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R. Historia, So Paulo, 120 p.

97-108, Jan/Jul 1989

A ESCRAVIDO NA ECONOMIA POLTICA

Antonio Penalves Rocha*

RESUMO: O artigo desmistifica certos pressupostos da ideologia liberal anda presentes na historiografia contempornea da escravido, tais como o argumento da suposta caresta do trabalho escravo ou de sua incompatibilidade com mudanas tecnolgicas. O autor analisa as origens da ideologia abolicionista enquanto paradigma dos fisiocratas e dos economistas clssicos. O fim da escravido foi visto por Adam Smith e seus seguidores como condio sine qua non para o advento da livre iniciativa. A idealizao do trabalho assalariado tomou-se um pressuposto da construo da utopia liberal, enquanto que para a utopia do operariado o trabalho livre somente se tornar realidade com o socialismo. UNITERMOS: abolicionismo, escravido, ideologia liberal, trabalho assalariado, economia clssica.

A tentativa de apreender o significado do anti-escravismo da Economia Poltica, no perodo que se estende dos meados do sculo XVIII ao primeiro tero do sculo seguinte, constitui o objeto deste trabalho. No entanto, ela ser feita dando prioridade a um dos aspectos desse assunto; de fato, este trabalho faz parte de uma pesquisa bem mais ampla sobre o mesmo tema, onde as idias dos principais economistas polticos europeus que trataram da escravido foram analisadas. Nele houve a preocupao de enquadr-las quer dentro da lgica que deu forma s grandes linhas do pensamento econmico de cada um dos diversos economistas do perodo considerado, quer em relao escola econmica a que pertenceram '. Nesse lugar, portanto, a anlise foi feita no plano sincrnico, e uma anlise diacrnica, que aqui ser apresentada, constitui a concluso geral do assunto.

1 *

T r a t a - s e da tese de doutorado apresentada F F L C H da U S P , em 1989, intitulada O Nascimento da Economia Poltica no Brasil, Departamento de Histria - F F L C H / U S P '

ROCHA, Antonio Penalves, A escravido na economia poltica.

O recurso diacronia nasceu da convico de que a anlise sincrnica apresentava uma limitao metodolgica, posto que, ao analisar as idias de cada economista, ou Escola Econmica, ela permitia compreender apenas parcialmente o significado da condenao da Economia Poltica escravido. Com efeito, ao valorizar o plano sincrnico perdeu-se de vista um fato: princpios como os da carestia do trabalho escravo e da falta de motivao do escravo para o trabalho estiveram presentes nos textos que aparecem desde a escola fsiocrtica at a economia poltica clssica dos anos 30 do sculo passado. A permanncia destas idias durante quase um sculo um forte indcio de que os princpios anti-escravistas dos economistas tiveram desdobramentos na histria das idias. Com efeito, a persistncia destes princpios ao longo da segunda metade do sculo XVIII e primeiro tero do sculo XIX indica que eles podem ser examinados como um dos elementos do universo ideolgico do perodo em questo. Desta forma, ao estud-los, ser possvel verificar que h uma outra dimenso da condenao da escravido feita pela cincia econmica, que no se prende unicamente ao pensamento dos diferentes autores. Para levar adiante o exame desta outra dimenso, devemos fixar um ponto de partida: a Economia Poltica constituiu-se como um importante elemento ideolgico de uma nova ordem, que se instaurava em algumas partes do mundo ocidental desde os meados do sculo XVIII, Realmente, essa cincia elaborou representaes, acompanhando as transformaes que se processavam na histria do capitalismo, que atendiam determinados interesses scio-econmicos. Certamente as opinies anti-escravistas por ela formuladas seguiam o mesmo curso. Mas, as representaes anti-escravistas da ideologia econmica tiveram um desdobramento que tambm merece ser examinado: nascidas dentro da primeira cincia da sociedade do mundo moderno, foram consideradas como a anlise cientfica pioneira da escravido. Isto fez da Economia Poltica uma fonte, da qual muitos historiadores retiraram princpios para a anlise dessa forma de organizao do trabalho. Sendo assim, idias que surgiram em meio s mudanas do capitalismo passaram a ser consideradas como detentoras do segredo cientfico da escravido, perdendo o status de representao das transformaes do capitalismo europeu dos fins do sculo XVIII e princpios do XIX. Importa que essas idias foram transformadas em paradigmas pela historiografia da escravido, a despeito de terem nascido dentro de uma ideologia que foi edificada h mais de dois sculos e que dava conta de um determinado mundo. Neste caso, portanto, a ideologia transformou-se numa memria da qual o conhecimento histrico continua retirando instrumentos para o exame da escravido. -98-

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Em resumo, aqui ser examinado o papel ocupado pelo anti-escravismo na ideologa econmica europia entre os meados do sculo XVIII e o primeiro tero do sculo XIX; em seguida, sero apenas apontados alguns exemplos da persistncia da argumentao anti -escravista da economia poltica na historiografia. Iniciemos verificando as relaes entre a ideologia elaborada pela Economia Poltica e as transformaes materiais que se processavam na Europa para, em seguida, encontrar o papel desempenhado pelo anti-escravismo dentro das idias econmicas. No h dvida alguma que a economia poltica espelhou as tendncias das principais transformaes sociais e econmicas que emergiam sobretudo na Inglaterra e Frana, a partir dos meados do sculo XVIII. Realmente, os economistas tinham diante dos olhos sinais de transformaes do mundo no qual viviam. Tomando tais sinais como referncia, elaboraram uma teoria social fundamentada no papel que os interesses pessoais desempenhariam na constituio de uma sociedade mais rica e justa que as anteriores. Aos olhos desses homens, o advento de tal sociedade estava condicionado existncia da liberdade econmica, que seria regulada pelo mercado. Por este motivo essa cincia proclamava que no havia a necessidade de interveno do Estado na economia, que as corporaes deveriam dar lugar livre-concorrncia, que os monoplios de comrcio - fossem eles internos ou internacionais deveriam ser substitudos pelo livre-comrcio e que os trabalhadores deveriam negociar livremente a sua fora de trabalho. Os mecanismos reguladores do mercado se encarregariam de dar estabilidade a este novo mundo. Estes princpios no tinham sido abstratamente idealizados pelos economistas, nem tampouco haviam sido criados para fins doutrinrios, ao contrrio, eles espelhavam mudanas econmicas, que timidamente comeavam a se esboar na vida material. Porm, ao sistematiz-las no mundo das idias, atravs do discurso cientfico, os economistas polticos no s legitimavam essas mudanas como tambm forneciam as representaes necessrias para o combate aos remanescentes econmicos e sociais de uma ordem que poderia caducar. Desta forma, ao mesmo tempo que a economia poltica espelhava cientificamente as mudanas, as impulsionava, mantendo uma permanente conexo interativa com o aspecto da realidade que escolhem para retratar. De qualquer modo, os economistas conservavam seus ps no cho ao espelharem algo que efetivamente sucedia, pois a liberdade econmica dera os seus primeiros sinais de vida no como representao, mas como algo que fora concretamente engendrado dentro do processo histrico. -99-

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Decisivamente: as mudanas do capitalismo no foram inventadas pela Economia Poltica. Enquanto ideologia - o que vale dizer, enquanto explicao de uma realidade, disponvel apropriao social para a defesa de interesses a Economia Poltica caminhava pari passu com as mudanas do capitalismo e representava os interesses burgueses, organzando-os simbolicamente. Por esta razo Marx pde procurar nela a "anatomia da sociedade civil", conforme enunciou no Prefcio do Contribuio Crtica da Economia Poltica. A Economia Poltica deu nomes aos sistemas que antecederam quele que ela espelhava. Apontou tambm as opresses que lhes eram inerentes, em contraste com os benefcios que as mudanas trariam. Contudo, jamais se autodenominou capitalista, palavra esta que era estranha ao vocabulrio dos economistas 2. Neste sentido revelava seu carter ideolgico, no por no se assumir como capitalista (apenas um nome), mas porque acreditava ter descoberto algo que estava contido na natureza - no caso natureza das sociedades humanas - cuja plena realizao conduziria a humanidade ao fim da histria. Mas, no iderio dos economistas a liberdade s se concretizaria plenamente caso os trabalhadores fossem juridicamente proprietrios da nica mercadoria que o mundo lhes reservara: a fora de trabalho. Exatamente aqui comea a ser produzido o arrazoado anti-escravista da cincia econmica, Quando os trabalhadores se tornassem proprietrios da fora de trabalho, poderiam negoci-la livremente no mercado, fazendo contratos que acabariam por beneficiar ambas as partes interessadas compradores e vendedores de fora de trabalho. E, mais que isso, se os trabalhadores se tornassem proprietrios ainda que somente em termos jurdicos do prprio trabalho, estariam dadas as condies para que todas as outras coisas se transformassem em propriedades, o que vale dizer, em mercadorias; a liberdade econmica, portanto, estaria definitivamente estabelecida quando os trabalhadores pudessem negociar livremente a fora de trabalho. O mercado desempenharia um pape! relevante nesta nova ordem, cabendo aos seus mecanismos a funo de regular o processo econmico.

"... o termo capitalismo, na sua acepo mais ampla, data dos princpios do sculo X X . O b s e r v o , de minha parte, de uma forma um tanto arbitrria, q u e seu verdadeiro lanamento se produz com a edio, em 1902, do famoso livro de Werner Sombart, Der moderne Kapitalismus. Este t e r m o foi praticamente desconhecido por Marx, Fernand Braudel La dinmica del capitalismo. Madri, 1985, p. 5 8 .

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No por outro motivo, portanto, que os economistas polticos se opunham escravido e s formas de servido feudal que ainda perduravam na Europa, posto que estas formas de organizao econmica impediam que os trabalhadores dispusessem da fora de trabalho como melhor lhes conviesse. S quando prevalecesse o trabalho livre poderia ser implantada a plena liberdade econmica. At este ponto o pensamento dos fisiocratas e dos economistas cissicos dialogava com as tendncias de mudanas que se manifestavam na histria. As dedues sobre a necessidade da liberdade de trabalho seguiam o curso lgico das idias de liberdade econmica. Realmente, era necessrio combater a escravido e a servido para efeitos programticos: a liberdade econmica s seria factvel com a derrocada destas formas de apropriao do trabalho alheio. Alm do mais, quando a liberdade se concretizasse o mercado asseguraria, atravs dos mecanismo que lhe eram inerentes, a correta organizao do quebra-cabea a ser montado pelo ajuste entre os interesses individuais e coletivos. Assim sendo, haveria o aumento da riqueza social a ser distribuda a todos os homens, de acordo com a posio que ocupassem na produo desta mesma riqueza. Extintas a escravido e a servido e compatibilizados os interesses individuais e coletivos, a harmonia social estaria instaurada, posto que no existiria motivo algum para que os trabalhadores livres se opusessem aos seus patres, tendo em conta que, como Say argumentou, haveria tambm os "lucros do operrio". Precisamente neste ponto, a economia poltica j no representava mais os anseios imediatos da burguesia: tais anseios concentravam-se na liberdade econmica, que deveria garantir fluncia aos negcios e aumento dos lucros; se a harmonia social aparecesse seria bem-vinda, mas essa no era a prioridade dos capitalistas. em razo desse sonho de harmonia social que os economistas hostilizaram a escravido. Para que tal afirmao se tome bastante clara, lembremos que o projeto de harmonia social surge num momento que a economia poltica j nao "falava" do universo concreto que indicava tendncias de predomnio da liberdade econmica, mas fazia projees sobre uma sociedade futura que iria emergir sob o signo da harmonia. Com efeito, tal projeto foi formulado num ponto que a economia poltica comeou a vislumbrar um futuro e deixou de representar simbolicamente o novo sistema econmico e social que comeara a dar seus primeiros sinais - 101 -

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de vida. Dessa maneira, a harmonia social, projetada pelos economistas, era algo a se realizar e seria o fruto das liberdades econmicas; o fim da escravido era a condio sine qua non para que isso ocorresse. O que realmente importa que no projeto da harmona social, que nasceria da teia tecida pela livre realizao dos interesses pessoais, tanto a fisiocracia como a economia politica clssica edificavam uma sociedade idea], que levaria a humanidade ao fim da histria; sendo assim, a cincia penetrava no terreno do pensamento utpico. Refaamos o caminho que foi percorrido para que ela chegasse at a utopia. A economia poltica processou certos dados do capitalismo, obtidos empiricamente, e os reproduziu no mundo das idias, apregoando a superioridade da liberdade econmica; contudo, no que toca a esta liberdade, havia um topos que era dado pela histria as transformaes do capitalismo para que tal princpio fosse simbolicamente transformado em algo ''natural". Partindo deste topos, o pensamento dos economistas orientou-se em direo a um futuro, repleto de harmonia social e econmica, aonde no poderiam existir nem escravos nem servos, mas to-somente trabalhadores livres. Estes seriam cooperativos, motivados para o trabalho, frugais e parcimoniosos na administrao dos seus ganhos e, finalmente, conscientes do papel que lhes caberia como criadores das riquezas. Para que a humanidade tivesse acesso a esse novo mundo, era necessrio denunciar, em termos cientficos, o carter nocivo das formas de trabalho que estavam sujeitas coero externa, razo pela qual a escravido e a servido feudal foram igualadas por quase todos economistas. Em resumo, era em funo de uma utopia que os economistas clssicos combatiam as formas ''opressivas" de trabalho, sendo a escravido a sua mais bem acabada expresso, li era por essa mesma razo que a misria do operariado europeu comeava a chocar certos economistas como, por exemplo, Sismondi 3 . Mas a utopia no deixava de ter um papel na ideologia econmica: ela dava esperana aos homens para que prosseguissem nos seus esforos pela plena instalao da nova ordem, que apresentaria mais liberdade e prosperi-

Veja-se, p o r exemplo, um comentrio desse, autor sobre a misria a qual estavam submetidos os operarios irlandeses, que "o escravo n e g r o jamais conhecera"; se o escravo estava "exposto ao chicote do feitor {.,.), ao capricho e aos atos de ferocidade do senhor", o operrio irlands, "ao invs do castigo corporal, conhece a pena da fome, que o ameaa e aos seus filhos iodos os dias", J . - C . - L . Simonde de Sismondi. tudes sur conomie Politique. Paris, 1837, v. l , p , 438-439.i

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dade que todas as anteriores, muito embora, ao contrrio dos economistas, a nova burguesia emergente se contentasse com uma liberdade econmica vigiada pelo Estado, que permitisse fluncia aos seus negcios. Deste modo, os argumentos anti-escravistas da Economia Poltica dificilmente podiam se sustentar sobre suas prprias pernas, mesmo porque, em primeiro lugar, a escravido era realmente lucrativa para o proprietrio de escravos e, em segundo lugar, ela estava sendo criticada por no se ajustar a uma utopia. Retomemos tais argumentos para tentar comprovar essa idia. Como sabido, os ataques feitos pela Economia Poltica escravido orbitaram em torno de um ncleo composto basicamente por dois argumentos: a caresta do trabalho escravo e a caracterizao do escravo como um trabalhador desmotivado para o trabalho. Com efeito, estes argumentos antiescravistas estiveram presentes nos textos de todos os economistas polticos do perodo aqui considerado, salvo raras excees que no tiveram continuidade na histria do pensamento econmico como, por exemplo, as idias de James Stewart. Mas, ocorre que esses argumentos nunca foram demonstrados de per se, e sempre apareceram como corolrios de determinados raciocnios. Alm disso, jamais perderam a condio de hipteses: para que fossem efetivamente demonstrados seria necessrio tomar duas unidades de produo semelhantes em todos os seus aspectos (por exemplo, dois engenhos com os mesmos fatores de produo). Se uma delas utilizasse o escravo e outra o trabalhador assalariado, haveria dados disposio para que fosse comprovado que uma era mais ou menos lucrativa que outra. Contudo, isto nunca existiu concretamente, de modo que era proclamada a superioridade econmica do trabalhador assalariado sem que houvessem dados concretos para a comparao. Alis, nos primeiros anos do sculo XIX, o predomnio absoluto do trabalhador assalariado sobre a servido feudal e a escravido negra pertencia a um futuro; a idia de que o primeiro seria mais econmico tornava-se uma mera suposio. No foi, portanto, A toa que os economistas no conseguiram demonstrar, atravs de clculos, a superioridade econmica do trabalho assalariado. Convm, a esta altura, revisitar os argumentos anti-escravistas dos economistas polticos para apontar o quanto eram frgeis e incapazes de se sustentar em termos econmicos. Iniciemos com a questo da carestia do trabalho escravo. Os economistas no conseguiram provar atravs de clculos de custos que o trabalho -103-

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escravo era o mais caro. Muito pelo contrrio, todas as vezes que se puseram a calcular, evidenciavam que era mais barato. o caso de Adam Smith, para o qual a lavoura aucareira escravista era a mais lucrativa do seu tempo; o caso tambm de Jean-Baptiste Say que ao calcular os gastos com o escravo chegou concluso de que eram inferiores aos dos assalariados; o caso ainda de Henri Storch, que igualara as despesas de manuteno do escravo com os salrios pagos aos trabalhadores livres, pois incluiu nos salrios a quantia necessria para a manuteno familiar destes trabalhadores e a conseqente reproduo da classe. H ainda um outro clculo, feito por Ganilhe e citado por Joo Severiano, que indicava que as plantages das colnias francesas apresentavam um lucro anual lquido de trs e meio por cento a mais que as lavouras metropolitanas 4. Embora tivessem esses dados mo os economistas polticos os recusavam, seja em nome da pequena oferta de acar que obrigava os consumidores europeus a pagarem os altos custos de produo, gerados pelo uso do escravo (Adam Smith), seja em nome de um lucro digno e justo que deveria excluir o escravo (Jean-Baptiste Say), seja em nome da falta de zlo do escravo (Henri Storch) ou ainda pelo fato de no compensar o lucro da lavoura escravista, em vista do alto risco do investimento (Ganilhl). verdade que h excees; trata-se dos clculos feitos por Dupont de Nemours e Benjamim Franklin, publicados no Ephmrides que, no entanto, no parecem ter tido muita credibilidade, posto que no apareceram mais nos textos ulteriores da economia poltica clssica e foram postos sob suspeita pelos estudos mais recentes. De qualquer modo, era impossvel que os economistas polticos nunca tivessem percebido as grandes fortunas que possuiam os donos de escravos absentestas que viviam na Europa, o que era uma prova irrefutvel da alta lucratividade do trabalho escravo. Alm do mais, lembremos que a abolio da escravido foi na grande maioria dos casos uma iniciativa do Estado ou ento promovida pela revolta de escravos, no caso excepcional do Haiti. Se o trabalho escravo era to nocivo quanto os economistas faziam crer de se supor que a iniciativa da emancipao devesse ter sido tomada pelos donos de escravos, fato que nunca ocorreu na histria. Enfim, deve ser lembrada uma observao feita por Howard Temperley ao mostrar o erro de Adam Smith quando atribuiu uti-

Apud C O S T A , Joo Severiano Maciel da. Memria sobre a Necessidade de se Abolir a introduo dos Escravos Africanos no Brasil, Lisboa, 1821. p. 82.

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lizao dos braos escravos o motivo dos altos custos da produo do acar e do tabaco: "no final das contas no havia nenhuma lei que obrigasse a produo do acar e do tabaco a ser feita exclusivamente por escravos. Se eles pudessem ser produzidos a preo mais baixo pelo trabalho livre ento, presumivelmente, algum estaria fazendo isto" 5, A mesma fragilidade est presente no argumento de que o escravo no tem motivao para o trabalho, porque jamais poder se transformar num proprietrio. Estamos efetivamente diante de um wishful thinking dos economistas polticos, pois tal idia supe que o trabalhador assalariado esteja motivado para o trabalho. Com efeito, tal posio desconsidera o dado fundamental da civilizao crist, onde o trabalho surgiu em decorrncia de uma punio divina: o famigerado "ganharia o po com o suor do teu rosto". Caso a propriedade viesse realmente a amenizar o castigo, gratificando de algum modo os homens, ela entretanto, no suficiente para eliminar o carter irrevogvel da punio. Alis, alguns economistas polticos chegaram a suspeitar da suposio de que o trabalhador livre tem srios motivos para trabalhar. E o caso de A. Blanqui que, comentando uma passagem do Riqueza das Naes onde Smith apontava a motivao do trabalhador livre, afirmou que estava demonstrado "por todas as observaes feitas a partir das pesquisas sobre a emancipao dos escravos nas colnias que onde o liberto trabalha (grifo do autor) seu trabalho mais produtivo que o dos escravos; mas, infelizmente ele nem sempre trabalha" 6 . Assim sendo, h outros motivos que levam os homens a trabalhar, sejam eles livres ou escravos. No que diz respeito especificamente motivao do escravo, recorro novamente a uma observao de Temperley: "em grande parte eles (os escravos) tinham as mesmas razes que as pessoas tm para trabalhar sob qualquer sistema uma ambio de aumentar a auto-estima e conquistar a estima dos outros, acompanhada de um desejo de obter qualquer benefcio na forma de recompensa material ou status oferecidos pelo sistema. Sob a escravido os benefcios a serem alcanados eram severamente circunscritos, embora existissem. O fato de as recompensas serem limitadas no significa que os homens no concorram entusiasticamente ou desesperadamente - p o r elas" 7 .

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T E M P E R L E Y , H o w a r d . Capitalism, Slavery and Ideology. Past & Present, v. 7 5 , n, 108, 1977. Adolphe Blanqui in Recherches sur la Nature et les Causes de la Richesse des Nations de Adam Smith, com comentrios de B u t h n a n , G . , G a r n i e r , MacCulloch, Malthus, J . S . Mill, Ricardo, Sismondi, J , - B . Say e Blanqui. Paris, 1843, v. 1, p. 112. T E M P E R L E Y , H o w a r d , o p . cit., p. 108.

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Mas, os argumentos econmicos anti-escravistas no devem ser tratados como se tivessem sido produzidos por um equvoco dos economistas. A questo aqui no de erro ou acerto, de verdade ou falsificao. Ocorre que estes argumentos fazem parte de um aspecto da Economia Poltica que se for subestimado compromete a compreenso do carter do conhecimento econmico no perodo em questo: neste momento a cincia atribua a si mesma um carter filantrpico e libertrio. * * * Tendo em mos a idia de que para os economistas polticos o fim da escravido representava o primeiro passo para o acesso a um mundo utpico, podemos passar para a persistncia desses argumentos anti-escravistas na historiografia. Tais argumentos foram constitudos no momento mesmo que a Economia Poltica definia a provncia do saber que deveria ficar sob os cuidados do seu conhecimento; mas, criados naquele tempo, ainda hoje so repetidos exausto. Como se tivessem sido cristalizados no tempo, constituem verdadeiros legados ideolgicos que passaram condio de verdades cientficas inquestionveis, o que se deve, certamente, ao fato de que a Economia Poltica manifestou-se como a primeira cincia social dos tempos modernos. Com efeito, as idias anti-escravistas dos economistas polticos se instalaram na nossa memria e persistem at os nossos dias, dando instrumentos aos estudos histricos sobre a escravido. Tal persistncia pode ser verificada em muitos estudos sobre a escravido, que tm como moeda corrente argumentos como: o trabalho escravo caro, a escravido degrada o trabalho, a escravido impede inovaes tecnolgicas... Tomemos, como exemplo palpvel, na historiografia brasileira, algumas opinies de Emflia Viott da Costa no seu livro Da Senzala Colnia. Na "Introduo" a autora faz afirmaes tais como: "o trabalho (...) corrompe-se com o regime da escravido, quando se torna resultado de opresso, de explorao"; ou ento: "o trabalho que deveria ser elemento de distino e diferenciao na sociedade, embora unindo homens na colaborao, na ao comum, toma-se no sistema escravista dissociador e aviltante. A sociedade no se organiza em termos de cooperao, mas de espoliao" 8 .

C O S T A , Emlia Viotti da. Da Senzala Colnia. So Paulo, 1966.

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Um outro exemplo, mais recente, pode ser encontrado num artigo intitulado "O Branco Selvagem", escrito por Luis Felipe de Alencaslro onde se l que "... essa opo econmica (a escravido) suscita formas de explorao que atrapalham a modernizao tecnolgica, a sociedade, o esprito pblico e a nao" 9 . Estes textos no foram previamente escolhidos, tampouco selecionados aps uma pesquisa 10 ; so aqui citados por estarem mo. Alm disso, no h qualquer inteno de crtica aos trabalhos que estes historiadores fizeram sobre a escravido, reconhecidamente de primeira qualidade. Mas, esses textos despertam interesse como documentos que j so da histria das idias. unicamente sob este prisma que tentarei trat-los aqui. Aps ter algum contato com as opinies anti-escravistas da economia poltica as idias desses historiadores brasileiros contemporneos passam a ser bastante familiares. Isto, entretanto, no quer dizer que eles tenham algum vnculo ideolgico com a economia poltica clssica; muito pelo contrrio: explicitam a recusa dos pressupostos por ela formulados. A despeito disso, continuam veiculando o legado ideolgico da Economia Poltica ao assegurar que o trabalho se corrompe com a escravido, pois passa a ser resultado de "opresso, de explorao" e que a sociedade escravista "no se organiza em termos de cooperao, mas de espoliao" (Emilia Viotti), ou ento que a opo econmica da escravido leva forma de explorao, que atrapalham "a sociedade, o esprito pblico, a nao" (Alencastro). A partir de tais idias o leitor poder deduzir, lendo Emilia Viotti, que na sociedade organizada com bases no trabalho assalariado no h opresso, tampouco explorao; ou ainda que nesta ultima h cooperao e no espoliao. Passando para o artigo de Alencastro poder inferir que com o trabalho assalariado no h nada mais que atrapalhe a sociedade, o esprito pblico e a nao.

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A L E N C A S T R O , Luis Felipe de. O Branco Selvagem. Io; Revista Veja. n 19, n / 5 / 1 9 8 8 , p. 38. Li o livro de Emilia Viotti h cerca de vinte a n o s atrs, e peta forte impresso q u e me causou pelo vigor do trabalho, guardei suas referncias sobre a degradao do trabalho provocada pela escravido; o artigo de Alencastro foi lido umas poucas semanas antes da redao deste texto. Creio que se historiadores do porte desses dois foram permeveis a estas idias, urna pesquisa hlstorlogrfica sobre 0 assunto poder demonstrar facilmente o q u a n t o de reprodueflo do anti-escravismo herdado da economia poltica est presente na pesquisa histrica sobre a escravido.

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ROCHA, Antonio Penalves, A escravido na economia poltica.

Tenho a mais absoluta certeza que no foi exatamente isto que esses historiadores quiseram sugerir, mas tambm nada explicitaram para desfazer o mal-entendido a que seus textos induzem. Sendo assim, conservaram na aparncia as formulaes feitas pela economia poltica clssica, preservando, sem o desejar voluntariamente, o legado ideolgico das opinies ant-escravistas dos economistas polticos. Num certo sentido isto se deve a um tipo de fenmeno de longa durao. S que no se trata de uma longa durao somente no mundo das idias: o mesmo sistema capitalista que levou emergncia da Economia Poltica ainda persiste, e, embora a escravido tenha sido extinta, a utopia da economia poltica clssica no o foi, mesmo porque se isto tivesse ocorrido ela deixaria de ser uma utopia. Mas, as bases que sustentavam tais idias sobre os trabalhadores livres foram desmontadas pela crtica que Friedrich Engels e Karl Marx fizeram Economia Poltica, ainda na primeira metade do sculo XIX. Estes homens, tambm em nome da cincia econmica, fundaram uma nova utopia - a utopia do operariado - que nos faz crer que o oposto do escravo no o assalariado, haja vista que este ltimo nada tem de trabalhador livre: o trabalho livre somente ser factvel no socialismo. E a historiografia da escravido, dividida por este embate de utopias, utiliza o instrumental herdado da economia poltica clssica em busca do verdadeiro trabalho livre, expressando um dos resultados da transferncia para o marxismo da noo de progresso, muito cara economia clssica.

ABSTRACT: The author desmistifies certain presupostions of liberal ideology present in contemporary historiography on slave, such as the myth of its expensiveness or its alleged incompatibility with technological innovation. The author studies the beginnings of the abolitionist ideology as a paradigm of the physiocrats and classical economists for whom free enterprize depended on the end of slavery. Reason why they were moved to the idealization of free and wage work as the starting point of the liberal utopia, as for the worker's utopia, free labor will only come to be under socialism. UNITERMS: abolitionism, slavery, classical economy, liberal ideology, slave and wage labor.

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