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ESPINHELA CADA Um estudo de caso Anselmo Neiva*

Espinhela portas para o cada,/ mar;/

Arcas, espinhelas,/ em teu lugar.// Assim como Cristo/ andou/ arcas,/ levantou. benzeo por Slvio (1851-1914). Senhor pelo Diz Nosso mundo uma Romero

espinhelas registrada

RESUMO. O presente artigo visa, a partir de um estudo de caso, tecer algumas consideraes sobre o envolvimento de posturas corporais, aliados a rezas e benzeduras, na cura da espinhela cada, sndrome relacionada a anomalias do apndice xifide, com o comprometimento da regio epigstrica. A partir de comparaes com procedimentos adotados por outros curadores, segundo a literatura consultada, levantou-se a hiptese de estarem os procedimentos mecnicos empregados, promovendo melhor acomodao do apndice xifide e, consequentemente, o alvio dos sintomas indesejveis. Visa, ainda, sugerir estudos mais aprofundados, de forma a dar sentido a tais procedimentos ABSTRACT The aim of this article is to make a few considerations on a case study about the involvement of body postures combined with prayers and blessings for the cure of lumbago, a syndrome related to some abnormalties of the xiphoid appendix causing the impairment of the epigastric region. Comparing the procedures adopted by some healers, according to the literature consulted, there is the hypothesis that some of the mechanical procedures, used were helping the accommodation of the xiphoide appendix and consequently the relief of undesirable symptoms. The article also suggests deeper studies to reach better understanding of such procedures.

Professor de Sociologia da Faculdade Ea de Queiroz e Doutorando em Antropologia pela PUC-SP.

APRESENTAO O presente artigo tem por objetivo apresentar algumas consideraes sobre os papeis desempenhados pelos procedimentos teraputicos empregados pela benzedeira, dona Francisca, do Municpio de Cotia - SP, para a cura de espinhela cada sndrome relacionada com anormalidade do apndice xifide ou espinhela (So Paulo, 1943:141- 144). De sintomatologia complexa, caracteriza-se por forte dor na regio epigstrica, popularmente chamada boca do estmago, apresentando, geralmente, dor nas costas e pernas, alm do mal estar geral de que acometido o indivduo, aps intenso esforo fsico. Tecnicamente, a espinhela corresponde ao apndice xifide, uma pequena extenso alongada, cartilaginosa, situada na extremidade inferior do esterno, que, adquire consistncia ssea, no indivduo adulto, por volta dos quarenta anos (So Paulo, 1943:145). Esta sndrome foi mencionada no sculo XVII por Guilherme Piso, mdico, membro da comitiva cultural que acompanhou Maurcio de Nassau ao Brasil, durante o domnio holands, tendo deixado a importante obra, Histria Natural do Brasil Ilustrada, pulicada em Amsterdan em 1648 (1948:356), assim como Karl Friederich Philip von Martius (1979), tambm mdico, da Baviera, que veio ao Brasil na comitiva da Princesa Leopoldina, para seu casamento com D. Pedro, deixando, entre outras, a obra da qual mencionaremos neste artigo: Natureza, doenas, medicina e remdios dos ndios brasileiros (1844). Certamente, outros autores trataram do assunto espinhela cada, tais como: Cmara Cascudo, em sua Antologia do Folclore Brasileiro (1971); To Azevedo, em Plantas medicinais e benzeduras (1981); Getlio Cezar, com Crendices do Nordeste (1941); Regina Lacerda em Histria e Folclore, em Goiania (1977); Raymundo Heral Maus (1990); Eduardo Campos em Medicina Popular (1955), entre outros.

notrio presenciarmos a infinidade de curadores disseminando seus saberes, tanto nos grandes centros urbanos, como em suas periferias, baseados em profundo conhecimento das ervas medicinais, utilizadas de vrias formas, para vrios fins, como: banhos, emplastros, chs, xaropes, etc., alm das rezas acompanhadas de manobras corporais, gesticulaes com braos e mos, complementando o processo de benzedura, como teraputica para doenas, como aquelas que s reza cura, entre elas, a espinhela cada.

MATERIAL E MTODO O critrio de seleo da benzedeira dona Francisca, moradora do bairro Recanto Suave, no Municpio de Cotia SP, deu-se por consulta junto aos demais moradores, quanto ao seu prestgio como benzedeira. Dona Francisca, de 65 anos de idade, de cor negra, no sendo analfabeta, segundo ela, vem benzendo desde jovem. Reside em um sobrado mal conservado, local onde atende aos doentes das imediaes e de outras localidades, Osasco, Taboo da Serra, Carapicuba, Jandira e Itapevi. Na sala de sua casa, onde atende as pessoas que a procuram, se veem vrias imagens de santos. Segundo suas informaes, ela segue uma religio sincrtica, onde se juntam: catolicismo, kardecismo e umbanda. Observando detalhes do entorno de sua casa, encontramos, tanto na frente da casa como no quintal, muitas plantas por ela cultivadas, em sua maioria, medicinais e outras, como diz dona Francisca, usadas para harmonizar o ambiente, tais como: arruda, rosa-brana, guaco, mastruz, campim-santo, manjerico, louro. Caso necessite de plantas que no possue em sua casa, dona Francisca as procura em casas de ervas ou em terrenos baldios das imediaes. Estas, por exemplo, podem ser: laranjeira, sabugueiro, pau-tenente, erva-de-santa-maria, malva-branca, pata-de-vaca, capim-gordura. Segundo ela, as pessoas que a procuram, esto, geralmente, muito carregadas de foras negativas, e com muitas carncias, motivadas ou por conflitos conjugais ou por questes de trabalho, alm de doenas de toda natureza, entre elas a espinhela cada. Os dados recolhidos de interesse da pesquisa foram obtidos atravs de conversa informal, visando deix-la mais a vontade e com mais liberdade para contar e demonstrar como so os procedimentos para a cura de espinhela cada. Indagamos sobre qual o sistema de crena ao qual est ligada, como determinado o diagnstico, qual a teraputica indicada e quais os procedimentos quanto ao ato de benzer. Sobre este ltimo, fizemos as seguintes perguintas: 4

- Se porta algum objeto ou planta durante o ato de benzer. - Se reza durante abenzedura. - Se a reza audvel ou silenciosa. - Se exige algum tipo de postura da parte do doente, tal como, sentada ou p. - Se indica remedios para tomar e, no caso positivo, quais so.

RESULTADOS E DISCUSSO. Guilherme Piso (1948:358), no sculo XVII, j registrava, no Brasil, entre os indgenas, quadros sintomatolgicos semelhantes aos apresentados pela espinhela cada, tal como a conhecemos hoje com sua sintomatologia dores na regio epigtricas, com com srias perturbaes na sade - cuja terapia consistia em chupar naquela regio, onde percebiam uma reentrncia no apndice xifoide, seguida de aplicao tpica no mesmo local, com preparados base de plantas balsmicas. Martius, no sculo XIX, chamou a espinhela cada de prolapso do apndice xifoide. Segundo ele, era doena crnica da digesto, observada nas populaes das imediaes da Bahia, Pernambuco e Maranho, inclusive entre ndios, descendentes dos Tupi (Martius, (1979:85) [1844]. Em tempos atuais, o diagnstico, etiologia, e procedimentos teraputicos da espinhela cada, variam de uma regio para outra do pas, conforme registrado por vrios estudiosos, sem dispensarem, todavia, benzimento acompanhado de reza. Com relao ao depoimento de dona Francisca, constatamos que, em termos de religiosidade, ela est ligada a um sistema de crena sincrtico, envolvendo o catolicismo, o kardecismo e a umbanda, visto receber orientao de mentores espirituais, incorporando-os. Indagada sobre como identificada a espinhela cada e qual a teraputica utilizada para propiciar a cura, a benzedeira argumentou com bastante ponderao. Sobre a denominao espinhela cada, nos disse ser, tambm, conhecida por outros nomes, tais como: peito cado, peito aberto e arca cada. Respeito aos procedimentos para o diagnstico da doena, diz dona Francisca ser necessrio verificar a simetria entre os braos e partes do corpo. Diz como procede:

Com um pedao de linha de algodo medida a distncia do dedo anular at a ponta do cotovelo. No entanto, tomado essa medida, passa duas vezes pela cintura da pessoa, se caso passar ou faltar, significa que ela est com espinhela cada.

Tambm, menciona a seguinte tcnica:


A pessoa sentada estica os braos para cima, as palmas precisam se encontrar. Se isso no acontecer, sinal de que ela est com espinhela cada.

A preocupao com a simentria mencionada por dona Francisca se faz perceber entre outros benzedores de espinhela cada, como registrado por Eduardo Campos, no Cear (1955:91, quando diz:
(...) medir com um barbante a distncia que vai do dedo mindinho (brao estendido) ao cotovelo, depois, de ombro a ombro. Se a medida no coincide, no se pode negar: espinhela cada.

Getlio Cezar (1941:159), tratando das crendices do Nordeste, ao tratar da espinhela cada, apresenta nova tcnica de medio para espinhela-cada:
Toma de um cordo e com ele mede da ponta do nariz at a raiz do cabelo, no fim da testa. Depois disso, leva a medida achada para medir uma clavcula, principiando da articulao da mesma com o esterno; se a medida ficar menor, o peito est aberto.

A causa do surgimento da sndrome da espinhela cada, segundo a benzedeira, deve-se pessoa ter carregado muito peso, provocando intensas dores no peito, costas e pernas, alm de incmodos no estmago e muito cansao. Alm da variedade de prticas utilizadas para se chegar ao diagnstico da espinhela cada, um elemento primordial se faz presente no ritual de cura a reza , inseparvel dos recursos que so utilizados pelos curandeiros, havendo uma grande variedade delas que veem, na verdade, sacralizar o processo de cura. A teraputica indicada para a cura dessa sndrome compreendida, essencialmente, de benzeduras acompanhadas de reza. Dona Francisca apresenta qual o procedimento por ela adotado. Primeiro, faz o sinal da cruz e, depois:
A pessoa pega um carretel de linha virge, voc tendo o carretel de linha, no pode ser linha usada e enfia em uma agulha virge, que voc nunca uso. A voc fala com a pessoa que est com a espinhela cada, eu to cozendo oque? Ai a pessoa responde, espinhela cada. Ai, eu costuro no paninho com a agulha, ai eu falo de novo, to cozendo o que? Ai

pergundo de novo, to cozendo o que? Espinhela cada. Dai eu costuro no paninho e, ai, eu pego o paninho todo enroladinho e jogo em lugar que corre gua, por que joga em lugar que corre gua, ela leva a dor. Mas, quando muito grave, doi muito, a gente tem que benzer trs dias seguidos. Tem gente que benze uma vez s, a ela no precisa voltar. Os casos mais graves tem que voltar e benzer trs vezes. Terminando com um

sinal da cruz. Lacerda (1977:174), em Goinia GO, registra a recomendao de uma dieta para depois da reza, base de alimentos de fcil digesto, deixando evidenciada a posio do apndice xifoide voltado para o estmado, possivelmente, depois do exame de apalpao na regio epigstrica, pela benzedeira. Percebe-se o elemento catlico presente em outras rezas, com referncias a Deus, Esprito Santo, Santa Maria, Deus, entre outras entidades divinizadas, acompnhado de manobras corporais. Azevedo (1981:22), conta que uma benzedeira em Pitangui MG, usa amarrar uma toalha na altura do trax da pessoa, levantando trs vezes, enquanto vai dizendo:
Barquinha de Nossa Senhora Que navega pelo mar Arca e espinhela cada Que caia em seu lugar

Lus Edmundo (2000:474), no Rio de Janeiro, menciona a seguinte reza:


Na casa em que Deus nasceu Todo mundo resplandeceu Na hora em que Deus foi dado Todo mundo iluminado Seja em nome do Senhor Este teu mal curado Espinhela cada e ventre derrubado Eu te ergo, curo e saro Fica-te, espinhela, em p!

Santana, Santa maria, em nome do padre, do Filho e do Esprito Santo.

Eduardo Campo (1955:157) registrou a seguinte orao:


Deus quando andou pelo mundo Arca e espinhela levantou Levantai, senhor, a minha Pelo vosso amor

CONSIDERAES GERAIS A partir das entrevisas com dona Francisca, nos foi possvel apreendemos dados, os quais nos permite traar consideraes que julgamos importantes e passveis de estudos posteriores, mais aprofundos. A teraputica aplicada pela benzedeira em questo, para a cura da espinhela cada, nos leva a considerar a possibilidade de uma anlise que nos permita explicar e dar sentido aos procedimentos adotados e suposta cura desta sndrome. Em tal cura, subjetivamente admitida, fundamentada na crena nos poderes sobrenaturais da benzedeira, somada aos procedimentos mecnicos envolvendo posturas corporais durante as medies e as benzeduras, poderiam, como hiptese, estar promovendo melhor acomodao do apndice xifode na regio epigstrica, aliviando, assim, as dores. Deste raciocnio, poderamos extrair subsdos para anlises mais aprofundadas, que venham explicar e dar sentido aos procedimentos adotados na cura da espinhela cada. As prticas de benzimento adotadas por dona Francisca podem ser apresentadas como prticas, tcnicas e culturas do corpo, pois consistem de um refinado sistema de conhecimentos que so operados pelos curadores.

O presente trabalho vem a sugerir uma reflexo a respeito de tais prticas, que so baseadas em uma longa tradio e que est muito presente em nossa cultura. Em Oliveira (1985:420), (...) as prticas desenvolvidas pelas benzedeiras so saberes
que precisam ser compreendidos por ns cientistas sociais. (...) o que se evidncia nas diversas prticas da benzedeira a sua criatividade, quanto a utilizao das suas ferramentas de trabalho, das palavras, do tom da voz, do tempo que gasta, das plantas que utiliza, da cinza, gua, sal, alho, os gestos com as mos, os aconselhamentos. Em Mauss (2003:15), cada tcnica cada conduta tradicionalmente aprendida e transmitida, funda-se sobre certas sinergias nervosas e musculares que constituem verdadeiros sistemas solidrios de todo um contexto sociolgico.

Anselmo de Souza Neiva, Professor de Metodologia de Pesquisa e Sociologia da Faculdade Faceq, Mestre em Antropologia pela PUC-SP, camaraneiva@gmail.com.

Referncias bibliogrficas:

Azevedo, To. Plantas medicinais e benzeduras. So Paulo: Top-Livros; 1981. Apud: Cascudo, Lus da Cmara. Antologia do Folclore Brasileiro. (3a.Ed.) So Paulo, Livraria Martins Ed., 1971. pp. 287-288. Cezar, Getlio. Crendices do Nordeste. Rio de Janeiro: Irmos Ponguetti Editores; 1941. Edmundo, Lus. O Rio de Janeiro no tempo dos vice-reis. Rio de Janeiro: Editora do Senado Federal do Brasil. 2003. Lacerda, Regina. Vila Boa Histria e Folclore. Goinia GO: Oriente; 1977. Martius, Carl F.P.von. Natureza, doenas, medicina e remdios dos ndios brasileiros. 2 ed. , So Paulo: Ed. Nacional/INL/MEC; 1979 [1844] Mauss, Marcel. Sociologia e Antropologia. Editora Cosac & Naify, So Paulo 2003.

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Oliveira, Elda Rizzo de. Doena, Cura e Benzedeira: Um estudo sobre o ofcio da benzedeira em Campinas. Tese de Mestrado pela UNICAMP, 1983. Piso, Guilherme. Histria natural do Brasil ilustrada. So Paulo: Ed. Nacional; 1948 [1648]. So Paulo, Fernando. Linguagem mdica popular no Brasil. 2 vols. So Paulo: Revista dos Tribunais; 1970.

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