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Captulo 15 O MITO E O VALOR DA DEMOCRACIA RACIAL1

I Estas notas intentam breve reflexo sobre o problema das relaes raciais no Brasil e o que fazer a respeito. Creio que no h exagero em se pretender que este um dos maiores problemas com que o pas se defronta. Levamos quase quatro sculos de nossa histria de longe a maior parte dela a construir uma sociedade que associava o escravismo com a heterogeneidade racial e vinculava a estigmatizao resultante da escravido a atributos fsicos de alta visibilidade. O difcil legado que da herdamos no apenas envolve o drama da desigualdade e da excluso socioeconmica de vastas parcelas da populao brasileira, que passaram a inserir-se na estrutura social psescravido em condies extremamente desfavorveis. Esse legado tem tambm como componente uma perversa dimenso de psicologia coletiva, consubstanciada no fato de que at mesmo certo sentimento bsico de auto-estima tende a ser negado populao negra brasileira. O problema certamente mereceria muito maior ateno e interesse do que de fato recebe em termos de anlise e ao pblica e a reduzida ateno que lhe dada provavelmente conseqncia e expresso, ela prpria, do nosso legado escravista. Destaco que minha disposio nestas notas analtica, orientada pelo empenho de apreender e realar aspectos que o diagnstico mais comum das relaes raciais no Brasil com freqncia omite e de esboar, a partir da, certa perspectiva quanto natureza das dificuldades que se abrem aos esforos destinados eventual superao de seus traos negativos. A discusso a ser feita se move em torno da tenso entre o esclarecimento dos fins a serem buscados e o diagnstico acurado das condies dadas. De qualquer forma, a perspectiva que adoto torna dispensvel que me ocupe em indagar se o racismo existe no Brasil ou em xing-lo: os postulados que orientam a discusso (e que a avaliao do
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Trabalho apresentado ao seminrio internacional Multiculturalismo e Racismo: O Papel da Ao Afirmativa nos Estados Democrticos Contemporneos, patrocinado pela Secretaria dos Direitos da Cidadania do Ministrio da Justia, Braslia, 4 a 6 de julho de 1996.

problema como um dos maiores problemas nacionais certamente evidencia) incluem tanto o reconhecimento inequvoco da existncia do racismo brasileiro quanto a inequvoca afirmao de seu carter odioso. II Meu ponto de partida consiste na indagao sobre a meta a que caberia aspirar: qual a sociedade que almejamos no que se refere s relaes raciais? A resposta, a meu juzo, clara: queremos uma sociedade em que as caractersticas raciais das pessoas venham a mostrar-se socialmente irrelevantes, isto , em que as oportunidades de todo tipo que se oferecem aos indivduos no estejam condicionadas por sua incluso neste ou naquele grupo racial. Isso vale, antes de mais nada, para oportunidades relativas s condies materiais de vida e sua conexo com recursos de natureza intelectual: oportunidades de emprego, de acesso educao etc. No Brasil da atualidade, possvel apontar alguns ramos de atividade profissional que se aproximam desse desiderato de irrelevncia das caractersticas raciais, apresentando importncia por se tratar de atividades socialmente valorizadas e, como conseqncia, de veculos mais ou menos freqentes de ascenso social. o caso da msica popular e do esporte, especialmente o futebol. Parece bastante claro, por exemplo, que a estrutura profissional do futebol brasileiro tende atualmente a premiar o talento ou o mrito profissional de maneira independente das caractersticas raciais dos jogadores: as chances de que um jogador de futebol talentoso chegue, digamos, seleo brasileira, com o prestgio e as vantagens decorrentes, no parecem depender de que se trate de um profissional negro ou branco. Infelizmente, isso no significa que o racismo e a discriminao estejam excludos de tudo o que diz respeito ao futebol ou ao esporte em geral, como evidenciado pela reduzida presena de profissionais negros nas equipes esportivas das redes de televiso brasileiras, em claro descompasso com a proporo de atletas negros. Mas a irrelevncia das caractersticas raciais como aspirao ou meta vale tambm para as oportunidades que se abrem ou fecham em outro plano: as oportunidades de intercmbio e interao social de qualquer tipo com quem quer que seja. Este plano compreende mesmo algo que surge como uma espcie de teste decisivo quanto existncia ou no de racismo em determinada sociedade, a saber, as oportunidades mais

ou menos difundidas de ocorrncia de formas ntimas de convivncia e intercmbio entre pessoas de categorias raciais diferentes, incluindo-se de maneira destacada o intercmbio especificamente amoroso e o maior ou menor estmulo a que aconteam casamentos inter-raciais, com suas conseqncias para os padres de reproduo que se do na sociedade e para a medida em que se preservam fronteiras ntidas ou rgidas entre os diferentes grupos raciais. Aquilo de que aqui se trata pode ser talvez esclarecido por referncia idia de um mercado em operao: a questo que se coloca a de at que ponto a coexistncia de gente que apresenta caractersticas raciais diferenciadas resulta em restries ao envolvimento igualitrio e desimpedido nas transaes do mercado seja do mercado econmico convencional ou daquele, mais significativo em termos de psicologia coletiva, em que se do intercmbios ou transaes de natureza pessoal. Na sociedade racista, assim como a eventual posse dos recursos financeiros necessrios pode no resultar em habilitar um homem negro a consumir livremente no mercado (a escolher, por exemplo, o restaurante de sua predileo), assim tambm o fato de ostentar traos individuais ou pessoais que o tornem eventualmente o alvo de sentimentos favorveis de certa mulher branca, sentimentos que hipoteticamente ele prprio retribua, no o habilita a desfrutar sem mais (isto , sem pesados nus para ambos) da oportunidade de experincia pessoal possivelmente rica que a disposio de ambos em princpio representa. Isso redunda, como ser talvez claro, em afirmar o individualismo como valor crucial. A perspectiva esboada envolve o reconhecimento de que h decisiva conexo entre o individualismo e o prprio ideal democrtico entendido no sentido mais rico e exigente, ou no sentido em que se costuma falar de democracia "substantiva". Uma sociedade no ser democrtica na medida em que as oportunidades dos indivduos estejam condicionadas por sua insero nesta ou naquela categoria social: sejam quais forem os critrios com base nos quais tais categorias se constituam (raa, classe, etnia, religio, gnero...), a sociedade assim caracterizada ser fatalmente hierrquica e autoritria, e as oportunidades diferenciais por categorias expressaro, ao cabo, o desequilbrio nas relaes de poder entre elas e a subordinao de umas s outras. Assim como no queremos a sociedade racista, tampouco queremos a sociedade que oprime minorias (ou maiorias) tnicas, a sociedade machista, a sociedade marcada pelo dio aos "infiis" e a discriminao religiosa e aspiramos igualmente a neutralizar tanto quanto

possvel os efeitos da desigualdade de oportunidades que decorre da estrutura de classes da sociedade capitalista. Trata-se aqui de algo que, nos estudos relacionados com problemas de poder e estratificao social, a sociologia contempornea designa convencionalmente como o predomnio de fatores de adscrio, em que o status social de uma pessoa aparece vinculado a certo trao ou condio que ela compartilha com outras normalmente em virtude j do prprio nascimento e, portanto, de maneira independente dos seus mritos pessoais ou do zelo e eficincia com que se desempenhe nas atividades de qualquer natureza que sejam por ela desenvolvidas. Ao contrrio da condio marcada pela adscrio (da qual a atribuio de status de acordo com caractersticas fsicas como raa e sexo so os casos mais extremos, dada sua total independncia relativamente livre deliberao e ao desempenho individuais), o ideal democrtico corresponde antes sociedade que faculta a livre busca da realizao pessoal e que estimula e premia adequadamente os esforos e mritos pessoais correspondentes. Naturalmente, como sugerido no que dissemos anteriormente a respeito da possibilidade de desfrutar da riqueza contida nas relaes e intercmbios de todo tipo (em especial as relaes ntimas e estritamente pessoais), o que h de spero e negativo na viso de um individualismo desenfreado e competitivo estaria contrabalanado, na sociedade democrtica assim concebida, pelo fato de que a deliberao pessoal livre poderia exercer-se tambm no sentido de facultar ao indivduo o estabelecimento de laos sociais solidrios, clidos e duradouros. Mas tais laos seriam ento livremente buscados ou consentidos, e a resultante imerso dos indivduos em grupos sociais diversos nas diferentes esferas de atividade e interao expressaria suas decises autnomas e no a mera operao de fatores de adscrio. III Dessa perspectiva decorre uma conseqncia importante para a discusso das relaes raciais no Brasil. Trata-se da reavaliao que ela permite da ideologia "oficial" brasileira de democracia racial. comum a denncia dessa ideologia como mistificao e mascaramento de uma realidade de racismo e discriminao e portanto como algo de que a sociedade brasileira deveria desvencilhar-se para que pudesse vir a ter a melhoria

real no plano das relaes entre as raas. Naturalmente, se tomada como suposta descrio do que na realidade se passa nas relaes raciais no pas, a ideologia da democracia racial no pode ser seno denunciada como a grande mentira que seria (ou ), de forma a se poder ter no lugar dela o correto diagnstico das dificuldades e perversidades existentes. Contudo, tomada como caracterizao da meta a ser buscada, a ideologia da democracia racial se revela no apenas adequada: ela mesmo insubstituvel, precisamente por afirmar uma condio em que as diferentes caractersticas raciais se tornam irrelevantes. Como meta, ela claramente superior, por essa razo, ao modelo de sociedade que transparece como tendncia ou resultado provvel da valorizao e da afirmao aguerrida eventualmente beligerante de diferentes identidades raciais como tal. preciso ponderar que a idia de luta de raas difere por um aspecto crucial da velha idia da "luta de classes" concebida como instrumento de emancipao. Pois da luta de classes teoricamente possvel esperar que, por meio da manipulao dos fatores que respondem pela conformao e existncia das classes sociais, se venha a ter como resultado a eliminao das classes como tal e a superao da prpria sociedade de classes, ou a edificao da sociedade sem classes. Ora, a idia de uma sociedade multirracial transformada em sociedade "sem raas", ou de uma s raa, absurda (e inadmissivelmente racista e violenta em uma de suas interpretaes possveis, a de eliminao fsica das demais raas). Da que a eventual luta de raas dever fatalmente ser seguida pela convivncia das raas que tenham lutado. E se a sociedade resultante da experincia de luta entre as raas poder vir a ser racialmente igualitria, a memria de dio racial (como a experincia dos Estados Unidos nos adverte, apesar de todos os xitos recentes dos esforos de promoo social da populao negra) dificilmente lhe permitir ser tambm autenticamente harmoniosa e fraterna na convivncia entre as raas. Na verdade, essa sociedade tender para o apartheid, com as relaes entre os grupos raciais assumindo a forma de uma espcie de "federao" e com as raas se confrontando "de potncia a potncia" e de maneira pelo menos latentemente hostil, conforme o modelo ainda prevalecente na arena internacional em que coexistem os nacionais de diferentes pases formalmente iguais, mas separados. No se trata aqui necessariamente de tomar como ponto de referncia positivo o estado nacional e de fazer a apologia da fuso nacionalista das identidades individuais

com a identidade nacional, ou da prpria definio da identidade pessoal por referncia nacionalidade. Embora a definio da identidade pessoal suponha sempre sua articulao com algum tipo de coletividade e a assuno, mesmo se crtica, de elementos que se do nas relaes com os demais, cabe fazer duas ponderaes restritivas: por um lado, os focos potenciais ou reais de identidade coletiva que poderiam desempenhar tal funo so mltiplos (nao, classe, grupo tnico, religioso, racial etc.), e no h razo, em termos de princpios abstratos, para se privilegiar o foco correspondente coletividade nacional; por outro lado, os fatores em torno dos quais se define a nacionalidade e se constri o estado-nao so, naturalmente, um exemplo importante de operao da adscrio que acima apreciamos de maneira negativa e certamente possvel aspirar pela condio em que a afirmao do individualismo como valor chegue neutralizao da relevncia da prpria nacionalidade. Do ponto de vista de nossa discusso, porm, o que importa que, qualquer que seja o mbito ou alcance da coletividade (local, nacional, planetria) que tomemos como dada para considerar a questo especfica das relaes raciais e suas implicaes para o carter mais ou menos democrtico da coletividade como tal, o que cabe desejar que o fator raa, assim como vrios outros, seja irrelevante. E no h como escapar, no futuro visvel, da importncia do estado-nao como parmetro de importncia decisiva em tal discusso em nosso caso, da sociedade brasileira e do estado nacional brasileiro. IV Se concordarmos em reconhecer o valor do individualismo em correspondncia com a aspirao democracia e o que h de vlido na ideologia brasileira da democracia racial como descrio da meta a ser buscada, restar uma qualificao crucial a ser ponderada. Trata-se, naturalmente, de que falar de aspirao ou meta no dizer nada a respeito das condies que efetivamente prevalecem na sociedade brasileira da atualidade quanto s relaes de raas e j se admitiu anteriormente que essas condies so inequivocamente odiosas dada a existncia efetiva do racismo e suas seqelas. Coloca-se, assim, a questo de como, nas condies estruturais e sociopsicolgicas dadas, se pode pretender agir com eficcia no sentido de superar as deficincias existentes e assegurar que se caminhe em direo meta da efetiva democracia racial.

Essa qualificao acarreta, em particular, uma ponderao: a de que, na situao real existente, na qual a desigualdade objetiva de condies de vida se associa com condies ideolgicas e psicolgicas em que amplas parcelas da populao negra so privadas at mesmo da auto-estima e em que a condio de negro resulta numa identidade freqentemente negativa aos olhos dos prprios negros, a afirmao aguerrida da identidade negra pode assumir significado instrumental ou representar mesmo um passo necessrio no processo que permita a aproximao situao de maior igualdade e eventualmente assegure a prpria meta de irrelevncia das caractersticas raciais. Isso introduz algo claramente paradoxal diante das reservas h pouco manifestadas quanto s possveis conseqncias negativas da afirmatividade racial: o preo a ser pago para a alterao para melhor das condies sociopsicolgicas negativas que parecem caracterizar boa parte da populao brasileira de cor negra pode ser precisamente a mobilizao coletiva feita em termos tais que envolveria por fora a criao de um nimo beligerante mais ou menos robusto. At o ponto em que a avaliao das condies prevalecentes a envolvida seja empiricamente correta, no h como evitar admitir a existncia de um trade-off no qual valeria a pena sacrificar o conformismo de parcelas talvez majoritrias da populao negra (ainda que esse conformismo pudesse ser visto como favorvel "paz" racial) em favor do acesso de tais parcelas a uma autopercepo de maior dignidade e mais afirmativa e reivindicante. Admitido isso, porm, cabe tambm reconhecer que a avaliao adequada da situao existente, quer em termos fatuais ou valorativos, v-se cercada de dificuldades, que se ligam com as complicaes prprias da questo da articulao entre a identidade pessoal e as vrias referncias coletivas de que aquela identidade pode valer-se. Uma primeira dimenso a ser destacada quanto a essas dificuldades refere-se ao pouco que sabemos, propriamente e com segurana, a respeito das complicaes e sinuosidades do assunto. Em particular, os delicados aspectos de psicologia coletiva envolvidos mereceriam estudos cuidadosos e sofisticados, ao invs da carncia de esforos e da pobreza analtica que marcam a rea. Se passamos ao plano substantivo, um aspecto equvoco o de que as caractersticas raciais, por si mesmas, representam um fundamento antes precrio para o esforo de redefinio de identidade e de mobilizao coletiva. Pois a identidade supe a insero numa cultura e a absoro dela e a referncia a raa, por si s, est longe de

fornecer um substrato cultural suficientemente forte e atraente para a mobilizao empenhada na redefinio da identidade.2 Por certo, existe a possibilidade do recurso a uma identidade africana, caso em que se trataria de associar, como tem ocorrido com o movimento negro no Brasil, a caracterstica racial a um rico conjunto de traos de natureza inequivocamente cultural. Mas h um patente artificialismo na pretenso de que a populao negra brasileira deva vir a sentir-se propriamente africana em termos culturais e a construir sua identidade a partir da. No obstante o bvio elemento de coero e violncia na transferncia inicial de populaes africanas para o Brasil, para as geraes atuais a insero na complexidade cultural da sociedade brasileira um dado do qual dificilmente podero esquivar-se (nesse sentido, naturalmente, como Rousseau advertiu com especial fora, a coero compe o substrato sociocultural da vida de quem quer que seja, ainda que de maneira menos bvia ou dramtica do que a que se tem quando a escravido se acha envolvida). E mesmo se cumpre reconhecer, em consonncia com a afirmao do individualismo como valor, que o que cabe desejar quanto identidade individual que ela prpria venha a ser, tanto quanto possvel, o objeto de deliberao pessoal reflexiva e autnoma por parte dos indivduos, no h como deixar de reconhecer tambm duas outras coisas: primeiro, que essa deliberao livre e reflexiva dever necessariamente "processar" o material sociocultural disponvel e o condicionamento adscritcio por ele exercido material este que, no caso da populao negra brasileira, inclui algo muito mais complexo do que a memria de origens africanas mais ou menos remotas (sem falar do desafio posto pela modernidade ocidental para a identidade dos africanos da prpria frica atual); segundo, que a nfase na livre deliberao individual quanto identidade dificilmente poderia compatibilizar-se com a idia de uma espcie de predeterminao forosa de uma identidade africana para os negros do Brasil. claro que o cidado brasileiro de raa negra pode sentir-se brasileiro (com o que isso talvez implique de reivindicao de certo legado que tambm europeu e ocidental), assim como pode

Sem dvida, a cultura a cristalizao, por assim dizer, de traos ou disposies de psicologia coletiva, os quais podem referir-se raa tanto quanto a qualquer outro aspecto da coletividade. No sentido aqui relevante, porm, a cultura certamente no se reduz s disposies de psicologia coletiva referidas raa. Alm disso, parte crucial do problema em questo tem a ver com o fato de que, no caso presente, tais disposies redundam elas prprias numa identidade racial negativa e no comprometimento da autoestima. 8

reivindicar sua insero na categoria universal de homem e tratar de definir sua identidade pessoal com base nessa opo universalista.3 Naturalmente, essa perspectiva no redunda em colocar necessariamente em xeque a legitimidade de esforos de proselitismo como o que se tem com o movimento negro brasileiro. Do ponto de vista doutrinrio ou valorativo, tal movimento certamente legtimo, em princpio, como esforo de persuaso intelectual e de mobilizao. Mas, em primeiro lugar, a perspectiva esboada questiona, sim, a acuidade da avaliao fatual das chances de xito desse esforo no sentido de vir a empolgar extensamente a populao negra do pas, pois tais chances parecem reduzidas nas condies sociopsicolgicas prevalecentes. Em segundo lugar, articulada com a nfase dada anteriormente meta de irrelevncia social das caractersticas raciais, ela contm uma advertncia que se aplica ao prprio plano valorativo, chamando a ateno para o elemento de autocrtica e autolimitao que se impe a um esforo de redefinio mais ou menos artificial de identidades coletivas que: (1) no pretenda ser vtima do perigo de arrogncia e autoritarismo a contido, reconhecendo que seu xito depende da adeso voluntria e se possvel lcida das pessoas a que se dirige; e (2) no pretenda comprometer de vez as chances de criao de uma efetiva democracia racial em que seja possvel a convivncia no s igualitria, mas tambm fraterna e harmoniosa de indivduos livres. Cabe ainda mencionar dois aspectos. O primeiro deles freqentemente tomado nos debates a respeito da questo racial no Brasil, dando origem a confuses de efeitos importantes. Trata-se da questo da miscigenao, com sua clara relevncia para o problema da definio (ou redefinio) de uma identidade negra. Pois, se temos intensa miscigenao e mescla de traos raciais, surge a questo de onde fazer passar a linha divisria (ou as linhas divisrias) entre as diversas categorias, com conseqncias para as orientaes e eventuais polticas a serem adotadas. Assim, se se admite que a miscigenao resulta na existncia de mltiplas categorias que merecem ser tomadas como diferentes, qualquer poltica que tenha raa como referncia se torna mais
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Lembro-me de ver na televiso, nos Estados Unidos de fins dos anos 60, uma entrevista de James Baldwin, o conhecido escritor negro norte-americano, na qual, a propsito de certa pergunta do entrevistador, proclamava ele vigorosamente: "Eu no sou um negro, sou um homem!". No seminrio sobre Multiculturalismo e Racismo a que o presente texto corresponde, algum contraps a essa evocao o fato de que Baldwin foi, no obstante, um militante do movimento dos direitos civis naquele pas. Talvez se tenha com ele uma ilustrao da perspectiva adequada, na qual o engajamento no combate desigualdade e ao racismo no redunda no fechamento ou no abandono da capacidade de adotar o ponto de vista individualista e universalista. 9

problemtica e de colocao em prtica mais difcil. Contudo, o critrio que tem sido adotado e afirmado pelo movimento negro, de acordo com o qual se juntariam sob a rubrica de negros tambm os mestios ou pardos, dificilmente admissvel: a idia de tomar como negro quem quer que tenha uma gota de sangue negro vale tanto, naturalmente, quanto a idia de tomar como branco quem quer que tenha uma gota de sangue branco. Esse critrio redunda, na verdade, em claro exemplo de assimilao injustificada das orientaes resultantes dos padres norte-americanos de relaes raciais, onde a caracterstica de ser negro muito mais fortemente estigmatizada como uma espcie de enfermidade contagiosa, que se contrai mesmo com pequena exposio a ela: uma gota e se est contaminado de negritude. Tanto mais espantosas so certas perspectivas notavelmente distorcidas que se podem encontrar em setores do movimento negro brasileiro, que, empenhados em assegurar nitidez nas fronteiras raciais como parte da luta em prol das populaes negras, no hesitam em qualificar a miscigenao como nada menos do que genocdio certamente adotando o ponto de vista segundo o qual ela resulta no embranquecimento do pas. Alm do patente absurdo do emprego de uma expresso fortemente marcada pela sugesto de violncia para indicar o fato de que as pessoas, com certa freqncia, ao decidirem unir-se e reproduzir-se (amar-se!), tratem a raa como irrelevante e ignorem as fronteiras raciais, outra dificuldade, naturalmente, a de que, dependendo de como se olhe, esse embranquecimento pode ser igualmente visto como enegrecimento. Ironicamente, o critrio norte-americano justamente o que mais deveria favorecer essa maneira de ver: se uma gota de sangue negro basta para que as pessoas sejam negras, quanto mais miscigenao houver, mais negros teremos na populao. H uma importante qualificao a ser introduzida quanto a este aspecto, a qual se impe se nos preocupamos em fazer justia s sinuosidades acima apontadas na psicologia coletiva das relaes raciais no Brasil. Diferentemente do que se sugere no pargrafo anterior (e do que se sugeriu anteriormente a propsito da idia do livre relacionamento amoroso entre pessoas de grupos raciais distintos), pode dar-se que a busca de parceiros brancos por parte de indivduos negros seja, como certamente ocorre com freqncia no pas, tudo menos a expresso de irrelevncia das diferenas raciais: ela pode ser, ao contrrio, justamente a expresso da assimetria nas relaes raciais e um correlato da falta de auto-estima negra, que acarreta como conseqncia a assimilao de

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um padro esttico branco pela populao negra. Como Diva Moreira, por exemplo, nos tem feito notar em seu trabalho, esses fenmenos terminam por vitimar especialmente a mulher negra, pelo fato simples de que os homens dispem com maior freqncia de oportunidades de escolha menos limitadas. Eles so uma clara e dolorosa manifestao da patologia que marca as relaes raciais entre ns. Ainda que sua ocorrncia no afete o princpio mesmo da irrelevncia da condio racial como desiderato a ser buscado, ela sem dvida fortalece a idia da necessidade de passagem por um momento afirmativo com respeito identidade negra, no obstante os problemas e as dificuldades envolvidas nessa afirmao. O segundo aspecto acima anunciado, que se liga com o primeiro, pode ser expresso pela frmula bombstica que se costuma encontrar na literatura sociolgica brasileira sobre relaes raciais: a do paralelismo das escalas cromtica e social. Ela destaca o fato de que, em decorrncia das origens escravistas de nossa heterogeneidade racial, as caractersticas raciais dos indivduos se correlacionam com sua posio socioeconmica, indo-se da presena mais marcante de negros na base da estrutura social presena dominante de brancos no seu pice, com os mestios tendendo a ocupar posies intermedirias. Isso resulta em vincular um importante componente social ao problema das relaes raciais, o que tem conseqncias relevantes para opes de polticas pblicas a serem exploradas brevemente em concluso. V Que dizer, como decorrncia de tudo isso, sobre a questo da ao afirmativa? Tomada genericamente em termos de aes adotadas pelo estado e intencionalmente dirigidas ao avano e melhoria nas relaes raciais no pas, a proposta de ao afirmativa claramente irrecusvel. Como se sugeriu no incio, a pouca ateno prestada ao problema racial no Brasil, incluindo a insensibilidade revelada pelo estado brasileiro para com ele, pode ser vista como parte do muito que h de negativo em nosso legado escravista. Creio, porm, que h lugar para alguns matizes importantes aqui. A meu juzo, h certamente uma esfera em que a ao do estado deve dirigir-se explcita e diretamente questo racial como tal: trata-se da esfera correspondente prpria neutralizao do preconceito e da discriminao raciais. Naturalmente, o estado

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j se faz presente nessa esfera por meio da criminalizao formal da discriminao racial na legislao brasileira. Os problemas aqui envolvidos so, porm, antes de tudo problemas culturais ou de psicologia coletiva. evidente que a ao do estado nesse plano deixa muito a desejar, com conseqncias importantes para a prpria eficcia real da legislao mencionada, que raramente faz sentir seus efeitos, ou mesmo acionada, numa cultura que na verdade racista e tolerante com as infraes do princpio legal. Alm do aperfeioamento dos dispositivos e mecanismos legais e jurdicos, de maneira a torn-los mais sensveis questo racial e mais geis em responder a ela, seria possvel esperar do estado disposio muito mais ativa para agir pedagogicamente contra o preconceito: caberia a ele regular e fiscalizar apropriadamente as diversas esferas em que se produz a inculcao dos valores pertinentes, que vo desde a escola, como instituio formal de ensino e socializao dos imaturos, at, por exemplo, o mundo dos comerciais de televiso como veculo inocente de mensagens insidiosas sobre o valor esttico e social ligado s diversas raas. Creio, porm, que muito mais problemtica a idia da ao afirmativa tomada como o empenho, por parte do estado, de promoo social e econmica dirigida especificamente populao negra como tal. A discusso anterior ter provavelmente deixado claras as razes dessa avaliao restritiva. Tais razes so, por um lado, tcnicas, no sentido de se referirem dificuldade de se definir de maneira suficientemente ntida os que se habilitariam e os que no se habilitariam aos benefcios desse tipo de ao, e portanto dificuldade de se colocar em prtica e administrar apropriadamente as decises eventualmente adotadas. Mas o aspecto tcnico das razes em questo desdobra-se imediatamente num aspecto humano. Pois seria claramente odiosa, nas condies gerais que caracterizam as vastas camadas destitudas da populao brasileira, a pretenso de se estabelecer a discriminao entre as raas como critrio para a ao de promoo social do estado. Pondere-se que justamente na base da estrutura social, onde obviamente se encontram os alvos potenciais mais importantes do esforo social do estado, que mais se mesclam e integram socialmente populaes racialmente diversas, sem falar da ocorrncia mais intensa da prpria miscigenao. A ao do estado mais diretamente no plano econmico-ocupacional ter, portanto, de ser orientada por critrios sociais antes que raciais. Esta forma de ao no somente evita as dificuldades tcnicas, alm de ajustar-se ao valor da no-

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discriminao e da democracia racial: ela provavelmente tambm a mais capaz de assegurar, dada a correlao racial-social anteriormente assinalada, a prpria promoo social dos negros brasileiros. Como assinalava George Reid Andrews em sua comunicao neste mesmo seminrio, Cuba provavelmente o pas mais bem sucedido, em todo o planeta, no que se refere a igualar as condies de categorias raciais diversas sem ter tido polticas especificamente dirigidas populao negra. Este , acredito, o exemplo que se deveria procurar seguir. Parece apropriado fechar estas notas lembrando que o Brasil, por seu turno, nos muitos decnios transcorridos desde a abolio da escravatura, talvez o pas mais bem sucedido em termos de dinamismo e desenvolvimento econmico. O resultado, no entanto, a sociedade desigual, injusta e racista que a est diante dos nossos olhos. Portanto, um sim, sem dvida, ao afirmativa, num sentido que envolve a oposio frontal perspectiva daqueles que pretendem ver nas condies da dinmica econmica e tecnolgica da atualidade as razes para uma espcie de abdicao do estado. Ao contrrio, tais condies, com suas conseqncias socialmente perversas (em que nossos fatores autctones e tradicionais de desigualdade e excluso so cumulados em seus efeitos pela atuao de fatores modernos), no fazem seno tornar mais imperiosa a necessidade da ao intencional do estado para compensar tais conseqncias, ainda que as circunstncias tornem tambm mais difcil a prpria ao do estado, impondo seu enxugamento e agilizao. Faamos, pois, um estado to gil e enxuto quanto possvel, mas to complicado quanto seja necessrio para dar conta da tarefa social que lhe cabe. Tarefa em cujo cumprimento a indispensvel promoo social da populao negra vir, cabe esperar, como decorrncia.

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