar quando fosse a hora certa. Um
mestre vampiro e quatro vampiros menores foi um enorme sacrif�cio.
Sergey estava fazendo algo que era muito importante para ele.
Gary assentiu. � Acho melhor escanear Lorraine novamente.
Desta vez iremos trocar de lugar. Sandu, voc� pega o c�rebro, eu fico
com as art�rias e veias. Maksim, voc� fica com seus �rg�os, e desta
vez vamos adicionar Dragomir. Voc� inspeciona seus ossos.
Andor sentiu o recuo instintivo de Lorraine, mas ela n�o
protestou. Desta vez ela se inclinou para ele. E se eles n�o encontrarem
nada? Devemos ir embora? Posso dizer que todos voc�s acreditam que ele
plantou algo em mim.
N�s sabemos como � uma lasca. Dragomir e Gary j� lidaram com elas.
Todo antigo j� as viu e uma vez ou outra teve que remov�-las. Se estiver l�,
eles v�o encontr�-la. N�o se preocupe. H� quatro deles procurando.
Andor queria tranquiliz�-la. Se eles n�o encontrassem nada, n�o
queria que ela entrasse em p�nico e decidisse que tinha que fugir
deles. N�o iria permitir que ela deixasse o complexo at� que ele
soubesse que Lorraine estava segura. At� que soubesse o que Sergey
tinha feito com ela, ou o que ele queria dela, Andor n�o iria deixa-la
colocar um p� fora da �rea de seguran�a.
Ele juntou-se a Sandu, ent�o quando o antigo derramou seu
esp�rito e mais uma vez deslizou para dentro dela como nada al�m
de pura luz, ele poderia ver e sentir o que eles encontrariam. A luz de
Gary era t�o brilhante e quente que iluminava todas as partes do
corpo de Lorraine. Dragomir e Maksim acrescentaram aquele calor
branco. Sandu era ainda mais meticuloso, agora preocupado, assim
como todos os outros

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Depois de ver o corvo atacando sua companheira, n�o havia


d�vida na mente de Andor de que ela tinha sido especificamente
alvejada. Sabendo que Sergey sacrificou um mestre vampiro para que
os antigos n�o detectassem sua presen�a, isso tornava a coisa toda
ainda mais preocupante. Mais do que tudo, Andor queria converter
sua mulher e lev�-la para a cura da terra. Ele sabia que suas
habilidades em batalha triplicariam apenas se tornando C�rpata.
Muito cuidadosamente Sandu inspecionou cada dobra de seu
c�rebro, cada vale e morro, as encostas e sombras, mas n�o
encontrou nada que se parecesse com uma lasca. Andor sabia que
lascas eram min�sculas e podiam se encaixar no tecido, de modo que
parecia ser parte daquilo a que se ligava. Ainda assim, mesmo se
contorcendo para se prender � superf�cie, a lasca tinha que estar no
exterior e haveria uma min�scula mancha escura, como se o tecido
estivesse na sombra, com a luz se projetando ou n�o em dire��o a
ela.
Andor havia encontrado mais de uma nos s�culos que viveu,
acabou precisando procurar por elas em algu�m e sempre a lasca era
de um mago. Tinha certeza que Sandu sabia exatamente o que
procurar, assim como os outros que procuravam pelo organismo de
Lorraine.
Eu n�o encontrei nada. Sandu deveria ter soado tranquilizador,
mas ele n�o soou.
Quando os outros voltaram para seus corpos, p�lidos e exaustos
como Sandu, todos abanaram a cabe�a. Andor olhou para Tariq e o
viu trocar um longo olhar com Gary e sabia que Tariq estava se
comunicando em particular com seu protetor e conselheiro. Gary
balan�ou a cabe�a enquanto pegava o pulso oferecido a ele por um
dos trig�meos. Tariq suspirou.

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� Entendo que voc� n�o completou o v�nculo ritual, �disse


Tariq.
� Ainda n�o, �disse Andor, seu tom alertando o outro homem
para recuar. Uma coisa era escolher segui-lo e proteg�-lo, outra era
ter o homem lhe dizendo o que fazer. Ele, assim como seus irm�os,
n�o reconhecia nenhuma autoridade sobre eles. Eles ainda estavam
incertos se o pr�ncipe governante era ou n�o digno dessa posi��o.
� Entendo. �Tariq sentou-se em sua cadeira. � Voc� pode
ficar na pequena casa ao lado do lago. O solo � excelente, Andor, e
Lorraine ficar� confort�vel enquanto voc� descansa e se cura.
Andor estremeceu. Isso era um lembrete de que sua mulher
estaria sozinha e vulner�vel enquanto ele estivesse debaixo do ch�o.
N�o, enquanto todos estavam debaixo do ch�o. Detestava isso para
ela. Poderia plantar uma sugest�o para dormir, se ela permitisse, mas
isso n�o significava que ela faria. Ou poderia obriga-la a dormir, e
essa era a �ltima coisa que queria fazer. Lorraine perdoaria muitas
coisas, mas duvidava que ela perdoasse o uso da for�a.
� A amiga de Charlotte, Genevieve, vigia as crian�as, assim
como outro casal que fica dentro do complexo. Eles ficariam
contentes com a companhia de Lorraine, �acrescentou Tariq.
Lorraine respirou fundo e se levantou, empurrando a cadeira
para tr�s como se n�o pudesse esperar para sair dali. Ele n�o a
culpava. Ela tinha sido o objeto do escrut�nio deles por um longo
tempo.
Ainda suspeitam que Sergey encontrou uma maneira de plantar algo
nela. Ele enviou isso direto para Sandu. Sabia que o homem estava
ligado � alma de Lorraine e s� encontrando sua companheira iria
quebrar esse v�nculo. Enquanto isso, podia tocar a mente de Lorraine

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e sentir suas emo��es. Isso ajudaria a sustent�-lo at� que ele


encontrasse sua companheira.
Voc� n�o suspeita disso tamb�m?
Claro que sim. Ele n�o apenas suspeitava, n�o havia outra
explica��o.
Voc� deve convert�-la. Uma vez que seu sangue for substitu�do pelo nosso,
e seu corpo humano morrer, o que quer que ele tenha plantado ser� muito
mais vulner�vel.
Ele sabia disso. Tariq sabia disso. O l�der estava perto de apontar
isso para Andor, mas Andor n�o queria que Lorraine tomasse suas
decis�es com base em qualquer coisa que n�o fosse o que ela
realmente queria. Estava traumatizada o suficiente. A convers�o n�o
seria algo f�cil, mesmo com os outros ajudando-os, e ent�o ela teria
que aceitar coisas como dormir debaixo do solo e sobreviver com o
sangue dos outros.
Ele pegou a m�o dela e saiu. Uma vez fora da casa e no ar da
noite, levantou o rosto para estudar o c�u. A noite parecia estar
passando r�pido demais. Ele sabia, pelo pequeno arrepio que a
percorreu, que ela tamb�m sentiu isso.
� � lindo aqui, �ela comentou.
� Sim, �. Eu gosto especialmente que Tariq tenha encontrado
terra onde h� tanto �gua quanto floresta, mas � claramente uma
propriedade moderna. �Os irm�os falaram sobre como Tariq havia
adaptado sua casa para as defesas. Ele ent�o comprou propriedades
em torno de seu complexo principal com a ideia de que outros
C�rpatos poderiam se estabelecer, tornando seu mundo protegido
muito maior e mais seguro para suas companheiras e
esperan�osamente qualquer crian�a que aparecesse no futuro.

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Lorraine olhou para ele, um sorrisinho r�pido chegou e


desaparecendo com a mesma velocidade. � Olhe para voc�, soando
todo moderno.
� Eu poderia ter apontado o fato de que este lugar � muito
facilmente defens�vel contra qualquer amea�a. Terra, �gua ou ar.
� Eu notei isso.
Ela caminhou com ele em dire��o � casa mais pr�xima do lago.
Era muito menor do que a casa principal e um pouco maior do que
as outras casas da propriedade. Havia um detalhe muito interessante:
Todas as casas eram r�plicas menores da casa de Tariq e Charlotte. Ele
gostava especialmente da varanda. Parecia fresca e convidativa. Ele
preferiria estar fora ao ar livre do que dentro de algum lugar, ou
melhor, essa sempre foi sua prefer�ncia at� encontrar Lorraine.
Agora, estaria em qualquer lugar com ela e seria feliz.
� O que Tariq ia dizer quando voc� o parou?
Seu olhar foi para o dela. Ela n�o estava olhando para ele, e sim
para o exterior da casa. N�o havia como mentir para uma
companheira. Omitir poderia ser o melhor caminho a percorrer. �
Lorraine. �Ele suspirou quando o olhar dela virou para ele, ent�o se
viu olhando para aqueles olhos verdes. � �s vezes, � melhor deixar
as coisas acontecerem. Voc� passou por muito em um curto per�odo
de dias. N�s n�o temos que fazer tudo de uma vez.
� N�o, mas gostaria muito de ter todas as informa��es
dispon�veis para mim. Eu sou assim, Andor. Preciso saber tudo para
tomar decis�es conscientes. Demoro um pouco para eu processar
tudo, mas depois que tomar a decis�o, sinto que fiz o melhor que
pude com o que sei.

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Ele pegou a m�o dela e levou-a at� as escadas. Quando ele


acenou em dire��o � porta, ela abriu, convidando-os a entrar. Entrou
e sentiu a onda de poder sob seus p�s e ao redor dele. Essa estrutura
estava protegida. Isso o fez se sentir melhor. Puxou a m�o de
Lorraine. Ela estava na beira da porta olhando para o interior escuro.
Imediatamente, ele acenou para o interior e as luzes se acenderam.
Pisos de madeira brilharam. Havia m�veis na sala. Ela respirou
fundo e entrou. Ele observou seu rosto e a viu olhar para o ch�o.
Lorraine sentiu aquela onda de poder tamb�m.
� A casa est� protegida. Ela s� nos permitiu entrar porque Tariq
nos deu sua autoriza��o, �ele explicou, mas ele sabia que sua
hesita��o vinha do pesadelo em que ela entrou quando retornou para
a casa de sua fam�lia da faculdade.
Ela passou por ele e ficou na sala da frente, virando-se para
inspecionar tudo. � Ficarei muito grata por um banheiro e uma
cama de verdade. Obrigada por lembrar de minha mochila.
Ele viu que sua mochila estava encostada na parede onde
algu�m a colocara quando chegaram. � Essas coisas importam para
voc�.
Ela afundou no que parecia ser um sof� muito confort�vel. Ele
se sentou ao lado dela e quando ela estremeceu de frio, ele acenou
com a m�o para a lareira que imediatamente saltou para a vida, as
chamas cintilando e dan�ando, adicionando calor ao ambiente.
� Por favor, me diga, Andor.
N�o havia como resistir a Lorraine quando ela queria alguma
coisa. N�o choramingou. Apenas perguntou educadamente, e ele
poderia dizer que isso era importante para ela, assim como aquelas
coisas em sua mochila.

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� Ao converter voc�, todos os tra�os humanos seriam perdidos.


O sangue dos C�rpatos fluiria em suas veias. Se Sergey deixou algo
em voc� ...
� Todos voc�s acreditam que ele deixou, e eu tamb�m, �ela o
interrompeu.
Ele assentiu. � N�o h� outra explica��o razo�vel. Ent�o, o que
ele tiver deixado teria dificuldade em se esconder. O sangue dos
C�rpatos n�o se mistura bem com nada de vampiro. Al�m disso, voc�
estaria comigo durante o nosso ciclo de sono e eu poderia proteg�-la
melhor.
Ela ficou sentada por um longo tempo olhando para a pr�pria
m�o, especificamente para a m�o esquerda. Ele estendeu a m�o e
deslizou a sua palma da m�o suavemente sobre os dedos dela.
� O que foi?
� Eu tenho as alian�as de casamento da minha m�e. Sempre
pensei em us�-los. N�o h� an�is nos dedos de nenhum de voc�s. �
porque voc�s mudam de forma, ou porque isso faz parte de uma
cerim�nia humana?
Havia lamento em sua voz? Ele n�o queria que ela lamentasse
por nada. � O que cada casal dos C�rpatos tem � diferente, porque
somos todos diferentes. Voc� � minha companheira e eu sou o seu.
Se escolhermos usar an�is, mudar com eles n�o ser� um problema.
Ela umedeceu os l�bios com a ponta da l�ngua e, pela primeira
vez, a felicidade genu�na penetrou em seus olhos. � Ent�o, suponho
que � melhor voc� seguir em frente.
Ele franziu a testa. � Eu n�o entendi.

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� Voc� me disse que leva tr�s trocas de sangue. N�s s� tivemos


uma. Se vamos fazer isso at� amanh� � noite, � melhor voc� fazer a
segunda troca agora. Amanh� voc� pode me converter, n�o �?
� Lorraine, voc� n�o teve tempo para processar. Voc� gosta de
levar as coisas devagar.
� Eu tenho pensado nisso desde que voc� me disse que eu teria
que me tornar C�rpato. O que eu tenho para mim? Minha fam�lia
est� morta. Todos eles. N�o tenho amigos. Nenhum outro parente.
Tenho voc�, Ferro e Sandu. Eu tenho o Gary. Espero me encaixar
aqui, mas se eu n�o puder, e voc� quiser, podemos ir a outro lugar
juntos. Eu s� sei que quero estar com voc�.
Andor n�o conseguiu resistir de peg�-la em seus bra�os. Apesar
de querer que ela tivesse certeza, para que nunca se arrependesse, ele
acariciou o pesco�o dela com a boca. � Csecsem�, eu quero isso para
n�s, mas voc� tem que ter muita certeza. Haver� dor durante a
convers�o. Posso estar l� com voc�, assim os outros tentar�o aliviar
a maior parte da dor, mas n�o podemos evitar que voc� n�o sofra.
� A alternativa n�o � muito melhor. Al�m disso, eu tive o seu
gosto na minha boca a noite toda e quero ver se � t�o bom quanto me
lembro.
Sua l�ngua deslizou sobre seu pulso acelerado. Seus dentes
rasparam suavemente sobre o local, acenando para ele. Mais do que
tudo, queria fazer amor com ela, mas seu corpo precisava de cura e
ele n�o era um homem para fazer as coisas pela metade. Afundou os
dentes profundamente, permitindo que ela experimentasse mais
daquela mordida er�tica, o lampejo de dor dando lugar a nada al�m
de puro prazer.
Ele n�o sabia que alimentar-se de sua companheira poderia ser
t�o er�tico assim. Seu corpo quase subiu em chamas, seu sangue se

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acumulou em sua virilha. Sua mente encontrou a dela, e ela estava


escorregadia de necessidade, seus mamilos se apertando,
empurrando contra seu peito enquanto seu corpo se movia inquieta.
Ele tomou seu tempo, saboreando cada gota. Seu gosto era o melhor
que j� experimentou e o desejo era dif�cil de resistir, mas se for�ou a
parar quando tomou o suficiente.
Era a vez dela, e todo o seu corpo se apertou em antecipa��o.
No momento em que sua boca se moveu em sua pele, ele jogou a
cabe�a para tr�s e rugiu. Ela conseguiu fazer seu corpo inteiro ficar
duro e faminto. T�o carente. Mas isso, era o que era o sexo. O desejo.
A fome. O impulso, que de t�o forte n�o dava para resistir.
� melhor que a transformemos r�pido, s�vamet, ou ambos n�o
sobreviveremos �s trocas de sangue.
Os dedos dela acariciaram sua virilha por cima de sua roupa, a
mente dela acariciando ao longo das paredes de sua mente, o sol te
queime mulher.
Voc� n�o est� ajudando.
Ah n�o, eu deveria estar ajudando? Pensei que deveria estar mostrando
a voc� o que estamos perdendo. Voc� precisa se curar r�pido. Isso � tudo que
estou dizendo aqui.
Seus dedos continuavam o acariciando, e a parte sensata dele
sabia que ele precisava par�-la. O problema era que ele n�o se sentia
sensato de forma alguma.
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13

V
oc� est� claramente usando muitas roupas.

A voz de Lorraine acariciou ao longo das paredes de sua mente


t�o intimamente que o p�nis de Andor amea�ou explodir. Ela estava
certa�ele estava usando roupas demais. Precisava do toque f�sico de
seus dedos contra sua carne dura como pedra. Sua m�o deslizou
sobre ele, esfregando-se sobre as cal�as, fazendo-o sentir o tremor e a
pulsa��o de pura necessidade.
Acenou com a m�o e de repente estava completamente nu para
ela. N�o conseguia aguentar a sensa��o da roupa dela esfregando sua
pele. Ele a queria nua tamb�m. Demorou menos de um segundo para
conseguir isso. Sua risada foi gentil, provocando em sua mente.
Esse n�o era o plano. Era para ser voc� nu e precisando de mim. Agora
somos os dois. Como resolveremos essa situa��o?
Ele gentilmente inseriu a m�o entre a boca e o peito quando
sentiu que ela tinha tomado o suficiente para uma troca de sangue
completa. Seu cora��o batia mais r�pido com o conhecimento de que
Lorraine estava um passo mais perto de seu mundo�e dele. Seu

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corpo estava no limite do controle. Mesmo que ela n�o estivesse mais
tomando o seu sangue, Andor precisava dela mais do que nunca.
Ela obedeceu ao pequeno comando para parar de se alimentar,
mas o beijou do peito at� a barriga dele. Em todos os lugares que ela
beijava, deixava para tr�s um rastro de fogo. O cabelo dela ro�ou as
coxas dele enquanto ela escorregava para o ch�o, colocando-se entre
as pernas dele, a boca continuando a beij�-lo. A sensa��o daquela
massa sedosa sobre seu corpo enviou mais sangue quente correndo
para seu p�nis at� que ele ficou t�o cheio e grosso que sentiu todo seu
corpo tenso.
Ajeitou o cabelo dela em seu punho para que pudesse ver seu
rosto. Precisava observ�-la enquanto beijava sua virilha. Aquele
desejo intenso e faminto estava em seus olhos. Ele amava esse olhar.
Sabia que iria manter essa imagem com ele para sempre. Ela baixou
a cabe�a, e ele sentiu sua respira��o quente contra a cabe�a de seu
pau. Pequenas got�culas vazaram, atraindo-a. Por um momento,
pensou que ela poderia engoli-lo, mas em vez disso, ela lambeu suas
bolas e, em seguida, seu membro.
Seu corpo inteiro estremeceu de necessidade. Ele apertou seu
punho um pouco mais forte em seu cabelo, desta vez para gui�-la
onde ele mais precisava dela. Lorraine ergueu os longos c�lios e olhou
para ele com olhos verdes brilhantes. Provocando-o. Ela estava
brincando com ele. Seu pau se sacudiu em antecipa��o. A vida com
Lorraine sempre seria uma aventura porque ela fazia o inesperado.
Precisamos ter muito cuidado, ela lembrou. O curador disse para voc�
ir para o ch�o imediatamente. Ele estava preocupado com suas feridas.
Ele esqueceu que tinha feridas. Sangue batia em seu p�nis. Sentia
a batida do cora��o em sua virilha. Havia um rugido estranho em
seus ouvidos. Cada c�lula do seu corpo parecia viva. Antecipando.

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Esperando. Descobriu que estava prendendo a respira��o porque


seus pulm�es come�aram a arder.
� Lorraine. �Seu nome era um comando. Um poderoso
comando. Sua voz saiu rouca. Quase desesperada. N�o t�o
autorit�ria quanto achava que deveria, por estar t�o desesperado.
A respira��o quente dela deslizou sobre ele novamente, de modo
que seus m�sculos se apertaram. Seus olhos riram alegremente e isso
o surpreendeu. Naquele momento, havia apenas os dois, o resto do
mundo e todos os problemas estavam bloqueados. Era somente
Lorraine e Andor.
Ent�o sua boca envolveu-o e n�o havia mais nenhum
pensamento sensato. Sua boca estava quente e �mida, deslizando
sobre ele com for�a. Sua l�ngua dan�ou e acariciou. Ela fez algum
tipo de gemido que enviou vibra��es atrav�s de seu membro, e depois
soprou o topo. Era a coisa mais sexy que j� tinha visto, sua boca se
movendo sobre ele enquanto ela estava ajoelhada entre as suas
pernas.
� Mantenha seus olhos nos meus, s�vamet.
Observ�-la o olhando enquanto ela lhe dava tanto prazer, era
simplesmente er�tico. Essa era outra imagem que ele nunca mais
esqueceria. Aqueles olhos verdes o devorava, assim como a sua boca
o engolia. Apertada e quente. Sua l�ngua lhe tirava todo o
pensamento l�gico e substitui por pura emo��o. Seus quadris
come�aram a se mover, pequenos impulsos, levando-o mais fundo.
Ele era cuidadoso e muito gentil, mas seus s�culos de controle e
disciplina se foram com cada golpe de sua l�ngua.
Chamas nascidas na base de seu p�nis�se espalhou por toda a
sua coluna. Sua boca deslizou sobre ele novamente, t�o apertada.
T�o quente. Chamas correram dos dedos dos p�s, pelas suas

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panturrilhas, e ent�o dan�aram at� as coxas e lamberam suas bolas.


O calor foi tremendo. O fogo queimou sua espinha, enrolou-se em
sua barriga e estourou em uma tempestade de fogo quando seu pau
explodiu como um vulc�o. Jato ap�s jato. Fio ap�s fio. A semente
quente explodiu dele. Ele jogou a cabe�a para tr�s e rugiu, mesmo
enquanto lutava para n�o perder o contato visual com ela.
Lorraine afundou de volta em seus calcanhares limpando a boca,
seus olhos sorrindo para ele. Aparentemente, voc� gosta de sexo, Andor.
�Gostar� n�o era bem a palavra que ele usaria. Seu pulso lutou
para voltar a uma batida calma e constante. Ele esperou at� que
pudesse respirar antes de responder a ela. � Aparentemente, eu amo
sexo. Aprendi muito ao longo dos s�culos. Estudamos tudo sobre isso
para agradar nossas companheiras. Acho que posso conseguir
agradar a voc� como voc� me agradou.
� O curador disse que voc� precisava ir ao ch�o.
� O curador pode ir ele mesmo ao ch�o. Ainda tenho mais um
pouco dessa noite e pretendo us�-la. �Ele estava observando-a
atentamente e viu o pequeno ind�cio de apreens�o. � O que foi,
Lorraine? �Ele fez um gesto a chamando para mais perto e apontou
para o local entre as pernas. Ela hesitou, mas avan�ou at� onde ele
chamou. Seus seios ro�aram suas coxas e depois sua virilha. Um
choque de consci�ncia provocou seu p�nis. Sua pele era como cetim.
� O que foi, csecsem�, voc� s� precisa me dizer.
Sua m�o se moveu. Dedos deslizaram por dentro de sua coxa e
acariciaram seu membro. Ela n�o tinha dificuldades em toc�-lo ou
colocar sua boca nele, mas agora, parecia inesperadamente t�mida.
� Eu n�o esperava ter sexo com voc�, Andor. N�o
imediatamente. Sei que voc� foi ferido e pensei que tinha tempo ...
�Parou de falar e uma pequena carranca apareceu em seu rosto.

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Ele esfregou a curva de sua boca com a ponta do polegar. �


Voc� est� com medo? �Ela n�o era de ter medo, e foi ela quem
iniciou o sexo oral nele.
Lorraine balan�ou a cabe�a. � Eu estava acampado e l� n�o
havia muitas chances de ficar limpa. Voc� apenas acena com a m�o
e est� todo fresco e cheira a c�u. Tenho certeza que cheiro como um
gamb� ou algo igualmente horr�vel.
Ele queria rir. Ela poderia faz�-lo rir t�o facilmente. Aquele leve
humor em sua voz lhe dizia que, embora isso fosse importante para
ela, ainda era capaz de rir da situa��o e de si mesma. Mais uma raz�o
para se apaixonar por ela.
� Eu estava pensando que voc� poderia fazer essa coisa de
acenar com a m�o, s� que desta vez para mim.
Agora sua risada estava nos olhos dela. Ele n�o p�de deixar de
fazer o que ela pediu. Acenou com a m�o, mas ela n�o precisava
disso. Ela nunca precisou. Para ele, ela cheirava a terra e perfei��o.
Ele inclinou a cabe�a na dire��o do rosto dela e tomou sua boca.
Beij�-la era outro tipo de para�so que ele n�o esperava. Havia aquele
fogo em sua boca que se espalhou por seu pau. Ele queimou com ela
por alguns minutos e ent�o a pegou em seus bra�os e os levou para o
quarto principal.
A cama j� estava arrumada em antecipa��o � chegada de
Lorraine. Fez uma anota��o mental para agradecer a Charlotte por
ter acolhido Lorraine no complexo. A roupa de cama era macia e ele
deitou a sua mulher bem no centro, deitando-se por cima dela,
sentindo a dobra no edredom grosso, mas a firmeza do colch�o
embaixo. Seu cabelo se espalhava pelo edredom branco, parecendo
mais vermelho que marrom, os tons dourados brilhavam na luz da
lua que entrava pelas janelas. Seus olhos verdes estavam firmes nos
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dele. Esses c�lios, plumas escuras, pontilhadas de ouro, esvoa�avam,


chamando a aten��o para a beleza de seu rosto.
Andor segurou seu rosto, seus quadris encaixados entre os dela,
seu olhar se movendo sobre o corpo dela possessivamente. Nunca se
sentira t�o possessivo em sua vida. Ele era tudo sobre dever e honra.
Coisas materiais significavam pouco ou nada para ele. Os C�rpatos
adquiriram riqueza para usar como ferramentas. Sabia que eles
possu�am v�rios avi�es para lev�-los de um continente para o outro.
Isso exigia dinheiro, mas manter-se no mundo moderno significava
que tinham que ter os meios para faz�-lo. Agora, a �nica posse que
importava, a �nica coisa em seu mundo que ele morreria para
manter, era Lorraine.
Eu n�o sou uma posse, homem bobo.
A ternura em sua voz quase o desfez. Emo��o brotou, afiada e
terr�vel, um amor t�o forte e intenso, era diferente de tudo que j�
sentiu ou experimentou.
E se voc� morresse para me salvar, n�s n�o ficar�amos mais juntos, ent�o
n�o morra, ela acrescentou.
Havia aquele humor. Isso era dele. Foi dado a ele. Uma mulher
t�o linda por dentro e por fora. Uma guerreira de muito valor.
Inteligente e com senso de humor. Ela tinha tudo e de alguma forma,
o universo se dignou a entreg�-la a ele.
Seu olhar percorreu seu rosto, tocando-o com amor. Ele sentiu
isso. Ela n�o precisava dizer, porque estava l� no jeito que ela olhava
para ele.
� Beije-me novamente, Andor. Eu amo quando voc� me beija.
Ela soava tanto carente quanto sedutora. Tentando-o. Sua
pequena sereia. Ele a beijou porque n�o havia como resistir, e n�o

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queria. Ansiava por seus beijos. Amava o jeito que ela fazia seu corpo
duro e exigente. Ele deixou isso levar os dois, uma queima��o lenta
que come�ou com apenas adorando sua boca. Mordiscando.
Mordendo. Lambendo. Tra�ando aqueles l�bios sensuais.
Respirando a respira��o do outro.
Deitado sobre o corpo dela, a pele dela deslizando sob a dele,
t�o suave, as sensa��es o atravessando at� que sentiu cada cent�metro
dela por dentro e por fora. Emoldurou o rosto dela com as m�os,
aquele rosto que o fazia doer de necessidade, queimar de fome e voar
alto com emo��o, com amor por ela. Baixou a cabe�a e beijou a
garganta e o queixo dela at� os cantos da boca. Puxou o l�bio inferior
dela com os dentes, suavemente, saboreando cada sensa��o do corpo
dele e dela�assim como as diferen�as entre eles.
Ele a beijou de novo e de novo, transmitindo sem palavras o que
estava em seu cora��o. N�o fazia ideia de que um homem pudesse
sentir tanto por uma mulher. Ele viveu muito, s�culo ap�s s�culo, e
tocou a mente dos homens apaixonados. At� mesmo experimentou,
por um momento, o amor de Dragomir por Emeline. Ainda assim,
isso n�o o preparara para a maneira como se sentia em rela��o a
Lorraine.
Quando proferiu as palavras rituais de liga��o, juntando-os para
sempre, ele lhe dera seu cora��o. Deu a ela sua alma. N�o tinha
pensado o que aquelas palavras significavam at� aquele momento,
beijando-a, absorvendo-a em sua mente e corpo. Seu gosto. Sua
sensa��o. Cada cent�metro dela. Ele tinha sido criado para ela. Sabia
disso com absoluta certeza.
Voc� vai me fazer chorar.
Voc� temia que eu n�o escolhesse voc�, que n�o teria sido minha escolha.
Est� preocupada que nunca conheceria o amor.

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Voc� v� muito.
Ele levantou a cabe�a para olhar para ela, seu olhar flutuando
sobre a bela estrutura �ssea, os c�lios de plumas e sobre a mulher que
possu�a seu cora��o e alma, que sempre os teria em seus cuidados.
Eu te quero, Lorraine. Nunca pense por um momento que voc� n�o �
minha escolha. Que n�o est� no meu cora��o. N�o consigo ver nada nem
ningu�m al�m de voc�.
Ele poderia ter falado em voz alta, mas era muito mais �ntimo
falando telepaticamente. Ela sentiria seu cora��o, seu amor por ela,
com cada golpe ao longo de sua mente que suas palavras criaram.
L�grimas brilhavam nas pontas dos c�lios e ele as tirou com os l�bios.
Eu s� quero voc�, Andor, ela respondeu, arqueando-se,
pressionando os seios contra o peito dele, os quadris se contraindo
um pouco como se seu corpo estivesse igualmente faminto pelo dele.
Ele podia ouvir a verdade de suas palavras�e tamb�m o
pequeno ind�cio de surpresa. Gostava disso tamb�m, dos tons
diferentes em sua voz. Lorraine n�o esperava am�-lo t�o
rapidamente. N�o entendia a atra��o de companheiros, mas sabia da
exist�ncia dela. Mais do que isso, estudou o que era essa atra��o
deliberadamente, depois que ele explicou a ela sobre o conceito de
companheiros e que ela era dele. Lorraine tinha entrado em sua
mente e tentado aprender quem e o que ele era�como vivia. Ele
poderia ter dito a ela quem ele era em uma �nica palavra�honra.
Ela beliscou o queixo dele com os dentes. Lealdade tamb�m.
Honra e lealdade. E muitos mais do que isso, Andor, tudo de bom, todos os
tra�os que me atraem. Eu acredito em honra e lealdade tamb�m.
Ele sabia disso. Baixou a cabe�a para a tenta��o de seu seio. No
momento em que sua l�ngua tocou seu mamilo, ela pulou. Ele

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levantou a cabe�a para olh�-la rapidamente, julgando sua rea��o. �


Voc� � muito sens�vel.
� De um jeito bom.
Ele sorriu para ela e mais uma vez abaixou a cabe�a em dire��o
ao seio. Aproveitou o tempo para conhecer cada cent�metro de
ambos os seios. As curvas eram muito pronunciadas, aqueles montes
redondos que chegavam a um pico que ele gostava de apertar e
provocar com os dedos antes de sugar, pressionando o mamilo no
c�u da boca e acariciando com a l�ngua at� que ela gritou e se
contorceu embaixo dele.
Ele tocou sua mente para sentir o que ela estava sentindo. Seu
corpo estava escorregadio e quente de desejo, precisando dele. Da
mesma forma que ela havia feito seu corpo ganhar vida, cada
termina��o nervosa em chamas, ele estava fazendo o mesmo com o
dela. Beijou o caminho de volta at� sua boca quando ele alcan�ou
uma das pernas dela com a sua m�o, envolvendo-a ao redor dele,
abrindo-a ainda mais e completamente para ele. Pegou a outra perna,
levantando-a, encorajando-a a fazer o mesmo com a esquerda, at�
que ela tinha enganchado seus tornozelos na parte baixa de suas
costas.
Tocou sua mente mais uma vez. N�o havia medo. Sua mulher
era destemida e ansiosa. Carente. Circulou a circunfer�ncia pesada
de seu pau com o punho, encaixando a cabe�a larga contra e entrada
escorregadia dela. O calor o queimou. Espalhando-se por ele.
Necessitando. Empurrou mais fundo e ambos estremeceram ao
mesmo tempo em que a sensa��o avassaladora amea�ava afog�-los
de prazer.
Os m�sculos apertados dela lutaram contra ele, e ent�o
lentamente cederam, permitindo que ele empurrasse mais

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profundamente, de modo que sentiu seu pau firmemente agarrado


em um punho quente e sedoso. Jogou a cabe�a para tr�s, saboreando
esse sentimento, guardado esse momento como fez com tantos
outros que ela tinha dado a ele. De todos eles, este era o melhor, esse
calor ardente lento em torno dele, acolhendo-o, tentando mant�-lo
fora, mas puxando-o para dentro ao mesmo tempo. Chamando-o.
Tentando-o. As sensa��es se derramaram sobre ele. Dentro dele.
Enchendo-o. Preenchendo todos aqueles lugares esfarrapados e
rasgados at� que se sentiu inteiro novamente.
Enfiou os seus dedos nos dela e empurrou as m�os no colch�o
ao lado de sua cabe�a, olhando para baixo, diretamente em seus
olhos. Ele a segurou dessa maneira, presa debaixo dele, seus olhos
segurando os dela em cativeiro. Tet vigy�zam. Ele repetiu para que ela
pudesse ouvi-lo. Entend�-lo. Nunca duvide de novo. Tet vigy�zam.
Baixou a cabe�a para ro�ar um beijo em sua boca. Ao mesmo tempo,
empurrou seus quadris com for�a, enterrando-se profundamente,
dirigindo atrav�s de sua fina barreira para reivindicar cada cent�metro
dela. Querendo corpo, cora��o e alma.
Ela engasgou e ficou r�gida, congelada debaixo dele. Ele
permaneceu parado tamb�m, recusando-se a liberar o olhar dela. Tet
vigy�zam significa eu te amo, Lorraine. E realmente fa�o. Em meu idioma
ou nos seu. Em qualquer um deles. Eu te amo. N�o quero que haja d�vidas
em sua mente. Nem agora nem nunca. Aconte�a o que acontecer, estaremos
juntos sempre.
Ele sentiu o corpo dela relaxar lentamente ao redor do dele, o
suficiente para ele se mover. Seu sorriso era hesitante, mas estava l�.
Eu sei que estou me apaixonando por voc�, Andor. Tudo sobre voc�, at� o fato
de que vai querer que eu durma ao seu lado no ch�o.

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Ele queria mesmo isso. Faria isso. Enquanto ela estivesse ao lado
dele, nenhum mal poderia chegar at� ela. Estabeleceu um ritmo.
Suavemente. Ternamente seu cora��o estava do avesso. Sua alma,
aquela parte que ela guardara atrav�s dos s�culos para ele, cintilava
uma luz t�o brilhante e quente, t�o forte, que sentia como se estivesse
queimando de dentro para fora.
Ela o amava. O escolheu. Estava escolhendo uma vida com ele,
o mundo dele. Seus cora��es batiam um pouco descontroladamente
�mas juntos. A respira��o dela ficou irregular, e ele sentia
dificuldade em respirar, mas cada vez que inclinava a boca para a
dela, eles trocavam f�legos, trocavam ar. Sua mente permaneceu
firme na dela, sentindo cada golpe de seu pau, esticando-a,
reivindicando-a, enquanto ela o rodeava com uma camada de puro
fogo. O atrito de seus corpos enquanto balan�ava era fenomenal.
Arte. Beleza Pura.
Lorraine era tudo o que ele pensara que uma companheira
poderia ser e um muito mais. � Tet vigy�zam. �Ele n�o podia dizer
o suficiente. Apertou os dedos ao redor dos dela, segurando-a
debaixo dele, olhando nos olhos dela, seu corpo em chamas, no
para�so.
Cedo, demasiado cedo, aquela sensa��o estava come�ando em
seus dedos e subindo pelas costas de suas panturrilhas, chamas
lambendo suas pernas, amea�ando inflamar uma tempestade de
fogo. Sua respira��o era irregular, dif�cil, seus quadris se moviam
para combinar com os dele, seu canal t�o apertado que parecia que
tinha sido engolido vivo e estava sendo estrangulado por aquele
punho quente e sedoso.
� Goze comigo, h�n s�vamak. �Era um comando, nada menos.

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Seu olhar se agarrou ao dele, e enfim, viu o que queria todo esse
tempo. Sua total confian�a. Ela soltou seus quadris, as ondas
intensas, t�o fortes que seu canal apertou sobre ele, e ent�o as chamas
atingiram suas bolas e a semente ferveu ali. Como se ela tivesse
acendido um f�sforo em um pavio de dinamite, ele entrou em
erup��o, uma longa explos�o, jato ap�s jato espirrando nas paredes
de seu canal, provocando ainda mais fortes ondula��es nela.
Eles cavalgaram juntos, subindo, estremecendo, seus cora��es
mantendo o mesmo ritmo selvagem. Andor percebeu que ele gostava
de estar fora de controle. Passou tantos s�culos em disciplina
completa, nunca pensou que seria capaz de se deixar ir do jeito que
fez com ela agora. Havia tanta liberdade nessa sensa��o, nessa
emo��o.
Quando ele conseguiu recuperar o f�lego, a beijou, provando seu
prazer. Provando o jeito que ela o amava. Saboreou isso tamb�m,
fixando-o em sua mente para resgatar e olhar em uma data posterior.
Havia tantas novas sensa��es. Tantos desejos e emo��es
avassaladores. � Obrigado Lorraine. N�o posso agradecer o
suficiente. �Ele tra�ou beijos em suas p�lpebras, no nariz e at� o
queixo, onde n�o p�de deixar de mordiscar. Poderia ficar l� pelo
resto da noite, embora soubesse que o nascer do sol estava chegando
logo.
� Andor? �A voz de Lorraine tremeu. Sua respira��o de
repente engatou em sua voz. � Querido, voc� tem que se mexer
agora, saia de cima de mim.
� O que est� errado? �Ele ficou intrigado. O tremor de medo
e ansiedade em sua voz era muito real. Sentiu isso em sua mente. Ele
ainda estava se recuperando de tudo que seu corpo havia sentindo.
Era quase euforia. Certamente, havia experimentado algo muito

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pr�ximo ao �xtase, e n�o foi somente seu corpo. Todo o seu ser
estava envolvido nessa experi�ncia. � Csecsem�?
� Eu acho que voc� est� sangrando de novo. Querido, se vire
agora e me deixe ver. �Suas m�os empurraram os m�sculos pesados
de seu peito. � Todos eles v�o me matar se abrirmos qualquer uma
dessas feridas. Eles j� te deram tanto sangue e eu n�o sei quantas
sess�es de cura j� foram feitas em voc�. Por sua causa e todos os
ferimentos que os outros sofreram em suas batalhas, Gary est�
exausto. Logo quando est�vamos saindo, ouvi Tariq ordenar que ele
fosse para o ch�o.
Andor sorriu para ela e acariciou seu queixo com as cerdas
escuras e sombrias em sua mand�bula. Ele havia marcado sua pele
com uma pequena mordida e beijou aquele pequeno ponto no
queixo. � Voc� ouviu o que Gary respondeu?
� N�o.
� Foi em C�rpato, e acho que ele disse todos os palavr�es
poss�veis em uma s� frase. N�o que isso desencorajasse Tariq de lhe
dar outra ordem. Gary est� no ch�o agora. Assim como Ferro, Isai,
Sandu e Dragomir.
� O qu�o ruim Ferro estava ferido? E n�o mude de assunto. �
Suas m�os empurraram com mais for�a. � Saia, neste minuto,
Andor.
Ele riu. Uma risada completa. Ele nem sabia que podia rir
daquele jeito, ent�o o som era surpreendente. Chocante. � Eu n�o
posso acreditar que voc� acabou de me ordenar da mesma maneira
que Tariq deu um comando para Gary. Eu sou seu companheiro,
Lorraine.

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Ela nivelou seu olhar verde para ele. � Exatamente. Tomei nota
dos votos que voc� disse para n�s dois quando irrevogavelmente nos
uniu sem o meu consentimento. �Seu corpo foi colocado sob meus
cuidados�, ent�o saia de mim, seu idiota e deixe-me cuidar de voc�.
Ele ainda estava rindo. Feliz. Gostava de seu tom autorit�rio.
Isso o fez ficar duro de novo, e a �ltima coisa que queria fazer era se
retirar daquele ref�gio quente de prazer sensual. Ela estava certa,
por�m, ele sentiu a umidade se espalhando por sua barriga e
espalhando sangue nela. Com um pequeno suspiro, se retirou e rolou.
Ela sentou-se imediatamente, com os olhos arregalados.
� Voc� est� sangrando.
Foi uma acusa��o. Ele at� queria rir disso. � Eu sei, csecsem�,
mas acredite em mim, valeu bem a pena essas poucas gotas de
sangue.
� Poucas gotas de sangue, minha bunda, �ela respondeu, com
a voz mais fofa e severa que ele j� tinha ouvido. � Diga-me o que
fazer agora. Voc� precisa do meu sangue?
Ele notou que seu olhar se desviou do sangue em sua barriga,
sua avers�o subindo apesar de sua tentativa de impedir que isso
acontecesse.
� O curador tem trabalhado de dentro para fora, ent�o a
maioria dos danos internos est�o curados. O que voc� v� �
simplesmente uma lacera��o superficial. � mais cosm�tico do que
qualquer outra coisa. N�o h� motivo para se preocupar. Eu posso
parar isso sozinho.
� Ent�o fa�a isso, certo. Agora. Voc� precisa de sangue?
� Lorraine, preste aten��o. Voc� tem medo por mim e n�o �
necess�rio ...

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� Voc� quase morreu. Talvez tenha morrido, sei l�. Eu s� sei


que tive que ir a um lugar muito escuro e frio para encontrar voc�, e
foi horr�vel. Todos disseram que voc� estava longe. Gary e Ferro
foram atr�s de voc� repetidamente. Sandu foi tamb�m. Ent�o eles me
disseram que o nosso v�nculo era a �nica coisa que ainda prendia
voc�, ent�o talvez n�o estivesse em coma ou realmente morto. � o
seu mundo e suas cren�as, Andor, mas eu vi como voc� estava. Eu
vi voc� daquele jeito.
A confiss�o explodiu dela. N�o, o trauma. Ele n�o considerou o
custo para Lorraine emocionalmente, aquela jornada que seus
irm�os e o curador escolheram fazer para recuper�-lo da terra dos
mortos. � S�vamet, sinto muito que voc� estivesse t�o assustada por
mim. N�o h� necessidade de permanecer assim. N�o posso morrer
dessas feridas agora. Elas s�o perfeitamente repar�veis. O solo
curativo fornecido aqui � extraordin�rio. Isso ir� me ajudar mais
r�pido do que voc� pode imaginar. �Ele cobriu o sangue com a
palma da m�o, enviando calor para a �rea ferida onde o mestre
vampiro tantas vezes havia tentado arrancar seu intestino e que quase
conseguiu. A luz irrompeu em seus dedos e sentiu aquela explos�o
de calor chocante. � Est� fechado agora. O sangue n�o � mais do
que se esperaria se um humano raspasse um joelho quando ca�sse.
Ela levantou a m�o dele da ferida e olhou para o seu est�mago
liso. O al�vio iluminou seu rosto quando ela soltou a respira��o. �
Certo, tenho que admitir que entrei um pouco em p�nico.
Ele pegou a m�o dela e envolveu seus dedos ao redor de seu
p�nis carente. Ela olhou para ele. � Nada mais de brincadeiras, at�
que Gary diga que est� tudo bem.
Ele fez uma careta para ela, quando no fundo queria mesmo era
rir da ideia de que permitiria que outro homem lhe ditasse se ele

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poderia ou n�o fazer amor com sua mulher. � Aquele curador n�o
vai ter nada a dizer de nossa vida sexual. �Ele rosnou cada palavra,
fazendo o barulho o mais pr�ximo poss�vel de um lobo como poderia
conseguir.
Ele encontrou-se em um jogo de encarar com ela. Sua mulher.
O amor fazia seu cora��o doer, havia muito l�, se espalhando por
todas as partes do corpo dele. Ela suspirou, concedendo a batalha
para ele. Ele n�o ia dizer que os C�rpatos n�o precisavam piscar do
jeito que os humanos faziam. E nem ia dizer que, mais tarde, quando
ela fosse C�rpata, poderia realmente ganhar esse jogo sem esfor�o.
� Tudo com voc� � divertido, �disse ele. � Ou sensual.
Obrigado por me dar sua confian�a. Eu sei, depois das coisas que
aconteceram e do modo como seus amigos se voltaram contra voc�,
essa confian�a n�o � dada f�cil, por isso ser� apreciada por mim da
mesma forma que um presente seria.
� Conte-me sobre as les�es de Ferro, �Lorraine persistiu. �
N�o vou contar a Gary sobre voc�, e n�o vou te dizer o quanto eu te
amo porque voc� n�o merece isso agora, mas preciso saber por que �
sempre uma coisa secreta quando um de voc�s realmente se
machuca.
Ela n�o soltou seu p�nis e seu punho deslizou para cima e para
baixo em seu pau quase pregui�osamente, como se n�o estivesse
realmente ciente de que estava enviando calor em espiral pela sua
espinha. Ele respirou fundo e tentou pensar com uma mente clara.
� N�s cortamos toda a dor, Lorraine, ent�o n�o sentimos ela.
Portanto, se n�o sentimos isso, a dor n�o � reconhecida. Les�es, at�
ferimentos fatais, acontecem em quase todas as batalhas. Voc� n�o
pode lutar contra um vampiro e esperar sair ileso. Esses vampiros que
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temos lutado n�o s�o indicativos do que os mortos-vivos s�o capazes


de fazer.
� Eu senti os ferimentos de Ferro.
� Eu estava com receio que voc� pudesse ter sentido.
Preocupava a todos n�s, Ferro, Sandu e Gary, que voc� fosse capaz
de fazer exatamente isso. Eu te protegi no momento em que a dor
ficou muito forte. Ferro tentou manter isso longe de voc�, mas ele
lutava com um mestre vampiro. Ele terminou a batalha rapidamente,
mas enquanto arrancava o cora��o do vampiro, o morto-vivo
conseguiu causar dano a ele.
Ela assentiu. � Eu repassei as imagens que vi quando ele estava
lutando contra o vampiro.
Andor ficou r�gido. Ferro era extremamente poderoso. Ela n�o
tinha nenhuma dificuldade em entrar na mente de Ferro. � Voc�
n�o pode fazer isso de novo.
� Eu n�o estava sendo uma curiosa, �ela se defendeu.
Sua m�o parou, mas seu punho se fechou com mais for�a,
apertando, amea�ando estrangul�-lo. As sensa��es rasgaram seu
corpo. Uma tempestade de fogo queimava fora de controle em sua
barriga. Ela se apoiou em um cotovelo, virando o corpo para ele,
inclinando-se sobre a coxa dele para que o cabelo ro�asse sobre as
pernas e a virilha. A massa sedosa castanha provocou cada um dos
seus sentidos.
� Eu tive um vislumbre da batalha quando ele estava lutando e,
em seguida, quando ele foi ferido. N�o estava na cabe�a dele. Ele
escorregou inadvertidamente para a minha. Eu mantive essas
imagens e as estudei porque queria ver a t�cnica. Pude ver que ele

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n�o protegeu seu corpo das garras e dentes do vampiro. Ele foi ferido
enquanto trabalhava para extrair o cora��o.
� N�o � f�cil remover um cora��o, ent�o dar ao morto-vivo
alguma coisa para fazer enquanto o ca�ador arranca esse miser�vel
�rg�o torna isso mais f�cil. Eu nunca quero que voc� fa�a uma coisa
dessas. De jeito nenhum. �Ele fez disso um decreto.
Um sorriso lento enviou uma queimadura em espiral atrav�s de
seu corpo. � Eu n�o vou. Voc� n�o precisa se preocupar. Nunca
quero chegar t�o perto de uma dessas coisas. �Ela deu um pequeno
estremecimento delicado e ent�o sentou-se, seus dedos deixando seu
membro.
Ele pegou a m�o dela e guiou de volta para seu p�nis. � Voc�
come�ou algo, csecsem�, n�o pode sair no meio disso. Eu quero aquela
sua boca quente em volta de mim de novo.
� Eu quero conversar.
� Fale com sua mente.
� � uma distra��o ter minha boca em voc� enquanto eu estou
tentando conversar.
Ele gostou do fato de que ela j� estava deslizando o polegar sobre
a coroa e usando sua saliva, deixando-o escorregadio para que ela
pudesse facilmente deslizar o punho em volta dele e ent�o come�ou
aquele deslize que podia lentamente tirar a respira��o de seus
pulm�es.
� N�o posso falar se estiver pensando em outras coisas. Eu
gostei do jeito que voc� chupou e usou sua l�ngua. Quero ver quanto
de mim voc� pode tomar.
� Dessa forma, voc� est� testando os meus limites, �ela
apontou.

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� Voc� n�o teve problemas. Na verdade, quando estive em sua


mente, voc� estava se divertindo. Se eu olhar agora, vou te achar
quente e escorregadia s� de pensar em pegar meu pau na sua boca?
� Acabamos de fazer amor. Sem camisinha, eu poderia
acrescentar.
� C�rpatos podem regular a ovula��o. De qualquer forma, me
certifiquei de deixa-la fresca e limpa, como se tivesse tomado um
longo banho. N�o haver� desculpas.
Ela se contorceu, os cantos de sua boca subindo. � Olhar em
minha mente � trapa�a.
Eu quero ter certeza de que voc� se divirta e tenha prazer tanto
quanto voc� est� me dando.
Lorraine sorriu e depois se debru�ou sobre ele, balan�ando-se at�
que ele abriu as pernas para ela. Andor se esticou, unindo os dedos
atr�s da cabe�a, apoiando-se para poder observ�-la. � Diga-me o que
voc� gosta sobre ter meu pau na sua boca.
Ela lambeu seu membro e ent�o girou a l�ngua sobre a cabe�a de
sua ere��o. Sua boca o envolveu. Ele assistiu o modo como sua
circunfer�ncia esticava seus l�bios. Ela tinha naturalmente l�bios
rosados e v�-los em torno de seu pau enviou mais a�o para sua
virilha.
� Diga-me, Lorraine.
Seu gosto. Gosto do seu sabor. A sensa��o do seu pau. Como veludo, mas
t�o duro. E quente. Muito quente. Como ele se parece. Nunca senti nada
assim. Particularmente amo o quanto voc� fica duro na minha boca.
Sua l�ngua rodou por seu membro e, em seguida, provocou sob
a cabe�a do seu pau at� que ele pensou que sua mente iria explodir.
Ele n�o podia simplesmente ficar ali como planejara. Era imposs�vel

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n�o se mexer. Juntou o cabelo dela em uma m�o, segurando-o e


tirando-o fora do caminho para que pudesse ver o jeito que ele enchia
a sua boca e esticava os seus l�bios. Seus c�lios espessos estavam
abaixados, em forma de lua crescente que tocavam suas bochechas.
Ele queria ver os olhos dela olhando para ele. Nada era mais sexy
para ele.
Qu�o longe voc� pode me levar?
Seus quadris se moviam suavemente, mas insistentes. Ele
empurrava um pouco mais profundo com cada impulso. Tinha sido
cuidadoso antes, certificando-se de ficar superficial, mas manter a
mente funcionando estava se tornando mais dif�cil a cada vez que ela
o chupava com for�a com a sua boca apertada. V�-la levando-o assim
aumentou a necessidade de explodir em sua boca.
Estou tentando descobrir at� onde posso. Eu quero te engolir. Te segurar
dentro da minha boca. Amo muito isso, Andor. Eu amo dar coisas que voc�
nunca teve e nem sabia que queria.
Ele queria jogar a cabe�a para tr�s e rugir como um tigre de
dentes de sabre. O calor envolveu seu corpo inteiro. Sensa��es se
apoderaram dele. N�o era apenas sobre o que ela estava fazendo com
o corpo dele, era sobre como ela amava fazer isso com ele.
Eu sei que quero isto agora. Nunca vou conseguir o suficiente da sua
boca.
Voc� me pediu para dizer o que eu gosto. Mais do que tudo, gosto de fazer
voc� perder o controle. Saber que posso fazer isso. Saber que posso te dar tanto
prazer, ao ponto de fazer voc� esquecer de tudo.
Sua m�o deslizou para a base de seu p�nis, preocupado que ele
iria empurrar muito profundamente e machuc�-la. Ele j� estava ali
onde ela o queria, no limite de seu controle.

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O riso suave deslizou em sua mente, escovando notas musicais


ao longo paredes mentais e espalhando uma sinfonia sobre seu pau.
Ele podia sentir aquela fonte infinita de sementes nele come�ar a
ferver, como se suas bolas fossem duas po�as de magma em chamas.
Csecsem�. Tentou avis�-la. Agarrou o cabelo dela com mais for�a
em seu punho.
Sim.
Seus longos c�lios se levantaram e ele se viu olhando nos olhos
dela. Isso foi o suficiente. Ele entrou em erup��o novamente. Desta
vez observou a garganta dela. Assistiu-a engolir enquanto ele
despejava sua ess�ncia nela.
Em vez de se afastar dele, ela lambeu muito delicadamente ao
longo de seu membro, a ponta de sua l�ngua deslizando sob a cabe�a
e, em seguida, passando por cima dela. Os movimentos eram macios.
Ele n�o conseguia se lembrar de ter sido tratado dessa forma.
Mem�rias estavam t�o desbotadas ao longo dos s�culos vazios, que
ele n�o conseguia se lembrar de risos ou divers�o, muito menos um
gesto terno. A maneira como ela o tratava, cheia de amor por ele.
Ela olhou para ele, aqueles olhos verdes encontrando os dele. �
Tet vigy�zam. �Al�m de pronunciar corretamente, derramou
significado nas palavras. � Amo voc�, Andor, mais e mais a cada
minuto que passo na sua companhia. Quero fazer isso. Quero te dar
coisas que voc� nunca teve. Compartilhando sua mente com tanta
frequ�ncia, vi o qu�o pouco voc� esperou ganhar, o qu�o pouco
recebeu, apesar do muito que voc� deu.
� Voc� � o que foi me dado, Lorraine. E voc� � tudo.
Ela olhou para ele por alguns instantes, olhando para ele por
cima de seu p�nis, e ent�o se arrastou at� a cama, algo que ele achou

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sexy tamb�m, mas permaneceu em sil�ncio enquanto ela se virou e


deitou de costas ao lado dele, olhando para o teto. Ele memorizou
isto, gostou da maneira que ela rastejou pela cama, indo em sua
dire��o. Seus seios eram dois montes perfeitos, seus mamilos ainda
eretos. Eles balan�avam a cada movimento, chamando sua aten��o
e lembrando como foi toc�-los e beij�-los. Queria curar depressa para
que tivessem mais tempo e pudessem ser muito mais aventureiros.
� Quando voc� estava dormindo, Andor, �a voz de Lorraine
era desconfort�vel, � Eu estava dormido ao seu lado. Voc� n�o
estava profundamente enterrado. Sei que estamos juntos h� pouco
tempo, mas por alguma raz�o, o pensamento de estar separada de
voc� me deixa muito desconfort�vel. Insatisfeita ... �Ela parou.
Ele sabia que ela era uma mulher independente. A atra��o de
companheiros a atormentaria. Perturbaria. Apenas levantar essa
quest�o deveria custar muito a ela, mas ele sabia que uma hora ou
outra, esse assunto surgiria. Tinha que avis�-la.
� Isso � perfeitamente normal e esperado. Quando eu for para
a terra no nascer do sol�o que est� a apenas poucos minutos de
dist�ncia�eu vou ficar profundamente enterrado e vou dormir o
sono dos C�rpatos. Se eu n�o fizer isso, as les�es levar�o muito mais
tempo para cicatrizar. O solo rejuvenesce e ajuda na cura.
� Eu entendo que voc� precisa do solo, mas o seu rosto tamb�m
tem que ser enterrado? N�o posso dormir ao seu lado? Dessa forma,
se eu acordar mais cedo do que voc�, posso cuidar de voc�?
Ele se virou para ela, colocando o bra�o em volta da cintura dela.
� Lorraine. Neste complexo, estamos ambos seguros. Ser� somente
um dia, do nascer ao p�r-do-sol. Vou te enviar em um sono profundo
...

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� N�o. Absolutamente n�o. Voc� pode pensar que estamos


seguros, mas estou me reservando o direito de ter todo o cuidado.
Voc� sabe que aquele p�ssaro horr�vel n�o apenas bicou o meu
cr�nio. Ele colocou algo no meu c�rebro. E se vier rastejando
enquanto voc� dorme? Preciso estar alerta.
� Todo mundo olhou. Cada cent�metro de voc� foi
inspecionado. �rg�os. Ossos. Sangue. C�rebro. Quatro dos nossos
melhores examinaram voc�, cada um examinando as outras �reas
repetidamente. Eles n�o encontraram nada.
� Eu sei. �Ela colocou a m�o em seu peito e esfregou
distraidamente. � Voc� acredita que ele apenas me cortou sem
motivo aparente? Apenas para atacar?
Ele n�o iria mentir para ela. � N�o. Eu n�o sei o que ele pretendia.
Talvez n�o conseguiu fazer o que planejava naquele momento.
Talvez seja o que for, caiu no ch�o antes que ele pudesse implant�-
lo. O que s� posso dizer � que os irm�os e Gary inspecionaram voc�
cuidadosamente e n�o acharam nada.
Seus dedos golpearam seu peito como se em protesto. � Por
favor, n�o me obrigue a dormir. Estou cansada, adormecerei
naturalmente, mas posso estar alerta se houver algum problema.
Ele n�o gostou. � Lorraine, voc� vai sofrer. O pensamento de
voc� sofrer desnecessariamente me incomoda em um n�vel que n�o
posso nem mesmo explicar. Nossa separa��o pesar� em voc�. Sua
mente ir� continuamente buscar a minha. Quando voc� n�o puder
me encontrar, ficar� com medo de que eu esteja morto. Isso pode ser
perigoso para as companheiras quando elas n�o est�o totalmente
ligadas.
� Eu conhe�o os perigos. Voc� me avisou. Estarei preparada.
Se seu corpo tem que ser todo enterrado para curar, eu entendo.

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Quero que voc� fa�a isso, mas n�o posso dormir t�o profundamente
ao ponto de n�o conseguir acordar se houver algum problema.
Ele detestava concordar com ela. Sabia o que esse pedido
significava para ela. Outro antigo faria o que ele achava estar certo.
Andor cedeu porque sabia que Lorraine precisava disso.

14

L
orraine acordou ao som de crian�as rindo � dist�ncia. Gemeu e

se virou, sentindo cada m�sculo em seu corpo protestar


deliciosamente. Franzindo a testa para o teto, se deixou orientar onde
estava antes de se mexer novamente. Estava no complexo e Andor
n�o estava com ela. Sua mente tentou alcan�ar a dele. Estava
acostumada a entrar e sair de sua mente todos esses dias atr�s, mas
agora, por algum motivo, que n�o conseguia entender, ela estava
desesperada por toc�-lo.
Ela tentou novamente. Havia apenas o nada. O vazio. Ele se foi.
Seu cora��o apertou e ent�o a realidade voltou para ela. Eles

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conversaram sobre isso�como ela poderia ficar aterrorizada, com


medo que algo poderia ter acontecido, quando, na verdade, Andor
estava seguro sob o solo, se curando como precisava fazer.
Seus dentes estavam mordiscando o l�bio inferior. E se ele n�o
estivesse seguro? Ela n�o sabia. N�o podia v�-lo. Andor havia dito
que isso aconteceria. Ela s� tinha que confiar nele, ter f� que ao p�r-
do-sol, ele iria emergir e ela veria por si mesma que ele estava vivo e
bem.
Sentou-se devagar. Foi para a cama completamente vestida,
pronta para a guerra. Sua arma estava carregada e ao alcance debaixo
do travesseiro apenas por seguran�a. Praticou centenas de vezes,
sacando e apontando sua arma para a porta ou as janelas. A
espingarda tamb�m estava carregada e apoiada no lado da cama, ao
alcance das m�os. A faca estava em uma bainha e ao alcance de sua
m�o enquanto ela dormia. Praticou com ela tamb�m.
Queria uma ducha. Ou uma banheira. Ou melhor, uma banheira
e depois uma ducha. Ela sabia que estava limpa. Andor tinha
resolvido isso, limpando seu corpo e cabelo, mas n�o era o mesmo
que ficar sob um jato quente de �gua e deix�-la passar por voc�. Nem
tomava o lugar do luxo de uma banheira. Ela se esticou, grata pelo
teto sobre sua cabe�a. Estava acampando por quase duas semanas
antes de encontrar Andor e se envolver em seu mundo.
Muito lentamente saiu da cama, sentindo cada dor. Estava
fazendo do mundo de Andor, o dela. Duchas e banheiras seriam
coisa do passado. Uma boa cama confort�vel seria tamb�m. Onde os
C�rpatos faziam amor? Sexo? Ficavam loucos quando perdiam a
no��o por causa do desejo? Ela entrou no banheiro, agradecida pelas
conveni�ncias modernas. Trouxe as armas com ela. Os inimigos
podiam encontr�-la nua, mas n�o a pegariam desarmada.

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Abriu a janela para poder ouvir as crian�as enquanto tomava


banho. Suas vozes eram felizes, n�o estavam assustadas. Pareciam
crian�as normais se divertindo no parquinho. Teve um vislumbre de
drag�es de pedra na grama parecendo que vigiava o parque que
ficava do lado de fora da casa principal e diretamente em frente a
uma cabana que era uma r�plica em miniatura da casa principal.
Gostou de ouvir o som das crian�as brincando. Ela precisava
disso. Se permanecesse no caminho em que estava, talvez nunca mais
as ouvisse. Ela estaria profundamente embaixo do ch�o enquanto
elas viviam e brincavam acima. Quando ela estivesse acordada, as
crian�as estariam dormindo. Pressionou a testa contra as paredes de
azulejos do chuveiro. Estava t�o absorvida por Andor, t�o envolvida
nas batalhas contra os mortos-vivos e na tremenda honra que ele e
seus irm�os tinham, que n�o tinha pensado no que realmente
aconteceria daqui para frente.
Os antigos foram muito altru�stas. Estavam dispostos a se
amarrar a ela para encontrar Andor, cada um sabendo que, se n�o
tivessem sucesso em recuper�-lo, seriam apanhados naquele lugar
frio e escuro terr�vel. Sabiam o que estavam arriscando e ainda assim
foram atr�s dele�por ela. Por ele. Pelo homem que eles chamavam
de irm�o, e fizeram isso por honra e lealdade.
Ela simplesmente concordou com tudo porque n�o havia tempo
para pensar. Subiu na montanha-russa e n�o conseguiu descer. N�o
tinha sequer considerado descer porque n�o iria deixar Andor ferido
como ele estava. Agora�agora ela tinha tempo para pensar sobre o
que iria perder se passasse pela �ltima troca de sangue.
Eles n�o falaram sobre crian�as. Andor disse que queria, mas ela
n�o sabia o que isso implicava. Emeline, a companheira de
Dragomir, estava gr�vida. Talvez uma conversa com ela pudesse

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aliviar seu nervosismo�e ela estava nervosa. Pior, assim como


Andor a avisara, sua mente desviava continuamente tentando
alcan�ar a dele e encontrando�nada.
Ela estava t�o acostumada a tocar sua mente, rastejar nela
quando estava com medo, reunir sua coragem l� e ent�o deslizar para
fora quando se sentia armada com conhecimento suficiente para
enfrentar o que quer que estivesse vindo para ela. Mas se fosse
honesta, sabia que era muito mais do que apenas ter medo de
monstros que n�o sabia que existiam. Ou reunir informa��es para
uma batalha futura. Ela n�o estava sozinha. Em absoluto.
Lorraine sabia que havia se retirado do mundo quando seu
irm�o se tornou uma manchete, um monstro. Ela n�o foi capaz de
enfrentar as acusa��es e sussurros. N�o se atreveu a falar de seu
irm�o, pais ou tios. O casal que morreu tentando ajudar Theodore
tinha uma fam�lia, filhos e filhas que agora a desprezavam.
Abandonou a faculdade e se isolou de amigos que j� a haviam
abandonado. Ela n�o tinha percebido o qu�o sozinha e solit�ria
estava at� que Andor encheu sua mente.
Despejou xampu em sua m�o e colocou em seu cabelo,
esfregando-o. Quem diria que um xampu poderia ser um luxo?
Frequentemente pensava em como seria legal se ela fosse m�gica e
pudesse acenar com a m�o e lavar seu cabelo instantaneamente. Era
grosso, pesado e levava uma eternidade para secar. Depois de ver
Andor ou um dos outros agitar a m�o e limpar e secar os cabelos, a
lavagem e o condicionamento pareciam um luxo. Ela tamb�m
desistiria disso.
Saiu do chuveiro, enrolando o cabelo e o corpo em toalhas. Seu
corpo parecia muito sens�vel, como se todas as termina��es nervosas
estivessem vivas. Vagando pela janela, olhou para o quintal. O

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parquinho ficava a uma certa dist�ncia da casa que ela ocupava, mas
de seu ponto de vista mais alto podia ver as crian�as. Havia um
menino que parecia ter uns quinze ou dezesseis anos. Alto, bra�os e
pernas magras. Seu cabelo era comprido e amarrado em um pequeno
rabo de cavalo na nuca. Ele empurrava uma menininha em um
balan�o. A crian�a gritava e jogava as pernas com entusiasmo no ar.
� Mais alto, Danny, mais alto.
� Isso � alto o suficiente, Bella, �disse ele. � N�o quero arriscar
que voc� caia.
As pequenas pernas chutaram mais alto. � Voamos em drag�es,
Danny, n�s n�o podemos cair.
Lorraine inclinou a cabe�a para fora da janela, chocada com o
quanto n�tido ela podia ver � dist�ncia. Sua vis�o e audi��o pareciam
muito mais agudas do que o normal. Ela se viu sorrindo enquanto
observava o menino explicar pacientemente como voar um drag�o
era diferente de balan�ar.
� Seu drag�o garante que voc� n�o caia.
Ela olhou para os drag�es de pedra que vigiavam o parquinho.
Era uma boa brincadeira, a garotinha claramente fantasiava que os
drag�es eram reais. Ela poderia ter visto os ca�adores C�rpatos se
transformando em um, assim como Ferro e os outros tinham feito.
Essa era uma coisa que ela n�o se importaria de ser capaz de fazer,
mudar para outras formas.
� Seu drag�o impede que voc� caia, Lourdes? �Bella gritou
enquanto tentava jogar suas pernas para conseguir mais altura,
enquanto Danny a empurrava. A crian�a ao lado dela no outro
balan�o estava sendo empurrada por uma adolescente. Ela parecia
ser um ano mais nova que o menino. Lorraine achou que Lourdes e

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Bella poderiam ter tr�s ou quatro anos, tr�s pelo seu tamanho,
especialmente Lourdes, e quatro pelo discurso inteligente.
Lourdes baixou a cabe�a para tr�s e olhou para a adolescente. �
Meu drag�o sempre se agarra a mim, e o seu, Am�lia?
Am�lia sorriu imediatamente para a crian�a. � Claro. � aqui
que praticamos para os passeios de drag�o, Lourdes. Bella, voc�
tamb�m. Voc� tem que aprender a segurar com as m�os e usar suas
pernas e corpo para ajudar a ganhar altura. Se voc� cair aqui, voc� vai
cair sobre os tapetes de borracha, mas se voc� cair quando um drag�o
estiver no c�u, voc� iria cair de muito alto e se machucar.
� Eu n�o iria, �Bella disse empurrando seus p�s como uma
louca. � Porque Liv vai me pegar.
� Liv n�o pode te pegar se ela estiver dormindo no ch�o como
Tariq e Charlotte, �Am�lia lembrou. � Por isso, n�o podemos
montar os drag�es sem adultos por perto.
� Genevieve, �Bella chamou uma mulher sentada em um
banco, observando-os.
Lorraine achou que a mulher poderia ter sa�do de uma capa de
revista. Ela era verdadeiramente linda. Seu rosto nunca precisaria de
maquiagem. Era perfeito. Sua estrutura �ssea, seus grandes olhos,
seus l�bios e seu corpo alto e esbelto, com suas roupas da moda e
botas elegantes, faziam Lorraine lembrar que ela s� tinha roupas de
campismo.
Vestiu-se apressadamente, mas demorou na maquiagem e secou
o cabelo. Evidentemente, Tariq e Charlotte acreditavam em fazer os
h�spedes se sentirem muito bem-vindos. Os produtos para cabelo
eram da melhor qualidade, assim como os cosm�ticos, e tinha a sua

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disposi��o secador de cabelo, chapinhas e at� mesmo baby-liss 26. Ela


apreciava especialmente a nova escova de dentes el�trica. Nem se
sentiu culpada usando-a. Bem, talvez um pouco, mas poderia
compr�-la deles. Deixaria um envelope com dinheiro o suficiente
para cobrir o custo de tudo que usou.
Sua mente se estendeu novamente para Andor. Ela tinha um
milh�o de perguntas. Tinha um milh�o de necessidades. Uma
delas�a mais importante�era apenas senti-lo em sua mente. Perto.
Se derramando dentro dela, enchendo espa�os vazios e removendo
... a solid�o. J� havia aprendido que poderia estar em volta de
centenas de pessoas e mesmo assim se sentir sozinha. Poderia estar
sozinha e se sentir forte e completa�at� conhecer Andor. Ele mudou
isso. Ela se sentiu forte. Capaz. Mas estava sozinha sem ele. Sua
mente continuava insistindo em alcan��-lo.
Certamente, mesmo dormindo abaixo do solo ela poderia toc�-
lo. Quando ele dormia o sono de sua esp�cie, no acampamento, ela
sempre foi capaz de ver seu rosto e se assegurar de que ele estava
bem. Nenhum inimigo poderia peg�-lo de surpresa porque ela estava
l�. Ali. Guardando-o. Tornando imposs�vel que algum monstro�ou
qualquer um�o prejudicasse.
Lorraine se olhou no espelho. Andor era dela. A fam�lia dela. O
homem que ela escolheu. N�o mudaria nada o que havia acontecido
at� aqui. Ela cruzou uma linha em algum lugar quando o deixou
entrar, e agora ele estava l�, profundamente. Ela queria assim. O

26 Instrumento que serve para cachear os cabelos.

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queria o suficiente para desistir do sol e do som de crian�as brincando


em parquinhos. Ele seria a escolha dela sempre.
� Andor. �Sussurrou seu nome. Precisando dele. Sabendo que
era melhor que n�o o chamasse telepaticamente e o acordasse antes
que o solo tivesse a chance de fazer seu trabalho. Ela se endireitou,
ainda olhando para seu reflexo no espelho. � Voc� � capaz de passar
algumas horas sem tocar sua mente, ent�o se controle.
Impiedosamente, esmagou a necessidade de alcan��-lo. A
necessidade de proteg�-lo, mesmo de sua pr�pria intrus�o, quando
ele precisava do sono da cura, ajudou-a a se concentrar em outras
coisas. Ela n�o tinha comido nada desde aquela primeira troca de
sangue, s� havia bebido �gua. A comida parecia repugnante para ela.
Sabia que teria que comer alguma coisa logo, estava ficando fraca,
mas o pensamento virou seu est�mago.
Muito lentamente, tomando seu tempo, ela se vestiu, tirando seu
�ltimo par de jeans vintage azul limpos, lavada tantas vezes que
estava macia e esbranqui�ada, com alguns lugares desgastados, mas
ainda aceit�veis de usar se ela sa�sse. Sua camiseta tamb�m era velha
e uma de suas favoritas, suave e preta, com palavras que diziam
Fireball Cinnamon Whisky 27. Ela gostava do sabor. C�rpatos bebiam
u�sque? Bebiam algum tipo de bebida alco�lica? Provavelmente n�o.
Cal�ou as botas de caminhada porque eram os �nicos sapatos
que tinha com ela. Glamorosa, essa era ela. Ela ia ficar bem em p�
27 Whisky FireBall Cinnamon �Fireball Canela Whisky� � uma mistura de u�sque, aroma
de canela e

ado�antes que � produzido pela Sazerac Company. Com vendas estimadas de pelo menos
US $ 150 milh�es em 2015, � o licor mais
vendido nos Estados Unidos.

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ao lado da modelo l� fora. Causaria uma boa impress�o.


Endireitando os ombros, deixou a seguran�a do banheiro e desceu as
escadas at� a porta da frente.
No momento em que se aproximou da porta, sentiu uma onda
de poder�de protesto. � melhor voc� n�o ter me trancado aqui dentro, ela
disse, estendendo-se para ele sem pensar, um pequeno riso
borbulhando. Ela ficou s�ria instantaneamente quando percebeu que
estava fazendo de novo, ent�o seu cora��o come�ou a acelerar e ela
mal conseguia recuperar o f�lego�sinais de um iminente ataque de
p�nico. Xingando baixinho, lutou com esse sentimento, tentando
recorrer a l�gica.
� Ele disse que voc� n�o seria capaz de alcan��-lo e ficaria
assim. Voc� � mais esperta que isso, Lorraine. Voc� tem um c�rebro.
N�o precisa se apoiar em um homem, voc� est� cem por cento bem
sem um. Sabe como cuidar de si mesma. Nunca, em sua vida, voc�
confiou em algu�m, a n�o ser quando era uma crian�a e, mesmo
assim, seus pais insistiram em que tentasse as coisas por si mesma
antes de ajudarem, ou permitir que Theodore a ajudasse.
Pressionou a testa contra a porta, uma m�o na ma�aneta.
Theodore. Ele a ajudou muitas vezes escondido de seus pais. Ela
sempre foi louca por doces, e o a��car era estritamente proibido. N�o
podia comer nada que n�o fosse saud�vel e bom para ela. Eles
praticamente contavam as calorias para ela, fiscalizavam o quanto
ela treinava e qualquer atividade fora de casa tinha que ser feito em
forma de exerc�cio, como andar de bicicleta. Esse era um passatempo
aceit�vel. Correr tamb�m. A leitura era permitida, mas apenas por
curtos per�odos de tempo, como enquanto ela tomava banho de
banheira.

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Theodore a ajudou a encontrar maneiras de conseguir sua dose


de a��car. Ele sempre trazia seu alca�uz 28 com cobertura de doces.
Eles o escondiam, na maior parte do tempo com sucesso. Nunca
poderia ter conseguido sozinha esses doces, porque seus pais a
observavam com muito cuidado, mas Teddy conseguia com mais
facilidade e, quando ela queria, ele sempre arranjava para ela. N�o
queria nunca esquecer essas coisas sobre ele. As coisas boas. As
mem�rias de inf�ncia que ela tinha dele antes ...
O que fez Theodore tomar esteroides? Ela ainda n�o sabia.
Talvez nunca soubesse. Abriu a porta e respirou o ar refrescante.
Estava fora ao ar livre tempo suficiente para se sentir um pouco
sufocada dentro de algum lugar. Havia um sentimento de relut�ncia
em sair, mesmo na varanda, e ela sabia que isso deveria fazer parte
das salvaguardas de Andor. Ainda assim, n�o estava trancada, e ela
queria ir falar com as crian�as e a modelo.
Agarrou o batente da porta, o cora��o acelerou quando a
sensa��o de poder surgiu sobre ela e sob seus p�s. O ch�o pareceu
inclinar-se de volta para o interior, enquanto do outro lado da porta,
por um momento, ela podia ver faixas, reluzindo como o ar quente.
N�o faixas, barras. Prendendo-a? Impedindo algu�m entrar? Talvez
ambos.
Andor, eu estou saindo para ver o complexo e conversar com as crian�as.
Abruptamente ela se interrompeu novamente. O que havia de errado
com ela que n�o conseguia parar? N�o conseguia lembrar que n�o
devia acord�-lo? Tentar alcan��-lo? Toda vez que ela n�o conseguia,
apenas a fazia se sentir mais sozinha e abandonada. Era mais do que

28 Tiras de alca�uz

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isso, tinha medo de que algo tivesse acontecido com ele e ela n�o
estivesse fazendo seu trabalho de proteg�-lo.
Passou pelo batente da porta, ignorando a chamada em seu
corpo para voltar para dentro. Ela n�o iria recuar, n�o era esse tipo
de mulher. Uma vez na varanda com a porta firmemente fechada
atr�s dela, se sentiu livre novamente. Seus olhos imediatamente
queimaram e lacrimejaram em protesto pela luz quase ofuscante do
sol. Cada peda�o de pele exposta formigou como se pudesse queimar
sob os raios. Nunca se preocupou com queimaduras de sol, gra�as �
cor da pele de seu pai, ent�o ignorou aquela sensa��o estranha em
sua pele e desceu as escadas, desejando ter pensado em trazer �culos
escuro.
O lago brilhava, a �gua parecia como vidro, cintilando com
cinzas, azuis, e verdes ainda mais profundos. Era lindo e convidativo.
Um p�er corria sobre a �gua e ela ficou tentada a caminhar por ele. A
�gua aumentava efeito de queima��o que a luz parecia ter sobre seus
olhos, ent�o, relutantemente, ela se virou.
Uma pequena casa de barcos chamou sua aten��o. Algu�m
claramente morava l�. Podia ver algu�m se movendo l� dentro, e
quando eles notaram que ela estava olhando, acenaram e sorriram
para ela. Ela deu um passo em dire��o � casinha fofa quando a porta
se abriu e uma mulher apareceu. Usava um avental e estava secando
as m�os nele enquanto pisava na varanda. Ela parecia mais velha do
que Lorraine esperava, talvez no final dos seus sessenta anos.
� Eu sou Mary Walton. Meu marido Donald e eu moramos
aqui. Estamos com Tariq h� alguns anos. Donald est� l� dentro
cuidando dos biscoitos que estou assando para as crian�as.
Lorraine se aproximou para que ela n�o tivesse que gritar. � Eu
sou Lorraine Peters. Cheguei com os outros na noite passada. �Ela

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n�o tinha sido informada muito sobre aqueles que moravam na


propriedade. Mary Walton era claramente humana. Assim como as
crian�as. Ela n�o sabia se eles sabiam sobre Tariq e os antigos.
Deveria ter se informado mais.
� N�s os vimos chegando, �disse Mary. � Claro, sempre nos
preocupamos com as feridas de batalha. Eles se curam muito r�pido,
mas quando chegam, os ferimentos parecem assustadores. Eu ainda
n�o consigo superar o desejo de lavar os ferimentos, e n�o colocar
terra nela. �Ela deu uma pequena risada depreciativa. � Suspeito
que � a minha idade.
Lorraine sacudiu a cabe�a. � Esse � o meu primeiro instinto
tamb�m.
� Voc� est� se sentindo bem? Posso pegar uma x�cara de ch�
para voc�?
Imediatamente seu est�mago protestou com outro impulso de
advert�ncia. Ela balan�ou a cabe�a. � Obrigada, mas estou bem.
Pensei em ir falar com as crian�as. Eles parecem t�o felizes. Depois
de todo o trauma de ver coisas que eu pensava que existiam apenas
em filmes, pior do que qualquer coisa nos filmes, eu preciso de algo
simples e feliz.
� N�o se deixe enganar, Lorraine, �disse Mary. �Aquelas
crian�as viram e experimentaram algumas das piores coisas que esses
monstros fazem. Elas moram aqui porque, enquanto permanecerem
dentro deste complexo, das salvaguardas que nos cercam, os mortos-
vivos n�o podem entrar. Elas sabem que est�o seguras e � o �nico
lugar que existe para elas. N�o podem frequentar nenhuma escola, ir
a compras ou divers�o como outras crian�as. Elas nos t�m e eles t�m
um ao outro. Isso tem que ser o suficiente por enquanto.

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Ela sabia que Mary estava avisando que a sensa��o de seguran�a


que Lorraine sentia desapareceria no momento em que ela fosse
embora. Ela sorriu. � Andor est� aqui, Mary. Enquanto ele estiver
aqui, eu estarei aqui tamb�m. Se ele for embora, eu vou com ele. �
Queria deixar isso claro. N�o era uma flor delicada. Se ele deixasse
a seguran�a do complexo, por qualquer motivo, ela estaria ao seu
lado.
� Andor? Voc� � a companheira de Andor? �Mary parecia
feliz com isso e soava ainda mais feliz. � Ele � um bom menino.
Todos eles s�o. Estou t�o feliz que ele encontrou voc�. Eu gostaria
que os outros encontrassem suas companheiras. Alguns deles
parecem t�o pr�ximos do fim.
� Eu definitivamente sou a companheira de Andor, �disse
Lorraine. Foi a primeira vez que ela disse as palavras em voz alta. A
primeira vez que reconheceu para qualquer outra pessoa que suas
almas tinham sido tecidas juntas em um la�o inquebr�vel.
Ela olhou para o parquinho e a mulher naquela hora se levantou
do banco e caminhou at� o balan�o. � Quem � ela? �N�o podia ser
C�rpato, n�o quando estava ao sol. Lorraine duvidava que um dos
ca�adores a tivesse reivindicado, porque, embora usasse �culos de
sol, mostrava muita pele vestida em sua camiseta de grife. Ela parecia
sexy e elegante. N�o estava certa de que algum antigo aprovaria,
mas, pensando bem, nunca permitiria que Andor dissesse a ela o que
poderia ou n�o usar. � Eu n�o vou mentir, ela � um pouco
intimidante.
� Aquela � Genevieve. Ela � uma das amigas mais antigas e
queridas de Charlotte. � ps�quica, mas n�o encontrou seu homem
ainda. Ela � independente financeiramente, mora na Fran�a, e ainda
assim ficou aqui cuidando das crian�as durante o dia. Eu sou muito

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grata por ela. As crian�as d�o um pouco de trabalho para mim e


Donald. Genevieve os observa de perto durante o dia. Ficamos as
noites e quando ela se cansa.
Am�lia abra�ou Genevieve e se inclinou para ela. O rosto de
Genevieve se iluminou e ela sorriu para a garota, envolvendo o bra�o
em volta de sua cintura. Elas riram juntas, os sons se misturando,
ent�o as notas subiram pelo ar. Lorraine achou que podia ver as notas
musicais e depois elas desapareceram.
� Eu amo quando isso acontece, �disse Mary.
� Ent�o, eu n�o sou louca, �disse Lorraine. � Realmente
havia notas musicais voando no ar quando elas riram.
� Voc� n�o � louca, �assegurou Mary. � Acho que � um dos
dons de Genevieve. Sempre que ela ri com uma crian�a ou com
algu�m, voc� pode ver as notas no ar. Parece especialmente bonito �
noite. Claro, ela nem sempre faz isso, mas agora, quando todos n�s
tentamos dar algo especial �s crian�as, isso acontece mais vezes.
� Eu adorei isso. Ela � realmente linda, n�o �?
� Sim, n�o h� como negar que Genevieve � linda, mas ela
tamb�m � uma das mulheres mais doces que j� conheci. N�o �
lutadora como Blaze, outra amiga de Charlotte. Ela � mais como
Emeline, a companheira de Dragomir. Doce e corajosa, mas voc�
n�o vai encontr�-la nas linhas de frente em uma batalha. Qual delas
voc� �?
� Eu sou mais o tipo de mulher de linha de frente, �admitiu
Lorraine. � Estou ansiosa para conhecer Emeline. Eu me decidi
ficar com Andor, mas preciso de informa��es. Gosto de saber tudo
antes de tomar decis�es. Isto est� acontecendo muito r�pido, e eu
estou aceitando tudo isso bem, mas � um pouco assustador. Pensei

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que algumas das mulheres poderiam me ajudar respondendo


algumas perguntas.
� Elas ir�o, �assegurou Maria. � Todo mundo parece muito
disposto a ajudar um ao outro. Voc� est� gr�vida? �A senhora foi
direta em sua pergunta, olhando especulativamente para a barriga de
Lorraine.
� N�o. Mas eu gostaria de saber se eu engravidar o que
acontece com o beb� enquanto dormimos no solo. Levamos nossas
crian�as conosco ou elas t�m que estar acima do solo com outra
pessoa?
� Seu homem pode responder isso. Eu n�o sei honestamente,
�Mary admitiu.
Lorraine lan�ou um sorriso e deu um pequeno aceno. Ela queria
conhecer as crian�as e a modelo. � Ela � algu�m famosa que eu
deveria saber? �Apontou para Genevieve. � Talvez uma
supermodelo? Como voc� pode ver, eu n�o sei nada sobre moda. �
Como regra, ela tamb�m n�o se importava, era apenas que precisava
de amigos, e a modelo parecia um bom come�o.
Marie balan�ou a cabe�a. � Ela � muito legal, �assegurou
novamente. � Corra e diga �s crian�as que logo estarei l� com
biscoitos. �A senhora olhou para o c�u. � O p�r-do-sol ser� daqui
a um pouco mais de uma hora. Eles v�o se juntar a n�s logo, um por
um. �Ela acenou de novo e voltou para dentro, fechando a porta
atr�s dela.
Lorraine olhou para a pequena casa de barcos, imaginando
como Mary e seu marido chegaram � propriedade de Tariq
Asenguard. Ele era uma esp�cie de celebridade com suas elegantes
boates. Ele era um homem bonito e muito rico. Ia para eventos de
caridade chiques. Em seus sonhos mais selvagens, nunca o teria

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ligado a vampiros. Mesmo quando se sentou na grande mesa


redonda, toda vez que ela olhava para ele, achava absurdo que ele
estivesse l� e que ele fosse o l�der deles.
Ele possu�a uma quantidade enorme de �rea plantada. As casas
na propriedade valiam uma grande fortuna, mas com a terra e o lago,
ela n�o podia imaginar o quanto custou. Ela sabia que os outros
C�rpatos estavam comprando a terra ao redor de Tariq. Eles estavam
construindo uma fortaleza com a propriedade de Tariq no centro.
Dessa forma, saberiam que tinham uma fortaleza defens�vel que os
inimigos n�o poderiam penetrar.
Aprendeu que os C�rpatos eram altru�stas. Eles n�o pensavam
em termos de um ter mais do que o outro. Eles compartilhavam tudo.
Ajudavam um ao outro. Colocavam suas vidas em jogo um pelo
outro. Eles se consideravam uma fam�lia, todos eles. Ela queria isso.
Havia perdido sua fam�lia e isso a tornava ainda mais protetora em
rela��o a nova fam�lia que estava sendo oferecido a ela.
Enquanto caminhava pela estrada em dire��o � casa principal e
ao parquinho, um por um dos ocupantes se viraram para encar�-la.
Danny pegou o balan�o e parou. Am�lia fez o mesmo com Lourdes.
Eles se levantaram, parcialmente na frente das duas crian�as
pequenas. Genevieve se colocou entre as crian�as e Lorraine quando
ela se aproximou.
Lorraine notou que no momento em que a francesa se colocou
na frente deles, Danny se moveu um pouco para o lado, para garantir
que ele pudesse vir em sua ajuda. Lorraine gostou dele
instantaneamente por isso.
� Ol�, �ela disse, acenando, antes que chegasse perto demais.
Continuou andando certificando-se de que eles pudessem ver que ela

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n�o segurava nada em suas m�os. Seu colete e botas cobriam o fato
de que ela tinha v�rias armas nela.
� Eu sou Lorraine Peters. Tariq avisou que eu estaria aqui? �
Ela dirigiu sua pergunta para Genevieve.
A modelo acenou com a cabe�a. � Sim. A companheira de
Ferro, certo? �Ela sorriu docemente.
Lorraine sacudiu a cabe�a. Foi um bom teste. � A companheira
de Andor. Ferro ainda n�o tem uma, e est� extremamente feliz por
eu n�o ser a dele.
O sorriso de Genevieve foi instantaneamente genu�no. �
Porque, ele estaria feliz, quando voc� � muito simp�tica.
� Eu luto contra vampiros.
� Ahh. Entendi. Ferro desaprovaria.
� Ele foi muito bom para mim, no entanto. Mary Walton disse
para dizer a todos voc�s que ela vir� com biscoitos rec�m assados em
breve.
� Eu sou Genevieve Marten. �A mulher se aproximou,
estendendo a m�o.
Lorraine a pegou, notando que de perto Genevieve era ainda
mais impressionante. � Eu tenho que dizer isso, voc� deve ser a
mulher mais linda que eu j� vi na minha vida.
Genevieve riu e sacudiu a cabe�a. � Obrigada, embora voc�
ainda n�o tenha visto Emeline. Ela � maravilhosa.
� Voc� est� intimidando o suficiente. Conhecer algu�m mais
bonita ainda � simplesmente desanimador. Acho que vou pegar
Andor e sair enquanto posso.

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Genevieve riu novamente. � Voc� j� sabe muito bem que esses


homens n�o t�m olhos para as outras mulheres. Nem um deles olha
para mim. Eles s�o todos muito gostosos tamb�m, ent�o � um pouco
decepcionante e pode fazer uma garota perder a f� em si mesma.
Danny deu um passo � frente, cutucando Genevieve com o
quadril. � N�o se preocupe, mulher. Eu tenho suas costas. Se
ningu�m reivindicar voc� at� os cinquenta anos, eu o farei e desistirei
da minha liberdade. �Ele deu um suspiro tremendo como se o
simples pensamento fosse dif�cil para ele.
Genevieve bateu no ombro dele com a m�o. Um movimento
muito �feminino�. Lorraine instantaneamente quis ensin�-la a bater.
� Cinquenta. Tenho que esperar at� os cinquenta anos antes de
voc� crescer?
� N�o quero desistir da minha liberdade cedo demais e ter que
me conformar com uma velha bola de ferro e corrente, �explicou
Danny.
Am�lia se voltou e deu um chute na canela dele. Ele uivou e
saltou segurando uma perna e olhando para sua irm�.
� Por que voc� fez isso?
� As mulheres n�o s�o bolas e correntes. Voc� nem pensa assim,
Danny, e agora Lorraine vai pensar que voc� � assim. �Am�lia
voltou sua aten��o para ela. � Ele realmente n�o � t�o chato quanto
parece. Ele � realmente muito legal. A maior parte do tempo.
Bella enfiou a m�o na de Danny. � Ele � sempre � legal, �ela
corrigiu.
Lourdes apareceu do outro lado e pegou a m�o dele. � Sim, ele
�, �disse ela acusadoramente, olhando para Lorraine como se fosse
ela que tivesse feito a declara��o depreciativa em vez de Am�lia.

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� Nem sempre. �Am�lia esclareceu, mas ela claramente estava


livrando Lorraine de problemas.
Lorraine agachou-se para ficar ao n�vel das duas garotinhas. �
Mary disse que estava trazendo biscoitos para voc�s. Qual � o seu
tipo favorito?
� Biscoitos de a��car, �as duas garotas falaram ao mesmo
tempo, depois se entreolharam e come�aram a rir.
� Eu sou Lorraine. Voc�s conhecem Andor? �Ela esperou at�
que as duas meninas concordassem. � Ele � meu companheiro.
� Eu sou Bella, �disse a garotinha que era um pouco mais alta.
� Eu sou Lourdes, �disse a crian�a menor.
Am�lia esfregou a grama com a ponta da bota. � Tariq me disse
que voc� defendeu Andor quando ele foi ferido, acertando dois
assassinos com uma frigideira. Isso � realmente verdade?
� Espera. Voc� sabia sobre ela e n�o nos contou? �Danny
exigiu.
Lorraine levantou-se devagar. Todos olharam para ela como se
ela fosse a hero�na de um filme. Ela balan�ou a cabe�a.
� Voc� n�o fez? �Am�lia parecia desapontada.
� Na verdade, foi uma panela. Eu estava enxaguando-a em um
riacho quando percebi que algu�m estava tentando matar outro
algu�m. Eu deveria levado a minha arma comigo para o riacho, mas
n�o tinha ideia de que algu�m estava por perto. Ent�o, minha panela
se tornou minha arma de escolha. �Danny estudou seu rosto. �
Voc� foi e atacou dois homens que tentavam matar um C�rpato
armada apenas com um utens�lio de cozinha?

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� Eles enfiaram uma estaca nele, �ela respondeu sem pensar.


� E havia tr�s deles. Eu tinha que fazer alguma coisa.
� O que significa estaca? �Bella perguntou.
Lorraine internamente amaldi�oou. Ela murmurou �desculpe�
para Genevieve.
Genevieve encolheu os ombros. � Isso acontece. Vamos deixar
Tariq e Charlotte explicarem isso, Bella. Voc� e Lourdes podem
perguntar quando eles acordarem.
� Eu quero Liv, �disse Bella. Sua voz continha um pequeno
gemido. � Eu n�o gosto dela dormindo o tempo todo. �Ela olhou
para sua irm� mais velha. � Eu n�o quero que voc� fa�a isso,
Am�lia. N�o se afaste de n�s como Liv fez.
Danny e Am�lia trocaram um longo olhar. Am�lia claramente
estava dando a seu irm�o um �eu-lhe-disse�.
Ele encolheu os ombros. � Bella, voc� sabe que foi o melhor
para ela. Liv estava sofrendo e estava ficando cada vez pior. Am�lia
tamb�m tem dificuldades. E voc� consegue ver Liv.
Bella sacudiu a cabe�a. � Eu quero v�-la agora. �Ela bateu o
p�. � Ela nunca mais brincou com a gente.
Lourdes se inclinou para perto dela e segurou a m�o no ouvido
de Bella. � Voc� fez aquilo de novo. Bateu com o p�. Voc� tem que
parar, lembra? Tariq disse para n�o fazer mais.
� Ele n�o pode me dizer o que fazer, s� Danny pode, �
declarou Bella.
� Eu estou dizendo a voc� para parar com isso, �disse Danny,
sua voz firme. � Estou falando s�rio, Bella, e pare de choramingar.
Voc� n�o � um beb�.

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Bella parecia um beb� para Lorraine. Teria pegado mais leve


com crian�a. � Liv � sua irm�? �Ela tentou distrair Danny.
Ele assentiu. � Sim, Liv foi muito ferida por um fantoche e um
vampiro a assediava continuamente. �Seu olhar se deslocou para
sua irm�. � Am�lia teve um tempo dif�cil tamb�m. Ela n�o dorme
bem.
Isso explicava as leves olheiras sob os olhos de Am�lia. Ela
usava maquiagem, mas n�o cobria completamente as manchas.
� Todos voc�s s�o crian�as humanas, �disse Lorraine, s� para
esclarecer.
Danny assentiu. � Todos n�s temos habilidades ps�quicas, mas
somos humanos, com exce��o de Liv que foi convertida, por isso
precisa ir para o ch�o com os outros durante o dia. Ela tem um
companheiro. Sei que todos devem achar muito chocante j� saberem
disso, porque ela � muito nova, mas as circunst�ncias foram
extremas. Ele a protege na maior parte do tempo, mas tamb�m passa
um tempo longe ca�ando vampiros.
� Ela n�o se incomoda com ele estando longe? �Lorraine n�o
podia imaginar como seria uma crian�a sofrer, precisando tocar a
mente de seu companheiro.
� Sim, �respondeu Genevieve. � Liv fica desconfort�vel, mas
agora, a posi��o dele � de guardi�o e ele leva isso muito a s�rio
tamb�m. Liv entrou em um problema h� algumas semanas e ele ficou
do lado dela, mas no final, foi o �nico que estabeleceu a lei para ela.
Tariq � o pai dela agora, mas Val definitivamente d� as ordens. �
Am�lia revirou os olhos. � Ele � mand�o.
� Ele mant�m voc� viva, �disse Genevieve. � Voc� n�o
morde a m�o que te alimenta, Am�lia.

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Lourdes franziu a testa. � Quem te alimenta, Am�lia? Pensei


que voc� comia sozinha. E quem voc� mordeu? Eu n�o tenho
mordido h� muito tempo. Charlotte disse que era uma coisa ruim.
� Eu vou morder todo mundo, �Bella anunciou. � At�
mesmo ... Val. �Ela fez a declara��o com rebeldia.
� Isso n�o seria uma boa ideia, �advertiu Genevieve. � Voc�
se meteria em muitos problemas, que nem mesmo Danny ou Am�lia
poderiam tir�-la.
� Ent�o eu vou mord�-los tamb�m, �Bella disse com mais
desafio ainda.
Danny pegou a m�o dela. � Eu acho que, desde que voc� est�
se exibindo para Lorraine, � hora de lev�-la para casa e coloc�-la na
cama, mesmo eu vendo que Mary e Donald j� est�o vindo com os
biscoitos.
Bella soltou um gemido. Danny come�ou a andar, levando-a
com ele. Ela afundou os p�s na grama. � Me desculpa. Estava s�
brincando. Eu n�o mordo, Danny. Realmente n�o morderia Val.
�Ela est� muito chateada, �disse Genevieve.
� Ainda assim n�o pode morder ningu�m, �disse Am�lia. �
N�s �ramos sem tetos, mor�vamos na rua. Agora vivemos nessa
enorme mans�o, e Tariq e Charlotte a estragam. Eles estragam todos
n�s. Ela tem roupas bonitas e brinquedos. Tem uma cama quente e
boa comida. Agir como uma pirralha mimada porque est� chateada
com Liv, n�o � aceit�vel.
� Claro que n�o, �concordou Genevieve. � Eu estava apenas
pensando que precisamos conversar com Charlotte e Tariq. Eles
precisam tranquiliz�-la sobre Liv. �Ela colocou os bra�os ao redor
de sua barriga. � N�o sei o que farei quando todos voc�s forem

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convertidos. Estarei aqui o dia todo sozinha. Mary e Donald s�o


doces, mas eles s�o muito reservados.
� N�o tenho certeza de que isso v� acontecer em breve, �disse
Am�lia. � Parece que � mais dif�cil com os meninos do que com as
meninas. Meu irm�o ter� que ser levado para as montanhas dos
C�rpatos, e Tariq ter� que ir com ele. Tariq � necess�rio aqui agora.
Fizemos um pacto pelo qual todos n�s ser�amos convertidos juntos.
Eu n�o vou deixar meu irm�o aqui sozinho.
� Voc� e ele s�o unidos, ent�o? �Disse Lorraine, pesarosa ao
fazer a observa��o.
Am�lia assentiu e olhou para o irm�o, que caminhava com as
duas meninas, de m�os dadas, indo encontrar o casal mais velho que
vinha na dire��o deles. � N�o diga a ele, mas ele � o melhor irm�o
que algu�m poderia ter. Cuidou de n�s depois que mam�e e papai
morreram. Nos manteve juntos. N�s n�o t�nhamos parentes, ent�o
acabamos na rua. Bella teria sido levada e adotada e nunca a
ter�amos visto novamente. Eles podiam ter levado Liv de n�s
tamb�m. Agora temos Tariq e Charlotte, e eles s�o os melhores pais.
�Ela sorriu para Genevieve. � Junto com Genevieve.
� Obrigada, querida, �disse ela. � Isso significa muito para
mim.
O c�u estava ficando laranja enquanto os �ltimos raios do sol se
espalhavam pelo firmamento. Ouro, vermelho e laranja misturados
em um p�r-do-sol deslumbrante. Lorraine observou a exibi��o
espetacular, imaginando se seria a �ltima vez que ela veria.
Quando voc� quiser ver um p�r do sol, Lorraine, n�s faremos isso
acontecer.

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A voz de Andor passou por sua mente como um golpe de veludo.


O al�vio foi t�o forte, t�o intenso que seus joelhos quase cederam. Ela
percebeu que estava segurando-o por um fio, apenas esperando,
contando em sil�ncio os minutos at� ouvir a voz dele. Estava
orgulhosa de si mesma por ter conseguido esconder de qualquer um
essa parte dela que estava desmoronando por dentro. N�o gostou de
ter sentido nada disso. N�o era esse tipo de mulher, mas de alguma
forma, estar ligada a ele significava que ela realmente era.
Como? Voc� n�o pode subir porque os raios do sol ainda est�o fora.
Porque sou um antigo, s�vamet. Quanto mais antigo mais dif�cil se expor
ao sol. No entanto, isso n�o significa que voc� nunca ver� outro p�r-do-sol.
Eu posso providenciar um nevoeiro. A n�voa pode real�ar a beleza de um p�r-
do-sol se for feita corretamente. Voc� pode subir alguns minutos antes de mim.
Vamos encontrar uma maneira.
Senti sua falta. Ele n�o sentiu falta dela. Estava dormindo.
Sua risada suave deslizou sobre ela. Voc� n�o pode ficar chateada
comigo porque eu tive que ir dormir da maneira do meu povo. N�o tive
controle sobre isso. Os �ltimos raios do sol afundaram.
Suponho que n�o, mas isso n�o significa que eu n�o possa ficar
aborrecida.
Ela sentiu o cheiro dele primeiro, o cheiro limpo e fresco que era
todo homem. Selvagem, como a floresta em todo ele. Andor. Seus
bra�os vieram ao redor dela, ele a virou para ele e ent�o sua boca
estava na dela.
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orraine passou os bra�os ao redor do pesco�o de Andor e abriu

a boca sob a dele. Ele a beijou como se tivesse esperado a vida inteira
por seu beijo. Levantou-a facilmente, embalando-a perto, sua boca
na dela, e a levou para o ar. Ela se encaixou mais perto ainda do seu
corpo, inclinando seus seios contra o peito dele, sua boca se rendendo
sob a dele.
Voc� tem um gosto ainda melhor do que eu me lembrava. Ele falou
porque era a verdade. Cada vez que ele a beijava, parecia que estava
queimando vivo, a boca quente derramando fogo derretido
diretamente em sua garganta e em suas veias. Movia-se atrav�s dele,
uma queimadura lenta que ardia em sua barriga e se instalava em sua
virilha. Ele se sentia como se estivesse adormecido em todos aqueles
s�culos de vida e s� ganhasse vida, quando ele a conheceu.
Onde estamos indo?
Para algum lugar que possamos estar sozinhos. Ele conhecia o lugar
certo, s� precisava parar de beij�-la e fazer acontecer imediatamente.
Achava que estavam seguros, mas isso n�o significava que realmente
estavam. Sergey planejava o tempo todo e, sem d�vida, seus espi�es

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estavam pr�ximos. Ele levantou a cabe�a e deu outro beijo na


t�mpora dela. Eu estou levando voc� at� l� agora.
Sergey estava agindo de forma muito estranha, tomando tantas
decis�es malucas que todo ca�ador�e seus pr�prios seguidores�
questionavam suas habilidades de lideran�a. O fato de que Sergey
havia se preparado para sequestrar Elisabeta antes de se transformar
deliberadamente e a escondido onde seus irm�os n�o tinham
conhecimento dela significava que ele tinha a genialidade Malinov.
Rapt�-la, permitiu que ele sentisse emo��es atrav�s dela.
Os outros irm�os Malinov tinham reputa��o por suas
habilidades de batalha, e poucos falavam de Sergey. Por isso, ele
parecia seguir seus irm�os, nunca disputando a lideran�a. No final,
Sergey era quem tinha duas lascas de Xavier, o alto mago, nele. Uma
s� o faria um advers�rio muito bom, mas duas o tornaram mais do
que letal. Ele tamb�m adquiriu lascas de seu irm�o Vadim. Ser� que
ele tamb�m n�o tinha as de seus outros irm�os? Se assim fosse,
Sergey poderia usar qualquer mem�ria de alguma experi�ncia de
batalha que eles tiveram, a qualquer momento que precisasse.
Lorraine ergueu o rosto para o vento, os olhos arregalados,
absorvendo tudo enquanto voavam sobre a copa das �rvores. Diga-
me que n�o estamos voltando para o acampamento. Eu n�o achei nada
rom�ntico l�. Eu estou esperando romance.
Ele apertou os bra�os ao redor dela. Eu vou te dar romance, mulher.
Mas achei o acampamento muito rom�ntico. Voc� estava l�.
Tamb�m est�vamos cercados de dez outros caras, e nem todos eram
bonzinhos. Teve que admitir que ela tinha raz�o. Ele desceu para o
lado da montanha. Era uma rocha inteira, mas havia uma pequena
rachadura, uma fissura irregular que corria ao longo do meio da
pedra voltada para fora. Sabia que por tr�s daquela pequena abertura

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havia uma caverna que lhes daria privacidade e os protegeria. Al�m


disso, era uma caverna impressionante. Espetacular.
Eles se aproximaram do lado da montanha. A face da rocha se
curvava em v�rios lugares, cobrindo a fissura gigante da vista.
Eu n�o sou magra o suficiente para passar por essa rachadura.
Ele ouviu o riso em sua voz. Gostava que ela nunca parecia ter
medo. Estava curiosa, mas n�o sentia medo. Ele acenou com a m�o
na dire��o da rachadura logo atr�s de uma das pedras que se
projetava para fora. Imediatamente ela se abriu para ele e ele entrou.
A caverna era larga e comprida.
O som d� risada dela era como m�sica para ele. Sentiu e ouviu
sua felicidade. Enquanto se moviam pela caverna, ele acenou atr�s
dele para fechar a fenda, dando-lhes privacidade. Ao mesmo tempo,
acendeu os candelabros ao longo das paredes da caverna.
Pousando no ch�o, ele pegou a m�o dela. � Voc� vai gostar
disso, Lorraine. H� um corredor estreito e depois se abre para uma
grande c�mara. Existe uma piscina natural. A �gua vem do lado da
montanha, longe da queda. � um pouco fria, �ele adicionou quando
a sentiu tremer. � Mas posso regular a temperatura do seu corpo. �
Ele fez isso.
� Essa parte de ser um C�rpato ser� legal, �disse ela.
� H� partes com que voc� ainda est� preocupada?
� Sim. Estou decidida, mas tenho perguntas. Eu queria
conhecer as outras mulheres, mas voc� nos levou t�o r�pido de l� que
n�o tive a chance. N�o estou reclamando, �acrescentou ela
apressadamente. � Eu prefiro estar com voc� do que qualquer outra
pessoa.
� Boa sa�da, �ele brincou.

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Eles chegaram ao corredor, que de t�o estreito tiveram que


passar um atr�s do outro. Ele foi primeiro. Atr�s deles, as luzes se
apagavam uma a uma. � frente deles, mais velas cintilavam ao longo
das paredes. Quando passavam por elas, a luz se apagava.
� Sabe de uma coisa, Andor, se eu tivesse medo de lugares
muito fechados ou do escuro, isso seria um pouco assustador. Voc�
poderia estar me levando ao meu destino final.
Ele parou abruptamente, for�ou seu corpo contra o dele e
inclinou a cabe�a para tr�s, expondo o pesco�o dela aos seus dentes.
Ele raspou para frente e para tr�s v�rias vezes. � Estou levando voc�
para a sua perdi��o, �ele sussurrou em uma voz assustadoramente
teatral. � Finalmente, tenho voc� sozinha comigo e posso fazer o
que quiser, inclusive morder seu pesco�o.
� Voc� iria morder meu pesco�o, n�o importava onde
estiv�ssemos, �ela disse, mas ele sentiu o pequeno arrepio
percorrendo-a novamente. O menor dos tremores, e desta vez, n�o
era porque ela estivesse com frio.
� Eu n�o pretendo morder seu pesco�o, �ele esclareceu. �
Tenho outros lugares muito mais sensuais em mente. �Ele se virou
para continuar pelo corredor estreito.
� Pensei que o pesco�o era muito sensual, �ela se op�s. � Pelo
menos, me senti assim.
� Isso foi apenas o come�o. �Ele continuou andando. � E
quando terminarmos aqui, vou lev�-la de volta para conhecer as
mulheres. N�o posso te converter aqui. Tem que ser feito l�, onde os
outros ajudar�o a manter a dor mais controlada.
Ele saiu para a c�mara e deu um passo para o lado, com os olhos
no rosto dela. Ela deu um passo atr�s dele e levantou o olhar. Sua

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respira��o ficou presa na garganta. Seu rosto corou e sua boca se


abriu, aqueles l�bios dela em um perfeito �O�. Uma m�o foi para sua
garganta. � Esta � a coisa mais linda que eu j� vi.
Pedras preciosas brilhavam como estrelas. Claramente, a
montanha, milhares de anos antes, fazia parte de um vulc�o ativo.
Diamantes cintilavam acima e ao longo das paredes da c�mara. A
luz bruxuleante das velas captava a exibi��o deslumbrante e a
melhorava. A �gua jorrava sobre os diamantes, ampliando-os, de
modo que parecia uma cascata de diamantes caindo em uma piscina
profunda formada de rocha.
� Esses diamantes s�o reais?
� Sim.
� Por que ningu�m os descobriu e explorou? Tudo � extra�do
hoje em dia. Nada � sagrado.
� Como algu�m poderia descobrir esse lugar? � completamente
fechado.
� Eu posso sentir uma corrente de ar e � f�cil respirar. As velas
est�o acesas. Elas n�o estariam se n�o houvesse oxig�nio.
� H� muitas rachaduras nas rochas. � assim que a �gua entra e
sai. A piscina n�o transborda e a �gua sai por buracos na forma��o
rochosa na parte de tr�s, quase onde ela entra, quando fica t�o alta.
� Isso � verdadeiramente lindo. Uma pessoa pode andar e
procurar toda a sua vida e nunca descobrir algo assim.
� E isso � bom, �disse ele. � Desapareceria se as pessoas o
descobrisse.
Ela assentiu e se virou para ele, seus bra�os deslizando ao redor
do pesco�o dele. � Foi dif�cil a minha mente n�o conseguir tocar a

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sua. �Ela inclinou seu peso nele, sua cabe�a descansando em seu
peito. � Sempre fui t�o independente. Nunca me ocorreu que eu
teria tanta dificuldade em passar por isso.
� Sinto muito, s�vamak, eu realmente sinto. �Ele acariciou ao
longo do comprimento de seu cabelo. � Estava com medo de que
pudesse ser ruim. Passamos tanto tempo juntos esses �ltimos dias
com as nossas mentes interligadas, que ambos nos acostumamos com
isso muito r�pido. Acrescente isso o fato de nossas almas estarem
entrela�adas e voc� teria todas as possibilidades de ter um tempo
muito dif�cil.
� Foi inesperado, �ela admitiu.
Seu cora��o se apertou com for�a em seu peito. Ele queria traz�-
la a este lugar, um dos poucos que havia descoberto nos Estados
Unidos. N�o teve muito tempo para explorar. Se estivessem na
Europa, conhecia centenas, mas aqui, era s� essa.
Inclinou o rosto dela para ele e a beijou novamente. Ela estava
desistindo de tanto por ele. Havia explorado sua mente ao acordar e
viu as suas preocupa��es. Ele n�o tinha visto um momento em que
ela pensasse em se afastar de seu compromisso com ele, mas havia
coisas que ela definitivamente considerava dif�ceis de desistir.
Levantou a cabe�a e esfregou os l�bios dela com a ponta do seu
polegar. � Diga-me com o que voc� est� mais preocupada.
� Crian�as. Eu as quero, mas quero cri�-las eu mesma. N�o
quero passar pelo que Tariq e Charlotte passam, que ficam separados
dos filhos parte do dia. O que ir� acontecer quando tivermos filhos?
Ele hesitou. N�o mentiria para sua companheira, n�o importa o
quanto dif�cil fosse a resposta. � Antigamente, nossas mulheres n�o
tinham problema nenhum em engravidar, ir ao ch�o, carregar o beb�

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durante os meses na barriga, dar � luz, alimentar-se e dormir no ch�o


com nossos filhos. Xavier, um mago de nossa confian�a, acabou com
tudo isso.
A segurou firmemente contra ele quando sentiu a inspira��o
profunda e seu corpo come�ar a se afastar. � N�o, csecsem�, nem
tudo s�o m�s not�cias. Muitas pessoas t�m trabalhado para encontrar
solu��es, Gary � uma delas. Foi descoberto que Xavier introduziu o
que equivale a parasitas no solo onde dormimos. Esses parasitas
causavam abortos espont�neos. As poucas crian�as que nasceram
tiveram problemas para dormir no ch�o e agora, � claro, sabemos por
qu�. Os beb�s n�o podiam mamar porque os parasitas eram passados
de m�e para filho.
Lorraine inclinou a cabe�a para olhar para ele. � Isso � horr�vel.
Por que algu�m poderia fazer uma coisa dessas?
�Inveja. Necessidade de poder. Gan�ncia. Xavier traiu a todos
n�s.
� Esses parasitas est�o no ch�o daqui?
� N�o, eles n�o est�o. De acordo com Gary, s�o feitas
verifica��es peri�dicas nos solos dos C�rpatos. Os homens e as
mulheres que residem nas montanhas dos C�rpatos tamb�m passam
por essas verifica��es, para garantir que eles permane�am livres dos
parasitas. � uma batalha constante manter o solo livre. Eles
encontraram a fonte e a erradicaram, mas levar� algum tempo para
destruir todos eles.
� Ent�o, voc� est� livre dos parasitas?
Ele assentiu. � Eu estava no mosteiro e os parasitas nunca
conseguiram viajar t�o longe, ent�o todos n�s que residimos l�

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estamos bem. S� ficamos sabemos disso tudo quando sa�mos do


mosteiro.
� Os outros podem levar esses parasitas da regi�o de onde s�o
e nos infectar aqui?
Ele n�o podia deixar de passar a m�o pelo cabelo dela. Era
macio e sedoso. Grosso. Os fios grudaram nos pelos do seu pulso e
na sua camisa, tecendo-os juntos como os fios que amarravam suas
almas de forma irrevog�vel. � Eu n�o sei, mas Tariq insiste em
checagens frequentes, e at� agora n�o houve nenhum problema. O
solo que Tariq reuniu para os locais de cura est� livre de todos os
parasitas.
� Todo mundo usa os campos de cura para ir ao ch�o quando
o sol nasce?
Podia ouvir em sua voz que ela n�o gostava da ideia, e ele estava
feliz. Ele balan�ou sua cabe�a. � N�o, Lorraine. N�s n�o confiamos
muito. Nos espalhamos e encontramos lugares escondidos para ir ao
ch�o. Usamos nossas pr�prias prote��es, mesmo dentro dos port�es
do complexo de Tariq. Fomos ensinados a sempre considerar que
algu�m sem um companheiro poderia se levantar como um vampiro.
Com meus irm�os aqui dentro do complexo, essa preocupa��o �
muito real.
Ela se afastou, seu olhar assustado. � O que voc� quer dizer?
Ele baixou os bra�os, permitindo a liberdade dela. � N�s nos
encerramos no mosteiro por uma raz�o, s�vamet. Cada um de n�s
estava no seu fim e ainda assim n�o acredit�vamos, depois de viver
com honra, que era honroso tirar a pr�pria vida. Ainda assim, n�o
quer�amos que outros ca�adores tivessem a tarefa de tentar nos
destruir. Sab�amos que �ramos muito poderosos e seria uma tarefa
dif�cil. N�s ficamos dentro do mosteiro, trancados, para que os

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humanos e os C�rpatos estivessem seguros. Agora estamos fora e no


mundo mais uma vez. Cada batalha tem um pre�o a pagar. Matar
sem emo��o se torna ... f�cil. N�o deveria ser.
Ela se afastou dele e ent�o se virou para encar�-lo. � Voc� est�
falando de Ferro. Voc� tem medo por ele. �Ela era muito inteligente
e capaz de l�-lo rapidamente.
Ele assentiu. � Ferro � o mais antigo e o mais poderoso de todos
n�s. Suas habilidades de luta s�o inacredit�veis. Ele n�o faz muito
esfor�o. Tamb�m faz pouco para se proteger em uma batalha com os
mortos-vivos. Ele � o melhor ca�ador que existe, Lorraine. Seria
muito dif�cil, se n�o imposs�vel, derrot�-lo em batalha. Se ele se
transformar, muitos ca�adores ser�o mortos tentando destru�-lo. Eu
temo, assim como os outros, que todos n�s ser�amos necess�rios e
muitos de n�s n�o sobreviver�amos.
� Eu toquei sua mente ...
� Voc� tocou o que ele permitiu. Ferro nunca permitiria que
voc� visse livremente dentro de sua mente.
� Pensei que minha alma estava ligada � dele.
� E est�. Ambas as nossas almas est�o. Sandu e Gary est�o
nessa mistura agora tamb�m. Isso torna Ferro vulner�vel, mas assim
como podemos rastre�-lo, ele sempre pode nos rastrear. Ele pode
encontrar voc�, Lorraine, em qualquer lugar do mundo. Saber� onde
voc� est�. Existe um grande perigo nisso.
� � por isso que voc� ficou chateado comigo por permitir que
eles nos unissem. �Ela ficou parada sobre o ch�o de rocha ao redor
da piscina de �gua. Quando ela enfiou a m�o, seus olhos se
arregalaram. � Porque a �gua est� quente?

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� Eu aqueci para voc�, �ele admitiu. Ele tentava pensar em


tudo o que ela poderia querer. � E sim, foi por isso que fiquei
chateado. Sandu seria perigoso. Gary tamb�m. Mas Ferro ...
� Foi ideia dele.
Poucas coisas chocavam Andor, mas isso agora ... � Pensei que
tivesse sido ideia do curador. Por que Ferro sugeriria tal coisa? Isso
o deixa vulner�vel. �Era a vez dele de andar de um lado para o
outro. � Nenhum macho C�rpato falharia em proteger uma f�mea
e voc� � minha companheira. A atra��o para te salvar seria muito
forte. Pode ter sido por isso. Ele � meu irm�o. H� isso tamb�m.
Sua aten��o foi capturada quando Lorraine ergueu as m�os
acima da cabe�a, puxando o cabelo para cima. A a��o chamou a
aten��o para seus seios enquanto subiam sob sua camiseta. Ele achou
isso muito perturbador e perdeu sua linha de pensamento.
Ela sorriu para ele. � Eu preciso de um el�stico para prender o
meu cabelo. �Seu est�mago deu um giro lento com seu sorriso.
Providenciou o el�stico imediatamente. Ela pegou e amarrou a
massa grossa de cabelo cor de castanha em um n� bagun�ado em
cima de sua cabe�a. Por alguma raz�o, ele achou o n� muito sexy.
� Pensei, que com Ferro amarrado a todos n�s, ele podia sentir
atrav�s de mim e de voc�. Isso n�o � poss�vel? Mesmo s� um pouco?
� Em teoria sim. Eu espero que ele possa. Tamb�m ir� sentir a
escurid�o de Gary e Sandu. Isso vai aumentar a sua pr�pria.
� Voc� est� me assustando, Andor. Eu n�o quero perd�-lo.
Andor percebeu que havia mais do que o medo de perder. O
amado irm�o de Lorraine se transformou em um monstro, matando
sua fam�lia. Ela considerava Ferro, Sandu e Gary como irm�os. Se
Ferro fizesse o mesmo que Theodore e se tornasse a mesma coisa que

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eles ca�avam, ele teria o potencial de matar sua nova fam�lia. Seria a
hist�ria se repetindo, mas em uma escala muito maior.
Preferiu n�o apontar que o risco para as mulheres e crian�as
residentes no complexo era grande. Ou que o risco para Lorraine, em
particular, com os tr�s antigos ligados a ela, fosse ainda maior. Ele
for�ou o ar atrav�s de seus pulm�es. N�o bastasse que tivesse que se
preocupar com Sergey, e qualquer que fosse o esquema nefasto que
havia tramado contra Lorraine, tamb�m tinha que se preocupar com
seu pr�prio irm�o, se o antigo poderia resistir ou n�o a chamada do
dem�nio.
� Nenhum de n�s quer perd�-lo, csecsem�, �assegurou. Ele
descobriu, agora que podia sentir de novo, agora que as emo��es
eram fortes, que os irm�os do mosteiro eram fam�lia para ele. Irm�os.
Todos sabiam disso, mas agora, gra�as a sua companheira, ele sentia
isso. Esperava que atrav�s de sua companheira, pelo menos Sandu e
Ferro pudessem sentir tamb�m. Talvez isso se estendesse ao curador
...
Lorraine puxou sua camiseta sobre a cabe�a, dobrou-a
cuidadosamente e colocou-a em uma pedra pr�xima. Ela olhou por
cima do ombro para ele. � Quero filhos. N�o imediatamente, mas
eventualmente. Eu mesmo quero cuidar deles, Andor, n�o quero ter
que precisar de uma bab� enquanto estamos no ch�o. Eu quero ser
muito clara sobre isso. Se eu n�o puder estar com meus filhos, ent�o
n�o vamos t�-los. Estou falando s�rio. Para mim, fazer parte de uma
fam�lia � estarmos juntos.
� Eu entendo.
Ele entendeu enquanto a observava remover o suti� rendado o
que deixou seus pulm�es queimando por ar. Ele desejou que ela se
virasse. Ela fez isso devagar, curvando-se para desfazer os cadar�os

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de suas botas de caminhada. A maneira como os seios dela se


curvavam em dois montes suaves, firmes e cheios, balan�ando em
cada movimento, lhe dava �gua na boca.
Ela tirou as botas e depois as meias. � Bom. Eu s� quero que a
gente esteja na mesma p�gina sobre isso. Preciso saber que nossos
filhos viver�o da mesma maneira que n�s, antes de termos qualquer
um. N�o posso imaginar como � para Charlotte e Tariq, saber que as
crian�as que eles escolheram adotar n�o podem ficar com eles por
mais de duas horas.
As m�os dela foram para o c�s da cal�a jeans. Ele ficou
hipnotizado por aquela pequena a��o. Poderia ter acenado com a
m�o t�o facilmente e tirado a roupa dela, mas observ�-la se despir,
uma pe�a de cada vez, n�o era apenas fascinante, mas sensual. Ela
n�o estava nem tentando ser. Se ela resolvesse alguma vez tentar,
poderia n�o sobreviver.
� Vou reunir todas as informa��es que precisamos, Lorraine �
assegurou ele, observando o z�per deslizar para baixo, quase como se
estivesse acontecendo em c�mera lenta. O ar estava sendo espremido
de seus pulm�es, deixando-os queimando e crus.
� Obrigada. O que Tariq vai fazer com essas crian�as?
Ele suspirou. � O menino apresenta um problema. As pequenas
ser�o bastante f�ceis, agora que sabemos que todos os C�rpatos
podem ajudar a facilitar o caminho para o nosso mundo da maneira
como foi feito para Liv. Am�lia precisa ser trazida o mais r�pido
poss�vel. Ela est� sofrendo. Ela n�o quer ser convertida at� que todos
possam ser. Danny � homem. Para que as palavras de vincula��o
ritual sejam impressas nele, os antigos guerreiros t�m que julgar seu
valor, dar consentimento e derramar nele a partir da linha escolhida,
obviamente Asenguard. Eles lhe dariam seus conhecimentos e sua

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linhagem. Ele renasceria um C�rpato puro daquela linhagem com
todos os poderes e dons dados a eles.
� � por isso que tem que ser feito nas montanhas dos C�rpatos?
N�o pode ser feito aqui?
Ele balan�ou a cabe�a. � N�o, o ritual deve acontecer nas
cavernas sagradas. Tariq planeja viajar com o menino para nossa
regi�o e ir com ele at� o pr�ncipe. �Ele viu quando ela come�ou a
tirar jeans, o material deslizando por seus quadris e descendo por
suas pernas. Ela os puxou e ent�o prendeu os polegares na calcinha
de renda. Ele podia ver os min�sculos cachos avermelhados que a
renda tentava cobrir.
� Eu quero voc� depilada para que possa sentir minha boca em
voc�.
Surpreendida, ela olhou para cima, seu olhar colidindo com o
dele. Imediatamente ele viu o rubor de desejo que pintava suas
bochechas e escurecia o verde de seus olhos. Ela lambeu os l�bios, a
calcinha nos joelhos. � Depilada?
Ele assentiu devagar. � Depilada. �Disse decisivo. � Quero
que voc� sinta cada chicote da minha l�ngua e raspar dos meus
dentes.
� Eu n�o posso sentir isso com os p�los?
� Voc� ficar� muito mais sens�vel. Al�m disso, irei ver cada
cent�metro de voc�. Quero isso, Lorraine. �Ele n�o iria faz�-lo sem
o consentimento dela. Teria sido muito f�cil, mas ele gostava de obter
seu consentimento. Sua coopera��o. Gostava que ela lhe desse o que
ele queria, e ela iria. A ideia a intrigou. Ela achou t�o sexy quanto
ele.

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Ela puxou a calcinha e colocou com o resto de suas roupas, em


cima da rocha. Ele estava come�ando a perder o foco para qualquer
coisa, menos para Lorraine. Ele acordara com a fome habitual, mas
era muito mais aguda. Ele ansiava por seu gosto. Ansiava por seu
corpo. Havia se alimentado antes de ir at� ela, sabendo que precisava
ter um pouco mais de controle. A ideia de que esta noite seria sua
primeira noite juntos, indo para o ch�o como C�rpatos, tinha o
deixado mais do que feliz.
Andor trouxera sua companheira para esta linda caverna porque
queria dar-lhe um presente. Este era seu presente para ela, um lugar
de beleza natural. Ele sabia que ela entendia. Ele podia ver no rosto
dela quando ela entrou pela primeira vez na caverna e viu as paredes
incrustadas com diamantes. Quando ela percebeu que a forma��o
rochosa era uma piscina natural e ele a aqueceu para ela. O som da
�gua batendo nos diamantes no ch�o era mel�dico, e a maneira como
as gemas apareciam por baixo daquela cascata de �gua acrescentava
ainda mais beleza � caverna.
Tudo bem. Sua voz era suave. Um sussurro, como um veludo
�ntimo passava por sua mente.
Ele acenou com a m�o e os cachos castanhos se foram deixando
sua pele lisa e nua para ele. O corpo de sua mulher era mais bonito
que todos os diamantes e cachoeiras da caverna. Ele se moveu para
ela como se um im� invis�vel o puxasse para frente. Enrolou os dedos
em torno de sua nuca e a puxou at� que ela veio a ele, seu rosto
inclinando-se para o beijo dele.
Sua boca reivindicou a dela. Ele era gentil, porque era
inerentemente gentil com ela, mas o beijo era exigente. Comandante.
Uma aquisi��o cruel. A boca de Lorraine era quente e doce. Ele era
todo fogo e domina��o. Uma m�o subiu para segurar seu seio

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esquerdo, seu polegar deslizou sobre seu mamilo, escovando


insistentemente para frente e para tr�s at� que ela se arqueou contra
ele com um pequeno gemido.
Ele fez o caminho de beijos at� a garganta e depois sobre as
curvas de cima de ambos os seios. Seus dentes deixaram pequenas
marcas vermelhas, a reivindica��o na pele dela. Ent�o sua boca se
fechou sobre seu seio direito enquanto seus dedos puxavam o mamilo
do esquerdo. Torcendo. Amassando. Ela deu um pequeno gemido
abafado e jogou a cabe�a para tr�s. Sua l�ngua sacudiu e lambeu, sua
m�o, boca e dentes continuavam a lev�-la mais alto.
Andor podia ver o rubor em seu corpo e era lindo. Havia
necessidade em seus olhos. Calor. Desejo. Ele beijou o caminho at�
o umbigo, tomando o tempo para girar a l�ngua l� e beliscar com os
dentes e deixar evid�ncias de pequenas marcas.
A respira��o de Lorraine engatou quando ele desceu,
agachando-se, empurrando suas coxas para abrirem. Ele guiou um
p� dela por cima de seu ombro enquanto contornava o outro
tornozelo com uma das m�os e corria lentamente pela panturrilha at�
a coxa. Ele seguiu sua m�o com a boca, beijando o caminho pela
perna at� chegar ao interior de sua coxa.
Os dedos dela cavaram em seus ombros, e ela deu outro gemido
abafado quando ele soprou o h�lito quente em seu sexo escorregadio.
Eu esperei por isso. C�rpatos n�o sonham, mas eu sonhei com isso. Seu
gosto na minha boca. Ouvir seus gemidos despeda�ados e sentir que posso te
levar a aquele lugar de prazer absoluto.
Ele pegou seu traseiro em suas m�os e puxou-a para sua boca �
espera. L� na caverna, sem ningu�m por perto, Lorraine n�o teve
inibi��es e ent�o gemeu alto. Ele ouviu o apelo em sua voz e se

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deleitou. Agora que ele tinha o gosto dela na boca, queria mais.
Precisava de mais. Ele tomou seu tempo, devorando-a.
Ela tinha um gosto afrodis�aco. Quanto mais ele a comia, com a
l�ngua e os dentes, acrescentando os dedos para lhe proporcionar
prazer, mais urgentes eram as exig�ncias de seu corpo. Seu pau nunca
esteve t�o duro. Seu sangue nunca esteve t�o quente. Sentiu os
m�sculos dela come�arem a contrair, ouviu sua respira��o ofegante
e irregular.
� Ainda n�o, �ele rosnou, levantando a cabe�a, sentindo-se
como um animal feroz. Sua necessidade era pior que a dela. Ele
gentilmente colocou o p� dela de volta no ch�o, um bra�o em torno
de suas costas enquanto tirava suas roupas com um �nico
pensamento. Ent�o ele ficou de p� e a levantou. � Coloque suas
pernas em volta de mim.
Ela obedeceu imediatamente, seus olhos verdes no rosto dele.
Havia ansiedade l�. Fome. Desejo. Tudo o que ele estava sentindo
refletido de volta para ela. Essa necessidade era t�o quente quanto
consumidora. Ele guiou seu pau at� a entrada dela e lentamente
come�ou a invadir. Aqueles m�sculos tensos n�o queriam permitir
sua entrada. Ele adorava o modo como resistiam, agarrando-se ao
seu membro, massageando a cabe�a de seu pau com uma terr�vel e
quente fric��o.
Ele jogou a cabe�a para tr�s, um som gutural escapando. Era o
�xtase apenas estar dentro dela. Envolvido em um escaldante e
quente punho de seda. Manteve a press�o constante, implac�vel,
empurrando atrav�s de seus m�sculos, avan�ando cada vez mais at�
que ele estava enterrado nela, totalmente enterrado. As unhas dela
cravaram em seu ombro e seus olhos estavam arregalados de paix�o.
Seus dedos estavam unidos na nuca dele, os bra�os estendidos, para

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que ele pudesse ver seus seios e onde seus corpos estavam unidos.
Era a imagem mais sensual que ele podia imaginar, exceto quando a
boca dela estava em seu pau.
Ele come�ou a se mover, devagar a princ�pio, ouvindo o modo
como a respira��o dela falhou e ela gemeu. Um ritmo musical
pontuava cada golpe de seu pau quando ele entrava nela. Ele
acelerou o ritmo, indo de suave a um pouco mais forte, observando
os seios sacudirem, observando o corpo dela engolir seu pau. Ele era
grosso o suficiente para que ela estivesse esticada ao redor dele, e
depilada do jeito que ela estava, ele podia ver isso, v�-la tom�-lo. Isso
somava � sensualidade.
Ele sentiu o corpo dela come�ar a apertar cada vez mais,
apertando seu membro. Segurando-o com tanta for�a, que pensou
que poderia detonar a caverna quando explodisse. Seus dedos
afundaram nas bochechas do traseiro dela, instigando-a a cavalgar,
ajudando-a a se mover sobre ele enquanto empurrava mais r�pido,
mais profundo e muito mais forte. Seus gemidos tinham chegado a
uma febre musical, crescendo. Ele ouviu um rugido em seus ouvidos.
Suas bolas ficaram em chamas. Suas pernas queimavam. Havia um
grande inc�ndio em sua barriga. Tudo come�ou a se unir em uma
perfeita tempestade de fogo queimando por seu p�nis. O canal dela
era um inferno, um inferno ardente embrulhado ao redor dele.
� Andor. �Um pedido. � Eu n�o posso segurar.
� Ent�o goze comigo agora. �Ele conseguiu dizer o comando
com os dentes cerrados. A explos�o j� estava varrendo atrav�s dele,
c�u e o inferno misturados, imposs�vel de dizer qual era um ou outro.
A tempestade foi brutal, o fogo a�oitando-os, consumindo-os,
queimando-os vivos e deixando-os completamente gastos. Ele n�o

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sabia se o prazer era muito grande ou a dor que era excelente, mas
sabia que queria experiment�-lo de novo e de novo, com ela.
Lorraine caiu em seus bra�os, a cabe�a em seu ombro, seu corpo
completamente gasto. Ela deu tudo para ele, assim como ele tinha
dado a ela. Ele simplesmente flutuou sobre o ch�o de pedra e afundou
na �gua com ela ainda sentada em seu p�nis. Encontrou uma
sali�ncia baixa e sentou-se com os bra�os ao redor dela, enquanto
ambos tentavam puxar o ar para seus pulm�es novamente.
Ela n�o se mexeu nem falou por um longo tempo. Ele a segurou,
apreciando o jeito que seu corpo se encaixava nele e o seu se ajustava
ao dela. Foi como se, por algum tempo, compartilhassem a mesma
pele da maneira como compartilhavam suas mentes. Ela se mexeu
primeiro, n�o movendo seu corpo, mas se movendo atrav�s de sua
mente.
S� verificando para ver se estamos vivos.
Aquele primeiro sussurro de voz enchendo sua mente sempre
mexia com ele. Seu cora��o acelerou. Seu est�mago se apertou e seu
p�nis se sacudiu. Ela desencadeou uma rea��o em cadeia com apenas
aquele pequeno murm�rio. Parecia �ntimo. Como o golpe de seus
dedos. Ela estava ro�ando sua nuca com as pontas de seus dedos,
distraidamente acariciando sua pele, e ele sentiu algo similar, mas
profundo dentro de sua mente.
Se n�o estamos, essa foi a melhor forma de morrer.
Concordo. Eu n�o tinha ideia de que poderia ser assim, voc� tinha?
Sabia que o gosto dela ficaria com ele. Ele o tinha em sua boca.
Ele a queria l� para sempre. Precisava tomar o sangue dela. N�o o
suficiente para uma verdadeira troca, mas para satisfazer a fome que

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se recusava a ser extinta pelo sangue de qualquer outro. N�o era uma
fome f�sica de alimento. Era er�tico. Sexual. Primal.
Ao longo dos s�culos eu vi os outros e senti o que eles experimentavam,
mas como voc�, n�o poderia saber o que seria, n�s dois juntos. S� suspeitava.
Ela se afastou para olhar para ele, seus olhos dan�ando com
mal�cia. � Voc� � um pervertido. Voc� assistiu outras pessoas?
Ele encolheu os ombros. � E como mais aprender�amos? N�o
assisti nenhum casal de C�rpatos. Se eu tivesse tentado, n�o estaria
aqui hoje. Eu lhe disse que estudamos o que precisar�amos para
manter nossas companheiras felizes. �Ele baixou a cabe�a para
beijar seu queixo e, em seguida, abriu um rastro de beijos at� seu seio
esquerdo. Sua l�ngua girou l� e seus dentes rasparam para frente e
para tr�s persistentemente.
� Eu n�o sei se fico excitada ou horrorizada.
Ele beliscou sua pele. Sentiu o salto de seu pulso. Fechou os
olhos, saboreando a rea��o dela para ele. Lorraine nunca parecia se
afastar das necessidades dele. � Fique excitada, �sugeriu ele.
� Estou pensando nisso. �Ela se afastou mais para lhe dar
melhor acesso. Uma m�o subiu sob o seio esquerdo, segurando-o.
Seu p�nis inchou, come�ando a esticar aquele quente e delicioso
canal de novo. A maneira que ela olhou para ele, oferecendo-se, ele
n�o resistiu. Afundou os dentes profundamente no seu seio,
perfurando a veia, ao mesmo tempo, se acomodando em sua mente
para sentir tudo o que ela sentia.
Ela gemeu, dor piscando atrav�s dela. Aquela mordida era
er�tica e uma inunda��o de calor l�quido envolveu seu pau. Ent�o
seu sangue estava explodindo em suas papilas gustativas, enchendo-
o com um �xtase pr�prio. Ele compartilhou isso com ela. O calor. A

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fome. A necessidade e o desejo terr�vel. A maneira como seu corpo


respondia. Ele n�o reteve nada dela.
Voc� tem um gosto delicioso. Eu tomei sangue por s�culos, e nunca
qualquer coisa chegou perto do seu sabor. No momento em que tenho voc� na
minha boca, meu pau deseja voc� do jeito que minha fome faz. Isso se mistura
at� que eu n�o possa separar uma necessidade da outra.
Isso era pura honestidade. Ele queria devorar o sangue dela.
Devorar seu mel especial, aquele que se derramava entre suas pernas.
Queria seu pau nela. Junto com tudo isso, queria estar em seu
cora��o e mente. Precisava de todas essas coisas. Era dif�cil parar
com o gosto dela enchendo-o. For�ou sua disciplina e passou a l�ngua
pelos dois orif�cios da curva superior do seio esquerdo.
Ele balan�ou e seu p�nis se moveu nela. �gua subia ao redor
dele, lambendo sua pele e a dela. Ele deu um beijo no topo da cabe�a
dela. � Voc� me surpreende, a maneira como voc� aceitou meu
povo e a mim t�o prontamente.
Lorraine esfregou o queixo no ombro dele. � Eu meio que n�o
tive outra escolha, sabendo que aqueles homens horr�veis estavam
tentando mat�-lo. Algu�m tinha que te salvar.
� Estou muito grato que foi voc�. �Ele mordeu o l�bulo da
orelha com for�a suficiente para faz�-la gritar.
� Ent�o h� a pequena quest�o de Adam e Herman, enviados
por Sergey para, uhm ... ela parou, procurando a palavra apropriada.
� Pegar-me. Eles queriam me capturar. Realmente pensei que eles
eram homens decentes, Andor. Eu teria sido enganada por eles. Se
voc� n�o tivesse sido capaz de det�-los, eles teriam convidado o
fantoche para o c�rculo de seguran�a que voc� fez e, pelo que sei, eu
estaria morta.

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Ela balan�ou em seu pau, enviando ondas de prazer em espiral


atrav�s dele. Foi o suficiente para distra�-lo por um momento.
Apenas aquele movimento pregui�oso entre eles trazia uma
indulg�ncia que ele nunca conhecera. N�o havia lugar que eles
precisassem estar. Nada de imperativo para fazer. Tinham esse
tempo juntos, s� os dois. Eles fizeram amor mais cedo no calor e no
fogo abrasador, agora a queima era lenta e parecia certa. Perfei��o.
Apenas o que ambos precisavam.
� Querido. �Ela virou a cabe�a para morder o queixo dele e
beijar seu caminho por cima de sua garganta. � N�o sei se alguma
vez te agradeci por me ajudar durante aquela luta. Eu tinha tanta
certeza de que estava certa e aqueles homens precisavam de ajuda.
� Tenho estado rastreando e destruindo vampiros por s�culos,
Lorraine. Eu tenho um pouco mais de experi�ncia do que voc�.
� Como Sergey soube de mim em primeiro lugar? Eu estava
acampando l� h� algum tempo antes de ouvir aqueles homens
determinados a mat�-lo.
� E voc� os atacou com aquela panela. S�rio, csecsem�, eu n�o
tentaria isso de novo. Posso ver que voc� est� determinada a aprender
a lutar contra essas criaturas, e eu estou tentando o meu melhor para
ver todas as raz�es pelas quais � uma boa ideia que voc� aprenda,
mas panelas est�o fora.
Ela riu baixinho, o som abafado contra o pesco�o dele. A
vibra��o percorria seu corpo e envolvia seu p�nis, o canal quente e
apertado, banhando-o em l�quido abrasador e apertando com for�a
suficiente para que, quando se movesse, a fric��o colocasse suas
presas na borda. O calor pregui�oso estava ficando mais quente e
mais r�pido do que ele esperava.
� Como ele sabia que eu estava l�?

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� Ele sabia que eu havia atacado sete de seus vampiros. Dois


eram muito bons em uma batalha. Muito bons. Eles tinham
experi�ncia e, embora n�o correspondessem a minha, Sergey n�o
podia saber disso. Tudo o que ele sabia era que um ca�ador havia
acabado com sete de seu ex�rcito. Sabia que eu estava ferido e
adivinhou corretamente que aquelas feridas eram mortais e eu estava
morrendo. Ele queria terminar o trabalho, ent�o enviou seus espi�es.
Voc� viu os corvos? Aqueles eram seus espi�es. Ele usa p�ssaros
frequentemente. Se voc� olhar ao redor do complexo, do lado de fora
da �rea cercada, voc� ver� bandos de p�ssaros.
Quando ela se moveu, deslizando para o montar, girou sobre seu
membro, e a a��o enviou chamas subindo por sua espinha. Suas
m�os foram para a cintura dela, os dedos cravando profundamente
conforme as estrias de fogo subiram por seu pau. A �gua lambia os
mamilos dela onde seus seios flutuavam sedutoramente. Ela olhou
diretamente nos olhos dele, sorrindo quando come�ou a mover seus
quadris, montando-o, deslizando para cima e para baixo, de modo
que o calor e o fogo o consumiram.
� Voc� estava falando sobre p�ssaros.
� Eu quero falar sobre como voc� me faz sentir, mas eu mal
posso respirar.
Ela se inclinou para frente para pressionar beijos sobre o pulso
dele. � Imagine o que posso fazer com voc� quando eu for C�rpato.
Eu posso tomar seu sangue, Andor. Quando eu estiver sentada em
suas coxas e seu pau estiver fundo dentro de mim, poderei me
inclinar para frente assim e me maravilhar com o seu delicioso sabor.
Seu pau endureceu e inchou ainda mais, esticando-a, alongando-
se, chegando a limites que ele n�o sabia que eram poss�veis sem
explodir completamente. A boca dela estava de repente na dele, e foi

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como se ela tivesse acedido cem dinamites. Tudo nele subiu em


chamas. Completamente inflamado com a boca dela sobre a dele.
Ele assumiu, seu pau penetrando profundamente nela cada vez
mais. Levantou e abaixou Lorraine, empurrando-a por cima dele,
sentindo aquela queimadura subir de seus p�s pernas at� as coxas. A
�gua espirrava no topo da parede de pedra. Ela descia quando ele
empurrava para cima, adicionando ao turbilh�o de necessidade que
tomou conta dos dois.
Andor viu aquela fome sombria em seus olhos. Viu no rubor em
seu rosto. Sentia-o no aperto de seu canal. � Tet vigy�zam. Eu amo
voc�, Lorraine. Voc� me traz uma tremenda felicidade.
Ele esperou at� que ouviu aquela melodia �nica que anunciava
a chegada do orgasmo, que inundou os dois como um tsunami,
levando-o com ela, fazendo sua declara��o quase perdida no grito do
nome dela. O gemido suave de Lorraine foi abafado no ombro dele,
onde ela desmoronou novamente, segurando-o com for�a,
pressionando os seios contra o seu peito e empurrando seu corpo para
baixo sobre o dele
� Eu te amo porque � voc�, Lorraine. Voc�. N�o porque o
destino escolheu como minha companheira. Mas porque � voc�.
� Eu n�o estou mais assustada com a sua vida, Andor, �ela
admitiu. Ela virou a cabe�a, seus olhos verdes olhando para ele. �
Seja o que for, sei que escolheria voc� de qualquer maneira. Voc�
nasceu para mim. � como se algu�m te criasse para mim, s� para
mim.
Ele era s�bio o suficiente para n�o dizer que era exatamente o
que um companheiro era.

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� Eu tamb�m te amo. N�o sei como isso aconteceu, mas sei que
te amo. Vou aprender a dizer isso perfeitamente na sua l�ngua. �Ela
beijou sua garganta. � Diga isso de novo. Ensine para mim.
Ent�o ele fez.

16

E
meline, a companheira de Dragomir, era t�o linda quanto

Genevieve tinha dito que ela era. Seu cabelo era um preto natural
com reflexos azulados que brilhavam quando a luz batia neles. Ela
estava definitivamente gr�vida, embora, na opini�o de Lorraine, a
barriga fosse pequena. Andor acompanhou Lorraine pelos degraus
at� a varanda da casa que o casal ocupava. Dragomir estava atr�s de
Emeline, com os bra�os ao redor dela, as duas m�os ao redor da
barriga do beb�, como se protegendo os dois.
� Lorraine, �cumprimentou Dragomir. � Esta � minha
companheira, Emeline. H�n s�vamak, esta � a Lorraine, a
companheira de Andor. Ela � uma mulher muito corajosa e ser� um

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grande trunfo para o complexo. �Havia uma nota de orgulho em


sua voz.
Lorraine n�o tinha certeza se o orgulho era de Emeline ou de
sua habilidade como lutadora. Em qualquer caso, Emeline come�ou
a rir.
� Dragomir, n�o h� d�vida de que Lorraine ser� um trunfo para
o complexo, mas isso � t�pico de voc�s, homens dos C�rpatos, fazer
esse tipo de observa��o em primeiro lugar. �Ela voltou sua aten��o
para Lorraine, embora se empurrou contra o peito de Dragomir com
a parte de tr�s da cabe�a, como se o acariciasse com todo aquele
longo cabelo brilhante. � N�o tenho d�vidas de que nos daremos
muito bem, Lorraine. Venha se sentar. �Ela acenou para as cadeiras
de apar�ncia confort�vel na varanda. � Andor, � bom ver voc� de
novo. Estou muito feliz por voc� ter encontrado Lorraine.
Andor fez uma rever�ncia quase cort�s. � Obrigado.
Isso foi tudo o que ele disse. Lorraine olhou de Dragomir para
Andor. Eles n�o pareciam desconfort�veis com as mulheres.
Dragomir tinha sido um dos antigos que foi para acampamento
ajud�-los. Ele deu sangue para os outros e nunca pareceu
desconfort�vel com ela. Lembrou daqueles momentos no
acampamento e percebeu que apenas Gary, Ferro e Sandu
conversavam muito com ela, e mesmo assim, s� depois que suas
almas tinham sido amarradas juntas.
Andor se inclinou para beij�-la enquanto ela se sentava em uma
das cadeiras de frente para o parquinho. � Eu vou falar com Tariq
novamente, s�vamet. Voc� ficar� bem sem mim?
Por um momento, seus dedos, por sua pr�pria vontade,
agarraram sua camisa. Ela percebeu o que estava fazendo e se for�ou
a deix�-lo ir. N�o era que estivesse com medo de ficar sozinha�

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queria a oportunidade de conversar com Emeline�era o fato de que


n�o queria se separar dele.
Voc� sempre pode alcan�ar a minha mente. Com reuni�o ou sem
reuni�o, eu sempre responderei.
O ar deixou seus pulm�es em um pequeno suspiro. Ela pensou
que tinha lidado com ele dormindo no subsolo sem nenhum
problema, mas apenas esse pequeno ataque de p�nico a fez perceber
que n�o tinha. Vou ficar bem. S� que irei querer um relat�rio completo dessa
reuni�o, especialmente se eu for de alguma forma o t�pico da conversa.
Ela tocou a parte de tr�s de sua cabe�a, onde Gary tinha curado
a lacera��o em seu couro cabeludo. Estava curado. N�o havia dor.
Nada para faz�-la pensar que Sergey havia colocado algo dentro da
ferida. Seu corpo tremeu um pouco. Ela co�ava entre as omoplatas
como se houvesse um alvo invis�vel nas costas. O que a incomodava,
mais do que queria admitir, era o fato de que nenhum dos C�rpatos
que a examinaram encontrou nada.
Quando Andor a trouxe de volta da caverna, pediu que eles
tentassem novamente. Desta vez, v�rios sa�ram de seus corpos e a
inspecionaram com cuidado meticuloso. Petru e Benedek haviam se
juntado aos antigos chamados Siv e Val. Todos os quatro tentaram
encontrar alguma coisa, at� mesmo um pequeno ponto escuro em
algum lugar dentro dela que pudesse indicar que Sergey havia
deixado um peda�o dele para tr�s.
Quando os antigos retornaram a seus corpos, balan�ando a
cabe�a, mais quatro a examinaram�novamente a pedido dela.
Deixou claro que estava desconfort�vel em estar perto das crian�as
ou mulheres, especialmente Emeline, que estava gr�vida, sem saber
realmente se havia ou n�o algo nela. Mais tr�s C�rpatos, trig�meos
Tomas, Matias e Lojos, juntaram-se ao antigo sombrio que ela
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conheceu mais cedo como Nicu. Ele tinha uma cicatriz curva no
rosto. Os quatro emergiram algum tempo depois, balan�ando a
cabe�a.
Andor a trouxera para conhecer Emeline, assegurando-lhe que,
se tivesse algum um perigo, com todos eles ca�ando de forma t�o
intensa, eles teriam encontrado.
Ela observou os dois homens dos C�rpatos atravessarem a
grama aberta. Dragomir se abaixou e jogou Lourdes no ar. Andor fez
o mesmo com Bella.
As duas meninas gritaram de alegria. Os dois homens as
colocaram nas costas dos drag�es de pedra que guardavam o
parquinho.
� Dragomir vai fazer um bom pai, n�o �? �Lorraine observou.
Emeline sorriu. � Sim ele vai. Ele nos salvou. Nossa beb�. Foi
paciente e gentil. Eu estava t�o abalada quando ele chegou. O sangue
de Vadim queimava como �cido dia e noite. A beb� gritava de dor.
Eu n�o conseguia dormir nem comer. Sabia que teria que contar a
Tariq, mas estava com medo de que eles quisessem matar a beb�. Ela
� minha. Eu a escolhi. Disse a ela que a protegeria. Eu n�o iria voltar
atr�s na minha palavra, mas n�o tinha ideia do que fazer. Acho que
ser privada de sono e ser ferida a cada minuto cobrava seu pre�o. Eu
realmente estava confusa e n�o conseguia tomar decis�es.
Felizmente, Dragomir mudou tudo isso.
� Como funciona? O sangue de Dragomir substituiu todo o de
Vadim em voc�s duas, mas como isso funciona agora? Eu n�o
entendo muito sobre o mundo dos C�rpatos. Andor me disse que as
garotas seriam f�ceis de converter, mas que Danny teria que ir para
as montanhas dos C�rpatos.

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Emeline assentiu. � Minha filha est� segura agora. Tariq e


Charlotte querem converter Am�lia e as duas meninas. Eles
poderiam fazer isso agora, embora Tariq queira esperar para ter
certeza de que ele tenha not�cias do pr�ncipe, e daqueles que
trabalham para garantir que nossos filhos sobrevivam, que Lourdes e
Bella possam sobreviver a intensidade de uma convers�o na idade
delas. Eles sabem que Am�lia pode. Liv � mais jovem, e ela
sobreviveu. Mas Danny ...
� As meninas n�o v�o se converter at� que todos possam? �
Lorraine confirmou.
� Isso � o que eles dizem. Pode demorar at� que Tariq consiga
levar Danny para a Europa. Seria uma viagem r�pida, mas estamos
no meio de uma guerra com Sergey, e agora Dragomir disse que
Vadim ainda est� vivo. �Emeline colocou uma m�o defensiva em
sua garganta. � Eu queria muito que ele estivesse morto. Todos n�s
quer�amos. Agora ... estou com medo de que ele queira vir atr�s da
beb�, embora ele pare�a querer apenas homens, n�o mulheres. Ele
provavelmente tem medo de que a beb� seja como a tia Ivory. Ela �
uma ca�adora de vampiros durona com uma reputa��o que assusta
todos eles. Tamb�m � irm� de Vadim e Sergey. Eles querem os
homens para se transformarem nos mortos-vivos como eles.
� Isso tudo n�o parece muito irreal? Como um pesadelo terr�vel
em que voc� est� presa e n�o consegue acordar? N�o a parte dos
companheiros, mas vampiros? Fantoches? �Lorraine sacudiu a
cabe�a. � Eu nunca mais quero ver uma daquelas coisas enquanto
viver.
� Eles s�o os piores, eu acho, �disse Emeline. Ela olhou ao
redor do complexo. � Gosto de estar aqui, onde me sinto mais
segura. Eu sei que Charlotte �s vezes quer ir a outros lugares e fazer

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coisas diferentes. Eu gosto de estar aqui com as crian�as e criar um


lar para Dragomir e o beb�. Agora que sei que Vadim ainda est� vivo,
talvez eu nunca saia daqui.
� O que acontecer� quando o beb� nascer, Emeline? O beb� vai
para o ch�o com voc�s ou Genevieve ter� que cuidar dela na
superf�cie enquanto voc�s dormem?
Emeline empalideceu. Seu cabelo escuro enfatizava a pele quase
perolada. � N�s ainda n�o sabemos. Alguns dos beb�s s�o capazes
de ir ao ch�o, outros n�o. Vadim transferiu parasitas para n�s duas.
Dragomir e o curador conseguiram nos livrar deles, mas isso n�o
significa que a beb� n�o foi afetada de alguma forma, como
aconteceu com algumas outras crian�as.
� Como voc�s saber�o se ela poder� ou n�o?
� Os beb�s C�rpatos conversam conosco. Ela vai nos dizer se
pode ou n�o dormir debaixo do ch�o.
� O que voc� vai fazer se ela n�o poder? �Era um dos piores
medos de Lorraine. Ela n�o queria que outra pessoa criasse seus
filhos.
� Enquanto ela for um beb�, Genevieve concordou em cuidar
dela. Esperamos que, quando ela estiver um pouco maior, possamos
assumir o controle.
� Genevieve � muito legal, �disse Lorraine. � Muito altru�sta.
� N�s somos sortudos em t�-la. Os Waltons at� tentam cuidar
das crian�as, mas n�o conseguem lidar muito bem com elas. As
crian�as est�o amando Genevieve. �Emeline olhou atrav�s do
gramado para a mulher que vinha na dire��o delas. � Essa �
Charlotte. Voc� j� a conheceu?

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Lorraine sacudiu a cabe�a. � Ela estava com as crian�as ontem


� noite, e hoje estava ocupada conversando com Am�lia e Liv em sua
casa. Pelo menos foi o que Tariq nos disse.
Charlotte tinha curvas reais e uma abund�ncia de cachos
grossos, selvagens e ruivos. Ela se movia com confian�a e parou para
acenar para outra mulher que se apressava para se juntar a ela.
� Essa � Blaze, a companheira de Maksim. Ela e Charlotte s�o
boas amigas tamb�m. Blaze e eu somos amigas de inf�ncia. Eu era
uma crian�a de rua e subia no quarto dela pela janela nas noites em
que o tempo estava frio. Blaze e seu pai moravam sobre o bar que
possu�am. Vadim matou seu pai. Raptou as crian�as, e Blaze e eu
fomos resgat�-las. Foi assim que ele conseguiu colocar as m�os em
mim.
Charlotte e Blaze se juntaram a Lorraine e Emeline, ficando
confort�veis depois das apresenta��es. Lorraine olhou ao redor do
quintal. � Onde est� Genevieve? Al�m dela mesma, Genevieve era
a �nica mulher adulta humana por ali. N�o gostou de pensar que a
mulher poderia estar sendo exclu�da.
� Genevieve estava cansada hoje � noite, �explicou Charlotte.
� Ela cuida de todas as crian�as do nascer ao p�r-do-sol. Isso �
muito tempo. Bella est� chateada porque n�o tem Liv para brincar
mais durante o dia, e ela tem dado um pouco de trabalho. N�o
t�nhamos escolha, precis�vamos converter Liv para mant�-la viva.
Bella n�o entende isso.
Lorraine tinha presenciado as birras de Bella. � Existe alguma
maneira que eu possa ajudar? Costumava ensinar aulas de artes
marciais para crian�as muito jovens. Eu n�o me importaria de fazer
algo assim. Pode dar a Bella algo mais para focar.

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Houve um s�bito sil�ncio. Lorraine olhou para as mulheres com


expectativa. Ela n�o estava prestes a se desculpar ou desistir da ideia.
Acreditava que as mulheres deveriam saber como se defender. Todos
eles estavam correndo riscos. O que Andor havia dito sobre o perigo
dos antigos se transformar, significava que talvez o complexo n�o
fosse t�o seguro quanto todos pensavam que era. Tariq deve saber
desse perigo. Ele compartilharia suas preocupa��es com Charlotte?
Charlotte e Blaze trocaram um longo olhar e ent�o ambas
come�aram a sorrir. � Estamos muito felizes por voc� estar aqui, �
disse Blaze.
� Voc� n�o tem ideia, �acrescentou Charlotte.
Emeline assentiu. � Eu n�o posso dizer que vou ser boa nisso,
mas Blaze tem defendido o tempo todo que precisamos aprender a
nos defender. Depois veio voc�, Lorraine. Dragomir me disse que
voc� atacou tr�s homens que tentavam matar Andor quando ele foi
ferido na batalha com os vampiros.
Blaze sorriu para ela, inclinando-se sobre a mesa. � Com uma
frigideira.
� Foi uma panela, �corrigiu Lorraine. � Eu n�o tive tempo
de pegar minha arma. Deveria estar carregando-a comigo, mas
ningu�m estava por perto e eu s� iria at� o riacho rapidamente. Eu
n�o quis parar e tirar da minha mochila. Foi muito, muito idiota da
minha parte. De agora em diante, planejo carregar todo tipo de arma
que puder.
� Alguns dos homens est�o trabalhando com Matt Bennet�ele
� o chefe da for�a de seguran�a de Tariq, �explicou Charlotte. �
Eles est�o experimentando muni��es e armas para ajudar a todos n�s
a nos defendermos melhor contra os mortos-vivos. Matt era das
For�as Especiais, e acho que ele � um g�nio quando se trata de armas.

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De qualquer forma, eles criaram algumas armas para n�s que


podemos usar sem precisamos nos aproximar muito do inimigo.
Emeline apoiou o cotovelo na mesa e apoiou a cabe�a na m�o.
� O que realmente precisamos fazer � treinar as crian�as, e a
n�s tamb�m, eu acho, como descobrir as ilus�es forjadas pelos
vampiros e n�o cair nas armadilhas deles.
Charlotte assentiu concordando. � Eu estava discutindo isso
com Am�lia e Liv. Am�lia estava muito animada por voc� se juntar
a n�s, Lorraine. Ficou impressionada com as hist�rias que Dragomir
lhes contou. Ela est� querendo aprender a lutar, e veio at� mim no
momento em que Tariq e eu nos levantamos buscando nossa
permiss�o para lhe pedir para trein�-la. Blaze tem estado t�o
ocupada�os vampiros est�o testando todas as defesas que temos.
Ela sai em patrulhas com Maksim, ent�o n�o fica aqui para trabalhar
com a gente com muita frequ�ncia.
Lorraine concordou. � Claro que vou trein�-la, isto �, se Andor
quiser ficar aqui, e acho que ele quer. Voc� j� deve ter ouvido falar
que Sergey fez um ataque direcionado a mim, certo? Eu
simplesmente n�o consigo me livrar da ideia de que ele fez algo em
mim.
� E eu concordo plenamente, �disse Emeline. � Sergey e
Vadim s�o ambos Malinovs. Pelo que os outros antigos dizem, toda
a fam�lia era brilhante em tudo, especialmente estrat�gia. Sergey n�o
teria desperdi�ado todos esses pe�es se ele n�o tivesse alguma raz�o.
Ele definitivamente fez algo.

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� Bem, se ele fez, �disse Lorraine, � ningu�m descobriu isso


ainda, mas acredito que vou ser o tema principal da reuni�o dos
Cavaleiros da T�vola Redonda 29.
A sobrancelha de Charlotte se ergueu. � Reuni�o dos
Cavaleiros da T�vola Redonda? �Ela ecoou.
� Essa grande mesa deles n�o lembra os Cavaleiros da T�vola
Redonda? Todo livro que eu li, ou filme que vi, mostrava uma grande
mesa redonda.
As outras tr�s mulheres riram. � Eu acho que voc� est� certa,
�disse Blaze. � Eu chamo Maksim de cavaleiro, mas ele diz que
se fosse um, eu teria que cham�-lo de Cavaleiro das Trevas 30.
� Eu acho que isso � um t�tulo de filme, �Lorraine apontou.
� E � mesmo, �disse Emeline. � Um dos meus favoritos.
� Eu vou ter que dizer isso a Maksim, �disse Blaze, e outra
rodada de risadas subiu.
Andor. Obrigada por isso. Eu nunca mais pude ficar sentada com
amigas falando bobagens e rindo, desde que Theodore matou minha fam�lia.
Achei que nunca mais teria isso de novo. Voc� deu para mim, e eu realmente
aprecio isso.

29 Os Cavaleiros da T�vola Redonda, segundo a lenda, foram os homens premiados com


a mais

alta ordem da Cavalaria, na corte do Rei Artur, no Ciclo Arturiano. A T�vola


Redonda, ao redor da qual eles se reuniam, foi criada
com este formato para que n�o tivesse cabeceira, representando a igualdade de todos
os seus membros. Em diferentes hist�rias,
varia o n�mero de cavaleiros, indo de 12 a 150 ou mais.

30 T�tulo original: The Dark Knight. No Brasil, Batman: O Cavaleiro das Trevas.
Filme da Warner, do universo do

super-heroi Batman.

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Lorraine procurou seu companheiro, precisando que ele


soubesse o que tinha feito por ela. O que deu a ela. Isso era grande.
Enorme. Algo al�m de qualquer pre�o. Ela estava come�ando a
entender o sistema de valores no mundo dos C�rpatos, e tinha pouco
a ver com dinheiro ou com o que eles possu�am. Era o que eles davam
de si um para os outros que importava.
Eu n�o fiz nada para te dar tal presente. As companheiras dos meus
amigos s�o boas mulheres. Elas est�o ansiosas para receber voc� em nosso
mundo.
Ela sentiu o amor dele se derramar, escovando carinhos em sua
mente. Novamente, as l�grimas ficaram na borda, logo atr�s de seus
olhos, mas se recusou a solt�-las. Estava feliz. Gostava de como as
outras mulheres provocavam umas �s outras.
Charlotte era a mais engra�ada e a mais extrovertida. Deixou
Lorraine � vontade imediatamente. Emeline era a mais doce,
Lorraine n�o tinha certeza se ela tinha uma gota de agressividade em
seu corpo. Blaze era a mais parecida com ela, uma mulher guerreira.
� Am�lia est� muito animada com voc�, Lorraine, �disse
Charlotte. � Ela me disse que voc� estava conversando com eles
mais cedo. Am�lia quer aulas de autodefesa, mas precisa tamb�m de
uma amiga, eu gostaria que voc� realmente a conquistasse e se
tornasse amiga dela. Ela tem apenas quinze anos. Recentemente foi
o seu anivers�rio. Pela idade deveria ser ainda uma crian�a, mas teve
que se tornar uma adulta muito r�pido. As �ltimas semanas foram
especialmente dif�ceis para ela. Seria um grande favor para todos n�s
se voc� pudesse se tornar sua amiga e faz�-la se abrir com voc�.
� Ela se esfor�a tanto com todos, �disse Blaze. � Am�lia
adora Emeline, e n�s temos muita sorte dela se abrir para a Emme,
mas ela precisa sentir que todos n�s estamos aqui para ela e que tem

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uma fam�lia muito maior. Espero que possa me considerar uma tia e
que fa�a o mesmo com voc�.
Charlotte assentiu. � Todos eles precisam se sentir como se
f�ssemos uma fam�lia, especialmente Am�lia. Est� t�o perdida e �s
vezes eu tenho medo por ela.
Emeline assentiu, apoiando-se na m�o e olhando nos olhos de
Lorraine. � Am�lia � uma menina doce. Tudo isso a traumatizou,
mas ela recuperar�. D� tempo a ela.
Lorraine sabia que havia uma hist�ria ali, mas queria que a
pr�pria Am�lia lhe contasse. � Eu ficaria mais do que feliz em ter
outra amiga. Am�lia parece uma garota maravilhosa. Realmente
acredito que as mulheres precisam aprender a se defender se quiser.
Quanto a lutar contra vampiros, que acredito tamb�m ser importante
aprender a se defender deles, toda a minha experi�ncia vem da coleta
de informa��es das memorias das mentes de Andor e dos outros.
� Espere. �Blaze levantou a m�o. � O que voc� quer dizer
com isso?
� Se voc� quer saber como lutar contra um vampiro, certamente
essa informa��o est� no c�rebro de Maksim. Voc� s� tem que acess�-
lo.
� Voc� disse 'outros', �corrigiu Charlotte. � Como se fossem
mais algu�m al�m de Andor.
Ela assentiu. � Eu acessei as experi�ncias de Sandu, Ferro e
Gary, junto com a de Andor. Acho que estou bastante versada em
t�cnicas de batalha. Tirei as informa��es para ver o que
especificamente poder� ser adaptado para n�s mulheres.
� Como no mundo voc� pode entrar na mente de Sandu, e
muito menos na de Ferro e de Gary? �Charlotte perguntou.

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Emeline recuou em sua cadeira, sentando-se em linha reta e


considerando Lorraine como se tivesse crescido duas cabe�as.
Lorraine deu de ombros, tentando ser casual. Eu n�o deveria ter
falado que posso ver nas mentes dos outros? Tais como Sandu e Ferro, ou o
curador? Isso foi uma quebra de confian�a?
Claro que n�o. Os outros n�o se importariam que essas mulheres
soubessem.
� Lorraine? �Charlotte solicitou. � Como isso � poss�vel?
� Quando Andor estava morrendo � Bem, ele realmente
parecia morto. O curador tentou v�rias vezes encontr�-lo e traz�-lo
de volta. No final, Gary disse que era imposs�vel. Ele tinha que
encontrar uma maneira de trazer Andor de volta, mas n�o havia
como seguir sua alma. N�s n�o est�vamos vinculados naquele
momento, mas Andor havia explicado o conceito para mim.
� Isso deve ter sido aterrorizante, pensar que perderia seu
companheiro, �Charlotte disse, colocando uma m�o simp�tica
sobre Lorraine brevemente.
Lorraine n�o sabia o suficiente sobre o que era ser uma
companheira na �poca, mas sabia que Andor era uma t�bua de
salva��o. Estava sozinha e � deriva sem um prop�sito verdadeiro.
Ela praticou medita��o todos os dias, �s vezes v�rias vezes ao dia,
mas n�o teve sucesso em acalmar sua mente.
Entrou em sua casa e encontrou um banho de sangue. Ela
encontrou seus pais, tia e tio e outro par de adultos que ela conheceu
durante a maior parte de sua vida, mortos em um lago de sangue. E
Theodore.
� Andor me devolveu algo que perdi e n�o queria perd�-lo
tamb�m, como aconteceu com todos na minha vida, �explicou ela.

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� Eu sabia que t�nhamos uma conex�o forte e pedi ao curador que


me deixasse tentar encontr�-lo. No come�o todos eles protestaram,
mas voc� sabe, fui ensinada a nunca aceitar um �n�o� como resposta
se eu sentisse no meu cora��o que estava certa. Ent�o, eu n�o aceitei
o �n�o�.
� Isso � incr�vel, Lorraine, �disse Blaze. � Voc� foi at� esse
lugar desconhecido e assustador?
� Eu n�o sei o que era e nem onde fica, mas eu dizia a mim
mesma que Andor estava em coma e n�o conseguia sair. Achei que
bastaria alcan��-lo e ent�o eu poderia gui�-lo de volta. Mas n�o foi
t�o f�cil assim.
Charlotte assentiu. � Como n�o? Voc� disse que conseguiu ler
a mente de tr�s homens dos C�rpatos atr�s de suas experi�ncias de
batalha.
Lorraine suspirou. Ela n�o sabia como explicar o que tinha
acontecido, mas ia tentar. Todas as tr�s mulheres estavam
obviamente fascinadas. � Gary ajudou meu esp�rito a sair do meu
corpo humano e eu viajei com ele para o corpo de Andor. �Ela deu
um pequeno tremor, lembrando-se do frio amargo. � Eu n�o pude
alcan��-lo, mas chegamos perto. Eu podia sentir Andor. Gary
explicou que hav�amos conseguindo ir mais longe do que ele
conseguiu ir sozinho e que est�vamos ficando sem tempo.
Ela nunca esqueceria a urg�ncia que sentiu. Quase teve um
ataque de p�nico naquele momento, mas conseguiu evit�-lo
respirando profundamente. Ela expressou seu arrependimento por
n�o ter sido amarrada mais cedo a Gary e juntos poderiam ter
conseguido recuperar Andor. Ele a faria muito mais forte, mesmo ela
n�o sabendo o que estava fazendo.
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Nenhum dos homens disse nada pelo que pareceu uma


eternidade. A mesma urg�ncia que estivera sobre ela antes havia
piorado, at� que queria gritar. Implorou a Gary que tentasse
novamente. Tinha sido Ferro que relutantemente disse que eles
poderiam ligar-se a ela e poderiam ser capazes de aumentar sua for�a
e dar a ela o que precisava para puxar Andor de volta. Ela aproveitou
a chance sem saber das consequ�ncias. Gary tentou dizer a ela, mas
tudo o que queria era trazer Andor de volta.
� N�s realizamos um ritual para unir nossas almas, a fim de
alcan�ar Andor, �ela admitiu. � Eu n�o sabia que, ao fazer isso,
teria acesso aos pensamentos particulares deles e tamb�m a suas
experi�ncias de batalha. Obviamente, eles podem proteger suas
mentes de mim, mas ningu�m faz isso o tempo inteiro.
Olhando para os rostos chocados, se apressou em tentar se
redimir. � Eu n�o sabia o que isso significava. Juro. N�o deixei Gary
me dizer quando ele queria. Eu s� queria Andor de volta e n�o pensei
al�m disso.
� Ferro sugeriu isso? �Charlotte perguntou.
Lorraine assentiu devagar. Essa coisa de almas ligadas � algo muito
mais s�rio do que voc� me contou, mesmo quando voc� explicou sobre o perigo
para todos.
Est� feito. N�o h� como desfazer isso.
Isso era verdade. Gary e os outros disseram que uma vez ligados
a ela, n�o poderiam desfazer as liga��es. Apenas uma companheira
poderia. Ela n�o se importou no momento. S� queria salvar Andor.
Foi muito persuasiva porque os outros tinham sido inflex�veis sobre
isso n�o ser uma boa ideia, mas ela conseguiu o que queria.

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� Os outros tentaram me impedir, �ela admitiu. � Mas insisti


e insisti at� que finalmente consegui que o aceitassem. Aquele lugar
� terr�vel, cheio de desespero. Foi horr�vel, assustador e todos n�s
sentimos seus efeitos, mas, no final, valeu a pena em mais de um
sentido.
� Eu n�o entendo como isso funcionaria, �disse Emeline,
parecendo muito confusa. Ela olhou para as outras duas como se elas
tivessem a resposta.
� Suas almas ainda est�o ligadas? �Blaze perguntou.
Relutante em revelar segredos de fam�lia, apenas deu de ombros,
em vez de ter que mentir.
Charlotte se inclinou para ela. � Lorraine, admito que sou nova
no mundo dos C�rpatos e ainda penso como uma humana, mas at�
eu sei que isso � muito incomum. Acho que, se Tariq soubesse disso,
ele teria me dito. �Ela baixou a voz e olhou em volta. � Algo assim
� explosivo.
Charlotte se acomodou um pouco mais na cadeira e ficou claro
a Lorraine que ela estava conversando com o companheiro dela.
Lorraine acabara de fazer o mesmo, mas ter Charlotte consultando
em particular com Tariq a deixou um pouco nervosa. Ter
companheiras falando telepaticamente como uma ocorr�ncia
cotidiana comum era simplesmente muito legal. Ainda assim, Tariq
era o l�der, e a ideia de que ela contara algo errado para a esposa de
Tariq, e talvez tivesse causado mais problemas para os antigos, a
incomodava.
� Ele sabe, �disse Lorraine, inclinando o queixo para
Charlotte. � Andor disse a ele imediatamente.

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Charlotte assentiu. � Ele sabe. Disse que estava pensando nas


consequ�ncias antes de me contar.
� Consequ�ncias? �Emeline perguntou. � Por que haveria
consequ�ncias?
Blaze tocou o pulso de Emeline com muita gentileza, chamando
a aten��o de Lorraine para as cicatrizes brancas ali, como se algu�m
tivesse rasgado a pele de Emeline o mais deliberadamente �spera
poss�vel. � Um antigo sem uma companheira � potencialmente um
homem muito perigoso para todos n�s. Eles s�o as nossas maiores
armas, mas se eles se transformarem, seriam os nossos piores
inimigos. Amarrada aos tr�s, Lorraine seria incapaz de se esconder
deles.
Emeline voltou seu olhar para Lorraine, sem tentar esconder seu
horror.
Ela tinha sido amarrada a um vampiro e sabia qu�o
verdadeiramente brutal e cruel eles poderiam ser.
� Eu acho que, tendo os tr�s ligados a n�s, �ela fez quest�o de
incluir Andor, � d�-lhes a oportunidade de sentir minhas emo��es
quando n�o sentem por tantos s�culos. Eu espero que isso lhes d�
mais tempo.
Charlotte come�ou a dizer algo com um leve aceno de cabe�a,
mas depois se conteve. Lorraine levantou uma sobrancelha. � O que
foi? Apenas me diga. Mais cedo ou mais tarde algu�m vai dizer, e eu
posso muito bem ter a informa��o agora.
� � s� que, voltar a sentir emo��o, depois perder essa
capacidade, ent�o voltar a sentir de novo e perd�-la novamente, isso
v�rias vezes, quando eles estiverem longe de voc�, de sua mente, ser�
realmente algo muito dif�cil para eles.

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Lorraine franziu a testa. � Isso n�o faz nenhum sentido. Eles


est�o ligados a n�s at� encontrarem suas companheiras. Todos os
tr�s. A qualquer momento, podem acessar a emo��o. Isso deve tornar
mais f�cil, n�o mais dif�cil. A menos que estejam a uma grande
dist�ncia, ca�ando, e tenho certeza que atrav�s do meu companheiro
eles podem fazer, podem sentir se acessarem minhas emo��es.
� Ela est� certa, �disse Blaze. � Eu verifiquei com Maksim.
� Para os demais C�rpatos isso deve fazer sentido, mas esses
s�o os antigos dos quais estamos falando. Dos verdadeiramente
antigos. Eu sei que mais de quinhentos anos � considerado antigo,
mas eles possuem uma enorme diferen�a de idade. Eles n�o contam
mais a idade, mas todo esse tempo est�o construindo no poder, �
disse Charlotte.
Lorraine n�o p�de deixar de ver por que ela estava preparada
para ser companheira do l�der. Charlotte estava olhando para os
problemas de todos os �ngulos e tentando descobrir o que poderia
acontecer e se preparar da melhor maneira para isso.
� Ent�o, o que voc� acha que pode acontecer com eles tendo
essa capacidade de explorar minhas emo��es?
� Eu acho que os antigos est�o lutando a cada minuto em cada
eleva��o, e v�o se tornar mais descuidados na forma como lutam.
Eles n�o acreditam em esperar o amanhecer, ent�o onde eles podem
ir? O que eles podem fazer? Emo��es sem �ncora v�o desnorte�-los
ainda mais. Suas companheiras as ancoram onde voc� n�o pode.
Blaze jogou as m�os para o ar. � Charlotte, eu ainda n�o
entendo. O que voc� est� dizendo?
Foi Emeline quem respondeu. � Blaze, pense sobre o que
aconteceria com algu�m se ele n�o tivesse visto em cores, mas agora

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pode. � desorientador. Pode realmente faz�-los sentirem-se mal. O


brilho v�vido � demais. � impressionante. E adicione emo��es �
mistura. Eles precisam separ�-los rapidamente e optar por usar ou
descartar essas emo��es. Uma companheira ajuda automaticamente
com essas coisas. Voc� faz isso sem nem perceber que est� fazendo.
Os tr�s antigos n�o podem assimilar essas coisas sem ajuda de uma
companheira. A sorte em usar as emo��es de Lorraine parece ser algo
incr�vel, mas n�o vai ajud�-los. Na verdade, e exatamente o oposto.
O ar saiu em uma �nica rajada dos pulm�es de Lorraine. Por que
voc� n�o me contou? Mas ela sabia o porqu�. Andor explicara as coisas
de uma forma que a fizera acreditar que os antigos se beneficiariam
dela, os pressionando a ficarem amarradas a ela. Ele queria que ela
acreditasse que fez algo de bom para aqueles com quem ela se
importava. Ela j� pensava neles como fam�lia. A �ltima coisa que
queria fazer era prejudic�-los de qualquer maneira. Queria proteg�-
los e ajud�-los a encontrar as suas companheiras que ela acreditava
que eles mereciam.
Respire, Lorraine. Voc� j� sabia que havia um risco ...
Para mim. Para n�s. De que eles poderiam nos encontrar, mas o risco
para eles era apenas que se eles se transformassem em vampiros voc� poderia
rastre�-los. Eu nunca pensei que lig�-los a mim, faria que sofressem ainda
mais. Pensei que seria menos.
N�s n�o sabemos o que est� acontecendo com eles porque eles preferem
n�o nos contar.
Eu poderia descobrir ...
N�o. Absolutamente n�o. Voc� n�o deve olhar em suas mentes. Isso seria
considerado uma quebra de confian�a.

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Ela n�o queria olhar em suas mentes. Descobriu muitas coisas


horr�veis. Tinha seu pr�prio pesadelo para lidar, n�o precisava mais
um, ou os pesadelos de outra pessoa.
� Lorraine.
A voz de Emeline era doce. Lorraine podia imagin�-la
segurando um beb� nos bra�os e balan�ando-a gentilmente.
� Esses homens t�m lutado contra o mal e lutam para
permanecer honrados por muito tempo. N�o importa o que aconte�a,
voc� precisa se lembrar que sempre ser� uma escolha deles. � sempre
uma escolha que eles fazem quando desistem de suas almas, �disse
Emeline.
� Como isso � poss�vel? �Lorraine lutou para entender. O
mundo dos C�rpatos era muito mais antigo do que ela imaginava e
tinha dificuldade em entender as complexidades.
� Dragomir me disse que h� um momento de clareza, mesmo
em um C�rpato na condi��o de escravid�o 31, onde eles t�m a chance
de escolher e voltar. Aqueles que s�o vampiros passaram por essa
experi�ncia, tiveram a chance de n�o perderem suas almas. Mas
decidiram por si mesmos que preferiam se tornar o morto-vivo, em
vez de sair deste mundo com honra.
Lorraine mordeu o l�bio inferior. � Vou pedir aos c�us para que
Ferro, Sandu e Gary nunca tenham que tomar essa decis�o. �Ela
tamb�m quis dizer isso. Depois da perda de sua fam�lia, n�o tinha
mais certeza do que acreditava, mas podia orar e fazer isso em v�rios
idiomas. Certamente, seria ouvida e n�o julgada por estar com raiva.

31 Quando o C�rpato perde sua companheira para a morte, entrar� no que � conhecido
como escravid�o. Em outras palavras,

ele fica louco. Durante esses poucos momentos ap�s a morte de sua companheira, ele
deve optar por segui-la, ou durante a
escravid�o, se tornar� um vampiro.

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� Querida, �disse Charlotte, � eles tomam essa decis�o a cada


eleva��o.
Isso a deprimiu, principalmente, porque pensou em Andor. Ele
tinha sido um antigo fazendo o seu caminho no mundo, procurando
por ela, sua companheira. Suportou a escurid�o a cada eleva��o e
nunca cedeu � voz persistente que tentou atra�-lo para se tornar um
morto-vivo. Ele tinha sido tentado?
Voc� foi tentado, Andor? Foi t�o ruim quanto parece?
Pior. Muito pior, ele prontamente respondeu. Ele foi realista. N�o
havia emo��o em sua voz, poderia estar discutindo o tempo que teria
dito da mesma forma. E sim, fui tentado, mas depois at� mesmo os
sussurros tentadores cessaram, deixando-me sem nada.
Lorraine n�o podia imaginar sua vida, mas ela sentiu, sentiu as
emo��es vindo dele quando ele n�o tinha sido capaz de reconhec�-
las. Ela sentiu a dor quando ele n�o podia. Para alguns, pode parecer
uma exist�ncia perfeita, mas ela sabia que n�o era assim.
Csecsem�, precisaremos de voc� aqui no conselho dos guerreiros. Voc�
tem cerca de quinze minutos e ent�o ser� chamada. Cabe a voc� se deseja
recusar ou n�o.
Isso n�o soava bem. Agora os quinze minutos seguintes iriam se
arrastar. Obrigada pelo aviso pr�vio. Ela n�o conseguiu manter o
sarcasmo para si mesma.
Eu pensei que voc� iria querer tempo para aquelas coisas estranhas que
as mulheres fazem.
Que coisas? Ela desafiou.
Preocupa��es bobas, porque voc� sempre acha que nunca est� bem o
suficiente, quando na verdade voc� parece t�o bem que seu companheiro se
esfor�a para n�o perder o controle.

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Meu companheiro nunca perde o controle, embora, mais cedo ou mais


tarde, terei certeza de fazer isso acontecer. Pensou deliberadamente nela
lambendo o pau dele. Ela sentiu o jeito que o corpo dele reagiu, uma
dura sacodida de seu pau. A resposta imediata de suas termina��es
nervosas. Seu pequeno gesto foi um sucesso imediato.
Apenas lembre-se que o retorno est� nos meus planos.
Ela adorava a amea�a em sua voz. Amava.
� Lorraine, voc� est� prestando aten��o ou se distraindo? �
Blaze exigiu e apontou para Am�lia, que tinha acabado de subir as
escadas.
Charlotte riu e estendeu a m�o para a rec�m-chegada. Am�lia
ficou ao lado de sua m�e adotiva, permitindo que Charlotte passasse
o bra�o ao redor de sua cintura.
� Ela tem aquele olhar idiota no rosto, �disse Am�lia. �
Aquele que todas ficam quando voc�s falam telepaticamente com
seus companheiros. A �nica coisa que uma pessoa, que est� por perto
de uma de voc�s nesse momento, pode fazer para se proteger dessa
vis�o a�ucarada e mole � fechar os olhos e contar at� cem. Ou tampar
as orelhas com os dedos e cantar l�-l�-l�. �Ela revirou os olhos.
� Eu n�o pare�o idiota, �protestou Lorraine.
� Totalmente pateta. E pegajosa, �Am�lia acrescentou. �
Bella diria grudenta. �O sorriso desapareceu e ela olhou para os p�s.
Lorraine viu Charlotte cutucar a adolescente gentilmente.
Am�lia levantou o queixo e aproximou-se um pouquinho de
Charlotte. Isso demostrou a Lorraine algumas coisas. A primeira e
talvez mais importante, Am�lia aceitou Charlotte como sua m�e
adotiva e confiava nela. A segunda era que Am�lia n�o olhava
Lorraine nos olhos. Ou ela era muito t�mida, o que parecia duvidoso,

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dada a forma como ela se portou quando elas se conheceram, ou algo


tinha acontecido com ela e ela achava que Lorraine sabia.
� Eu quero aprender a lutar contra vampiros. �Am�lia foi
abrupta ao ponto de se grosseira, sua voz beligerante e quase irritada.
� Blaze vai treinar comigo quando tiver tempo. Mas quero que voc�
me ajude tamb�m.
Lorraine juntou os dedos. � Eu realmente acho que � uma boa
ideia, Am�lia. Gostaria que todos pensassem dessa maneira como
voc� faz. N�s n�o podemos contar sempre com o outro para nos
proteger. Acho que, mesmo que n�o saiamos a procura deles por a�,
devemos entender que, eventualmente, uma vez que vivemos t�o
pr�ximos dos ca�adores, estamos fadadas a nos encontrar com
vampiros. Mas eles s�o dif�ceis de matar. Realmente dif�cil. Voc�
trocou sangue com algu�m?
Todo o comportamento de Am�lia mudou. Ela soltou um
suspiro de al�vio por Lorraine estar levando-a a s�rio. � Sim, Tariq.
Maravilha. O l�der destemido. O pai da adolescente. Lorraine
n�o tinha certeza se ele ia querer correr o risco de n�o saber o que se
passava na mente de uma dessas crian�as. Ela esfregou a ponta do
nariz. � Eu esperava falar com Charlotte primeiro, �ela admitiu,
mudando sua t�tica. � Talvez reunir as mulheres para aulas
coletivas, e antes que voc� proteste, eu conto com voc� entre as
mulheres.
� Eu tamb�m quero aulas particulares, �Am�lia disse
firmemente. � Quero aprender r�pido. Vou treinar muito duro.
Uma bandeira vermelha subiu na mente de Lorraine pela forte
agressividade na voz de Am�lia. � Am�lia, �Lorraine advertiu. �
Voc� n�o pode lutar contra essas coisas sozinha.

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� Voc� fez. Voc� lutou contra tr�s homens com uma panela e
depois protegeu Andor quando ele foi mortalmente ferido.
Fofocas viajavam r�pido no mundo dos C�rpatos. Lorraine
sabia que era por conta da facilidade de se comunicar
telepaticamente, e todos os C�rpatos pareciam usar esse m�todo. �
Eu n�o lutei contra vampiros sozinha, e certamente sou muito
inteligente para nunca ir atr�s de um. Isso seria suic�dio.
Am�lia olhou para longe, olhando para o lago. Como o lago
estava longe, e n�o havia muita coisa acontecendo l�, Lorraine
entendeu que ela n�o queria discutir suas raz�es.
� Eu terei uma responsabilidade para com voc�, Am�lia. Para
qualquer uma das mulheres que ensinarei. Seu corpo � seu templo.
Voc� cuida dele. Voc� n�o coloca nada que n�o for saud�vel no seu
corpo, e voc� n�o pensa em desistir da sua vida, certamente n�o
quando � uma das poucas pessoas que realmente sabem sobre os
mortos-vivos. Voc� tem uma obriga��o, assim como eu, com essas
tr�s mulheres e todos os C�rpatos.
Am�lia franziu o cenho para ela. � Eu n�o sou uma adulta. O
que eu fa�o n�o afeta ningu�m al�m de mim.
� Voc� sabe que isso n�o � verdade, Am�lia. Se algo acontecer
com voc�, o que ser� dos seus irm�os? Bella j� est� apavorada e
chateada com a perda de uma irm�. E olha que essa irm� n�o est�
morta. Ela ainda pode v�-la e brincar com ela, mesmo que esse tempo
tenha limita��o.
Am�lia balan�ou a cabe�a, como se negasse a verdade, mas ela
parecia mais calma e menos agitada, como se estivesse ouvindo,
apesar de n�o querer.

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� Eu sempre tentei viver com a verdade, Am�lia. � muito mais


f�cil do que mentir para os outros ou especialmente mentir para si
mesma. Se voc� for treinar comigo, ter� que confiar em mim o
suficiente para me dar a verdade. Voc� entende?
Am�lia assentiu lentamente. � Eu posso fazer isso.
� Dizer e fazer isso s�o duas coisas diferentes. Quero que voc�
pense muito sobre isso, e se amanh� voc� ainda quiser treinar
comigo, n�s teremos nossa primeira li��o.
Am�lia deu um sorriso que n�o retirou o t�dio dos olhos dela.
� Voc� n�o quer come�ar agora?
� Eu faria, mas aparentemente o conselho de guerreiros tem
outros planos para mim. Fui chamada. �Lorraine levantou-se e
empurrou a cadeira para dentro. � Obrigada pela companhia
maravilhosa. Adorei cada minuto. Tem sido um longo tempo desde
que falei com algu�m e estou muito feliz por ter sido com todas voc�s.
Obrigada por me fazer me sentir bem-vinda.
Charlotte assentiu. � Foi muito bom conhecer voc�. Aguardo a
cerim�nia da sua convers�o mais tarde hoje � noite.
Lorraine n�o estava exatamente ansiosa por isso, embora
estivesse comprometida. Ela sabia que isso fazia parte do problema.
� Estou um pouco nervosa com isso. Eu deveria j� ter deixado
Andor fazer essa convers�o. Mas queria ter tempo e repassar os
detalhes em minha mente, e estou feliz por ter feito isso. �Isso lhe
dera tempo para processar tudo que iria acontecer, ent�o ela sabia
que estava tomando a decis�o certa. Queria que Andor sempre
tivesse certeza que ela n�o foi coagida em suas decis�es. � Mas, ao
mesmo tempo, estou super nervosa. Ainda assim, estou ansiosa para
v�-las mais tarde.

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Ela deixou as mulheres na varanda, acenando enquanto


caminhava, inexplicavelmente feliz por ter encontrado algumas
amigas. Sentia falta de poder rir com outras mulheres. Achava que
uma vez que elas tinham companheiros, suas vidas estariam t�o
embrulhadas em seus homens, que se esqueceriam da import�ncia
das mulheres se unindo. Olhando para as quatro rindo juntas, ela
sabia que isso n�o era a verdade.

17

O
lhando para a grande mesa de carvalho esculpida, Lorraine teve

uma s�bita vontade de rir. Os homens estavam sentados em volta,


embora, como cavalheiros, se levantaram quando ela entrou na sala.
N�o havia como convenc�-los de que ela n�o precisava desse tipo de
tratamento. C�rpatos eram cavalheiros do velho mundo. Eles podem
arrancar o cora��o de um homem, e est�o tudo bem com isso. Mas
esquecer-se de cumprimentar uma dama era uma infra��o que
nenhum deles queria cometer.

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Do outro lado da mesa havia um mapa�e era enorme,


desenhado � m�o. Havia a localiza��o da boate de Tariq e sua casa,
claramente sinalizados. Abaixo das ruas da cidade havia um labirinto
com seus caminhos sinalizados. O mapa fora desenhado com a
contribui��o de cada um dos C�rpatos, com as informa��es que eles
sabiam sobre o paradeiro e o esconderijo dos vampiros. Os mortos-
vivos pareciam estar em toda parte.
Lorraine ficou um pouco chocada ao ver seu local de
acampamento t�o claramente sinalizado. Cada encontro que os
ca�adores tiveram com os vampiros foi colocado no mapa. Parecia
haver um amplo c�rculo com o labirinto no centro, como se aquele
labirinto fosse o cora��o do dom�nio dos mortos-vivos.
� O que � isso? �Ela perguntou. � Al�m do �bvio.
Tariq respondeu. � Est�vamos discutindo o dom�nio de Sergey
nesta cidade. No passado, quando os ca�adores vinham, o vampiro
fugia e fixava resid�ncia em outro lugar. Temos evid�ncias para
sugerir que isso n�o � mais verdade. Enviamos a Mikhail, nosso
pr�ncipe, o m�ximo de informa��es que pudermos reunir sobre tudo
novo e diferente sobre os mortos-vivos. Se eles est�o fazendo isso
aqui, provavelmente est�o fazendo a mesma coisa l�.
Andor pegou a m�o dela e a puxou at� que ela estava perto dele,
perto o suficiente para que sentisse o calor do corpo dele. � Eles
est�o definitivamente se unindo na Am�rica do Sul tamb�m. Os
irm�os De La Cruz enviaram uma mensagem para n�s e continuam
a se comunicar. Estamos todos acompanhando agora com mapas.
Todos os agrupamentos de C�rpatos receberam c�pias desses mapas,
Josef � quem montou as informa��es que precisamos em um mapa
mundial para cada um de n�s.

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� Como ele pode fazer isso? �Lorraine perguntou. � Que tipo


de software 32 re�ne ataques de vampiros?
� Um de sua autoria. Josef cria ferramentas que ajudam no que
precisamos, �disse Gary.
Gary estava sentado � direita de Tariq. Lorraine observou
melhor os dois homens. Ela viu uma fraca luz brilhando entre eles,
indo de um para o outro, como se essa luz n�o pudesse se decidir
qual deles detinha mais poder.
Eles est�o aprendendo a trabalhar um com o outro, Andor explicou,
vendo seu olhar de indaga��o. Sente-se.
Onde? At� onde ela podia ver, todas as cadeiras estavam
ocupadas. Dos C�rpatos que conheciam, o �nico que n�o estava
presente era Ferro. N�o h� cadeiras desocupadas.
Onde est� o Ferro? Ele se machucou muito mais grave do que voc� deixou
transparecer, n�o foi?
Voc� pode sentar no meu colo, Andor ofereceu. Havia uma nota
maliciosa em sua voz.
Hum. N�o. N�o com todos esses homens ao redor e suas m�os errantes.
Voc� pode acidentalmente esquecer onde estamos. Eu j� sei sobre suas
tend�ncias no voyeurismo.
Andor riu e, por um breve momento, olhares ao redor da mesa
passaram dele para ela. Ela sentiu um rubor subindo pelo pesco�o at�
o rosto. Ele acenou com a m�o e produziu uma cadeira ao lado dele.
Muito perto. Lorraine deu-lhe o olhar severo e sentou-se na cadeira.
Ele deixou cair a m�o em sua coxa e ela imediatamente percebeu que
sua coxa estava encostada contra a dele.

32 Software: Programa de computador.

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Lorraine deveria ter se rebelado, mas a verdade era que estava


feliz por estar perto dele novamente. Manteve sua mente longe de
sintonizar com a dele o m�ximo que p�de, s� o fazendo quando
sentia que o assunto era realmente importante, mas o pre�o, por ter
que lutar contra a vontade esmagadora de alcan�a-lo mentalmente,
tinha sido maior do que ela esperava.
For�ou sua aten��o de volta para os outros. Tariq e Gary eram
novos em trabalhar um com o outro. Isso trouxe perguntas. Por que
Gary tem que trabalhar com a Tariq?
O pr�ncipe pediu. Quando ele pede para fazer algo, voc� pode recusar,
mas ningu�m nunca realmente o faz. Gary � o conselheiro de Tariq, protetor
e praticamente tudo mais que ele precisar.
� H� alguma not�cia sobre Aidan? �Perguntou Tomas. Ele era
um dos trig�meos e ela soube que eles passaram algum tempo
viajando.
Aidan � um C�rpato que j� mora algum tempo nos Estados Unidos.
Todos acreditavam que ele seria escolhido pelo pr�ncipe para liderar esta
regi�o, mas ele est� se mudando para Nova York. Houve atividade de
vampiros relatada l�.
Tariq olhou para Gary. � Vou deixar o curador responder.
Gary encolheu os ombros. � Antes de receber o chamado de
Andor, fui at� Aidan para ver no que poderia ajudar. Sua fam�lia
estava toda l�. Darius e sua companheira e os outros Trovadores
Escuros.
� Espere. O que? Os Trovadores Escuros? Eles s�o C�rpatos?
�Os m�sicos eram renomados e muito famosos. Todos os seus
conhecidos corriam atr�s por ingressos. Os m�sicos preferiam locais

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pequenos, por isso n�o era f�cil ser um dos sortudos a entrar em seus
shows.
Andor respondeu pelos outros. � Sim. Darius � irm�o de Gary.
Um Daratrazanoff. Isso te diz alguma coisa.
Lorraine n�o sabia o que deveria lhe dizer al�m de que talvez
Darius fosse um curador como Gary e os ferimentos de Aidan
deveriam ter sido fatais, parecidos com os de Andor. Ela sentiu uma
repentina afinidade com a companheira de Aidan. Ser� que a
companheira dele o sustentou, atrav�s do v�nculo de suas almas, da
mesma maneira que ela fez com Andor? Lorraine olhou para seu
companheiro, sabendo que ele estava em sua mente, assim como ela
estava na dele. Ela fez?
Sim, sim, ela fez.
� Ele deve ter estado muito gravemente ferido para precisar de
dois curadores, �ressaltou. Agora, mais do que nunca, estava
preocupada com Ferro. Por que ningu�m falava sobre os ferimentos
de Ferro?
Tariq inclinou a cabe�a. � Aidan foi pego em uma armadilha.
Ele lutou contra v�rios vampiros, destruindo-os, e a armadilha foi
lan�ada quando ele estava ferido.
Tariq voltou o poder total de seu olhar para Andor. � Essa
armadilha foi exatamente a mesma que o morto-vivo usou em voc�.
Eu enviei as informa��es para todos os ca�adores dos C�rpatos para
tomarem cuidado. Eu sei que n�s sempre fomos ca�adores solit�rios,
e isso funcionou por s�culos, mas proponho que a partir de agora
cacemos em dois ou tr�s. N�s n�o temos o ex�rcito que eles t�m.
Sergey est� construindo um ex�rcito transformando ps�quicos
humanos em vampiros rec�m-criados.

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� Sem experi�ncia de batalhas, �ressaltou Sandu.


� Absolutamente nenhuma, �concordou Tariq. � Mas eles
est�o vorazmente famintos e n�o t�m controle. Esses dois tra�os
sozinhos os tornam perigosos. Estamos em menor n�mero. N�o
podemos arcar com perdas. Pensamos que eles tamb�m n�o
poderiam, mas agora que sabemos que Sergey est� criando um
ex�rcito, transformando humanos ps�quicos, ent�o n�meros n�o �
um problema para ele.
Isso torna mais importante do que nunca que as mulheres aprendam a
se defender.
Ent�o diga. Diga a Tariq o que voc� pensa. Todo mundo � permitido
uma opini�o e � encorajado a dar quando se sentam nesta mesa com ele.
Ela gostou desse conceito. Ergueu o olhar para a do l�der. �
Acho que � hora de ensinar as mulheres e crian�as a se defenderem
contra vampiros. Todos voc�s devem trabalhar com elas e
compartilhar a experi�ncia de suas batalhas. Se voc�s t�m novas
armas que consigam equipararem a disputa entre uma mulher e o
vampiro, elas precisam treinar em como us�-las.
De repente, ela ficou em sil�ncio. Seu cora��o batia forte. Sua
boca ficou seca. Normalmente, n�o tinha problema em compartilhar
sua opini�o, mas na mesa estava cercada pelos homens de Tariq, seu
ex�rcito, e eles pareciam maiores que a vida. Muito assustadores e
perigosos. Principalmente, poderosos. Dar-lhes conselhos ou dizer
que tinham perdido uma grande oportunidade de treinar as mulheres,
parecia um pouco presun�oso da parte dela. Essa n�o era a sua
inten��o e esperava que eles n�o entendessem dessa forma.
Os dedos de Tariq tamborilaram na mesa. � Eu refleti sobre isso
por um longo tempo. Blaze tem pressionado por essa mesma coisa.
Isso rompe com a nossa tradi��o. As mulheres sempre foram da luz,

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e tirar uma vida n�o vem desse lugar dentro de n�s. Qualquer vida.
H� um rasgo na alma quando algu�m tem que matar outro ser, n�o
importa o que seja. � assim que �. � a raz�o pela qual acreditamos
do porqu� um o ca�ador n�o tem emo��es depois de certa idade. Ele
sabe que � errado matar, mas n�o tem escolha no assunto. O vampiro
deve ser destru�do.
Sandu acenou com a cabe�a. � Ter uma mulher na batalha
dividiria a aten��o do ca�ador. N�o importa o quanto ela fosse boa
na ca�ada, ser�amos incapazes de esquecer que ela est� l�. O ca�ador
acabaria morto e ela tamb�m.
� Sandu. �Lorraine se inclinou para frente para olh�-lo nos
olhos. � N�o estou falando sobre levar uma mulher em uma ca�ada.
Estou dizendo que ela precisa saber como se defender. Se um
vampiro ultrapassa suas salvaguardas ou ela estiver em algum lugar
desprotegida, deve ter a seguran�a de que tem uma chance de
derrot�-lo. Isso n�o � o mesmo que exigir ir � ca�a.
� Blaze vai � ca�a comigo, �Maksim se ofereceu.
Lorraine queria beij�-lo. Ele era parceiro de Tariq e parecia
muito relaxado, enganosamente pregui�oso na maneira como se
recostava na cadeira, esticando as pernas por baixo da mesa.
� Estamos todos bem conscientes de que voc� escolhe arriscar
sua companheira, �disse Petru.
O cora��o de Lorraine afundou. Estava argumentando contra os
antigos e sabia que a batalha n�o deveria ser vencida. Pensou que
sem Ferro sentado � mesa teria a chance de faz�-los entender seu
ponto de vista.

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� Eu escolho permitir que minha companheira seja quem ela �.


Quem ela sempre deve ser. Voc� far� o mesmo quando encontrar a
sua, Petru.
Maksim n�o se ofendeu com a acusa��o apontada por Petru.
Lorraine estava determinada a fazer o mesmo. Ela tinha um
temperamento dif�cil, que ultimamente tentava reprimi-lo�ou pelo
menos, equilibr�-lo com sabedoria. At� agora, n�o havia alcan�ando
esse seu objetivo.
� Petru, eu realmente estou falando sobre as mulheres adultas,
Am�lia e Liv que est�o bem aqui neste complexo. Os vampiros
conseguiram entrar e eles poderiam novamente. �Ela tinha uma
carta na manga, e talvez fosse hora de us�-la. � � at� poss�vel que
voc�, que agora � um C�rpato de confian�a, se torne vampiro, e j�
estar� aqui dentro. O que acontecer� quando voc� atacar uma dessas
meninas e as �nicas que estiverem aqui forem mulheres? Todos os
homens precisaram sair para algum lugar e voc� foi deixado para
protege-las. Mas agora n�o � mais um C�rpato de confian�a, agora �
um vampiro. O que ir� acontecer ent�o, Petru?
Houve um sil�ncio de choque. A maioria das pessoas, homens e
mulheres, eram cuidadosos com as suas maneiras ao falar com os
antigos. �s vezes, parecia que os antigos ca�adores eram predadores
mais ferozes que os humanos. Ela teve que lutar para n�o se
aproximar de Andor a procura de sua prote��o. Os outros usariam
isso contra ela. Ainda assim, Petru estava a intimidando com o seu
olhar silencioso e olhos da cor de merc�rio.
Ningu�m nunca trouxe � tona a amea�a que os antigos apresentam,
morando aqui no complexo conosco, explicou Andor. Nem mesmo quando
eu estava sem voc�.

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Gary se moveu, chamando a aten��o de todos para ele. Foi o


menor dos movimentos, mas era o suficiente, porque geralmente ele
permanecia muito quieto. � Esse debate tamb�m se alastrou nas
montanhas dos C�rpatos. Meu irm�o, Gregori, � categoricamente
oposto � ideia. O pr�ncipe, no entanto, sente que isso � algo que deve
ser deixado para os casais resolverem entre eles. Mikhail acredita que
n�o se deve for�ar um decreto, uma lei absoluta para todos os
indiv�duos de todo mundo, e eu concordo com ele. N�o h� duas
pessoas que sejam iguais. Ivory � uma ca�adora incr�vel. Blaze � boa
tamb�m e um trunfo em uma briga. J� uma mulher como Genevieve,
n�o acredito que seria uma boa ca�adora.
Lorraine achou que foi extremamente inteligente da parte de
Gary usar Genevieve como um exemplo, em vez de uma das
mulheres dos C�rpatos. Seus companheiros poderiam contestar em
princ�pio e a discuss�o se tornaria algo completamente diferente.
� Minha opini�o � que todas as mulheres devem ser ensinadas
a se defender. As crian�as devem ser ensinadas tamb�m, �continuou
Gary. � Os vampiros evolu�ram e temos que evoluir tamb�m.
Estamos atrasados porque n�o aproveitamos a tecnologia. N�s n�o
acredit�vamos que os vampiros haviam se unido para lutar contra
n�s, mesmo quando nos foi apresentado evid�ncias. Eu sei que a luta
de Mikhail era apenas para manter a esp�cie viva. Eu estava nessa
luta. Vi o custo para n�s, mas isso � diferente. Se Sergey conseguir,
estaremos extintos muito rapidamente. � necess�rio mudar para
sobreviver.
Houve murm�rios baixos enquanto os indiv�duos em volta da
mesa discutiam de um lado para outro. Tariq tomou a iniciativa de
acabar com essas discurs�es. � Concordo com Gary. No que diz
respeito se uma mulher vai ou n�o para a batalha, dever� ser uma
decis�o entre seu companheiro e ela, n�o a nossa. Se Maksim

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tentasse impedir Blaze de lutar ao seu lado, ela ficaria infeliz. Nosso
prop�sito � manter nossas companheiras felizes. � uma promessa
que fazemos e n�o h� outro caminho.
� Ferro nunca concordaria com tal coisa, �disse Sandu. �
Petru e eu temos a mesma opini�o que a dele.
� Eu acredito, que se voc�s pensam assim, suas companheiras
n�o ser�o o tipo de mulher que gostaria de ir para a batalha ao seu
lado. Se elas forem, ent�o n�o foram feitas para voc�s. Por outro
lado, n�o vejo raz�o para n�o aprenderem a arte da autodefesa. �
Tariq virou-se para Lorraine. � Eu gostaria muito que voc�
come�asse a trein�-las depois que se levantar da sua convers�o. Blaze
ir� trabalhar com voc� assim que ela n�o for mais necess�ria nas
patrulhas. E isso nos leva a outro t�pico e a raz�o pela qual voc� foi
convidada a se juntar a n�s.
Lorraine inclinou a cabe�a. � Eu ficaria feliz em come�ar a
treinar as mulheres, mas seria �til se alguns homens se oferecessem
para nos ajudar. Preciso de algu�m para ser um atacante, bem como
algu�m tamb�m que permita que as mulheres vejam em suas mentes,
para estudar as batalhas. Ganhar experi�ncia dessa maneira � mais
f�cil e muito mais �til. Elas podem visualizar batalhas reais. Tive a
sorte de ter Ferro, Sandu, Gary e Andor me ajudando. A partir de
suas experi�ncias, pude escolher t�cnicas que sabia aplicar na
situa��o em que estava e que era capaz de fazer.
Petru e Benedek trocaram um longo e chocado olhar. � Sandu?
Voc� fez isso? Voc� permitiu que ela acessasse suas mem�rias?
� Foi necess�rio para salvar a vida de Andor, �disse Sandu,
dando de ombros.
� E Ferro tamb�m fez isso? �Indagou Benedek.

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� Sim. �Foi Andor quem respondeu, e sua resposta soou curta


e grossa. � Ferro tem grande respeito pela minha companheira. Ela
lidou muito bem sob fogo cruzado e nos ajudou muito.
Tariq assentiu. � De todos os detalhes, tenho que concordar
com voc�. Lorraine, gostar�amos muito de rever o ataque, mais
detalhadamente, cena por cena. Durante a an�lise das cenas, alguns
de n�s gostar�amos de fazer algumas perguntas a voc�. N�s fomos
incapazes de encontrar um �nico parasita em seu corpo, mas todos
n�s concordamos, toda a batalha e armadilha foi orquestrada para
chegar at� voc�. At� a fam�lia de campistas que ele escolheu tinham
crian�as, o que atrairiam voc� e seus instintos de prote��o.
Lorraine queria esse assunto encerrado. Eles j� fizeram isso
tantas vezes, mas n�o encontraram nada. Uma parte dela estava
tentando acreditar que Sergey falhou em qualquer plano que tivesse
elaborado. A ideia de que ele n�o tinha falhado, que de alguma forma
colocou algo estranho nela, algo de vampiro, a enchia de
repugn�ncia. Tamb�m temia ser uma amea�a para aqueles que
moravam na propriedade. Ela os conheceu e gostou de todos eles.
Certamente n�o queria causar nenhum dano a eles.
� Claro, ficarei feliz em rever todo o momento. Quero ser
meticulosa. �Mordeu o l�bio, olhou para Andor e se for�ou a fazer
a oferta. � Eu irie embora se voc�s quiserem. Entenderia
perfeitamente.
Andor estendeu a m�o, pegou a m�o dela e trouxe-a para
debaixo da mesa e pressionou a palma da m�o em sua coxa dura.
Essa conex�o instantaneamente a acalmou. Seu polegar deslizou
para tr�s e para frente por cima de sua m�o em um gesto
reconfortante de camaradagem. Ele estava a apoiando. Sabia que ele
iria, mas t�-lo mostrando a ela, mostrando que acreditava nela,

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significava tudo. Ela se viu sorrindo para ele, indiferente se suas


emo��es estavam refletidas em seus olhos�e estava certa de que elas
estavam. Como n�o podia sentir um amor irresist�vel por ele? Ele
confiava nela para discutir seu caso sem que ele interferisse e a fizesse
parecer fraca.
� N�o queremos que voc� v� embora, �disse Tariq. � Voc�
claramente � um trunfo para n�s. Estamos apenas tentando descobrir
o que poder�amos ter perdido. Algo pequeno que n�o pegamos antes.
Andor, voc� repete o combate em sua mente. Nos d� todos os
detalhes.
Ela assentiu para indicar que ele poderia come�ar a qualquer
momento.
Lorraine assistiu a batalha para salvar a fam�lia come�ar a se
desdobrar. Prestou especial aten��o aos corvos desta vez, porque,
obviamente, era nisso que os C�rpatos estavam mais interessados. Os
p�ssaros sentavam-se nas �rvores a uma certa dist�ncia dela, raz�o
pela qual n�o tinha realmente sentido uma amea�a particular vindo
deles. Ocasionalmente, algum deles batia as asas. Outro cantava em
voz alta. Dois ou tr�s levantaram voo, circularam a �rea e voltaram
para os galhos.
� Pare a�, �disse Sandu. Ele olhou ao redor da mesa. � Estava
ocupado lutando minhas pr�prias batalhas, mas em algum momento
me sentei entre os corvos. Lembro-me deles voando em c�rculo e
sabia que estavam coletando informa��es. Como eles circulavam
todo o campo de batalha, eu n�o liguei � coleta de informa��es a
Lorraine, como eles claramente est�o fazendo.
� Como isso est� claro para voc�? �Perguntou Tariq. � Eu
vejo corvos voando em um amplo c�rculo e retornando ao seu

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poleiro. Sei que eles s�o espi�es de Sergey, ent�o estou supondo que
est�o gravando o que eles veem para ele.
� Eu estava l�. Senti o mal. Eles eram definitivamente os
espi�es de Sergey, e quando voltaram daquela miss�o, se
acomodaram nos galhos, dobraram as asas e come�aram a conversar.
Eu estava no corpo de um corvo, ent�o poderia ter ouvido, mas n�o
ouvi. Deveria ter desconfiado que estavam discutindo sobre Lorraine
pela maneira como todos olhavam para ela. Todos eles. N�o apenas
um ou dois. Eles mantiveram os olhares fixos nela. �Sandu levantou
os olhos para os dela. � Lamento sinceramente, Lorraine. Deveria
estar prestando mais aten��o. N�o peguei esse detalhe na batalha,
mas assistindo essa sequ�ncia repetidamente agora mostra que eu
falhei com voc�.
Ela deu uma pequena sacudida de cabe�a. Nunca pense isso,
Sandu. Est�vamos todos lutando para salvar os campistas. O menino estava
gritando e a marionete o rasgava. Todos n�s tivemos que esperar pelo sinal de
que todas as crian�as estavam seguras dentro de um c�rculo antes que
pud�ssemos nos mover, e o fantoche que arrancava peda�os do menino foi
terr�vel de se testemunha. Foi horr�vel e estressante.
Ela sentiu o calor do esp�rito dele que depois desapareceu.
� � poss�vel para voc� puxar suas mem�rias e dentro dessas
mem�rias, acessar o que seu corvo est� ouvindo? �Dragomir
perguntou.
� Eu nunca tentei uma coisa dessas. �Sandu puxou sua vers�o
do que aconteceu fora de sua mente e colocou-a no ar na frente deles,
assim como Andor havia feito com a mem�ria dela do incidente e de
tudo que levava a isso.
Mais uma vez, eles observaram os p�ssaros voando em um
amplo c�rculo, mergulhando os olhos baixos em Lorraine, sem nunca

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pararem de observ�-la. Lorraine deu um arrepio involunt�rio. Era


assustador ter os p�ssaros olhando para ela daquele jeito.
Eles pareciam inteligentes e maliciosos ao mesmo tempo. A
combina��o a aterrorizou. A m�o de Andor pressionou a dela mais
profundamente em sua coxa, fazendo-a ciente de todo o a�o que
atravessava seu corpo. Ele a fazia se sentir segura, apesar de saber
que ela era o alvo de Sergey.
� Tanto quanto eu posso dizer, eles apenas repetem um para o
outro que ela � a �nica. Observe-a. Ela � a �nica . O Mestre diz
que n�o podemos toc�-la. Essa � uma interpreta��o muito geral.
Todos esses grasnidos e cliques irritantes acrescentaram coisas �
conversa que n�o posso interpretar.
Lorraine queria jogar as m�os no ar por pura frustra��o. Ela era
a �nica ... o que? O que isso significa?
� Continue indo, Andor. Queremos ver tudo, �disse Tariq.
A batalha se desenrolou em um movimento lento e
enlouquecedor. Ocasionalmente, algu�m levantava a m�o, Andor
parava a cena e eles tentavam responder � pergunta com a melhor de
suas habilidades. Lorraine odiava o trabalho tedioso. Por um lado,
ela sabia que o ataque estava chegando e toda vez que tinha que
reviv�-lo, sentia o que havia sentindo naquele momento mais uma
vez.
Ent�o os corvos levantaram voo, deixando seus poleiros para
fazer um amplo c�rculo ao redor dela. Naquele momento, parecia
haver muitos, mas agora podia cont�-los e havia apenas quinze.
Quando eles fizeram o seu caminho para ela, voando baixo, um veio
muito r�pido e agressivo, ela teve que se mover ou ele poderia t�-la
derrubado. Ela tinha o lan�a-chamas na m�o, mas n�o o usou.

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Tariq pediu que congelasse a cena a�. Corvos a rodeavam, alguns


muito mais pr�ximos do que os outros, e ela fora incapaz de retornar
� seguran�a da barreira que Andor havia criado para protege-los do
alcance dos corvos ou de qualquer outra coisa vindo de cima para
eles.
� Erro est�pido, �ela disse repetidamente, colocando a cabe�a
na m�o. � N�o posso acreditar que fiz isso. Todo esse tempo eu tive
a habilidade de fritar essas coisas e eu n�o fiz.
� O mesmo aconteceu com Sandu, �respondeu Andor. � Em
retrospectiva, podemos fazer melhores escolhas, porque temos a
oportunidade de rever as coisas, mas, no momento, n�o h� como. As
coisas est�o acontecendo r�pido demais. Voc� age por instintos e faz
o seu melhor.
� Esse foi o meu ponto anterior, �Petru atacou. � As
mulheres n�o t�m um instinto de ca�ador. �Lorraine queria chut�-
lo.
� N�o diga que n�o tenho os instintos de um ca�ador, �ela
retrucou. � Porque eu tenho. Eu s� n�o sei exatamente por que
deixei a seguran�a de estar com Andor para sair correndo como uma
idiota, ou porque eu n�o usei o lan�a-chamas.
� Vou repetir os corvos voando ao redor de Lorraine, �disse
Andor.
Precisa mesmo? Essa parte sempre me deixa doente. Eu n�o sei se posso
passar por isso mais uma vez. Ela tinha que ser honesta porque seu
est�mago se agitava amea�adoramente.
Andor levou a m�o � sua boca e deu um beijo na palma da m�o.
� Acho que � aqui que eles atraem Lorraine para o campo
aberto. Os corvos circulam em uma dire��o acima de sua cabe�a.

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Ent�o eles fazem um c�rculo reverso. Foi t�o suave que n�o
percebemos isso.
� Eu percebi, �Dragomir corrigiu. � Mas n�o tenho ideia do
que isso pode significar. Parecia que os corvos mudavam de dire��o
v�rias vezes.
� Sim eles fizeram. Eles voavam baixo e depois voavam mais
alto. Desciam e subiam. Voavam no sentido hor�rio e anti-hor�rio,
�apontou Isai.
� Um feiti�o. Que o sol queime esses p�ssaros, foi um feiti�o,
�disse Sandu.
Lorraine olhou para a imagem dos p�ssaros, estreitando os
olhos, desejando que os corvos pegassem fogo. � Que tipo de feiti�o?
� Obrigar voc� a sair do seu abrigo. Claro, eles usaram o
vampiro para atrair voc�, �disse Gary. � Suspeito, que a forma
como os seus escudos mentais s�o, exigiu uma enorme quantidade
de esfor�o da parte de Sergey, e � por isso que foi t�o f�cil para o resto
de n�s derrotar os outros vampiros. Ele n�o podia apoi�-los. Seu
fantoche foi o mais f�cil que j� havia enfrentado. Na hora n�o
questionei, e s� agradeci �s minhas estrelas da sorte que ele n�o
matou o garoto antes que eu pudesse chegar nele.
� Ele nos separou de Lorraine, �disse Andor. �Todos os
nossos anos combinados de experi�ncia e ainda ca�mos nessa. Sergey
Malinov � uma criatura a ser considerada.
� Voc� o viu nas �rvores? �Tariq perguntou. � Ele tinha que
estar l� dirigindo toda a sequ�ncia de eventos. Ele n�o se importou
se seus pe�es viveriam ou morreriam. S� se importou de mover
Lorraine para o c�u aberto. Temos que descobrir o porqu�.

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Quando Lorraine se viu trope�ando para fora da barreira de


prote��o, e os p�ssaros voaram para ela, todo o ataque assumiu um
ritmo sinistro que ela n�o havia notado antes. Sentiu aquela coceira
entre as omoplatas novamente, como se um alvo tivesse sido pintado
nas costas dela. Os p�los na parte de tr�s do seu pesco�o se
levantaram. Ela detestava a vis�o daqueles corvos voando para ela,
circulando-a, procurando uma abertura.
� Parem, �Sandu falou. � Lorraine, isso � importante. O que
voc� estava sentindo naquele momento? Emocionalmente, o que
voc� estava sentindo?
� Que eu tinha que impedir o vampiro de voltar.
� Por qu�? Que motiva��o teve que foi forte o suficiente para
fazer voc� desobedecer �s ordens de Andor de ficar l�? �Sandu
insistiu.
Lorraine n�o gostou de nada disso. Ela n�o pensou em
desobedecer �s ordens de Andor. N�o estava pensando direito naquele
momento. Tentou encontrar palavras para articular o que sentia. �
N�o foi dessa forma, Sandu. Eu ouvi tudo o que todos voc�s me
disseram. Sabia que n�o tinha chance contra um deles, n�o sem ajuda
e sem as armas que voc�s criaram para mim. Nunca, a qualquer
momento, pensei em desobedecer �s ordens de Andor.
Os dedos de Andor se enrolaram ao redor da nuca dela. Respire,
Lorraine. Ningu�m est� te acusando. Eles s� querem descobrir a verdade.
Ela sabia disso. Intelectualmente ela sabia que Andor estava
certo. Se for�ou a se acalmar e olhar profundamente para ver o que
estava sentindo. N�o era f�cil abrir m�o do seu ego e precisar
defender suas a��es, mas felizmente, em nenhum momento ningu�m
agiu de forma acusat�ria.

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Siga minha respira��o. Siga meu batimento card�aco.
Seu Andor. Ele estava bem ali, respirando por ela. O cora��o
dele ignorou o ritmo acelerado do dela e se uniu em um suave e firme
batimento para acalmar o cora��o dela. Ela tomou seu tempo,
ficando sob controle. Enquanto isso, se concentrou no que
aconteceu.
� Depois de encontrar meu irm�o, pais, tia e tio e seus amigos
assassinados, sofri ataques de p�nico. Eu vi Andor lutando contra
um vampiro particularmente dif�cil e me encontrei em p�nico. Eu
precisava ajud�-lo.
Tariq levantou a m�o. � Voc� precisava ajud�-lo. Voc� sente
que essa necessidade era t�o forte porque voc� � sua companheira?
Ela franziu a testa, tentando lembrar. Queria gritar com Andor
para fazer sumir as imagens projetadas no ar na frente dela. Ela n�o
conseguia pensar claramente com isso no ar como uma tela grande.
Pressionou uma m�o no est�mago. � Est� me afetando muito agora,
Andor.
Tariq e Gary se levantaram imediatamente. Sandu estava fora
de sua cadeira e de p� ao lado dela como se fosse lutar contra
qualquer inimigo. Andor tirou a imagem do ar. � Respire comigo,
Lorraine. Ele n�o pode chegar at� voc� aqui.
� Ele acabou de fazer. Toda vez que olho para isso, fico
nauseada. E fica pior a cada observa��o. �Ela se endireitou. � Mas
ele n�o vai ganhar. N�o agora que sei que ele est� me atingindo desse
jeito ...
� N�o, �disse Andor com firmeza. � De jeito nenhum.
� Ele n�o pode vencer, �protestou Lorraine. � Se ele fizer
isso, eu vou temer o poder dele sobre mim para sempre. Tenho que

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saber que posso derrot�-lo. Ele lan�ou um feiti�o e fez seus corvos
execut�-lo. Aquele feiti�o se apoiou no meu medo de perder Andor
depois que perdi minha fam�lia. Concorda, Gary? �
Deliberadamente ela foi para algu�m poderoso que conhecia e que
estava ligada a ela. Ele era h�bil em feiti�os. Gary saberia o que fazer.
� Concordo, Lorraine, �admitiu Gary. � Mas quebrar feiti�os
� perigoso. N�s ter�amos que voltar para os corvos e olhar para eles
repetidamente at� sabermos contra o que estamos trabalhando.
� Ent�o vamos fazer isso, �disse Lorraine. � Andor, voc�
sabe que precisamos. N�o posso entrar em p�nico se houver uma luta
real contra esse monstro ou se eu estiver em qualquer lugar perto dele.
� Depois que passarmos por isso, poderemos descobrir o que
ele colocou nela e como, �acrescentou Benedek. Ele raramente
falava, ent�o quando fez, Lorraine sentiu o jeito que Andor reagiu.
Foi um endireitar de sua espinha, um piscar de olhos. Benedek tinha
esses olhos. �nicos. Negro como c�u a noite. Ele poderia olhar para
voc� e cort�-lo em dois com um movimento de seus c�lios.
Voc� tem certeza, Lorraine? N�o tem que fazer isso se n�o quiser.
Voc� sabe que tenho certeza. N�o posso viver sendo uma covarde. N�o
posso deixar de fazer algo que eu acho que est� certo, porque isso � assustador.
Ele pegou uma das minhas piores lembran�as e usou ela contra mim. Ele
tamb�m pode ter feito algo para me transformar em uma esp�cie de bomba
ambulante destinada a destruir todos neste complexo. Se for esse o caso,
precisamos saber e descobrir o que faremos.
Andor inclinou a cabe�a e recolocou a imagem da mem�ria na
tela grande em movimento. Lorraine for�ou-se a observar os corvos
mudando de dire��o repetidas vezes. � Por que isso � t�o �bvio
agora? Eu deveria ter percebido o padr�o. Como eu pude ser t�o
desatenta?

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� Todos n�s fomos desatentos, �disse Sandu. � Sentei nos


ramos com os corvos. Eu os vi voar. Sergey me distraiu com uma
briga e Ferro com um vampiro mestre. Andor estava ocupado. Assim
tamb�m aconteceu com Gary. Sergey � um mestre em estrat�gia.
Tenho que respeitar essa caracter�stica nele.
� Acho que peguei a maior parte do feiti�o, �disse Gary. � �
t�o simples que acho que posso dar uma adivinhada no resto. �Ele
se inclinou para frente e levantou as m�os.

C�rculo de tr�s eu convoco voc�


Cada um para sua pr�pria parte ver
Procurem dentro para encontrar o oculto
Encontrem o la�o para aquele que foi lan�ado

Descubram seu dom


Apertem o fio
Procurem com suas garras
Agora toquem dentro de sua cabe�a

Escolhas tomadas
Desvincula��o feita
Queimem sua vontade
Atrav�s do sol da manh�

� Esse � o feiti�o, ou a ess�ncia dele, �disse Gary. � Posso


sentir que isso ainda faz efeito em voc�, Lorraine, ainda est�
apavorada. Estou ligado a voc� e a Andor, e sinto o peso em mim t�o

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bem quanto voc�. �Ele olhou para Sandu. � Voc� n�o pode sentir
isso?
� Eu sinto que deveria ter torcido os pesco�os desses corvos, �
disse Sandu. Ele esfregou a t�mpora e depois assentiu. � H� um
peso, sim.
� Voc� pode me livrar disso? �Lorraine perguntou. Ela deu um
pequeno tremor delicado. � Eu n�o quero nada daquele vampiro
horr�vel em mim.
Andor assentiu. � Sim, s�vamet. N�s podemos fazer algo. �Ele
levantou as m�os e Sandu e Gary se juntaram a ele em um canto. A
maneira como suas m�os se moviam a fascinava.

Eu chamo a Morrighan 33
Lavadora do vau 34
Ela quem v�
Corvo vil

Ela que serve para julgar o dia


Eu procuro seu poder
Sua vis�o
Seu conhecimento

Renove a liga��o, reafirme o v�nculo

33 Morr�gan ("Terror" ou "Rainha Fantasma"), tamb�m escrita M�rr�gan ("Grande


Rainha") ou ainda como Morr�gu,

M�rr�ghean, Mor-R�ogain, � uma figura divina da mitologia irlandesa (c�ltica),


embora n�o seja referida como "deusa" em alguns
textos antigos.
34 Um vau � um trecho de um rio, lago ou mar com profundidade suficientemente rasa
para poder passar a p�, a cavalo ou com
um ve�culo.

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Unindo os dois, assim nenhum morrer�


Eu chamo a voc� para corrigir o mal
Retire o poder do Corvo vil

Repare o que foi quebrado


Que agora n�o est� certo
Lembrando dois cora��es
Que s�o unidos e puros

Foi chocante o quanto a tens�o diminuiu nela. Lorraine n�o


sabia que estava t�o tensa, nervosa e estressada. � Eu juro que acho
que funcionou. Ou isso ou voc� tem o melhor poder de
convencimento imagin�vel.
Gary sorriu para ela. � Eu estava l�, sisarke. Deveria ter pego
isso. Ele se certificou de que cada um de n�s, aqueles que
reconheceriam um feiti�o, estivesse ocupado de outra maneira.
Era a primeira vez que ele a chamava de sua irm�zinha e algo
dentro dela derreteu, assim como quando Sandu ou Ferro a
chamavam dessa forma. Sabia que os antigos estavam pendurados
por um fio, e ficou grata quando todos a consideraram parte da
fam�lia deles, depois que ela j� n�o tinha mais uma.
� Se voc� est� se sentindo melhor, Lorraine, �disse Tomas, um
dos trig�meos, � devemos continuar tentando encontrar Sergey
entre os corvos.
� Por que isso importa? �Lorraine perguntou. � N�o
podemos fazer nada sobre ele agora. �Realmente n�o fazia sentido
para ela.

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� Voc� notou os p�ssaros que cercam o complexo? �Tariq


perguntou, sua voz muito gentil, como se ele achasse que ela
precisava ser acalmada, ou confortada.
Talvez ela precisava. N�o se sentia nauseada ou em p�nico, mas
a coisa toda estava cobrando um pre�o dela. Parecia que estava sendo
lan�ada de um trauma para o outro sem interrup��o. Olhou para o
rosto de Andor com aquelas linhas de express�o esculpidas t�o
profundamente. Sandu e Gary tinham essas mesmas linhas, assim
como Petru e Benedek. Eles tinham suportado muito. Antigos
estiveram em muitas batalhas, ela sabia disso.
� o nosso modo de vida, Lorraine, Andor disse gentilmente. N�o se
preocupe tanto com a gente. N�s t�nhamos escolhas, mesmo que voc� pense
que n�o.
� Vamos apenas fazer isso, �ela sussurrou e virou o olhar para
a imagem.
Sem a sensa��o de desorienta��o e n�usea que tinha quando
olhava para as lembran�as antes, era muito mais f�cil observar os
corvos. � Como voc� poderia diferenciar um corvo de outro? Eu
ainda n�o entendo porque estamos fazendo isso.
� Seremos capazes de dizer a diferen�a. Lembre-se, ele era
muito maior que os outros, �explicou Mataias. � Uma vez que o
identificarmos, cada vez que ele tomar a forma de um corvo�e ele
vai�saberemos quem � o Sergey.
Quando eu for C�rpata, posso reconhec�-lo tamb�m? Isso tornaria as
coisas muito mais f�ceis. Reconhecer o inimigo n�o importa qual corvo ele
escolheu se transformar. Ela gostou da ideia disso.
Eu posso ensinar isso para voc�. Ele assumir� muitas formas, Lorraine.
N�o apenas esta.

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Ainda assim, poderei descobrir que � ele e se ele for um corvo miser�vel
posso ensinar as crian�as e outras mulheres. Dessa forma, haver� mais olhos
nele, se ele estiver assistindo.
Eles repetiram sua mem�ria em c�mera lenta v�rias vezes antes
do mestre vampiro ser encontrado.
� L� est� ele, �disse Andor. � No alto do pinheiro. Est�
escondido pela maioria dos galhos, mas seus olhos captam a luz da
lua de vez em quando. Ele est� quase diretamente na frente de
Lorraine.
Ela estava t�o ocupada observando a si mesma e os corvos
voando ao seu redor que se esquecera de olhar nas �rvores para tentar
localizar qual delas o corvo que Sergey ocupava. Agora, se
concentrou melhor, olhando cuidadosamente atrav�s dos galhos at�
que o encontrou. Ele parecia maior e mais cruel. Definitivamente
mais amea�ador. Seus olhos eram malignos, pensativos, olhando
para ela sem piscar.
Ela estremeceu, e desta vez, sem se importar com o que os outros
poderiam ver, mudou de posi��o para se aproximar de Andor. Ele
deslizou um bra�o ao longo das costas da cadeira dela, a m�o dele se
curvando ao redor da nuca dela. Com a outra de sua m�o pressionou
a m�o dela em sua coxa e apenas segurou l�.
� Comece devagar, Andor, �aconselhou Tariq.
Ela n�o sabia quantas vezes passaram por essa parte. Isso sempre
a deixava um pouco enjoada e impura, n�o importava que Gary
tivesse invertido o feiti�o. Era apenas a vis�o daqueles corvos vindo
para ela novamente.
No replay, os corvos voaram para ela, desorientando-a. Alguns
estavam no rosto dela. Foi atingida com asas, golpeada de modo que

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jogou o bra�o no ar para tentar se proteger dos grandes corpos


voando ao redor de sua cabe�a.
Ent�o o grande corvo estava l�, as asas estendidas e cravando
suas garras em suas costas, segurando-se nela enquanto ele batia seu
bico na parte de tr�s de seu cr�nio. Ele rasgou violentamente com o
bico curvo. Por um momento, ela sentiu aquilo tudo de novo e sua
m�o livre voou para a parte de tr�s de seu cr�nio. Imediatamente
Andor estava l�, com a palma da m�o tocando o local na cabe�a dela,
o polegar e os dedos massageando suavemente.
Isso est� quase no fim, csecsem�, e voc� est� segura aqui.
Ela pode at� ser, mas e os outros? Ela pode ser um instrumento
do vampiro para atac�-los. Doeu ver o corvo bater com tanta for�a
com o bico. Ela olhou para os olhos do corvo. Ele estava l�. O
inimigo. O mestre vampiro orquestrando sua batalha apenas com um
objetivo�fazer algo com ela. Se esse for o caso, o que ele realmente
havia feito?
� Andor, vire a imagem da mem�ria um pouco. Voc� consegue
dar uma boa olhada dentro do bico dele? �Perguntou Gary.
Os outros ficaram em sil�ncio enquanto Andor fazia o que o
curador pedia. Eles estudaram o p�ssaro. Sua boca estava aberta, o
bico superior com gancho preso na lacera��o que havia criado na
parte de tr�s do cr�nio de Lorraine. Lorraine encontrou seu cora��o
batendo r�pido. Havia algo no bico? Algo al�m dessa l�ngua? Era
preta e cruel, terminado em um ponta fina.
� Olhe para a l�ngua, �disse ela. � Corvos n�o t�m l�nguas
assim. Ele poderia ter usado o bico para perfurar meu cr�nio e algo
poderia estar na ponta da sua l�ngua? �Ela estremeceu com a ideia
daquela l�ngua perversa tocando-a, mesmo que fosse apenas na parte
de tr�s de sua cabe�a.

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V�rios dos C�rpatos se levantaram para examinar a cena mais


de perto. � N�o vejo evid�ncias de nada na l�ngua ou no bico, �
disse Lojos. � Voc� v� alguma coisa? �Ele perguntou a Andor.
Andor sacudiu a cabe�a. � Tariq, n�s j� passamos por isso
v�rias vezes, e n�o h� nada no bico ou na l�ngua desse p�ssaro.
Lorraine, olhando para aqueles olhos perturbadores e
arrepiantes, n�o queria que parassem at� descobrirem o quebra-
cabe�a. Ela colocou os bra�os ao redor da cintura.
� Talvez dev�ssemos ir embora, Andor. Eu n�o quero que
ningu�m se prejudique aqui. Tem crian�as. Ele conseguiu lan�ar um
feiti�o atrav�s de corvos durante uma batalha. Por que ele faria isso
se n�o tivesse algo na manga?
Tariq sacudiu a cabe�a. � Lorraine, sair daqui n�o � a solu��o,
especialmente hoje � noite. Andor me disse que planeja converter
voc� esta noite. A camada de solo curativo � o melhor solo que
encontramos em v�rios lugares dos Estados Unidos. Foi trazido de
todas as partes. N�s sabemos que � livre de parasitas. Testamos
frequentemente, especialmente antes e depois de cada uso. Todos os
C�rpatos aqui se reunir�o para ajudar na sua convers�o, assim como
fizeram quando nossa Liv se converteu.
Ela olhou mais uma vez para os p�ssaros voando em c�rculos ao
redor dela na imagem da sua mem�ria e depois olhou para Andor a
procura de sua opini�o. N�o sabia qual decis�o tomar. Caberia ao
seu companheiro a responsabilidade em decidir o que iriam fazer.
H� muita dor envolvida em uma convers�o, Lorraine. Se formos embora
agora ... n�o posso passar sozinho pela sua convers�o, outros fizeram e
acharam muito dif�cil. Com a ajuda dos outros, ser� muito mais f�cil.

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Ent�o ficamos. Mas se algo parecer errado, sairemos daqui r�pido.


Recuso-me a arriscar qualquer uma dessas pessoas, especialmente as crian�as.
� Vamos ficar, �disse Andor. � Voltaremos mais tarde e
converteremos Lorraine duas horas antes do nascer do sol.
Tariq assentiu e todos se levantaram. Andor n�o soltou em
nenhum momento a sua m�o enquanto se despediram dos antigos
em volta da mesa. Seus cavaleiros. Era assim que ela pensava neles.
Todos eles. Sabia que eram seus instintos de prote��o, afiados pela
perda de sua fam�lia, mas ela queria cuidar de todos eles.

18


E
u gostaria muito de te mostrar a noite, Lorraine. H� alguma

coisa em particular que gostaria de fazer ou em qualquer lugar que


gostaria de ir? �Perguntou Andor ao sa�rem da casa principal. Seus
dedos apertavam ao redor dos dela enquanto a puxava para perto
dele. Pararam de andar para observar ao redor antes de decidirem
para onde iam.

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Ela acenou com a cabe�a em dire��o ao carrossel instalado ao ar


livre. � Eu adorei isso. Os animais s�o incr�veis. Eles parecem ter
sido moldados em madeira. Funciona?
� Tariq instalou l� para as crian�as. Ele esculpiu todos os
animais � m�o e depois pintou-os. Agora, Charlotte o ajuda a
restaurar. Ele tem dezenas de velhos cavalos de carrossel que
precisam ser restaurados e que, por acaso, � a especialidade
profissional de Charlotte. Ambos s�o um pouco obcecados. �Ele
disse a �ltima parte para provoc�-la e fez tudo o que p�de para n�o
sorrir quando ela fez uma careta para ele.
� N�o � obsess�o compartilhar uma paix�o por algo, �ela
opinou com aquela pequena nota arrogante em sua voz, e que ele
amava.
Sorriu para ela. Nem sabia que sabia sorrir. Ele a levou at� o
carrossel e, com as m�os ao redor da cintura dela, levantou-a para
um dos cavalos. Em vez de montar um tamb�m, ficou ao lado dela,
o bra�o ao redor de sua cintura quando a plataforma come�ou a girar
e a m�sica tocou. Ela riu. Ele balan�ou a cabe�a, porque voar era
muito melhor e mostraria a ela isso assim que o carrossel parasse.
� Qual � a emo��o nisso? �Teve que perguntar, porque n�o
fazia nenhum sentido para ele. Tariq tentou explicar, mas
simplesmente n�o entendeu. Ficar dando voltas e mais voltas no
mesmo lugar. Se algu�m quisesse montar a cavalo, havia cavalos de
carne e osso para montar. Ele at� entendia por que as crian�as
poderiam gostar dessa brincadeira, mas os adultos?
� Voc� � um C�rpato arrogante, Andor, �disse ela. � Voc�
acha que porque pode voar, tem o m�ximo em divertimento.
� � melhor que isso, �ele respondeu.

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� Talvez, mas n�o estrague a minha divers�o. �Ela riu de novo


enquanto o cavalo levantava e abaixava ao som da m�sica e a
plataforma girando. � Este � um carrossel muito bom.
� Eu poderia fazer melhor.
Ela levantou uma sobrancelha, um bra�o pendurado no pesco�o
do cavalo. � Voc� acha?
Lorraine era t�o bonita que o fazia perder o f�lego. Seu cabelo
caia ao redor de seu rosto e descia pelas costas. Seus olhos verdes
estavam iluminados com mal�cia e um senso de divers�o que ele
nunca conhecera. Ela deu isso a ele, aquela sensa��o de felicidade e
excita��o que havia perdido por muitos anos. Ele n�o conseguia tirar
os olhos dela.
Andor acenou com a m�o em dire��o ao carrossel e, enquanto a
plataforma girava, o cavalo que Lorraine estava se soltou do carrossel
e passou direto, flutuando fora da plataforma pelo ar. O cavalo ainda
subia e descia com o mesmo ritmo, mas desta vez flutuava cada vez
mais alto. Lorraine deu um gritinho suave de alegria chocada e
agarrou o pesco�o de madeira.
Andor levantou-se com o cavalo, direto no ar, o bra�o ainda ao
redor da cintura de Lorraine para evitar que ela ca�sse. Abaixo, ele
podia ver o complexo, o lago brilhando nos raios da lua. Acima de
suas cabe�as havia um manto de estrelas. Sua risada suave se movia
sobre ele como o toque de veludo, acariciando sua pele, fazendo-o
sentir-se mais vivo do que jamais sentiu.
Sua risada tilintou no c�u, quente e �ntima, envolvendo-o com
alegria. Ele tinha feito isso para ela. Passou muito tempo em sua
mente, revivendo aquele momento de pesadelo, o exato momento
que toda a alegria e riso desapareceram de sua vida.

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Ele deu a ela de volta a capacidade de sentir essas emo��es.


Lorraine lamentava a perda de sua fam�lia�e ele n�o poderia traz�-
los de volta�mas ela encontrou uma maneira de rir novamente com
ele, e Andor estava grato por ter lhe dado esse presente.
Andor sabia que ele estava trazendo Lorraine para um mundo
de perigo, mas tamb�m era um mundo m�gico, com momentos como
este. Ele girou o cavalo, mudando de dire��o, e o cabelo de Lorraine
voou por todos os lados e ao redor dela como um manto vivo. Sua
risada espalhou notas musicais de prata e ouro ao redor deles.
Quando ela percebeu, sua respira��o ficou presa na garganta e ela
virou a cabe�a para olhar para ele, olhos t�o brilhantes que
rivalizavam com a lua.
� Isso � t�o lindo, Andor. Como voc� fez isso?
Ele montou atr�s dela sobre o cavalo de madeira enquanto
balan�avam, subindo e descendo pelo c�u. Seus bra�os foram ao
redor dela, segurando-a com firmeza para que n�o houvesse chance
de ela cair.
� Voc� vai ser capaz de fazer isso, �ele assegurou enquanto
afastava o cabelo da nuca para que pudesse colocar os l�bios l�.
� Eu adorei a forma como as notas parecem, brilhando assim
ao nosso redor.
� � assim que a sua risada parece para mim, �ele admitiu. �
Voc� j� esteve em um cavalo quando ele empina? Ou pinoteando?
Ele sentiu sua respira��o r�pida e, em seguida, o cavalo de
madeira se ergueu em suas patas traseiras, chutando o ar com seus
cascos dianteiros. Lorraine apertou os bra�os, mas riu, espalhando
mais notas de prata e ouro ao redor deles. O cavalo bufou, respirando
com grandes baforadas de vapor, deixando um rastro atr�s deles

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quando come�ou a pular, levantando o traseiro e mergulhando a


cabe�a enquanto saltava pelo c�u. Andor os acomodou de volta em
um ritmo mais calmo, o animal de madeira se movendo com um
ritmo f�cil que lhe enviava o corpo mais e mais contra o dele.
� Voc� quer voar sem o cavalo? �Ele sussurrou a tenta��o em
seu ouvido.
Ela virou a cabe�a para olhar para ele por cima do ombro. Um
bra�o se levantou para envolver sua cabe�a e ela se inclinou para lhe
oferecer os l�bios. N�o havia como resistir a esse convite. Ele a beijou
e imediatamente seu fogo tomou conta, consumindo-o, levando-os
para aquele lugar que ele nunca imaginou que iria.
Diminutas l�nguas de fogo lambiam sua pele e espalhavam
brasas no c�u ao redor deles. Pareciam pequenos vaga-lumes laranjas
e vermelhos. Crepita��es de eletricidade se adicionavam � m�sica
formando uma sinfonia. Ele a beijou repetidamente, adorando a
sensa��o de seu corpo se movendo contra o dele, a boca dela t�o
quente que poderia acender um vulc�o.
Fa�a aquela coisa. Sua voz era pura sedu��o.
Seu cora��o bateu com for�a em seu peito, mas n�o t�o duro
quanto seu p�nis. Que coisa?
Aquela coisa com as roupas. Acene com a m�o para elas desaparecem.
Eu quero sentir voc� contra mim. Como Lady Godiva 35 em seu cavalo. Voc�
j� ouviu falar de Lady Godiva, n�o �?

35 Godiva ou Godgifu foi uma aristocrata anglo-sax�, esposa de Leofrico, Duque da


M�rcia.
Godiva se tornou c�lebre pois de acordo com uma lenda, a nobre cavalgou nua pelas
ruas de Coventry, na Inglaterra.

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Sua voz era suave e sedutora, puramente sensual. Que homem


poderia resistir?
Ele n�o podia. Daria a ela qualquer coisa que pedisse. Havia
uma imagem em sua mente, ela de frente para ele, bra�os ao redor
dele, o cavalo se movendo no mesmo ritmo para cima e para baixo
como se ainda estivesse na plataforma do carrossel e andando em seu
c�rculo.
Ele acenou e suas roupas sumiram. Encontrou-se segurando o
corpo nu de Lorraine em suas m�os, toda aquela pele macia, suas
curvas, suas costas esfregando ao longo de sua frente. Seu p�nis
endureceu contra ela, e ele segurou seus seios nas palmas de suas
m�os. Eles cavalgaram por alguns minutos assim, a cabe�a dela
contra o ombro dele, o corpo dela encontrando aquele ritmo e
relaxando nele.
Andor n�o sabia que poderia sentir essa alegria. N�o sabia que
havia tal coisa como esse tipo de serenidade. A paix�o aumentou,
mas foi uma longa e lenta escalada em chamas, e ele deixou que os
dois pegassem fogo. Ela estava feliz, sua cabe�a apoiada em seu
ombro, seus polegares se movendo suavemente sobre os mamilos
dela, ro�ando-os em pequenas car�cias. Persistentes, mas n�o
exigentes.
Sua respira��o se movia para dentro e para fora. Ele a seguiu.
Deslizou uma m�o pela barriga dela, sentindo cada m�sculo.
Sentindo o qu�o suave ela era. Absorvendo cada detalhe. Deslizou a
ponta do dedo ao redor de seu umbigo. Tra�ando aquele pequeno
c�rculo, memorizando seu corpo em sua mente. Reivindicando cada
cent�metro que ele poderia tocar com a palma da m�o e abra�ar com
os dedos. Encontrou a jun��o entre as pernas dela e seus dedos se
arrastaram para baixo, curvados para dentro, seu polegar achando

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aquele pequeno bot�o quente que arrancava suspiros dela e a fazia se


contorcer quando ele ro�ava e acariciava.
Voc� est� t�o quente e escorregadia, Lorraine. N�o posso esperar muito
mais para estar dentro de voc�. Ele tinha gostado de apenas balan�ar
com ela, indo junto e permitindo que sua paix�o ardesse e depois
queimasse lentamente, mas no momento em que seus dedos
encontraram seu creme quente esperando para receb�-lo, para banh�-
lo em toda aquela seda ardente, ir devagar saiu pela janela.
Mais uma vez, a risada suave dela envolveu-os com tanta
alegria, que seu cora��o virou do avesso. Voc� � t�o bonita para mim.
Tudo sobre voc�. Obrigado, s�vamet, por dizer sim.
Para o que eu disse sim?
As m�os dela foram para a dele, a que acariciava a jun��o entre
as pernas. Seus dedos cercaram seu pulso e ela moveu seu corpo,
mergulhando seus dois dedos nela. Foi uma sensa��o sensual e
quente. Ele chegou mais perto dela, seus dedos entrando e saindo,
seu polegar acariciando e sacudindo aquele pequeno e doce bot�o
como se fosse a corda de um violino que ele estava tocando.
Seus gemidos suaves se moveram atrav�s dele como uma
melodia pregui�osa. Suave. Doce. Perfeito. Ele acariciou seu
pesco�o, querendo tomar seu sangue. N�o, necessitando tomar seu
sangue. Beijou a pequena mancha sobre o pulso dela, onde estava
chamando por ele. Quente. Selvagem. Sinalizando que ela desejava
isso tanto quanto ele.
� Para o que eu disse sim? �Ela solicitou novamente.
� Para mim. Voc� disse sim para mim, �ele respondeu e ent�o
afundou seus dentes no presente incr�vel que era Lorraine. O gosto

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dela explodiu em sua boca, correndo em suas veias como um trem
de carga. Todo dele. Tudo o que ele precisaria.
Uma nova enxurrada de calor l�quido cobriu seus dedos e ela se
arqueou para ele e pressionou seus seios em sua palma em concha.
Ela gemeu, o som de sua voz aumentando o momento er�tico,
elevando ainda mais sua paix�o. O cavalo entre as coxas balan�ou e
dan�ou no ar, mantendo as pernas abertas para ele enquanto ele
satisfazia seus desejos.
� Eu preciso de voc� em mim. �Ela sussurrou o pedido,
voltando-se para envolver o bra�o em torno de sua cabe�a. � Eu amo
muito isso.
Me diga o que voc� ama.
O jeito que sou tudo para voc�. O jeito que voc� n�o pode conceber uma
vida sem mim. Houve a mais breve das hesita��es. Eu me sinto
exatamente assim por voc�.
A admiss�o veio em uma oferta t�mida. Ele queria mais do
sangue dela. Muito mais, mas isso tinha que esperar. No solo de cura,
cercado por seu povo. N�o podia imaginar como ele manteria seu
corpo calmo durante a troca, mas n�o havia outro jeito, n�o quando
ele queria diminuir a dor da convers�o de Lorraine.
Ele sabia que outros haviam convertido suas mulheres sem a
ajuda e isso foi terrivelmente doloroso. Havia rumores de que
algumas das mulheres mal conseguiram completar a convers�o, era
um processo que era muito agonizante. Ele n�o queria isso para
Lorraine, n�o se ele pudesse evitar.
Andor se for�ou a parar o fluxo de sangue dela, lambendo os
dois pequenos orif�cios em seu pesco�o para fecha-los e entorpec�-los
um pouco mais e ela n�o sentisse dor. Ele virou a cabe�a para a sua

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e tomou sua boca. Beijar Lorraine era inebriante. Apaixonado.


Perfeito.
Ela se derramou em seus beijos, levando-o diretamente para o
para�so. N�o havia como se acostumar com aquele sentimento
primoroso de sua boca na dele. De sua l�ngua seguindo a dele,
dan�ando com a sua. O doce calor. A paix�o escaldante. Ela deu
tudo para ele.
� Por favor, Andor.
Seu suave pedido. Ele amava o jeito que ela fazia isso, implorava
pelo corpo dele, como se ele pudesse se negar. Ela n�o era uma
mulher para esconder seus desejos. Pedia o que queria. �s vezes
exigia. N�o importa, ele estava mais do que feliz em obedecer.
� N�o se vire. Eu vou te levantar. Voc� vai pegar meu pau com
as suas m�os e guia-lo para dentro de voc�.
Ela assentiu. T�o ansiosa. Amava como ela n�o tentava
esconder o quanto queria seu p�nis. Ele pegou seus quadris e a
levantou. Ela segurou o p�nis dele nas m�os e guiou a cabe�a larga
at� a entrada. Estava escorregadia de necessidade, e ele se viu
tremendo de prazer enquanto ela lentamente se acomodava sobre ele,
engolindo-o, seu canal apertado agarrando-o como um torno
enquanto ele deslizava dentro dela. Ela n�o parou de se acomodar
sobre ele at� que estava completamente sentada e ele enterrado
totalmente dentro dela.
Andor passou os bra�os ao redor dela por um momento,
segurando-a contra ele, suas m�os segurando o peso suave de seus
seios nas palmas das m�os. Pegou seus mamilos, puxando e rolando
suavemente. Lorraine era especialmente sens�vel l� e cada aperto e
pux�o de seus dedos causava um arrepio e mais l�quido quente
escaldante cercando seu membro.

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O cavalo se moveu para cima, Lorraine para baixo e Andor


preso no meio. Era o melhor lugar para estar. Cada pequeno
movimento que ela fazia enviava calor atrav�s dele. Seu canal
apertou e massageava o seu pau. Seus gemidos suaves
acompanhavam o relaxar e o apertar, aquela tortura requintada que
lhe deixava sem f�lego e com o corpo no meio da paix�o.
Ele suportou as ondas de magia o m�ximo que p�de e ent�o
acelerou o ritmo, o cavalo balan�ando descontroladamente para
cima e para baixo, empurrando-o profundamente dentro dela,
aumentando a for�a dele enquanto empurrava mais forte, sentindo
que queimava seu corpo. Chamas lambiam sua pele, sobre ele, por
ele, cercando seu p�nis enquanto ele a levava mais e mais alto.
Seu canal apertou com for�a o seu pau. A for�a desses pequenos
m�sculos o derrotou totalmente. N�o havia nenhum alivio enquanto
ela fazia isso�o cercou com seu canal apertado e abrasador e ent�o
o ordenhou e agarrou com avidez. A explos�o veio de algum lugar
nas proximidades de seus dedos e subiu pelas suas panturrilhas,
seguindo para as coxas. De l�, suas bolas se contra�ram e ficaram
quentes, sua semente girando impiedosamente em um vulc�o
explosivo. Ent�o seu pau contraiu descontroladamente,
estremecendo e pulsando com absoluta necessidade.
Lorraine gemeu alto, chamando seu nome, e a voz dele
respondeu com o nome dela, rouco de desejo, abafado pelo ombro
de Lorraine. Ele apertou os bra�os ao redor dela, mantendo-a segura
enquanto o cavalo do carrossel circulava de volta para encontrar o
caminho de casa. Ela suspirou contente e pressionou de volta contra
ele. Ele podia sentir o ar se movendo mais uma vez, entrando e
saindo de seus pulm�es. Seu batimento card�aco come�ou a voltar ao
normal.

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� Estou t�o apaixonada por voc�, Andor. �Ela olhou para as


estrelas. � Continuo pensando que vou acordar e descobrir que voc�
n�o � real, que tenho vivido em meu pr�prio sonho, que n�o quero
acordar e ent�o ter que encarar a realidade da morte da minha
fam�lia. Isso � poss�vel? Que voc� n�o seja real? Que nada disso seja?
Ele pegou o pequeno solu�o escondido em sua voz. Inclinou a
cabe�a e encontrou a jun��o entre o ombro e o pesco�o. Ele mordeu.
Forte. Forte o suficiente para que ela gritasse. Imediatamente, ele
diminuiu a press�o e beijou o local, lambendo-o com a saliva curativa
em sua l�ngua. � Voc� sentiu isso. Doeria se isso fosse um sonho?
Esse n�o era o problema principal e ele sabia disso. Ela se sentia
culpada, com medo de ser feliz quando perdeu as pessoas que amava
tanto. Isso era algo que Andor sempre se perguntava. Sua fam�lia
havia morrido na mesma �poca que suas emo��es se desvaneceram.
Isso tinha sido parte de sua aceita��o da perda? Dessa forma ele n�o
p�de sentir a emo��o entorpecente de pesar? N�o tinha a resposta
para isso. S� sabia que ser feliz n�o tinha nada haver sobre esquecer
aqueles que amamos.
� S�vamet. N�s somos felizes quando e onde podemos ser. A
perda de sua fam�lia n�o tem nada a ver em voc� se permitir ser feliz
agora. Voc� sabe disso. Intelectualmente, sabe que � a verdade. Pode-
se ainda estar sofrendo e ainda ter um momento de riso ou paix�o
compartilhada. N�o h� culpa em viver quando voc� perdeu muito.
Voc� vive para eles. Faz sua vida valer a pena. Vive para manter a
mem�ria deles viva. Vive por si mesmo. Est� tudo conectado. Somos
pequenos e insignificantes. Somos uma pequena parte da tecelagem
de um vasto universo, mas estamos l�. Fazendo parte de algo muito
maior. Um pux�o de um fio dessa tecelagem e tudo poderia se
desfazer.

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Ela inclinou seu peso para ele, um sorriso em sua voz. � �s


vezes voc� diz coisas que s�o t�o profundas, que n�o tenho ideia do
que voc� est� falando.
� Muitas vezes, nem eu, mas isso fez os irm�os pensarem que
eu era muito s�bio.
Ela riu. � Eu posso imaginar. Voc� vai me ensinar a m�sica
sobre voc� que foi cantada em torno das antigas fogueiras?
� N�o. A �nica raz�o para cantar essa m�sica � levar Dragomir
� loucura. �Suas m�os se estabeleceram em torno de sua cintura.
Ele odiava sair de dentro dela, mas estavam chegando perto da casa
e queria limp�-los e vesti-los. Ele a ergueu, limpando os dois em
seguida, deixando-os revigorados. Os vestiu novamente, ent�o,
quando chegaram mais uma vez na plataforma do carrossel,
pareceriam apresent�veis.
� Dragomir merece uma m�sica. Por que ele n�o tem uma?
� Ele provavelmente tem. Ou tinha. Essas m�sicas s�o muito
antigas, csecsem�, facilmente esquecidas � medida que os mais velhos
de nossa esp�cie morrem.
� Isso � triste.
� � a vida. As gera��es mais jovens n�o querem se agarrar aos
velhos h�bitos porque acham que a sua maneira moderna � muito
melhor. Cantar m�sicas ao redor de uma fogueira � chato para a
gera��o mais jovem. Temos crian�as pequenas j� aprendendo
tecnologia. Isso � uma coisa boa, mas o ideal seria que elas pudessem
fazer as duas coisas: cantar e aprender com os mais velhos, assim como
abra�ar novas tecnologias, esse seria o melhor dos dois mundos. E �
isso que estaremos fazendo com os nossos pr�prios filhos.

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� Se voc� est� esperando uma discuss�o, n�o vai conseguir


uma, �disse ela.
Detestava cobrir o corpo dela, mas tinha que ser feito. A viagem
de volta para o carrossel foi boa�ele ainda a segurava perto, o corpo
protetoramente envolvendo o dela, mas ele n�o estava mais dentro
dela, onde se sentia que pertencia.
O cavalo voltou para a plataforma e se encaixou no seu lugar, a
m�sica imediatamente come�ou a diminuir. Eles ficaram parados
por um momento antes de Andor sair de cima do cavalo e, em
seguida, gentilmente a levantou e a colocou no ch�o da plataforma
de madeira. Ela se agarrou a ele, olhando para o seu rosto, e ele podia
ver as estrelas em seus olhos.
� Obrigada, isso foi maravilhoso.
Era imposs�vel perder a sinceridade em sua voz. Ele a beijou
gentilmente. �Eu tamb�m adorei. �Andor olhou em volta. � Acho
que temos uma audi�ncia.
Lorraine olhou para baixo e viu uma crian�a observando-os.
Am�lia estava ao lado da menina, com um bra�o ao redor dela.
Ambas olhavam para eles com olhos especulativos e velhos demais.
Ela lan�ou lhes um sorriso e depois olhou para al�m delas quando
uma sombra passou por cima. � Andor? �N�o havia como
disfar�ar o tremor em sua voz, ou o tremor em seu corpo.
� Eu vejo isso, csecsem�. Voc� apenas caminha at� o jardim e
conhece Liv. Claramente, elas est�o esperando. Certifique-se de que
Emeline esteja fora de vista. Se n�o, avise-a.
Lorraine assentiu, sem entrar em p�nico. Sabia que ela n�o iria.
Ela n�o era o tipo de mulher que entra em p�nico. Olhou para os
corvos reunidos em torno das cercas. � Existem muitos deles.

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Sempre gostei de gralhas 36 e corvos 37. Sempre achei eles t�o espertos, e
quando o sol brilha em suas penas, s�o lindos, embora um pouco
grandes demais.
� Sergey assumiu o controle deles. Os p�ssaros n�o s�o ruins,
fazem apenas o que um mestre vampiro est� for�ando-os a fazer por
ele.
� Bem, eles parecem sinistros reunidos assim, �ela apontou.
� � como um filme muito assustador. Eu nunca vi tantos deles
reunidos em um �nico lugar antes.
Ele pegou o queixo dela e a manteve olhando para ele. � Sergey
n�o consegue ultrapassar as salvaguardas. Ele pode ter seus corvos
seguindo cada movimento que fazemos, mas ainda assim n�o pode
nos tocar.
� Essas pobres crian�as, Andor. Que maneira de viver suas
vidas. Isso deve cobrar um pre�o a elas.
� Elas eram crian�as de rua. Agora t�m uma boa casa, roupas,
comida e um lago para nadar quando est� quente. Elas t�m drag�es
para voar e um parquinho para brincar. T�m carross�is com cavalos
e outros animais, e esses carross�is far�o todo tipo de coisas
divertidas. E o mais importante, elas s�o amadas.

36 Gralha � um nome comum para v�rios passeriformes de pequeno tamanho

e membros da fam�lia Corvidae. S�o aparentados aos corvos e pegas, muitas esp�cies
pertencentes ao g�nero Corvus, embora
sejam estritamente corvos, recebem o nome comum de gralhas.

37 O corvo � uma ave da fam�lia Corvidae, representantes de maiores dimens�es da


Ordem

passeriformes. Possuem ampla distribui��o geogr�fica nas zonas temperadas de todos


os continentes, vivendo em bandos com
estrutura hier�rquica bem definida e formam, geralmente, casais monog�micos.

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Lorraine pressionou a testa no ombro dele. � Suponho que voc�


est� certo. Poderia haver uma maneira de libertar os corvos do poder
de Sergey. Eles estariam livres, e todos n�s tamb�m.
� Mesmo que voc� n�o consiga ver seus espi�es, Lorraine, eles
est�o l�. Sempre h� olhos neste lugar. � melhor para n�s se os vemos.
Ela balan�ou a cabe�a. � Eu discordo inteiramente. Voc� vai
acabar se acostumando com eles estando l�. As crian�as v�o se
acostumar com eles. Em breve, ningu�m vai prestar muita aten��o.
Se voc� n�o consegue ver um inimigo, mas sabe que ele est� perto,
vai continuar procurando e isso torna voc� ainda mais cuidadoso.
Andor piscou. Sua mulher pode estar certa. � Eu n�o duvido
disso. Voc� pode muito bem estar certa, embora eu espero que n�o.
Sei que Sergey est� determinado a nos atacar. Agora, sabendo com
certeza que seu irm�o ainda vive, a �nica coisa que posso pensar �
plantar um espi�o entre seus seguidores. N�s tentamos fazer uma
coisa dessas na Am�rica do Sul. N�o foi uma tarefa f�cil.
Ela deu um tremor delicado. � Eu n�o posso imaginar o que
essa pessoa teria que passar.
� Eles t�m parasitas no sangue deles. Seu sangue � muito
parecido com �cido. Destiny, quando crian�a foi transformada por
um vampiro, suportou o sangue do morto-vivo por um longo tempo,
embora naquela �poca n�o fosse t�o c�ustico quanto � agora.
Emeline � a �nica outra pessoa que passou muito tempo com sangue
de vampiro a comendo. Era dif�cil para ela pensar com a presen�a do
sangue em suas veias. Ainda assim, isso pode ser feito. Mas � muito
... desconfort�vel.
Eles sa�ram da plataforma do carrossel e come�aram a atravessar
o p�tio em dire��o a Am�lia e Liv. As duas garotas estavam

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encostadas em um grande drag�o de pedra marrom. Liv tinha o bra�o


em volta do pesco�o.
� Ela � uma crian�a, mas seu companheiro j� est� ciente dela,
�explicou Andor. � Val Zhestokly se juntou a nossos irm�os
s�culos atr�s. Ele usa a tatuagem em sua pele declarando ao mundo
que vive para ela. Val foi feito prisioneiro por Vadim quase
imediatamente depois que deixou os irm�os no mosteiro. Foi
torturado e carrega as cicatrizes. A jovem Liv foi dada a fantoches e
usada para alimentar vampiros. Vadim tentou for�ar Val a se unir a
eles, primeiro o fez passar fome e depois ofereceu Liv para ele matar.
Em vez disso, Val deu a ela uma troca de sangue para deix�-la mais
forte, permitindo que ela vivesse at� o resgate chegar. Naquela �poca,
embora ela mal estivesse come�ando a puberdade, que � quando um
companheiro pode encontrar outro companheiro, ele foi capaz de
reconhecer que Liv era a dele. Ele � o guardi�o dela.
� Voc� disse que era dif�cil para um C�rpato quando ele sabe
quem � sua companheira, mas n�o podem fazer nada sobre isso.
Ele assentiu. � � um tormento como nenhum outro. Val pode
ver em cores, embora n�o em cores brilhantes. Liv recentemente
completou onze anos. Levar� mais alguns anos at� que as cores
brilhem para Val. Suas emo��es est�o l�, mas n�o como voc� as
experimenta. Eu acho que � apenas o suficiente para sentir culpa por
ele n�o poder sentir mais.
Andor e Lorraine passaram um tempo com as duas garotas, as
conhecendo. Andor esteve l� por algumas semanas, mas n�o falava
muito com nenhuma delas. Ele as achou inteligentes e r�pidas, mas
sinceramente, podia sentir o peso terr�vel da escurid�o pressionando
os ombros de Am�lia. Sabia que Lorraine tamb�m sentia isso. Ela
olhou para ele como se ele pudesse aliviar seu fardo. Ele balan�ou a

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cabe�a em pesar. Havia coisas que at� um C�rpato n�o podia


desfazer.

Os solos de cura eram enormes e frios debaixo da casa. Um solo


negro, cheio de minerais cintilantes, estendia-se por toda a extens�o
da casa. Muros baixos de cimento rodeavam o terreno, sustentando
os grandes postes que definiam a base do edif�cio. Logo depois do
cimento, havia t�buas de madeira unidas para compor as paredes sob
o por�o, mas todas as vigas de apoio seguravam rachaduras para
permitir a entrada do luar.
Acima dos solos de cura, erguiam-se sacadas que circundavam
uma terra escura e rica, de modo que o povo dos C�rpatos podia se
reunir para observar os procedimentos que ocorreria abaixo no solo
e se unissem, quando necess�rio, com c�nticos de cura. Era uma
plataforma perfeita para eles se acomodarem enquanto uma mulher
ou crian�a humana estava sendo convertida.
Andor manteve a m�o de Lorraine apertada na sua, quando eles
assumiram uma posi��o no meio dos campos de cura. Viu seus
irm�os, todos menos Ferro, espalhados entre os presentes. Val estava
l� e com ele, Gary. Ele estava grato por ver o curador no meio deles,
apenas no caso. N�o tinha ouvido falar de alguma cerim�nia que
acabou mal, mas n�o queria correr nenhum risco.
� Eu preciso remover suas roupas, Lorraine, �disse ele. �
Estou ciente de que a maioria dos humanos tem um problema com a

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nudez, e posso assegurar-lhe que farei voc� parecer como se tivesse


usando suas roupas o tempo todo. Est� tudo bem para voc�?
� N�o � que eu esteja preocupada com todo mundo vendo meu
corpo, �disse ela, com relut�ncia em sua voz. � Mas quando voc�
tira minhas roupas, isso me faz sentir vulner�vel. Com voc�, eu estou
bem com isso, mas ter outras pessoas me vendo desse jeito, me faz
sentir particularmente exposta e desamparada.
� Dou a minha palavra que eles n�o v�o ver voc� nua.
Lorraine tocou a l�ngua na boca, umedecendo os l�bios. Seu
cora��o se apertou com for�a em seu peito. Ele queria que ela
escolhesse. Eventualmente, ele teria que tomar essa escolha dela, mas
n�o imediatamente. Ela assentiu com a cabe�a devagar. � Diga-me
o que vai acontecer.
� Eu vou te dar a terceira troca de sangue. Seu corpo come�ar�
a convers�o. �s vezes demora um pouco mais do que os outros, mas
quando come�a, ningu�m, nem mesmo eu, conseguir� par�-lo. Nem
mesmo para voc� respirar. Todos aqui cantar�o o canto de cura e
tomar�o parte da dor que se espera que voc� aguente.
� Outras mulheres fizeram isso sem ajuda nenhuma, n�o foi?
Ele assentiu, preocupado que ela de repente quisesse passar por
isso sozinha, e ele nunca poderia concordar com isso.
Ela soltou a respira��o. � Certo. Eu s� queria ter certeza de que
se todos esses preparativos falharem, eu ainda poderei fazer isso
sozinha. Se outras o fizeram, ent�o eu posso. S� terei que estar
preparada para ser muito menos confort�vel do que n�s dois
contamos.
Isso fazia sentido. Ele assentiu. � Voc� est� sendo muito
corajosa, h�n s�vamak, e estou extremamente orgulhoso de voc�.

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Ela deu um sorriso nervoso. � Eu n�o sou t�o corajosa. Na
verdade, estou questionando minha sanidade. Por outro lado, estou
ansiosa para poder fazer todas as coisas legais que voc� pode fazer.
�Ela levantou a cabe�a para olhar o pequeno grupo de C�rpatos,
procurando por rostos familiares. � Esse � todo o nosso ex�rcito?
Porque Sergey tinha mais corvos do que isso.
� Infelizmente, sim. Somos ca�adores e estamos acostumados
a confiar em n�s mesmos. O bom � que somos verdadeiros antigos.
Em nossa sociedade, qualquer pessoa que viva mais de quinhentos
anos � considerada um antigo, depois disso, n�o contamos
necessariamente os anos. O tempo flui at� que tudo se torne o
mesmo. N�o medimos os anos seguintes, mas isso n�o significa que
n�o melhoremos nossas habilidades de combate nem aumentamos
nosso poder com o passar do tempo.
� Isso me faz sentir melhor. Sergey parece ter muitos homens
que ele poderia jogar fora.
Andor suspirou. � Conversei com Tariq especificamente sobre
isso e, assim como eu, ele sente que negligenciamos considerar o que
fazer com os homens ps�quicos humanos. Claramente, os irm�os
Malinov n�o tiveram esse problema. Eles est�o recrutando-os com
promessas de dar a esses homens o que eles mais querem. Os
vampiros os enganam fornecendo sangue dos C�rpatos, o que os faz
sentirem-se mais fortes e mais vivos. Eventualmente, eles capturam
um doador, como aconteceu com Val. Ele foi mantido em uma
gaiola, drenado, estava muito fraco, e os homens achavam que eles
estavam tomando seu sangue e o tornando mais fraco.
� Isso � terr�vel.
� Isso n�o � o pior. Eles s�o introduzidos na cria��o de
fantoches e, com o tempo, ficam insens�veis ao o horror que � um

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fantoche rasgando a carne de uma crian�a. Ficam aliviados por n�o


serem eles que ser�o comidos vivos. Aqueles que s�o prometidos a
imortalidade, conseguem o que querem, mas depois s�o enviados
para serem usados como pe�es e serem abatidos por um de n�s
quando Sergey precisa sacrificar alguns n�meros.
� Eu me sinto t�o mal por esses homens. Todo mundo tem
falhas, e um mestre vampiro poderia facilmente entrar em suas
mentes. Ele encontraria uma fraqueza e a exploraria.
Andor assentiu. � Sim, � exatamente isso que ele faria.
Converter um macho ps�quico � dif�cil e desnecess�rio, a n�o ser
quando eles s�o mortalmente feridos lutando por n�s e sabemos que
esse � o desejo deles. Normalmente, eles viveriam suas vidas sem
nunca saberem que exist�amos e encontrariam a verdadeira felicidade
com uma mulher em seu mundo.
� Os Malinovs os encontram atrav�s do Centro Morrison, n�o
�? �Lorraine perguntou. � Eles estavam na minha faculdade, o que
significa que poderiam ter recrutado alguns dos meus amigos.
� � poss�vel, mas n�o sabemos disso ainda. Josef deve chegar
aqui em breve. Ele est� em contato com Tariq e monitora toda a
atividade no banco de dados usado por qualquer ps�quico humano.
Mais uma vez ela levantou a cabe�a para olhar os C�rpatos
reunidos. Andor estava em sua mente, lendo seus pensamentos. Ela
tinha empurrado esse momento para o mais perto do nascer do sol, e
j� estava com medo de que todos fossem prejudicados por isso, mas
ainda n�o conseguia dar a si mesma e a Andor o passo final. Ela
queria ser um C�rpato. Queria estar com ele, mas estava muito
relutante em se deitar sob aquele solo.
� Voc� est� tremendo. Se voc� n�o tem certeza, s�vamet, n�o h�
necessidade de apressar isso. Voc� pode escolher outra hora.

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� Todo mundo j� est� aqui.


Andor encolheu os ombros. � Eles v�o se reunir eleva��o ap�s
eleva��o at� que voc� esteja pronta. Voc� n�o estar� os afastando se
precisar de mais tempo.
Ela virou-se totalmente para ele, uma m�o deslizando at� o peito
para puxar o decote de sua camisa. As pontas de seus dedos ro�aram
fogo em sua pele enquanto ela nervosamente puxava o material. �
Eu quero fazer isso hoje � noite. � s� que tudo isso � muito opressivo.
Eu n�o perguntei a Emeline como � dormir debaixo da terra. N�o
tive essa oportunidade. Poderia ter perguntado a ela ou a Blaze, ou
mesmo a Charlotte, embora Charlotte seja meio como uma rainha
ou algo assim, sendo realeza e tudo mais.
Andor n�o p�de deixar de rir. � Charlotte nunca pensaria em si
mesma como rainha. Nem em um milh�o de anos. Isso simplesmente
n�o aconteceria. Ela � uma parte muito importante de todos n�s.
� A parte do sangue, que voc� acha que me assustaria, na
verdade � meio sexy. �Sua voz era um sussurro, e quando precisou
fazer uma confiss�o, sussurrou ainda mais baixo. � Se eu dissesse a
qualquer um dos meus amigos da faculdade, eles pensariam que eu
realmente enlouqueci. Dormir no ch�o � preocupante, no entanto.
Eu n�o estou certa de que posso superar o sentimento de estar sendo
enterrada viva. Eu pude aguentar quando voc� estava parcialmente
coberto de terra, mas o pensamento de sua cabe�a ser enterrada me
aterrorizava. Realmente me aterrorizava. Eu odiei isso.
� Voc� deveria ter me contado.
Ela encolheu os ombros. � N�o achei que pensaria sobre isso
quando me aproximasse desse momento. E se eu n�o puder fazer
isso?

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� Vou te ajudar. Eu a ajudei a beber �gua algumas vezes quando


voc� n�o estava conseguindo porque seu est�mago estava muito
embrulhado. Voc� foi incapaz de comer por si mesma e os outros
ajudaram. Sandu e Gary. Ferro. Todos os tr�s te ajudaram.
� Eles fizeram isso? �Ela fez uma careta para a varanda onde
os C�rpatos estavam murmurando baixinho um para o outro,
colocando o papo em dia sobre a vida deles.
� Sim. Eles n�o se incomodaram em contar porque s�o muito
antigos.
� O que isso significa? �Ela perguntou desconfiada.
� Isso significa que eles foram definidos nos velhos tempos.
Podem querer abra�ar a mais recente tecnologia, mas ainda
acreditam firmemente que uma mulher deve ser querida, valorizada
e cuidada, quer ela goste ou n�o.
� Todas as mulheres gostariam disso.
Ele sorriu para ela e balan�ou a cabe�a. � Elas n�o gostariam
da maneira como fazemos isso, tirando a decis�o de suas m�os. Voc�
n�o gostou do pensamento de que eles alimentaram voc� sem o seu
consentimento. Voc� franziu a testa e foi f�cil ler sua express�o.
� N�o teria machucado que eles me perguntassem primeiro.
� Esse � o meu ponto, h�n s�vamak, duvido muito que eles
pedir�o permiss�o a suas companheiras para fazerem muita coisa.
Ferro especialmente. Ele � muito antigo e acredita muito fortemente
em qual � o seu papel e o de sua mulher. �Ele suspirou e esfregou
as t�mporas.
Sempre que ele pensava em Ferro, seu cora��o do�a. Sabia que
era tarde demais para seus irm�os. Ferro tamb�m sabia disso. Ele
nunca aceitaria uma mulher moderna, e de maneira nenhuma

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nasceria uma companheira neste tempo para ele. Mesmo uma


mulher dos C�rpatos, criada nos caminhos de seu povo, mas exposta
ao mundo moderno e � forma como as mulheres eram hoje em dia,
ficaria descontente.
� O que h� de errado? �Lorraine perguntou abruptamente. Seu
punho fechou firmemente em sua camisa. � Conte-me.
� Ferro planeja partir quando se levantar. Ele retornar� ao
mosteiro. Afanasiv Balan o acompanhar�. Todos se referem a ele
como Siv se voc� n�o reconhecer o nome. Ele estava na reuni�o dos
antigos. A maioria considera-o extremamente perigoso. Ser� o
guardi�o de Ferro enquanto puder.
� Ent�o Tariq perder� dois de seus melhores ca�adores.
Ela parecia perto das l�grimas e seu cora��o se revirou. � Eu
estou bem ciente disso, mas � melhor Ferro se afastar daqui e ir para
perto daqueles que n�o podem mais sentir afeto por ele, porque ele
sabe que voc� sente isso por ele, e acha que voc� estar� mais segura
longe dele.
� Voc� n�o pediu a ele para ir embora, n�o �?
� Ningu�m jamais pediria a ele para ir embora, s�vamet.
Ela respirou fundo. � Estou pronta. Apenas fa�a isso agora,
Andor. Antes que eu possa pensar muito mais e o medo tome conta
de mim.
Imediatamente, Andor sentiu a exalta��o subir. Em pouco
tempo, ela estaria totalmente em seu mundo. Quando eles se
levantassem, se levantariam juntos como C�rpatos. Ele encontrou
um assento no ch�o e puxou-a para o seu colo. Ele iria segur�-la
enquanto fosse capaz. Era um mero toque de sua mente e suas
vestimentas tinham sumido, mas ele as envolveu na n�voa de ilus�o.

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Uma m�o foi at� a nuca, ancorando-a a ele. Ele beijou o caminho do
canto da boca at� a ponta do seio e depois voltou ao topo da curva.
Seus dentes afundaram profundamente e ela gritou.
Seu sangue continha aquele sabor perfeito que ele ansiava. Ele
tomou o suficiente para uma troca de sangue e, em seguida, abriu um
corte logo acima do seu cora��o atrav�s do m�sculo e pressionou sua
boca no corte. O jeito que ela movia seu corpo para o dele e n�o
hesitava em extrair o sangue dele para ela, incendiava-o. Deixou se
levar, sentindo alegria por ele responder t�o completamente a ela.
Quando ele a parou de se alimentar, ergueu o queixo, dela
for�ando a cabe�a para cima para que pudesse tomar sua boca em
um beijo destruidor de alma. Ele sempre a desejaria. Essa mulher que
se entregava a ele mesmo quando estava aterrorizada.
Ela tinha bastante sangue dos C�rpatos em seu sistema. Os
homens que se amarravam � sua alma eram antigos poderosos. Esse
sangue se misturaria com o dele e a convers�o come�aria
rapidamente, estava certo disso. E como imaginou, quase dentro de
instantes, uma onda de desconforto percorreu seu corpo.
O corpo de Lorraine est� come�ando a mudan�a. Eu j� sinto isso. Ele
enviou o alerta para os outros. Imediatamente todos responderam,
suas vozes invadindo com o canto de cura. Eles usavam o pequeno
canto de cura para ajudar uma mulher humana ou, no caso de Liv,
uma crian�a, a entrar em seu mundo. Ele compartilhou sua mente,
entrincheirando-se l� para que pudesse monitorar o que estava
acontecendo com ela.

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Lorraine enfiou os dedos no ombro de Andor, as unhas cortando


fundo quando algo que parecia com um ma�arico 38 girou em seu
est�mago.
A pr�xima onda a atingiu ainda mais forte. Ent�o ela estava se
contorcendo, convulsionando enquanto onda ap�s onda de agonia
excruciante a tomava sem cessar. De imediato sentiu a preocupa��o
de Dragomir e Tariq.
Isto n�o era para ser assim t�o severo.
Foi a combina��o do sangue dos antigos. Muitos de n�s, Gary
explicou. Eu deveria ter considerado que isso poderia acontecer. O nosso
sangue � muito poderoso. Ela tem que ser capaz de aceitar isso.
Ela n�o tinha como recuperar o f�lego. N�o havia maneira de
descansar. As ondas continuavam chegando, cada uma pior que a
anterior. Se ele n�o a tivesse em seu sagrado local de cura ou os
outros C�rpatos que os rodeavam tentando suportar o peso da dor,
Andor duvidava que Lorraine pudesse sobreviver.
Ela vomitou repetidamente, e as toxinas deixaram seu corpo,
drenados para o solo. Ele manteve a �rea limpa, e quando as
convuls�es apareciam, Andor fazia de tudo que podia para os ossos
dela n�o serem quebrados com a viol�ncia das convuls�es.
A convers�o de Emeline n�o foi t�o violenta e ela teve o seu sangue, assim
como o meu, curador. Andor concordou com a opini�o de Dragomir
sobre a avalia��o do curador.

38 Ma�arico

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Ela n�o tinha sangue de Ferro. Houve o mais suave dos suspiros
que acompanharam essa revela��o.
Andor fechou os olhos. Ele deveria saber. A convers�o parecia
levar uma hora ou mais, cada minuto parecendo mil minutos.
Eventualmente as ondas de convuls�es e agonia diminu�ram o
suficiente para que ele achasse que era seguro coloc�-la no ch�o.
Voc� foi muito bem, ele a elogiou, beijando as pequenas contas de
sangue que pontilhavam sua testa. Voc� n�o fez nenhum som, Lorraine.
Meu pai sempre me disse para engolir a dor quando eu a sentisse, mas
eu nunca quero experimentar isso de novo. E se me perguntarem, eu n�o
recomendarei. Esse foi um aviso justo.
Andor agradeceu aos outros C�rpatos, sabendo que a noite
estava no fim e que precisavam encontrar seus lugares para dormir.
Ele acenou com a m�o em dire��o a sua mulher e os olhos de
Lorraine se fecharam, seus longos c�lios tocando suas bochechas.
Andor deu um suspiro de al�vio e abriu a terra profundamente.
Flutuou os dois para baixo, sabendo que o sol j� estava subindo e os
outros se apressaram para chegar ao seus lugares de dormir. A
maioria n�o utilizava os solos de cura para dormir. Era reservado
para aqueles em necessidade. Os C�rpatos se espalharam pelo
complexo quando o sol nasceu, e mesmo embaixo da casa, Andor
estremeceu, sentindo a queimadura da luz contra sua pele.
Ele afundou no solo rico, colocando Lorraine suavemente de
costas. Se deitou ao lado dela e observou a terra come�ar a se
espalhar por suas pernas. O corpo dela se moveu. Sacudindo-se.
Andor franziu a testa e se inclinou sobre ela. Ela deveria estar em um
sono profundo. L� estava outra vez, aquela mesma sacudida, as
costas se movendo para frente e para tr�s, como se estivesse
esfregando no ch�o. De repente, seus olhos se arregalaram, os c�lios

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se ergueram. Choque estava l�. Horror. Ele a mandou dormir, mas


ela estava sentindo medo. N�o apenas medo. Terror total. Seus olhos
olhavam para ele.
� Est� solto, Andor, �ela sussurrou. O mesmo horror que
estava em seus olhos estava em sua voz. � Foi em suas garras e ele
colocou na minha pele. Agora est� solto nos locais de cura. N�o h�
como voltar atr�s.
N�o havia como resolver a situa��o. Andor sabia que tudo o que
Sergey conseguira liberar no solo curativo teria carta branca por
algumas horas. Seu primeiro palpite era que deveria ser um parasita
que mataria todas as crian�as ou a capacidade de suas mulheres
conceberem. Como todos eles deixaram passar isso? Foi colocado em
sua pele. Bem na superf�cie. A ferida foi limpa e curada. Ningu�m,
muito menos ele, notara nada de errado.
Fechou os olhos e afundou no solo ao lado de Lorraine,
encorajando-a a deitar. Durma por enquanto. N�s vamos ca�ar na
pr�xima eleva��o.

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19

A
ndor explodiu do solo no depois que checou sua companheira

dormindo. Ele queria que ela ficasse dormindo, embora uma parte
dele temesse que o parasita pudesse entrar nela e impedir que
tivessem filhos. Ainda assim, o mais importante era ir � ca�a. Todos
eles.
Precisamos saber o que estamos procurando. Isso foi Tariq e ele n�o
estava feliz.
Andor n�o podia culp�-lo. Tinham verificado o corpo de
Lorraine repetidamente. Ela tinha sido paciente com eles. Queria que
eles a checassem. Ele deveria ter prestado mais aten��o �s pequenas
pistas que ela lhe dava. Ela at� mencionou que suas costas co�avam,
bem entre as omoplatas. Andor achou que a coceira significava que
a lacera��o superficial das garras do corvo estava se curando.
Lorraine estava desconfort�vel o tempo inteiro. A vis�o dos
corvos parecia incomod�-la mais do que deveria. Mesmo as crian�as
n�o tinham prestado muita aten��o a eles. Havia sinais de aviso, mas
ele n�o os leu corretamente. Nenhum deles havia feito. Emo��es
entraram no caminho.

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O jel� peje ter�d. Ele xingou em sua pr�pria l�ngua. Furioso


consigo mesmo. Furioso que um dos irm�os Malinov tivesse
conseguido enganar cada um deles. Se Tariq for o alvo ... ele se
levantou rapidamente.
� V� se alimentar antes de come�armos a ca�ar essa coisa.
Liguei para Matt e sua for�a de seguran�a. Eles sempre est�o
dispostos a nos fornecer sustento quando necess�rio. Isso � uma
necessidade, �disse Tariq que estava na beira do terreno do solo de
cura, examinando-a, as m�os nos quadris.
� Voc� poderia ser o alvo, Tariq, �Andor advertiu. � Esperou
at� que Lorraine estivesse no solo. Sergey sabia que eu iria convert�-
la, e ele programou essa coisa como um m�ssil e esperou at� que ela
estivesse no ch�o para lan�a-lo.
� Andor, �disse Tariq pacientemente. � V� se alimentar.
Andor amaldi�oou novamente. � Voc� n�o pode colocar um p�
nesse solo. De jeito nenhum. At� a sua for�a de seguran�a, e eu n�o
estou me referindo aos humanos, cheguem aqui, n�o estou
arriscando a sua vida.
� No entanto, sua mulher ainda dorme sob o solo.
� Se ele estava mirando em Lorraine, ela j� estaria morta e n�o
haveria nada que qualquer um de n�s pudesse fazer. N�o acredito
que ela seja o objetivo. Se fosse assim, ele a teria matado quando teve
a chance. Poderia ter usado aquele corvo para perfurar mortalmente
a cabe�a dela com o bico. Voc� sabe disso t�o bem quanto eu.
Gary apareceu ao lado de Tariq e Siv emergiu do outro lado,
ambos saindo de uma n�voa. Gary inclinou a cabe�a para Andor. �
Sinto muito. Todos n�s olhamos s� para onde ele sabia que �amos
procurar.

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� Poderia ser uma lasca de si mesmo? � poss�vel coloc�-lo na


pele?
� � poss�vel, claro, mas improv�vel. N�o seria capaz de
controlar a lasca. Ele n�o usaria os olhos ou os ouvidos dela. N�o
haveria raz�o, �o curandeiro respondeu. � Voc� precisa se
alimentar, Andor.
Andor n�o queria que mais ningu�m chegasse e mencionasse
que ele precisava se alimentar. Ent�o suspirou e se dissolveu,
correndo rapidamente para o ar do lado de fora, onde viu v�rias
for�as de seguran�a humana de Tariq sentadas no ch�o ou doando
sangue a um dos antigos. Escolheu um que parecia saud�vel e em
forma. O homem se virou para ele quando se aproximou. Era
costume de Andor acenar com a m�o, assumir o controle da mente
do doador e apenas se alimentar. Fez isso sem pensar e s� percebeu
depois que se satisfez que o homem doou livremente o seu sangue.
Ele despertou o homem e agradeceu enquanto o ajudava a sentar no
ch�o.
De repente, Genevieve estava l�, entregando um copo de suco
de laranja para o doador. � Por que todo mundo est� t�o
angustiado?
Andor percebeu que esses humanos haviam dados seus destinos
nas m�os de Tariq. Cada um deles concordou em colocar barreiras
mentais para impedir que qualquer vampiro soubesse que faziam
parte da for�a de Tariq. Suas mentes tamb�m estavam protegidas de
permitir que falassem sobre vampiros ou C�rpatos para qualquer um
que n�o fosse uma parte reconhecida da for�a de seguran�a.
Salvaguardas tamb�m foram adicionadas. At� mesmo Genevieve
tinha escudos mentais para impedir que acidentalmente deixasse
escapar o que sabia sobre o povo dos C�rpatos.

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Andor n�o estava acostumado a viver no meio de humanos ou


confiar neles. Tariq fazia as duas coisas. Confiava neles para vigiar o
complexo e seus filhos. Lorraine fez uma boa pergunta quando se
preocupou com os beb�s. Se eles n�o pudessem ir ao ch�o com seus
pais, quem cuidaria deles? Quem os criaria? Naquele momento, ele
entendeu por que humanos como Gary tinham sido, antes de se
tornar totalmente C�rpato, reverenciado. Eles haviam feito todo o
necess�rio para garantir que nenhum dano ocorresse a um membro
da ra�a C�rpato.
� Lorraine foi atacada por um corvo durante a nossa batalha
com os vampiros. Percebemos que toda a luta tinha sido orquestrada
apenas para esse prop�sito. Ele n�o tinha tentado rapt�-la, ou mat�-
la, mas sim colocar algo nela e trazer esse algo para c� no corpo de
Lorraine. �Aproveitou para, enquanto apresentava o cen�rio para
Genevieve, pensar sobre isso.
� Que horr�vel para Lorraine. Eu n�o posso imaginar como ela
deve ter se sentido.
� Procuramos por algo, todos n�s, repetidamente, e n�o
conseguimos encontr�-lo, �continuou Andor. � Todos chegamos �
mesma conclus�o�que o vampiro havia plantado algo nela�mas
nenhum de n�s, depois de repetidas tentativas, conseguiu encontr�-
lo. Olhamos para todos os lugares, onde ele provavelmente plantaria
alguma coisa. Uma lasca. Um parasita. Algo que poderia
eventualmente mat�-la. N�s olhamos para todos os �rg�os, seus
ossos, sua corrente sangu�nea. Nenhum de n�s pensou em olhar para
superf�cie de seu corpo, em sua pele, que foi onde plantou
cuidadosamente o que ele queria que entrasse aqui.

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Genevieve deu um pequeno arrepio. Ela esfregou os bra�os para


cima e para baixo com as m�os. � E o que � isso? Qual � seu
prop�sito?
Nenhum deles sabia, a n�o ser que talvez fosse o parasita que os
impedisse de ter filhos. Ainda assim � esperou para infectar o ch�o.
O solo de cura. Se uma mulher estivesse dando � luz, ou gr�vida, ela
provavelmente descansaria naquele solo, que � o melhor que tinha
ao seu redor. � N�o sei, Genevieve. Esperamos descobrir isso. N�s
estaremos procurando, mas n�o temos como saber o que �.
� Como voc� sabe que est� l�, ent�o?
Sua cabe�a se levantou. Ele deu um pequeno sorriso para ela. �
Voc� � uma mulher brilhante, Genevieve. N�o admira que esteja
protegida com tanto cuidado. N�o podemos perder sua grande
mente.
Ele se virou e foi embora, voltando para a casa principal e se
movendo para baixo dela para onde Tariq havia montado o terreno
dos solos de cura. Os ca�adores dos C�rpatos se reuniram. Eles n�o
queriam suas mulheres perto do solo contaminado. Mas era tarde
demais para aqueles que jaziam embaixo dela.
� Lorraine pode saber o que procurar. Ela acordou quando
escapou de sua pele. Ela teria uma ideia, talvez at� conseguisse
identific�-lo.
� Se voc� a acordar cedo demais e ela n�o estiver totalmente
curada, �advertiu Tariq, � ainda pode sentir a dor da convers�o.
Era um risco. Os outros esperaram pacientemente que ele
decidisse. Soltou a respira��o lentamente. Tinha que tomar sua
decis�o com base no que Lorraine faria. Ela iria apreciar ser

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despertada e informada da situa��o. Dessa forma, seria capaz de


dizer se poderia ou n�o ajudar.
� Vou acord�-la, �disse ele. Abriu o solo onde sua amada
dormia, lembrando-se no �ltimo momento de limp�-la e vesti-la antes
de traz�-la � superf�cie. Ele a pegou em seus bra�os, embalando-a
perto de seu peito. � Desperte, Lorraine. Precisamos da sua ajuda.
Seus longos c�lios tremularam contra sua pele p�lida. Levou um
momento antes de levant�-los para que ele pudesse olhar em seus
olhos verdes. O impacto foi imediato e quase esmagador, um
sentimento visceral que atravessou seu corpo. Ela fez isso com um
olhar. Ele sorriu para ela, vendo a confus�o em seus olhos, sentindo
um ligeiro tremor quando ela moveu seu corpo. Era muito cedo e seu
corpo n�o estava totalmente curado.
Lorraine acordou morrendo de fome, cada c�lula clamando por
alimento. Ele n�o considerou isso tamb�m. Ela estaria acordando
sem controle. Eu vou te alimentar, Lorraine. Pegue o que � oferecido
livremente. Ele virou o corpo para tentar lhe dar privacidade dos
outros. Andor era um homem grande e a protegeu contra seu peito.
Ela olhou por cima do bra�o dele e viu os outros. � Diga-me o
que est� acontecendo.
Ele olhou para o rosto dela. N�o havia nada al�m de
preocupa��o. Certamente, nenhum p�nico ou arrependimento de sua
decis�o.
Eu vou te contar depois de voc� se alimentar. Ele usou os dentes para
abrir o pulso e o colocou contra a boca de Lorraine, n�o lhe dando
escolha a n�o ser beb�-lo. Ela pegou em seu bra�o, segurando-o no
lugar, sua necessidade empurrando o medo de algu�m a ver se
alimentar. Conte-me. O que est� errado?

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Ao amanhecer, quando te coloquei para dormir. A convers�o foi


particularmente dif�cil para voc�.
Houve muita dor, ela concordou.
Ainda h�. Ele n�o podia se dar ao luxo de estar fraco pela perda
de sangue. Mas a �nica coisa que podia fazer era esperar que ela
terminasse de se alimentar.
N�o como ontem � noite.
Para sua surpresa, ela passou a l�ngua pela lacera��o e sentou-se
em seus bra�os. � Diga-me, Andor. Algo est� terrivelmente errado
para todos voc�s se reunirem assim, com essas caras sombrias.
� Se lembra, quando eu coloquei voc� para dormir, o que voc�
disse para mim?
Ela franziu a testa, e ele n�o p�de deixar de dar um beijo em seu
nariz, mesmo sabendo que isso poderia ser uma distra��o. Quando
ele levantou a cabe�a, seus olhos se arregalaram e uma m�o foi para
a garganta defensivamente. Ela lembrou. Tinha aquele olhar
assombrado em seus olhos, aquele que ela tinha toda vez que Sergey
era mencionado ou pensava nele.
� Sim. Senti algo se movendo por cima da minha pele. �Sua
carranca se aprofundou e ela deu um pequeno aceno de cabe�a.
Andor a carregou do centro do solo de cura at� a borda onde os
outros esperavam. Eles precisavam ouvir o que ela tinha a dizer.
� N�o, melhor dizendo. Estava dentro da minha pele e eu soube
no momento em que se mexeu que o corvo havia colocado ali.
Parecia escuro e feio. Quando se moveu pelas minhas costas, pude
realmente sentir minhas c�lulas se afastando, tentando evit�-lo.

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Sandu assentiu. � Essa � a abomina��o dos mortos-vivos. Eles


s�o criaturas sem alma e totalmente malignos. Seu corpo C�rpato iria
rejeitar qualquer contato.
� Por que eu n�o senti quando ele colocou essa coisa na minha
pele? Tinha que sentir o toque. Entendo que se ele tivesse colocado
em qualquer �rg�o interno eu poderia n�o sentir, mas foi plantado
na minha pele, deveria ter sentido, n�o �?
� Voc� sentiu, �disse Andor. � Voc� algumas vezes co�ou
entre as omoplatas, e tinha o sentimento de que aquele local foi
marcado como um alvo. Eu peguei esses pensamentos.
� Talvez, mas deveria ter sentido algo mais, algo sombrio e feio
como quando saiu de mim, �argumentou.
Houve um momento de sil�ncio e ent�o todos come�aram a falar
de uma vez, elaborando todos os tipos de teorias. Foi Petru quem
levantou a m�o pedindo sil�ncio. Quando os outros rapidamente se
acalmaram, o antigo expressou sua pr�pria opini�o. � Voc� n�o
teria sentido isso, se no momento em que foi plantado, fosse benigno.
Andor ficou chocado. Ele deveria ter pensado nisso�
considerando que tudo o que Sergey introduziu em Lorraine n�o
pareceria, de forma alguma, amea�ador ou prejudicial. Ela sentiria
imediatamente sua localiza��o se esse algo fosse mal�fico. Lorraine
disse que suas costas co�avam, bem entre as omoplatas.
� Incline-se para a frente, csecsem�, quero olhar para as suas
costas, �disse ele. Ele a tinha visto antes, aquela extens�o lisa e
suave de pele sedosa.
Lorraine obedeceu imediatamente, e ele empurrou a camiseta
para expor sua pele. Os outros se reuniram para olhar o tecido
enegrecido de sua pele. A evid�ncia era condenat�ria. Sabiam que

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algo de Sergey havia escapado para o solo de cura�n�o era mais


uma quest�o de especula��o.
� Voc� pode nos dizer o que parece, Lorraine? �Perguntou
Gary.
� Eu n�o vi isso. Eu s� senti isso.
� Eu entendo, �o curador persistiu. � Mas voc� deve ter
sentido seu tamanho e forma. Chame a mem�ria da mesma forma
que fez quando est�vamos tentando encontrar o que o corvo plantou
em voc�.
Lorraine n�o discutiu. Ela sempre parecia pronta para agir
quando era uma quest�o de urg�ncia. N�o fez perguntas ou insistiu
em respostas que eles n�o tinham, simplesmente balan�ou a cabe�a
e olhou em sua mente, tentando encontrar o momento exato em que
ela estava ciente da criatura que se arrastou em sua pele.
Andor ficou muito quieto em sua mente, esperando para ver a
mem�ria, na esperan�a de ajudar com os detalhes. A dor colidiu
atrav�s dele�atrav�s dela, apenas porque ambos repassaram o
evento em suas mentes, deliberadamente chamando a mem�ria exata
do que aconteceu.
Ela tentou controlar a dor inspirando rapidamente, puxando ar
para seus pulm�es que queimavam. Respirando atrav�s das
constantes convuls�es, a tor��o de seus �rg�os enquanto o ma�arico
dentro continuava a reconstruir seu corpo. Houve ent�o, aquele
momento de paz quando Andor a enviou para dormir. Estava quase
l�, afastando-se da dor, t�o agradecida que tudo tinha acabado.
No momento em que suas costas se fixaram no solo, ela sentiu
outra coisa e sabia que era mal�fico. Era mole, mas ainda assim
firme, uma criatura fina e comprida. P�s min�sculos, pareciam uma

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centena deles, afiados como navalha, pisando nela, arrastando o


ferr�o sobre sua pele. Doeu, mas de uma maneira diferente da
convers�o. Isso feriu sua alma. Possu�a uma esp�cie de agonia
pr�pria.
� Eu soube imediatamente que era o que o corvo de Sergey
havia plantado.
Ningu�m, muito menos Andor, apontou que o mestre vampiro
estava dentro do corvo. Todos eles deixaram passar esse detalhe.
Sergey tinha muitos espi�es, era imposs�vel identificar um �nico
corvo e saber que ele era o l�der do ex�rcito de vampiros. Agora,
todos tinham estudado o corvo e seriam capazes de selecion�-lo de
qualquer rebanho, mas duvidava que Sergey usasse o mesmo truque
novamente. Ele era esperto demais para um erro t�o �bvio.
� Ele abriu minha pele e abriu caminho at� a superf�cie. No
momento em que tocou o solo curativo, contorceu-se e golpeou como
se estivesse muito furioso. Eu tentei segurar essa coisa. Foi tolice
pensar que, ao apertar todos os m�sculos do meu corpo, eu poderia
impedi-lo de entrar no solo, mas o fiz, apenas no caso de poder cont�-
lo. Eu n�o pude. �Havia arrependimento e culpa em sua voz.
Andor imediatamente pegou o queixo e levantou o rosto para
ele. � Isso n�o foi culpa sua. Nada nessa bagun�a � sua culpa.
Nenhum de n�s considerou as garras do corvo. Para ser justo, essa
lacera��o em seu cr�nio foi profunda.
� Ele � muito inteligente, �ela sussurrou. �
Assustadoramente inteligente.
� N�s agora temos uma pista do que devemos procurar, �disse
Gary. � Obrigado Lorraine. Essa coisa � pequena, qual mais ou
menos seu tamanho? Cinco, oito cent�metros de comprimento?

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� Mais comprido. Quase como uma pequena cobra. Mais de


quinze ou dezoito cent�metros, mas muito, muito fina, como um
l�pis, talvez, �explicou Lorraine.
Andor permaneceu quieto. Gary tinha uma maneira de envolver
uma pessoa para lhe dar mais informa��es sem perceber que ele
estava persuadindo mais detalhes delas.
Gary assentiu. � Mas com patas, como uma centopeia.
Lorraine franziu a testa. � Sim. �Havia um pouco de
relut�ncia em sua voz. � Eu senti os p�s, como se houvesse muitos
deles, mas isso n�o era necessariamente como ele se movia. Essa
coisa se movia mais parecido como uma cobra, contorcendo-se, mas
... �Ela parou.
Gary ficou em sil�ncio por um momento. Andor respirou
superficialmente, observando o rosto de Lorraine que se iluminou de
repente.
� De lado, a coisa movia-se de lado, como uma cascavel-de-
chifres 39 se move. Eu podia sentir o ro�ar de seus p�s. Eles eram
afiados, como uma tachinha, mas o prop�sito deles n�o era andar.
Talvez a criatura usasse como uma forma de parar seu impulso, girar
ou arranhar.
� Isso � perfeito, Lorraine. Voc� nos deu uma boa imagem da
criatura. N�s estaremos procurando, mas esta � uma �rea enorme
para algo t�o pequeno se esconder.

39 A cascavel-chi