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OS SOFISTAS, SEUS CONTEMPORNEOS E ALUNOS NOS SCULOS V e IV

Rudolf Pfeiffer

O movimento sofista do sculo V assume uma posio nica na histria do mundo antigo; nunca se repetiu, e, em sentido histrico, no legtimo falar num "segundo perodo sofista" na era Romana. O papel que o movimento sofista desempenhou nos primrdios (ou na pr-histria) da escolaridade clssica tem natureza intermediria. Os sofistas estavam to ligados ao

passado quanto foram capazes de desenvolver as suas prprias ideias a partir de pistas encontradas na literatura anterior, razo pela qual se deve ter sempre em conta, quer a poesia quer a filosofia e a histria anteriores. Por outro lado, os sofistas foram os primeiros a influenciar, no s a escrita em prosa, a retrica, como, acima de tudo, a dialctica, mas

tambm

poesia

contempornea

posterior.

Eles

foram-nos

pois a olhar em frente. Num certo sentido, os sofistas podem ser encarados como os herdeiros dos rapsodos. Tambm eles vinham de vrias partes do mundo helnico e vagueavam por todas as terras onde se falava o grego. Contudo, na poca posterior expulso dos tiranos e derrota do invasor persa, os seus caminhos

convergiam naturalmente para Atenas, a cidade-estado lder da democracia, onde podiam reunir os melhores alunos sua volta. Os sofistas explicavam poesia pica e arcaica, combinando as suas prprias e interpretaes com observaes na linha lingusticas, dos filsofos

definies

classificaes,

anteriores. No entanto, o seu interesse pela poesia homrica ou lrica teve sempre como objectivo prtico educar os

homens, como Pitgoras disse no dilogo Protgoras de Plato. O seu objectivo no era pois interpretar a poesia, por puro prazer, ou para descortinar a as regras da gramaticais linguagem. O que que

permitissem

compreender

estrutura

pretendiam era alcanar uma dico correcta e uma pronncia correcta da forma certa da palavra certa. Os grandes

escritores do passado seriam os modelos a partir dos quais se teria que aprender. Nesse sentido, tornaram-se precursores dos virtuosos no campo literrio. Se a escolaridade fosse um mero artifcio, eles teriam sido os seus pioneiros na medida em que inventaram e ensinaram vrios tcnicas truques teis e acreditaram fazer que tais habilidades por

poderiam

permitir

tudo.

Mas,

justamente

este

motivo,

no

merecem

nome

de

professores1.

Nem

eles

teriam sequer gostado de assim serem chamados. Menos ainda merecem o nome de humanistas. Os sofistas preocupavam-se, no com os valores que constituem a humanidade da conduta humana, mas com a utilidade da sua doutrina e da sua tcnica para os indivduos, especialmente na vida poltica.

Apresentaremos

adiante

alguns

exemplos,

tirados

de

aspectos individuais da sua actividade. Analisaremos a prtica sofstica da interpretao, da anlise da linguagem, da

crtica literria, da tradio antiga e da polimatia. Contudo, uma das suas contribuies para a escolaridade futura requer maior ateno, devendo por isso ser tratada em primeiro lugar. A existncia da escolaridade depende do livro, e o seu uso tornara-se vulgar durante o sculo V,

especialmente atravs dos escritos dos sofistas. A literatura grega anterior tinha por base a tradio oral, tendo que ser recitada e escutada. Nos sculos V e IV encontramos ainda uma forte reaco contra a transio inevitvel da palavra falada para a escrita. Apenas a civilizao do sculo III pode ser apelidada - sem exagero - como livresca. Dada a sua importncia para a escolaridade grega, este parece ser em o momento oposio certo ao qual para a considerar cultura grega o cenrio floresceu. sinto-me

oriental Apesar de

consciente

deste

processo

histrico,

naturalmente relutante em falar dele, na medida em que no tenho o mais leve conhecimento das lnguas respectivas, razo
1"Scholars"

no original (N.T.).

pela

qual

me

vejo

forado

depender

dos

relatos

interpretaes de especialistas e a ter que retirar concluses com a devida reserva. Escavaes realizadas na Mesopotmia revelaram a

existncia remota, no apenas de arquivos com documentos em tbuas de barro, mas tambm de bibliotecas com textos

literrios. Sabemos que a partir de cerca de 2800 a.c. os habitantes que falavam sumeriano tinham escritrios de

registos, assim como bibliotecas e escolas em ligao com os templos dos seus deuses. Os zeladores pelas tbuas de barro, que tinham como a tarefa preservar da os preciosos das textos, nos

sublinhavam

importncia

exactido

palavras

originais e tentavam corrigir erros dos copistas chegando para tal a compilar um certo tipo de glossrios. Por volta do fim do terceiro milnio, os invasores semitas do norte (os

Babilnicos, como seriam posteriormente designados) adoptaram os mtodos sumrios de preservao e fizeram, tambm eles, listas com as palavras sumrias e seus equivalentes acadianos. No decurso do segundo milnio, os Hititas conquistaram vastas reas da Anatlia. Existem tbuas cuneiformes encontradas na capital, palavras feitas Bogaskoy, que mostram, em Hitita, em trs colunas e paralelas, Foram do

equivalentes

Sumrio da

Acadiano.

descobertas

idnticas,

datando

segunda

metade

segundo milnio, durante as escavaes de Ugarit (Ras-Shamra) no norte da Sria. No sculo VII a.c., muita da tradio, especialmente biblioteca do babilnica, grande rei foi srio copiada para o o palciotinha

Assurbanpal,

qual

tanto orgulho nas suas capacidades de domnio da escrita como

nas suas conquistas. Existem mais de 20.000 destas tbuas e fragmentos no Museu Britnico. Os escribas haviam herdado uma tcnica verdadeiramente refinada e desenvolveram-na ainda mais nas notas descritivas que colocavam no fim de cada que tbua. estes Sem qualquer exagero uma dos

romntico,

pode-se

dizer

escribas

sentiam

responsabilidade

"religiosa"

pela

correcta

preservao

textos, dado que, num certo sentido, todos os textos eram considerados sagrados. Inventaram um complicado mtodo de

catalogao para o material escrito, as tbuas de barro, tendo as listas de palavras de diferentes lnguas constitudo um produto de condies singulares da histria da Mesopotmia e dos pases vizinhos. No entanto, nenhuma escolaridade emergiu dessas notas descritivas e glossrios paralelos que apenas

serviram as necessidades prticas dos arquivos, bibliotecas e escolas dos templos. Alis, o mesmo se passa em outros campos: os extensos anais do oriente no conduziram a uma escrita metdica da Histria. George Sarton, na sua History of

Science, reala a importncia do controle de uma lngua para o despontar da cincia babilnica, que necessitava de

"ferramentas lingusticas com exactido suficiente". (...) Por outro lado, C. Wendel, considerando o modo como os recursos tcnicos da escrita e da preservao da tradio escrita podem ter chegado aos jnios da sia menor, argumenta

convincentemente que esses elementos teriam vindo do leste e no do Egipto. Mas, no estado actual do conhecimento, nada mais se pode fazer que especular acerca das possibilidades de contacto entre os povos. No improvvel que os habitantes

gregos da costa ocidental da sia Menor e das ilhas, tivessem escrito em peles de animais antes de utilizarem os papiros egpcios e que, ocasionalmente, o continuassem a fazer. Apesar de haver evidncias literrias do uso de rolos de cabedal pelos escribas orientais, especialmente aramaicos, no s na Prsia, mas tambm na Mesopotmia, Fencia e Palestina, tais exemplares eram muito raros, at que os escritos aramaicos2 do sculo V a.c. (agora na biblioteca Bodliana) foram publicados em 1954. (...) Segundo Herdoto, os gregos seriam inicialmente

"iletrados". Contudo, ele deve ter conhecido outra tradio a partir de uma das suas principais fontes, Hecateu de Mileto, com quem alis dois outros escritores milesianos, Anaximandro e Dionisio, concordavam, nomeadamente que, "antes de Cadmo, os Danaos tinham trazido as letras". Os Danaos tinham vindo do Egipto (no da Fencia) para a Arglida. A rivalidade entre o Egpto e o prximo oriente neste campo remonta a esta poca e persiste at aos dias de hoje. Dado que centenas de tbuas de barro, escritas na caligrafia linear B (anteriormente

exclusivas da regio de Knossos), foram encontradas perto de Filon por C.W. 1950, Blegen por (1939) J.B. e noutros locais da Grcia que

(Micenas,

Alan

Wace),

tornou-se

bvio

Herdoto estava errado quando opinou, embora cautelosamente, que a Grcia seria iletrada antes da introduo do alfabeto fencio. Dizia-se que as tbuas teriam sido escritas entre os sculos XV e XIII a.c., em finais do perodo heldico, ou, como Furtwangler o designou, da poca micnica (os registos
2"Aramaic

parchments" no original, isto , documentos escritos em pele de ovelha ou cabra (N.T.)

mais

completos

de

Filon

datam

do

sculo

XIII).

Pode-se

designar esta poca como a "herica" admitindo que seria esse o mundo dos heris cujas histrias se podem ler nos poemas homricos. Os exemplos dessa escrita micnica que sobreviveram (at data, mais de 1.000 tbuas), no so mais do que

"listas de materiais e de pessoal", sem referncias aos nomes dos escribas e sem correces ou alteraes de um revisor, como acontece nas tbuas acadias ou ugaritas j mencionadas. Tanto o contedo quando Se a como o mtodo com dessas as da tbuas so muito

primitivos orientais. Ventris

comparados engenhosa correcta,

outras

"bibliotecas" de Michael com uma

teoria

decifrao confrontados

estiver

estamos

estranha e primitiva lngua grega pr-homrica, escrita numa caligrafia escrita cheia de ambiguidades. pudesse ter impensvel utilizada que num esta texto

atrapalhada

sido

literrio. Como quer que tenha acontecido, sabe-se agora que havia alguma de verdade Herdoto, nas afirmaes as quais dos os predecessores Danaos teriam

milesianos

segundo

antecipado Cadmo. Alguns escritores sustentam que a Ilha de Creta (e no Cadmo) o local onde as letras teriam sido primeiramente inventadas, outros defendem outras hipteses.

Contudo, todas estas verses apontam numa direco: elas pem em causa a prioridade do alfabeto Fencio e apontam para uma escrita grega anterior, e, neste aspecto, s agora estas

hipteses tm vindo a ser surpreendentemente confirmadas. No entanto, a origem fencia do "alfabeto", tal como foi utilizado no perodo histrico grego, nunca foi seriamente

posta em causa. Herdoto no , de modo algum, a mais antiga

autoridade na matria. Alguns dos escritores milesianos so meio sculo anteriores, tendo a mais antiga inscrio de Teos sido escrita pouco aps (479 a.c.). (...). A verdade desta tradio literria que, como vimos, no era limitada a

Herdoto, mas comum na primeira metade do sculo V, pode ser estabelecida pela comparao de inscries gregas de finais do sculo VIII a.c. com a escrita semtica desse sculo e do anterior. Semelhanas na forma das letras mostram que o modelo fencio altura. teria Nas sido adoptado regies e do modificado prximo por volta dessa os

mesmas

oriente,

tambm

jnios parecem ter aprendido a preparar peles para escrever, e, como os papiros egpcios foram baptizados em grego com um nome alusivo cidade de Biblos, pode-se defender que,

inicialmente, os papiros foram importados dos fencios, mesmo antes da fundao de Naucratis ter permitido estabelecer um contacto directo entre o Egpto e a Grcia, no sculo VII. Assim, no presente estado dos conhecimentos, tudo leva

concluso que a introduo de letras e papiros data de fins do sculo IX ou princpios do VIII, possivelmente por uma rota ao longo da costa sul da sia Menor at Rodes. (...) A escrita fencia no era nem cuneiforme nem

estritamente silbica. Consistia em caracteres discretos, mas apenas para as consoantes. Quando os gregos adoptaram estas "letras" deram o passo decisivo de usar tal tipo de letras para todos os "elementos" da lngua: vogais e consoantes.

Agora, pela primeira vez, podia ser trabalhada a quantidade de slabas e especialmente a estrutura quantitativa dos versos. Um verdadeiro alfabeto tinha nascido. Esta foi uma das grandes

criaes do gnio grego, que data do sculo IX ou VIII a.c. e pertence idade pica. Os poemas picos so representativos desses dois sculos. A Ilada e a Odisseia ainda hoje mostram de que modo o gnio grego tomou conscincia de si prprio e descobriu a sua prpria natureza naquele momento particular da sua histria. Uma nova face do mundo surgiu, a verdadeira face grega. Eu costumava realar nas minhas aulas sobre Homero o importante facto de a adaptao dos caracteres fencios e a forma final dos grandes poemas picos pertencerem mesma era. Que o alfabeto "pudesse ter sido inventado como uma notao para os versos que gregos" uma ideia muito Por atraente, outro e as

desejvel

pudesse

ser

demonstrada.

lado,

inscries alfabticas do sculo VIII que no esto todas em verso, dificilmente podem ajudar. Mas, houve sem dvida um incio, e no apenas uma mera continuidade, entre as eras herica histrica e pica. da paradoxal micnica recorrer recentemente a uma avaliao como

escrita

descoberta

base para concluses acerca do desenvolvimento interno gradual da civilizao grega do sculo XIII ao IX. At porque, pelo contrrio, a comparao dessa escrita silbica em tbuas com a escrita alfabtica, ilustra, mais do que qualquer outra coisa, uma mudana revolucionria, um incio completamente novo. A partir slido algumas deste deve comeo, ter sido o objectivo de um sistema tempo. alfabtico Apesar no de

alcanado e

em

pouco

alteraes

menores

ligeiras

melhorias,

houve

nenhum progresso ulterior durante ou depois da era grega. O alfabeto era "perfeito", tendo encontrado a sua natureza no

perodo pico. O mesmo aconteceu na literatura e na arte em outras provncias da civilizao grega. Um novo instrumento havia sido criado. Instrumento que, por um lado, era importante para a expresso das nuances

exactas da lngua na poesia e filosofia, e por outro, era indispensvel para a interpretao e anlise da escola. Neste sentido, os caracteres fencios adoptados foram designados

como "auxiliares do logos" por Crtias que, num poema elegaco na segunda metade do sculo V acerca de vrias invenes de pessoas e cidades, afirma: "os fencios inventaram as letras que ajudam o homem a pensar e a falar". No perodo arcaico que se seguiu idade pica, o objectivo maior dos gregos era a beleza da escrita; como prova disso, temos as inscries em pedra, preservadas desde ento. (...). A Grcia arcaica tinha orgulho em encarar a escrita como uma forma de arte, orientada para a beleza e dificilmente se duvidar que esta se

encontrava muito espalhada. Contudo, a questo central saber at que ponto a poesia, e depois a filosofia, foram escritas e em que altura surgiu algo parecido com uma publicao

comercial.

S pela comparao com o cenrio oriental nos pudemos aperceber do padro de desenvolvimento da Grcia pr-

histrica, razo pela qual fomos obrigados a afastar-nos, por algum tempo, do nosso tema principal. Na Grcia no se

encontram grupos de escribas ou castas de sacerdotes a quem fosse reservado o conhecimento da escrita, nem livros sagrados cuja transmisso fosse o seu privilgio especial. A escrita

alfabtica grega era acessvel a todos e tornou-se a herana comum de todos os cidados que fossem capazes de utilizar uma caneta (ou um pincel) e de ler. Referimo-nos j

disponibilidade dos materiais da escrita em tempos recuados, especialmente importao dos papiros do Egpto, onde eram usados desde o terceiro milnio na forma de rolos maiores ou menores para fins religiosos ou literrios. Dos sculos VIII e VII em diante, parecem existir, portanto, todas as condies necessrias produo de livros na Grcia. Se se tentar

responder s duas questes formuladas no pargrafo anterior, devem-se distinguir quatro perodos. Provavelmente existiu um primeiro perodo de mera composio e tradio orais na

poesia. Aceita-se, sem posteriores evidncias, que a segunda etapa teria comeado com a introduo da escrita alfabtica. Os poetas picos, herdeiros da velha tradio oral, iniciaram a passagem das suas composies para esta nova escrita. Como produto dessa era criativa temos os dois poemas homricos que ainda hoje existem. A transmisso permaneceu oral: os prprios poetas e os rapsodos que os acompanhavam, recitavam as suas obras para uma audincia. Esta tradio foi confirmada pela escrita que, at certo ponto, estava sob o seu controle. At agora, no h quaisquer evidncias da produo de livros em grande escala, da circulao de cpias ou de um pblico leitor na idade lrica. e a O poder da da memria poesia manteve-se e filosofia sem ser

desafiado,

tradio

antiga

permaneceu oral. A partir da histria da escrita e do livro, no se pode provar a lenda da recenso feita por Pisistrato aos poemas Homricos, ou a crena de que Pisistrato e

Policrates teriam sido coleccionadores de livros e fundadores de bibliotecas pblicas. S no sculo V a situao se altera. O terceiro perodo comea quando, no s a composio oral, mas tambm a tradio oral, comeam a perder importncia. O primeiro sinal desta mudana reside no sbito aparecimento de referncias

frequentes escrita e leitura na poesia e arte dos anos setenta do sculo V. A figura do escriba e do leitor

estimularam aparentemente a imaginao de poetas e pintores de cermica da altura. Dificilmente ter sido por acaso que todos os grandes poetas tenham comeado a utilizar o novo smbolo da palavra escrita para a actividade mental de "relembrar". Este facto particularmente surpreendente se tivermos em conta o papel que a memria fsica teria desempenhado no passado

(...). Em vrios escritores, nomeadamente squilo, encontra-se uma concepo divina das tbuas, designadas como "as tbuas da mente", e tambm a ideia das "tbuas de Zeus", nas quais

tinham sido registados os crimes dos homens, imagem que lembra divindades das religies orientais escrevendo os seus livros sagrados (...). Passando do campo da literatura para as pinturas ticas de vasos, verifica-se que no se encontram quaisquer figuras de "livros" nas peas ilustradas a negro, sendo temas

favoritos a representao de cenas da vida simples. S nas peas ilustradas a vermelho, datando de cerca de 490 a 425 a.c. da autoria pela de contemporneos vez cenas dos da poetas vida trgicos, com

aparecem

primeira

"culta",

representaes de rolos com inscries. Pelo menos trs destas

pinturas parecem ser ligeiramente anteriores s peas datadas de squilo. Em meia dzia de jarras, podem decifrar-se letras ou palavras de poemas picos e lricos escritas em rolos de papiro. Vem-se jovens e mestres-escola lendo os textos. Na segunda metade do sculo V, nomes famosos como os de Safo, Lino e Musaios aparecem juntos com estas figuras. Numa pea de cerca de 460 a.c. est mesmo representada uma esfinge,

recitando um enigma a partir de um livro aberto sobre as suas patas. Segundo cremos, justifica-se que a coincidncia entre as passagens literrias e as pinturas nos vasos seja tida como prova de uma mudana na utilizao vulgar dos livros. Sem dvida que ter sido uma mudana lenta, levando gradualmente ao quarto e ltimo perodo, perodo no qual foi estabelecida a tradio literria dos livros. O desenvolvimento neste perodo no pode ser acompanhado passo a passo. No existem provas, mas apenas aluses casuais, na comdia antiga e nos dilogos platnicos, os quais, apesar de bem conhecidos, um carecerem de de cuidadosa reconsiderao. menciona,

Eupolo,

contemporneo

Aristfanes,

provavelmente nos anos vinte do sculo V, um lugar "onde os livros esto em saldo". Scrates, aps ter ouvido algum ler uma passagem pertencente a um livro de Anaxgoras, conseguiu rapidamente obter os seus livros, se bem que tivesse ficado desapontado. Quando Plato, na Apologia, se refere a

Anaxgoras, Scrates menciona com ironia, se no com desprezo, que ao preo de um dracma qualquer um poderia comprar os seus livros no mercado. Se bem que a passagem no se deva levar muito a srio, um facto que os livros de Anaxgoras teriam

estado disponveis aos atenienses em geral. Por outro lado, no h qualquer de certeza acerca nas da tradio, listas sido relatada de "o por

Clemente

Alexandria de que

suas

"primeiros primeiro a

inventores",

Anaxgoras

tenha

publicar um livro escrito". A praga dos livros na cidade das Nuvens de Aristfanes a contrapartida satrica das condies em Atenas no final do sculo. Por volta de 400 a.c. os livros eram exportados para pases do Mar Negro. Algo deve ter

sucedido que estimulou uma to elevada produo de livros. Dificilmente Anaxgoras, ter mesmo sido apesar suficiente de a influncia em Atenas do jnio da

instalado

antes

guerra do Peloponeso e desfrutando da amizade de Pricles. No decurso e do os sculo V, os poetas trgicos, as os

historiadores

sofistas

tornaram-se

figuras

predominantes na vida literria de Atenas. As tragdias eram compostas estavam para representao no teatro em de Dionsio, mas a

posteriormente

disponveis

"livros".

Contudo,

nica prova inequvoca a confisso de Dionsio nas Rs de Aristfanes: quando eu estava a ler a Andromeda (Euripides, 413 a.c.), para mim prprio no barco. razovel admitir que os atenienses no teriam podido compreender o significado das pardias nas inmeras passagens paratrgicas da comdia tica a menos que tivessem lido as tragdias, tal como o deus do teatro leu a Andromeda(...). No entanto, um erro pensar que existiram poetas que escreviam as suas peas exclusivamente para serem lidas. Nunca existiram tais escritores, tendo as peas sempre sido compostas antes de mais para serem representadas. O conhecimento que Eurpedes

tinha dos livros ridicularizado por Aristfanes, que se diz ter sido proprietrio que os de uma biblioteca. tragdias Wilamowitz teriam dos uma tentou os

demonstrar primeiros anteriores.

textos gregos

das

sido

"livros"

(...),

distintos foram

escritos escrita

Contudo,

estes

nunca

independente e acabada; podem ter sido apontamentos de factos ouvidos ou vistos no passado, rascunhos de futuros livros, ou notas explicativas de outros escritos, isto , comentrios. arbitrrio designar como apontamentos os textos jnios em

prosa, como os fragmentos que nos chegaram de Heraclito e Hecateu. Esses textos eram obras mais ou menos concludas, copiadas pelos alunos ou amigos, ou depositadas num templo, como no caso de Heraclito. No se deve desprezar a influncia da tragdia no desenvolvimento do livro mas, at hoje, ainda no foi provado que os autores de tragdias tivessem sido os primeiros escritores a ter os seus trabalhos disponveis como livros para um pblico mais vasto. Aparentemente, Herdoto fez palestras em pblico,

recitando, aqui e ali, um simples logos e, certamente, estaria aberto s ideias e recursos estilsticos dos sofistas. A sua Histria, o primeiro grande trabalho da literatura grega em prosa, foi finalmente escrito em Itlia cerca de 430 a.c. e apenas postumamente publicado. Dificilmente teria tido alguma influncia no desenvolvimento do livro. Mas, as declaraes de Tucidides, na gerao seguinte, mostram que este estaria j a pensar nos seus futuros leitores. Aparentemente, este grande aumento da disperso da palavra escrita ocorreu entre estas duas geraes. sem surpresa que se verifica que, na ltima

dcada do sculo V, a tradio tica, at a oral, se fixou pela primeira vez num livro (...) de Hellanico de Lesbos; a sua ligao aos sofistas contemporneos claramente

perceptvel. Euclides uma notvel coincidncia o que, sob os auspcios tenha de

(403/2

a.c.),

alfabeto

jnio

sido

oficialmente adoptado para os documentos pblicos em Atenas ao invs da escrita tica local. Se, como se supe, a tradio escrita jnios comeou fossem em Jnia, seria natural que os caracteres para fins

predominantemente

utilizados

literrios tambm em outras partes da Grcia. A sua crescente popularidade em Atenas durante a segunda metade do sculo V pode ser atribuda aos sofistas itinerantes que, na sua

maioria, eram oriundos de cidades jnias. As letras descritas no Theseu de Eurpides so aparentemente jnias. Apesar de terem sido necessrias tradues ocasionais dos textos (e, sem dvida, que alguns erros foram cometidos traduo durante sistemtica esse da

processo),

no

ocorreu

qualquer

literatura anterior. Naturalmente, a escrita jnia tornou-se, com o decorrer do tempo, universalmente aceite, quer para

textos literrios, quer para documentos. Permanece reclamar mudana. posto em ter O p ou a questo no de saber um se os sofistas decisivo podem nesta de

desempenhado um

papel

prprio de

Prdico,

dos um

principais no

sofistas,

igualdade

com

"livro"

Tagenistas

Aristfanes,: "foi, ou um livro, ou Prdico que arruinaram o Homem (...). A alternativa colocada revela pelo menos que o carcter literrio era visto como caracterstica dos sofistas.

Ao mesmo tempo, aponta para o perigo dos livros dos sofistas, e talvez mesmo dos livros em geral. A partir do Symposium de Plato, em que a aco decorre em 416 a.c., pode-se inferir que o Horai de Prdico circulava como "livro". Mais tarde, a partir de uma cpia deste livro, Xenofonte retirou a famosa parbola de Hrcules do cruzamento. Xenofonte refere tambm uma entrevista de Scrates com um tal de Eutidemo que possua uma admirvel coleco de livros de poetas e de "sofistas". Como professores profissionais, os sofistas forneciam livros de texto dos grandes poetas aos seus alunos, tendo tambm comeado a distribuir cpias dos seus prprios textos para servir como modelos e a escrever livros de texto prticos. A instruo importante, oral, no se era bem que continuando para o fim a ser a mais dos

suficiente

especfico

sofistas. A ser verdade a tradio segundo a qual os livros de Protgoras lhe teriam sido tirados e queimados na Agora quando este foi acusado de atesmo (416/15 a.c. ?), deve-se assumir a existncia de um comrcio e distribuio de livros entre o pblico ateniense da altura. Contudo, este deve ter sido em pequena escala. As discusses acerca do problema, e mesmo do perigo, deste novo hbito deviam estar relacionadas com os escritos dos sofistas. Encontra-se um exemplo desta situao na apreciao o seu que Aristfanes de vista faz era com desdm acerca tico. de Uma

Prdico;

ponto

meramente

oposio mais geral e filosfica a de Scrates e Plato, sendo sistematicamente repetida desde o dilogo Protgoras at ao Fedro. So essencialmente dois os pontos relevantes para o problema em causa. Em primeiro lugar, o alvo dos ataques eram

os sofistas, o seu exagerado respeito pela palavra escrita e a sua preferncia pelo uso de livros. Argumenta-se que tal como

atitude,

propagada

por

professores

influentes,

teria

objectivo enfraquecer ou mesmo destruir a memria fsica na qual se baseava a tradio oral do passado, e, em ltima

instncia, seria uma ameaa para a verdadeira filosofia que requer uma relao pessoal entre o orador e o ouvinte de modo a implantar na alma deste ltimo a palavra viva. O segundo ponto pode ter sido ainda mais importante para o futuro. Os argumentos socrticos e platnicos so a expresso de uma

averso geral e profundamente enraizada nos gregos contra a palavra escrita. a (...) O esprito tradio A grego apenas nunca se revelou esta era se a

inclinado encontrava

aceitar

uma

porque

escrita

num

livro.

questo

importante

verdade ou falsidade, permanecendo vivo o desejo de recuperar a palavra original "dita" pelo autor no momento em que esta ainda no havia sido obscurecida ou corrompida por uma longa transmisso literria. Se os livros eram um perigo para a mente humana, a ameaa seria pelo menos diminuda pela luta de Plato contra eles. Nunca, entre os gregos, houve uma real "tirania" medieval. Sem para a dvida que a contribuio em geral dos e sofistas o para o da do livro, como aconteceu no mundo oriental ou

desenvolvimento do livro constituiu uma prestao importante civilizao grega para futuro escolaridade em particular.

Abordaremos

seguidamente

os

progressos

introduzidos

pelos sofistas no campo da aprendizagem e da discusso por intermdio de alguns exemplos representativos. Para este fim, convm recordar que a parte mais importante da sua actividade foi a "interpretao" da poesia anterior (...). O nico

exemplo significativo que chegou at ns a explicao de um poema lrico monoestrfico de Simnides por Protgoras no

dilogo de Plato com o mesmo nome. Protgoras est a examinar uma conhecida obra do poeta provavelmente mais famoso da sua gerao, Simnides (que morreu cerca de 468 a.c., enquanto que Protgoras contradio nasceu bvia cerca (...). de 490 a.c.) tipo e de descobre exame nele uma das

Este

crtico

palavras singelas do poeta e do seu significado (...) , no ponto de vista sofista, o mais importante treino mental que um jovem deve realizar (...). De modo idntico, Protgoras descobre no poema em causa um uso incorrecto do deste da forma na por de um comando linha da em vez de da A manifestao referncia desejo, facto primeira Aristteles Ilada.

confirma,

certo

modo, o pressuposto de que Plato, na passagem acerca do poema simonideano, no estava a ridicularizar Protgoras enquanto o grande sofista na estava sua a falar. Por outro dos lado, quando de Scrates, extensa refutao argumentos

Protgoras, fornece uma srie de interpretaes em detalhe e uma explicao geral, Plato diverte-se com uma espcie de pardia inteligente ao "mtodo" sofista. Scrates representado como recorrendo a um outro proeminente membro do crculo, Prdico, contemporneo do poeta Simnides e primeira autoridade em "sinnimos" a quem pedida a distino clara entre o sentido de palavras que Protgoras havia negado. De modo a salvaguardar um homem sbio como Simnides de pecar

contra

razo,

Scrates

recorre

mais

violentas

transposies de um advrbio e de um adjectivo (...). Dificilmente ser possvel discernir a verdadeira imagem das interpretaes o Protgoras sofistas por entre estas se da maliciosas se sua tiver e em divertidas conta distores socrticas. histrico no Contudo, incio

prpria

discusso, esta passagem revela-se suficiente para mostrar que este no visava a leitura ou o significado real do texto de Simnides. A crtica em relao s palavras e ao seu sentido, crtica em que Protgoras mostra a sua superioridade, considerada til para a disciplina da mente dos seus alunos. Em ltima instncia, o valor educacional deste procedimento que enfaticamente negado pelo Scrates platnico. No se podem interrogar e discutir os poemas de um poeta antigo com ele mesmo, mas apenas falar acerca dum texto literrio. Estas interpretaes no conduzem verdade, antes a interpretaes arbitrrias. Por detrs desta atitude cptica face s interpretaes sofistas da palavra escrita, h neste dilogo o primeiro sinal da desconfiana de Plato em relao poesia como fonte da verdadeira sabedoria. muito provvel que os contemporneos gerao e seguidores o mesmo de Protgoras de praticassem, na seguinte, gnero interpretao. Existem

provas no Protgoras de Plato referentes a Prdico e Hpias, mas nenhuma prova directa. Quando Calicles, no seu discurso no Grgias acerca da "lei da natureza", se refere a uma passagem de um poema de Pndaro, no est de modo nenhum interessado na explicao do texto. Pelo contrrio, usa a citao para mostrar que ela contrria ao seu ponto de vista.

(...) As explicaes sofistas da poesia anteciparam a emergncia de um determinado campo de investigao: a anlise da linguagem. O objecto final retrico ou educacional, no literrio.

No admira, portanto, que mais eficientes nesta esfera

os sofistas se tenham tornado do que em qualquer outra.

Protgoras parece ter indicado o caminho com o conceito de ortoepeia, tendo-se ocupado com a "correco da dico" no seu famoso livro intitulado a Aleteia, isto , de "Verdade". distinguir (...) quatro

Protgoras classes de

estabeleceu

necessidade "desejo"

proposies;

(orao),

"questo",

"resposta" e "comando", proposies estas a que tambm chamou bases do discurso. (...). Foi tambm, aparentemente, o

primeiro a distinguir o masculino, o feminino e o neutro (...) e a exigir um cumprimento rigoroso desta diviso no uso do gnero e na terminao das palavras. nova Os poetas da cmicos do

troaram,

prontamente,

desta

doutrina

exactido

gnero. (...) mas, a verdade que h importantes observaes e discusses por detrs de dessas que passagens Protgoras dos divertidas. foi tambm no h nos o

Relativamente primeiro elementos referncia anteriores, a

suposio os

distinguir suficientes ou citao de uma

tempos a

verbos, no

temos nenhuma casos de

para

defender; como

especial, pequena

acontece de

alm

observao

Digenes

Larcio (...). Quase Protgoras, todos os sofistas mais conhecidos, prprias depois no de

deixaram

contribuies

campo

lingustico. A figura mais representativa Prdico de Ceos, contemporneo de Scrates (nascido a 469 a.c.) e cerca de vinte anos mais novo que Protgoras. Era pelos seus discursos

acerca da "perfeio das palavras" que Prdico cobrava aos seus ouvintes a invulgar pagamento de 50 dracmas (...). Mesmo

que haja um pequeno exagero irnico no retrato que Plato traa do ensino de Prdico, no h qualquer dvida de que ele gostava de brincar com duas ou trs palavras diferentes que pareciam ter o se mesmo sentido a (palavras chamar essas que, s com seu

Aristteles,

passaram

sinnimas),

sendo

objectivo mostrar o erro dessa suposio. Por intermdio de uma subtil discriminao entre esses sentidos, Prdico

instrua os seus alunos "acerca do correcto uso das palavras".

(...) Quando nos debruamos sobre as questes da crtica literria, esperamos descobrir nos sofistas uma nova atitude para com a poesia pica. No sc. VI, a actividade dos rapsodos era muito viva, e assim continuou at ao sc. V. Era como se todas, ou a maior como o parte das de narrativas um nico picas, poeta, fossem chamado

consideradas Homero.

trabalho

O primeiro escritor de elegias que conhecemos, Calino de feso, na primeira parte de sc. VII, atribua a si prprio os poemas picos acerca das guerras de Tebas; nos livros

populares de histrias do sc. VI acerca da vida de Homero e acerca da sua disputa com Hesodo, Calino aparece como autor de um notvel de nmero de poemas, Ao mesmo principalmente tempo, acerca da

guerra

Tria.

(...)

Tegenes

escreveu

acerca da poesia e da vida de Homero, mas no sabemos at que ponto associava todos estes poetas picos a Homero. Nas

grandes competies do festival das Panateneias, no s foram recitados os dois poemas picos hoje preservados, como muitos outros. De modo semelhante, no sc. V, a famosa expresso de

squilo grandes

segundo

qual de

as

suas

tragdias

so massa

"partes dos

dos

banquetes

Homero"

refere-se

poemas

narrativos picos. (...) Quem, finalmente, comeou a examinar aquela enorme e rica produo de poemas picos e a diferenciar entre os diversos poemas e os seus respectivos poetas ? Se consultarmos Wilamowitz, que fez as mais penetrantes pesquisas deste problema, apercebemo-nos de inmeros aspectos extravagantes. (...) Mas, de facto, no h qualquer evidncia da presena na Grcia de uma "crtica elevada", de um "exame do valor potico" ou do "juzo artstico" a que ele se refere. O nico autor cujas observaes crticas ainda podem ser lidas hoje Herdoto entre que, a muito simplesmente, do caminho de reparou Esparta na para

discrepncia

descrio

Tria dada por Pris e Helena na Cipria e a descrio feita na Ilada o que, da consequentemente, Cipria por Homero e se traduz Ao na negao da

autoridade aparecer sofistas,

(...).

princpio, na poca

pode dos

como no

imprevisto tenham

desapontador

que,

sido

encontrados

nenhuns

traos

distintivos desses poemas que foram considerados como "a fina flor da escolaridade" nos melhores tempos Helnicos. Por outro lado, este resultado est em harmonia com a ideia geral de que os sofistas no devem ser considerados como "os pioneiros da escolaridade". O estudo da poesia pica s correspondeu s suas aspiraes retricas e educacionais. O Leontini, primeiro que estilista teve foi alguma o siciliano inclinao Grgias, para de

tambm

teorizar

sobre problemas estilsticos. Nascido no princpio do sc. V, e por conseguinte, contemporneo de Protgoras, diz-se que

alcanou a idade de 105 ou mesmo 109 anos. Mas a sua primeira visita a Atenas foi feita s em 427 a.c., depois de Protgoras e Prdico terem comeado a sua actividade ali. Apesar de

Grgias, de acordo com os relatos de Plato, ter dado todo o nfase ao treino retrico, e expressamente ter alegado no ser um educador, tal no impede que o consideremos como

pertencente ao vasto crculo do movimento sofista. As duas obras retricas de Grgias preservadas at ns, Elogio de Helena e Defesa de Palamedes, do conta da sua

vivacidade para criar um novo estilo prosaico, competindo com a poesia do passado, revelando-se assim como um discpulo

digno do seu compatriota, o poeta Empdocles. (...). Os temas das suas declamaes, originalmente tratados conheciam picos, pelos muito eram temas que de

tinham

sido

recentemente que

escritores melhor a

tragdias

clssicas

prosa

artstica de Grgias do que a poesia primitiva. Mas, para alm das invenes estilsticos, Grgias parece ter tido um

interesse novo e pessoal no drama trgico.(...).

Temos vindo a sublinhar que a poesia abriu caminho para a sua prpria compreenso e que os poetas eram naturalmente crticos competentes de poesia, particularidade que se aplica crtica dramtica. Desde o princpio que a crtica um dos tpicos da velha comdia, e Aristfanes o grande herdeiro desta tradio. com o Usemos fim de a algumas perceber poesia passagens como que ou simples os a de

Aristfanes comearam a

sofistas reflectir

interpretar

primitiva

acerca da linguagem.

(...)

poesia

grega

era,

muito

naturalmente,

de

natureza tica

desde os tempos picos. Foi s na grande crise

do final do sc. V que surgiu, como problema, a conscincia desta tendncia tica inata. As evidncias documentais sobre a reflexo sobre este problema, onde os so dadas por Aristfanes, do passado,

especialmente

nas

Rs,

grandes

poetas

representados por squilo, so das suas gentes, enquanto que

aceites como lideres morais os poetas contemporneos,

representados por Eurpedes, ou por "filsofos" como Scrates e os sofistas, so condenados como destruidores de moral. No decurso da sua recitao sobre Helena, Grgias

insistiu novamente (...) na "recepo" que todo o discurso, quer em verso quer em prosa, capaz de produzir. Depois, chama poesia, em geral, um "discurso em verso"(...), o que soa como uma depreciao do seu interesse retrico. Mas, por outro lado, continua a descrever o efeito extremamente

poderoso desta "composio mtrica" sobre os ouvinte. (...). -se obviamente inclinado a limitar o alcance destas palavras tragdia, como Aristteles fez no Potica, mas, se

possvel confiar no texto dos nossos dois manuscritos, Grgias tambm quereria incluir a poesia pica e lrica. No estou certo de que a no esteja perfeitamente implcito, e pela

primeira vez, o reconhecimento de que a oratria, a pura e simples palavra sem msica ou metro, pode ser igualmente

eficaz. (...) A principal ambio de Grgias foi ensinar aos seus alunos as tcnicas do seu grande novo estilo cuja

perfeio formal deveria ter efeitos emocionais nos ouvintes, efeitos esses que alis ele descreveu.

Os esforos de Grgias tm sido regularmente postos a ridculo nos tempos modernos e antigos. (...) As frases vazias e artificiais do artista exmio podem ser aborrecidas ou at repulsivas, particularmente para uma mente filosfica; mas, sentimos em Grgias uma genuna , um amor pelo , bem assim como pelo poder comovente que est por detrs dele. Isto parece ter "encantado" os seus contemporneos e ter exercido uma influncia duradoura. Um tal incentivo no pode ser

inteiramente desprezado numa histria da . Dos muitos alunos de Grgias, os mais notveis, foram Iscrates e Alcidamas, duas figuras diferentes e at mesmo contrastantes. Como o seu mestre, Iscrates (436-338 a.c.), no tem sido favorito, quer entre filsofos, quer com sbios,

mas ningum pode negar o seu verdadeiro amor e domnio da linguagem. Ele levou a sua percia oratria perfeio e saiu-se bem em ensinar s geraes seguintes do sc. IV. Como gnio pedaggico, pode ser comparado a Melanchton. Apesar dos seus discursos polmicos "Contra os sofistas", nos quais

ataca as falsas reivindicaes dos seus rivais, representa o movimento literrio da sua poca. Seguindo Grgias, tambm ele escreveu um "hino" ao . Em contraste com Grgias, porm, o seu no aponta para efeitos emocionais, para o "tremor devido ao medo e ao lamento", mas to s persuaso racional por argumentos sofistas sbrios (...). Como Iscrates se queixava, raciocnio

alguns

confundiram,

infelizmente,

este

criativo, o , com a aprendizagem estril. Pela sua parte, ele dava grande valor ao conhecimento compreensivo da

literatura, da poesia e da prosa artstica, mas s at onde

isso permitia chegar quele que era o seu objectivo final: "falar bem". No se trata de falar bem em sentido puramente formal. "Usar bem o ", a melhor garantia da "cultura" e, como Iscrates afirma, "melhor chamar gregos queles que partilham a nossa nossa raa comum" cultura do que queles que partilham a (...). Pela primeira vez, a unidade

cultural dos "gregos" proclamada de forma muito consciente nesta frase famosa de Iscrates; ela aponta em direco ao futuro. Por todas estas razes, Iscrates merece o seu lugar na histria da escolaridade. Alcidamas, talvez um pouco mais velho que Iscrates, era a favor da improvisao dos discursos, tanto na prtica como na teoria. Considerou os rapsodos picos como improvizadores e considerou-se a si prprio como continuador da tradio

rapsdica na oratria: Deve ter sido a essa mesma tradio que ele foi buscar a velha histria popular da "Disputa entre Homero e Hesodo". (...) A poesia pica , principalmente, representada por referncias Odisseia a que Alcidamas chamou "espelho justo da vida humana", uma metfora que encontrou forte censura de Aristteles. Outras pequenas frases podem

apontar para a sua definio do pathos trgico, definio que talvez devesse algo definio do seu mestre Grgias.

Alcidamas tambm mencionou poetas picos (Arquloco, Safo) e filsofos cidades respeitados O seu (Pitgoras, livro era Anaxgoras) uma compilao em de certas vrios

gregas.

materiais eruditos, o que o liga ao grupo de sofistas a que finalmente chegamos - aqueles que principal ou exclusivamente coleccionaram e descreveram "antiguidades". (...)

Foi Hpias de Elis, tal como foi revelado no dilogo de Plato do mesmo nome, quem usou a palavra antiguidades pela primeira e nica vez na literatura pre-helenistica; "as

pessoas gostam de ouvir acerca das cartas genealgicas dos heris e homens, acerca das anteriores fundaes das cidades, (...), e por isso, teve de "aprender e ensinar todas estas coisas muito cuidadosamente". Plato representa-o orgulhoso do seu conhecimento universal assim como da sua habilidade

prtica em todas as coisas. Por muito maliciosa que possa ser esta imagem, Hpias merece crdito por investigar algumas

"antiguidades" especiais. Os seus registos de vencedores de Olimpia so provavelmente a primeira tentativa para

estabelecer a base para uma cronologia grega. (...) De outro livro, chamado simplesmente Coleco, veio a histria de uma beleza clebre que foi casada com 14 homens. Hpias deve ter sido o maior especialista na matria se tivermos em conta todas as outras histria pequenas e referncias as sobre suas mitologia, a

geografia,

especialmente

referncias

poetas primitivos e filsofos. (...) muito provvel que ele tivesse uma coleco similar de passagens dos primeiros

filsofos (...). As suas obras no formam uma crnica, mas uma lista de nomes acompanhada de algumas observaes. Assim,

penso que incorrecto chamar s suas coleces literrias o princpio de uma "histria" da literatura e da filosofia. Em vez disso, a forma prpria de todos os escritos de Hpias e seus contemporneos a lista. sobre Os antiguidades sofistas, desses parecem ter sido o e

catlogo,

enquanto

oradores Tal

professores,

necessitavam

conhecimentos.

como

noutros campos, o que inspirava os seus esforos no era um mero interesse ou escolar da nos costumes da da vida nas mas primeiras sim as

idades

mesmo

"histria

cultura",

necessidades prticas do seu ofcio. Comeamos por falar do estudo das antiguidades, porque era particularmente caracterstico de Hpias, mas como sbio que era, incorporou no seu programa educacional, no s todo o seu conhecimento literrio, mas tambm temas cientficos

elementares. De forma, ao que parece, independente de qualquer tradio pitagrica, registou conjuntamente dados sobre

astronomia, geometria, aritmtica e msica, uma combinao de cincias, que teve uma longa histria at que finalmente Bocio lhe deu o nome de quadrivium aproximadamente 1000 anos depois de Hpias. (...) Hpias no era um verdadeiro filsofo ou terico poltico mas, como estava sempre ansioso para

provocar a admirao da sua audincia com alguma novidade, conseguiu dar uma novo forma s discusses contemporneas

sobre "physis e nomos". A fazer f no Protgoras de Plato, foi Hpias quem primeiro usou a formula antittica "natureza / conveno", frmula que se tornou quase clssica. Nos seus estudos de linguagem, de aceitou, tomou como parte outros, nos o conceito de

ortoepeia

Protgoras;

animados

debates

sobre os poemas picos, sobre os heris homricos, sobre a vida do poeta Homero. Um campo, at ento evitado pelos outros sofistas, foi explorado por Hpias sozinho. Questes de ritmo e de mtrica tinham sido preocupao dos msicos,

possivelmente, de Lasus de Hermione, no fim do sec. VI, e, certamente, do ateniense Damo, professor de Pricles. Hpias

parece ter sido o primeiro "homem de letras", no um msico, a tratar a linguagem juntamente com a msica, distinguindo "o valor das letras e slabas e ritmos e escalas". De simples sons, avanou para vrias letras juntas, isto , as slabas e as suas quantidades, longas e pequenas, A depois para certas sequncias de slabas para ritmos unidade mas o O e, grega nfase fim finalmente, da palavra para e da da

"harmonias". "msica" "msica"

tradicional era a mantida,

ainda para

deslocou-se deste

linguagem.

importante a

desenvolvimento deu-se na segunda metade do sc. IV, quando

dico potica e mtrica tratada em completo isolamento da rtmica. O papel desempenhado por Hpias e talvez por outros sofistas pelos no perodo de transio Um escassamente verstil mencionado como Hpias

estudiosos

modernos.

sofista

estava quase comprometido a escrever os seus picos, tragdias, ditirambos. Encontrmos a mesma combinao

prprios versos:

(...)

do

saber

sobre

antiguidades com a poesia em Crtias (cerca de 460-403 a.c), razo pela qual o pomos a par de Hpias. Diz-se que Crtias foi aluno de Grgias e certamente foi por algum tempo

companheiro de Scrates. (...) Podemos colocar correctamente Crtias ao lado de Alcidamas e Hpias. Nas suas elegias,

Crton produziu um catlogo de inventores, gregos assim como estrangeiros, do qual j citamos a inveno do alfabeto pelos fencios, um invento decisivo na histria da humanidade e

particularmente na histria da escolaridade. Outras elegias trataram de costumes, invenes ou mesmo constituies em

diferentes partes da Grcia e mostram a sua clara preferncia

por Esparta. O seu especial interesse pelas invenes e o seu gosto para coleccionar material erudito assim como o seu

objectivo educacional enquadram-se completamente na tradio sofista. Tanto quanto sabemos pelas considerveis faculdades poticas dos fragmentos das suas tragdias e peas satricas, no surpreende que ele seja o nico sofista que pe algum do seu material terico em verso com o fim de o tornar porventura mais atractivo para o leitor. Crtias, como escritor de

"antiguidades" elegacas e textos picos "literrios", detm uma posio importante, intermedirio entre o poetae

philosophi do passado e o poetae docti do futuro, no sendo ele prprio nem um filsofo nem um sbio.

(...) Dissemos acima que, num certo sentido, os sofistas podem ser considerados como herdeiros dos rapsodos primitivas. Os rapsodos, recitando e interpretando a poesia tradicional ainda no fim do sc. V (...), tornaram-se, naturalmente,

alunos dos sofistas. Scrates, no Ion de Plato, queixa-se de que o inteligente e "divinamente inspirado" rapsodo no tem nem tcnica, nem sabedoria, nem "arte" ou conhecimento. A mesma censura feita contra os sofistas em geral, mas por razes bastante diferente. As suas vrias actividades no campo da literatura foram baseadas apenas na observao e

experincias prticas. No pode existir qualquer dvida acerca da sua prpria eficincia e no seu entusiasmo em esclarecer outras mentes. Eles deram uma contribuio decisiva para o desenvolvimento do livro, de cuja emergncia e existncia a escolaridade dependeu. Despertaram e mantiveram um novo

interesse pela poesia primitiva, mesmo se a interpretao nada mais significasse para teve e eles como os do que treino mental. as A

virtuosidade anlises da

retrica

resultado seus pela

imediato

suas da

linguagem O seu amor

estudos

"crticos"

literatura.

genuno

linguagem

influenciou

geraes que comearam pesquisas mais srias. Finalmente, se tiveram que acumular uma vasta sabedoria para as suas prprias performances e para a instruo de alunos, tais coleces

tornaram-se sugestivas para estudos posteriores. Mas todos os seus esforos, considerveis como foram, tiveram um carcter mais ou menos arbitrrio e casual. Mesmo as matemticas que ensinaram permaneceram, aparentemente, num nvel emprico. (Traduo de Olga Pombo. Na traduo deste texto contmos com a colaborao de Cristina Alegre e de Pedro Jorge Custdio)