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Resenha

Genocdio A Retrica
Americana em Questo*
Samantha Power. So Paulo, Companhia das Letras, 2004, 693 pginas.

Maurcio Santoro**

Genocdio A Retrica Americana em Questo (m traduo para A


Problem from Hell: America in the Age of Genocide), excelente livro
de Samantha Power, um estudo sobre a reao dos Estados Unidos
aos genocdios ocorridos no sculo XX. A autora examina o massacre dos armnios pelos turcos, o Holocausto, o Khmer Vermelho no
Camboja, o extermnio dos curdos no Iraque e as guerras tnicas na
ex-Iugoslvia e em Ruanda. Embora o ttulo mencione apenas os
Estados Unidos, o resultado um painel mais amplo, abrangendo os
papis desempenhados por governos, imprensa, organizaes internacionais, polticos e organizaes no-governamentais (ONGs) nas
crises internacionais que envolvem esse tipo de crime.
Power irlandesa, formada em Direito por Harvard, onde leciona
Cincia Poltica. Seu interesse pelo tema do genocdio comeou

* Resenha recebida em maro e aceita para publicao em agosto de 2005.


** Doutorando em Cincia Poltica pelo Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (Iuperj),
pesquisador do Instituto Brasileiro de Anlises Sociais e Econmicas (IBASE) e professor da
ps-graduao em Relaes Internacionais da Universidade Candido Mendes.

CONTEXTO INTERNACIONAL Rio de Janeiro, vol. 27, no 2, julho/dezembro 2005, pp. 493-501.

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quando, com apenas 23 anos, cobriu como jornalista a guerra da Bsnia. Como outros personagens do livro, seu forte envolvimento emocional com o assunto veio da experincia direta.
A autora constata que a norma a no-interveno da comunidade
internacional em casos de genocdio, pelo menos at que a fora da
opinio pblica leve os Estados mais poderosos a reagir. Outra observao a recusa dos polticos e diplomatas em reconhecer a natureza
da catstrofe em andamento: Representam a carnificina como algo
bilateral e inevitvel, e no como um genocdio (:19). Muito contribui para essa posio o exame abstrato da noo de interesse nacional, realizado por pessoas que consideram os crimes em discusso
apenas como imagens distantes do cotidiano e que ainda por cima
atrapalham a agenda poltica do momento.

Um Crime com Nome


A palavra genocdio foi inventada no fim da Segunda Guerra Mundial pelo jurista polons Raphael Lemkin, um refugiado judeu que conseguiu asilo nos EUA. Power narra com simpatia o esforo de Lemkin para criar um termo que desse conta do que ocorria na Europa
ocupada pelos nazistas, algo que descrevesse ataques a todos os aspectos da nacionalidade fsicos, biolgicos, polticos, sociais, culturais, econmicos e religiosos (:66). A palavra foi cunhada por
Lemkin em um livro sobre a legislao racial promulgada nos territrios conquistados por Hitler, livro que teve repercusso imediata na
imprensa e nos meios diplomticos.
Aps a guerra, Lemkin tornou-se um lobista incansvel para que a
Organizao das Naes Unidas (ONU) elaborasse uma conveno
contra o genocdio, que formasse a base legal para futuras intervenes militares. O jurista era especialmente preocupado em impedir
que a soberania pudesse ser utilizada por um Estado como pretexto
para perpetrar genocdio contra suas minorias populacionais: Pare494

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ce incoerente com nossos princpios de civilizao que vender uma


droga a um indivduo seja considerado um problema de interesse
mundial, enquanto envenenar com gs milhes de seres humanos
possa ser um problema de interesse interno (:73).
A conveno foi aprovada em 1948, mas os EUA no a assinaram
alm de evitar o compromisso de se envolver em guerras, havia o temor de que a conveno pudesse aplicar-se aos prprios atos do governo norte-americano contra ndios e negros.
O tratado, alm de definir genocdio, estipula que a ONU obrigada
a agir para impedi-lo. Embora a inteno fosse louvvel, o resultado
prtico foi a relutncia dos governos em reconhecer uma determina1
da situao como a palavra g , preferindo eufemismos como atrocidades ou crimes. Ao contrrio do que normalmente se imagina,
o genocdio no definido a partir da aniquilao de toda uma populao, como no nazismo. Sua marca caracterstica a tentativa de eliminar as caractersticas de uma nacionalidade, no necessariamente
pelo assassinato, mas tambm pela ao cultural.
O fracasso da conveno tornou Lemkin um homem amargurado e
solitrio. Apesar de ter sido indicado vrias vezes para o Nobel da
Paz, ele nunca ganhou o prmio e ao morrer era uma figura algo folclrica entre os jornalistas que cobriam a ONU um tipo curioso e
excntrico, que deveria ser evitado.

Passividade: Camboja e
Iraque
Apesar de os detalhes do Holocausto terem se tornado conhecidos
nas dcadas do ps-guerra, o mundo assistiu passivamente a um novo
genocdio, executado pelo Khmer Vermelho no Camboja. Power
examina os diversos fatores envolvidos na crise cambojana: o modo
como o pas foi arrastado para o conflito vizinho entre o Vietn e os
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EUA, sofrendo pesados bombardeios, a guerra civil que se seguiu e a


invaso vietnamita que ps fim aos massacres do Khmer Vermelho
apenas para que as potncias ocidentais patrocinassem um refgio
para o grupo na fronteira tailandesa, com o objetivo de apoiar adversrios do Vietn.
Como era de se esperar, os clculos da realpolitik que levam em
conta apenas interesses econmicos e polticos, sem considerar valores ticos, direitos humanos etc. muitas vezes ignoram o genocdio
para favorecer um aliado que estrategicamente importante. Isto
ocorreu no caso do Camboja e do Iraque, mas, de modo geral, trazer
temas humanitrios tona considerado na burocracia governamental algo tpico de encrenqueiros. A autora cita um dirigente do Departamento de Estado dos EUA que pergunta a um indignado subalterno: Voc conhece algum funcionrio que tenha subido na carreira
porque falou em defesa dos direitos humanos? (:111).
Power afirma que os argumentos utilizados para a no-interveno
seguem o esquema observado por Albert Hirschman em seu livro A
Retrica da Intransigncia, ou seja, enquadram-se em trs categorias: futilidade (no vai adiantar), perversidade (o efeito ser o contrrio do pretendido) e perigo (trar mais problemas).
s vezes, incidentes circunstanciais podem levar a reformulaes na
poltica externa. No caso dos EUA, o pas s assinou a Conveno sobre a Preveno e Punio do Crime de Genocdio aps uma crise criada quando o presidente Reagan visitou o cemitrio de Bitburg, na
Alemanha Ocidental, onde estavam enterrados soldados da SS. O furor das entidades judaicas fez com que o governo norte-americano
precisasse dar uma resposta mostrando seu compromisso com a memria do Holocausto e a determinao de impedir que algo semelhante voltasse a ocorrer.
A gafe de Reagan irnica, pois j existia uma campanha de dezenove anos do senador William Proxmire, que discursou 3.211 vezes no
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Congresso uma por dia , defendendo a assinatura da conveno.


Mas o resultado de os EUA a terem assinado foi decepcionante:
Longe de aumentar a probabilidade de os Estados Unidos fazerem
mais para impedir o genocdio, a ratificao pareceu apenas tornar as
autoridades mais cautelosas no uso do termo. (:203). Alm disso, os
EUA impuseram diversas restries conveno, tornando sua assinatura praticamente um gesto simblico.
A resistncia em agir ocorreu novamente quando o Iraque massacrou
sua populao curda, mas ento Saddam Hussein era um aliado ocidental contra o Ir medidas contra Saddam s foram tomadas aps
sua derrota na invaso do Kuwait, quando a ONU estabeleceu um enclave curdo no norte do Iraque.
Contudo, os meios de comunicao documentaram fartamente o ataque qumico cidade curda de Halabja. E as ONGs de direitos humanos fundadas nos anos 1970, como a Human Rights Watch e a Anistia Internacional, atuaram pela primeira vez no combate ao genocdio, levantando informaes, chamando a ateno da opinio pblica
e at mesmo conduzindo sua prpria investigao, recolhendo dados
que nem mesmo os governos tinham disponveis.

As Crises nos Blcs


As guerras civis na Iugoslvia foram um caso parte de genocdio a
falta de ao inicial da Unio Europia e dos EUA acabou se transformando em uma interveno militar, aps presso da imprensa e de
grupos polticos. Em casos como este, s vezes a motivao pessoal: o senador republicano Bob Dole teve a vida salva na juventude por
um mdico armnio, sobrevivente do genocdio cometido pelos turcos, e tornou-se um importante defensor da atuao norte-americana
na Bsnia. Seu principal assessor diplomtico, Mira Baratta, resumiu bem a influncia da experincia em primeira mo: Uma coisa
ter uma inclinao natural para preocupar-se com os direitos huma497

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nos, mas outra bem diferente ver pessoas que s desejam acenar
para americanos serem espancadas diante dos nossos olhos. Depois
de ver isso, no se pode virar as costas. (:297).
As crises nos Blcs tambm provocaram reaes dentro do Departamento de Estado, com diplomatas se demitindo em protesto perante a passividade norte-americana, no que foi provavelmente a tenso
institucional mais sria desde o Vietn. Houve ainda o fator CNN,
como admitiu um funcionrio: Nossa inteno era avanar um passo, mas os noticirios avanaram dois (:317).
Nada disso, evidentemente, foi feito sem inmeras tenses, hesitaes e erros trgicos. O maior deles foi o fracasso em defender as reas de segurana criadas pela ONU para os bsnios, freqentemente
invadidas pelos srvios. No caso mais sangrento, em Srebrenica,
mais de 7 mil pessoas foram assassinadas, o pior massacre na Europa
desde a Segunda Guerra Mundial. O paralelo com o Holocausto chocou o Velho Mundo: cinqenta anos depois de Auschwitz, os campos
de concentrao estavam de volta.
A dificuldade da comunidade internacional em reagir provocou declaraes exaltadas de muitos polticos norte-americanos. Alm do
republicano Bob Dole, o democrata Joseph Biden questionou a retrica do seu correligionrio Bill Clinton: Conforme definida por essa
gerao de lderes, segurana coletiva significa dar um jeito de culpar
uns aos outros pela inao, de maneira que todos tenham uma desculpa. No significa enfrentarem juntos; significa esconderem-se juntos. (:349).
A Bsnia ensinou aos EUA as dificuldades de se operar na regio e
enfrentar o governo srvio. Quando o presidente iugoslavo Milosevic comeou a perseguir sua minoria albanesa em Kosovo, Clinton
reagiu com a deciso indita de atuar para prevenir o genocdio (e o
alastramento do conflito para pases vizinhos, como Grcia, Albnia
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e Macednia), levando ao bombardeio da Srvia pela Organizao


do Tratado do Atlntico Norte (OTAN).

A Tragdia de Ruanda
Todavia, a Iugoslvia, com todas as suas tragdias, ficava na Europa
foco principal da ateno internacional. Em Ruanda, perdida na frica
Central, o interesse da imprensa foi pequeno e o genocdio que l ocorreu em 1994 pode ter matado at 800 mil pessoas, em menos de um
ano. Os crimes executados pelos governantes htus contra a minoria
tutsi aconteceram em um pas sem recursos naturais importantes,
abandonado prpria sorte. A misso de paz da ONU presente em Ruanda chegou a ser quase completamente evacuada, para desespero de
seu comandante, o general canadense Romo Dallaire, que ao pedir
reforos ouviu de um funcionrio das Naes Unidas que aquela organizao no era a OTAN e se encontrava incapaz de ajud-lo.
Dallaire reconheceu a importncia de mobilizar a opinio pblica,
afirmando que um reprter comunicando-se com o Ocidente valia
um batalho em campo (:406). De fato, na Bsnia, at mesmo uma
foto como a imagem de uma jovem de 20 anos enforcada em uma
rvore, aps se suicidar podia fazer a diferena. Em Ruanda, nada
disso existia. O genocdio s foi detido pela ao de um grupo militar
rebelde, a Frente Patritica Ruandesa.
O general voltou de sua misso com srios problemas psicolgicos;
hoje, vive base de tranqilizantes e foi dispensado do Exrcito canadense: Minha alma est em Ruanda. Nunca voltou, e no sei se algum dia voltar (:443).
Ironicamente, o caso de Ruanda voltou a ser debatido recentemente,
por causa de um filme baseado na histria verdica de um gerente de
hotel em Kigali que salvou diversas pessoas de serem assassinadas.
Se Ruanda no conseguiu ganhar as manchetes da seo internacional, talvez consiga melhor sorte nas pginas de cinema.
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No Banco dos Rus


A trgica experincia dos anos 1990 resultou na criao de tribunais
para lidar com os crimes de genocdio em diversos pases. Power analisa o andamento das investigaes, ressaltando o retorno do interesse
pelo trabalho do pioneiro Raphael Lemkin e o destaque obtido pelo
Tribunal de Haia, encarregado dos julgamentos nos Blcs. O ru mais
conhecido o prprio ex-presidente Milosevic, entregue pela Srvia
aps ser derrubado do poder por uma insurreio popular.
Contudo, os tribunais ainda esto longe de se consolidar. Em muitos
casos, enfrentam problemas de infra-estrutura, pouca transparncia
democrtica, dificuldades de comunicao com os pases que supostamente protegem e assim por diante.
A autora observa, por exemplo, a resistncia de pases como EUA e
China em aderir ao recm-criado Tribunal Penal Internacional, cuja
atuao poderia ser um freio, ou ao menos um sinal de alerta, avisando a possveis genocidas que seus atos seriam julgados pela comunidade internacional.
O livro de Samantha Power tornou-se uma das principais referncias
sobre o tema do genocdio, rendendo autora o prmio Pulitzer de
2003 e o ttulo de uma das cem pessoas mais influentes do mundo,
concedido pela revista Time. Seu estudo mostra que, embora os Estados sejam relutantes em agir durante crises humanitrias, podem ser
levados a isso em decorrncia da presso da opinio pblica, incluindo a imprensa e ONGs capazes de tornar os massacres parte da agenda poltica domstica.
Power mantm-se um tanto ctica quanto idia de estarmos em uma
era menos propensa aos genocdios, ressaltando que na dcada de
1990 j existia uma srie de fatores que supostamente poderiam impedir esse crime, como a atuao de ONGs internacionais de direitos
humanos, a difuso de meios de comunicao em massa em escala
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global e mesmo a expanso da democracia para regies anteriormente marcadas por governos autoritrios.
Aos leitores brasileiros, fica a frustrao pela ausncia de uma anlise sobre a questo do Timor Leste, onde a populao de fala portuguesa e religio catlica sofreu genocdio durante a ocupao indonsia. A falta ainda mais sentida por Power estar escrevendo uma
biografia de Srgio Vieira de Mello, cuja carreira como funcionrio
na ONU o levou diversas vezes a atuar em cenrios de genocdio ou
reconstruo ps-conflito como no Camboja, em Kosovo e como
administrador do Timor Leste.
Tambm seria interessante um exame mais detalhado do papel que as
organizaes regionais podem desempenhar na preveno e no combate ao genocdio. Todos os casos analisados no livro foram crises
que tiveram impacto direto nos pases vizinhos, em geral pelo xodo
de refugiados. de se esperar que articulaes regionais fossem capazes de agir de modo mais decisivo do que as Naes Unidas.
Infelizmente, no incio do sculo XXI permanecem as mesmas tendncias assustadoras do conflito tnico e do genocdio, como se evidencia em Darfur, no Sudo um crime que ocorre longe dos olhos
ocidentais, focados nas crises do Oriente Mdio. Como afirma a autora, cada ato de agresso no punido um incentivo a futuros criminosos. O prprio Hitler, ao planejar o Holocausto, perguntou a seus
generais: Quem hoje em dia fala dos armnios?.

Notas
1. O termo palavra g usado como uma maneira de se referir ao genocdio.
A expresso ironiza o medo que os governos tm de reconhecer que h um genocdio em curso.
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