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Um Sermo (N 0994) Pregado pelo Reverendo C. H.

Spurgeon No Metropolitan Tabernacle, Newington Inglaterra

Se me abenoares muitssimo! (1 Crnicas 4:10) Sabemos muito pouco sobre Jabez, exceto que ele era o mais ilustre entre seus irmos e que este nome foi dado a ele porque sua me deu luz com dores. Isto pode acontecer, quando h muito sofrimento na vida dos antepassados, pode haver mais alegria para os descendentes. Assim como a tempestade d lugar ao sol, tambm uma noite de choro precede a manh de alegria. Tristeza, o arauto; contentamento, o prncipe anunciado. Cowper diz: O caminho conduz ao da tristeza, lugar onde e somente tristeza este caminho, desconhecida.

Sabemos que devemos semear em lgrimas antes de colhermos com alegria. Muitos de nossos trabalhos para Cristo nos custaram lgrimas. Dificuldades e desapontamentos j angustiaram nossa alma. Apesar destes projetos terem custado mais do que uma tristeza comum, tornaram-se os trabalhos mais gratificantes. Enquanto nosso pranto, chamado de descendncia do desejo "Benoni", o filho de minha tristeza, nossa f pode depois dar-lhe o nome de regozijo, "Benjamin", o filho de minha mo direita. Pode ser que voc espere por uma bno por servir a Deus, se voc conseguir perseverar ante muitas dificuldades. O navio que demora muito para voltar est se arrastando pelo caminho pelo excesso de carga. Esperase que a carga seja a melhor quando ele chegar ao porto. Mais ilustre que seus irmos, foi a criana que a me deu luz com muitas dores. Por isso Jabez, cujo objetivo foi to marcante, sua fama to cantada, seu nome to memorvel - foi um homem de orao. A honra que ele obteve no teria valor se no tivesse sido to contestada e justamente conquistada. Sua devoo foi a chave para sua promoo. Estas so as melhores honras que vem de Deus, o prmio da graa com a conscincia da obra. Quando Jac recebeu o nome de Israel, ele recebeu seu principado depois de uma memorvel noite de orao. Certamente foi de muito mais valia para ele do que se tivesse vindo como uma distino elogiosa de algum imperador mundano. A melhor honraria aquela que o homem recebe de sua comunho com o Altssimo. Jabez, aprendemos, foi o mais honrado de seus irmos e sua orao imediatamente citada, como se para anunciar que ele tambm orava mais do que seus irmos. Est escrito do que consistiam suas peties. Ela toda muito significativa e instrutiva. Temos apenas tempo para analisar um termo dela - muitssimo, termo que pode indicar a compreenso do texto todo: Se me abenoares muitssimo! Eu o recomendo como uma orao para vocs mesmos, caros irmos e irms; uma que estar disponvel em todas as estaes; uma orao para comear a vida

crist, uma orao para termin-la, uma orao que nunca estar fora de contexto em suas alegrias e tristezas. Oh que tu, o Deus de Israel, o Deus da aliana, me abenoes muitssimo! A prpria fora da orao parece residir na palavra, muitssimo. Existem muitos tipos de bnos. Algumas so bnos somente no nome: elas satisfazem os nossos desejos por um momento, mas desapontam permanentemente nossas expectativas. Elas fascinam os olhos, mas so inspidas ao paladar. Outras so apenas bnos temporrias: se gastam com o uso. Embora por um instante regalem os sentidos, no podem satisfazer os anseios mais elevados da alma. Mas, se me abenoares muitssimo! Aprendi que, aquele que Deus abenoar ser abenoado. Uma boa coisa ser dada pela boa vontade do doador, e produzir to boa sorte ao receptor que ser considerada abenoada muitssimo, pois nada pode ser comparado a ela. Deixe que a graa de Deus aja, deixe que a escolha de Deus determine, deixe que a abundncia de Deus quantifique, e ento o presente ser muitssimo divino; uma coisa que valer a pena ser dita como bno, e realmente desejada por todos que procuram a honra que seja substancial e duradoura. Se me abenoares muitssimo! Medite, e voc ver que existe um significado profundo na expresso. Vamos contrast-la com algumas bnos humanas: Se me abenoares muitssimo! muito prazeroso sermos abenoados por nossos pais, e por aqueles amigos venerveis cujas bnos vem de seus coraes, embrulhadas por suas oraes. Muitos homens no tm outro legado para seus filhos a no ser a sua bno; mas a bno de um pai honesto, santo e cristo um rico tesouro para seu filho. Voc pode achar que uma coisa deplorvel para a vida ter perdido a bno de seu pai. Ns a apreciamos. A bno de nosso pai espiritual consoladora. Apesar de no crermos em sacerdotalismo, gostamos de viver no afeto daqueles que foram os instrumentos para nos levar a Cristo, e daqueles lbios que fomos instrudos nas coisas de Deus. E, quo preciosa a bno dos pobres! No imagino que J tenha entesourado isto como algo bom. "Quando o ouvido ouviu, ento ele me abenoou". Se voc consolou uma viva ou um rfo, e seus agradecimentos voltam a voc abenoando-o, no uma recompensa vil. Mas, caros amigos, apesar de tudo que os pais, parentes, santos e pessoas agradecidas podem fazer com suas bnos so muito aqum do que desejamos ter. Oh, Senhor, mesmo tendo as bnos de nossos semelhantes, as bnos que vem de seus coraes; entretanto, se me abenoares muitssimo!, pois tu podes abenoar com autoridade. As bnos deles podem ser com palavras, mas as tuas so eficazes. Eles podem desejar o que no podem fazer, e desejar dar o que no tm disposio, mas Sua vontade onipotente. Criaste o mundo com apenas tua palavra. Oh, que tal onipotncia anuncie sua bno! Outras bnos podem nos trazer pitadas de riso, mas no teu favor est a vida. Outras bnos so somente ttulos comparadas com as suas bnos; pois sua bno o direito a "uma herana incorruptvel" e que no desaparece, a "um reino que no ser derrubado". Desta maneira, Davi apropriadamente orou em outro lugar, "com sua bno seja a casa de teu servo abenoada para sempre". Talvez nesta hora, Jabez pode ter contrastado a bno de Deus com as bnos dos homens. Os homens te abenoam quando voc faz o bem. Eles louvam o homem que obtm sucesso nos negcios. Nada to vitorioso quanto o sucesso. Nada tem tanta aprovao do pblico em geral quanto a prosperidade do homem. Miserveis! No pesam as aes do

homem na balana do santurio, mas em outras bem diferentes. Voc encontrar aqueles que lhe recomendaro se voc for prspero; ou, como os confortadores de J, te condenam se voc estiver sofrendo adversidades. Talvez haja algumas caractersticas de suas bnos que podem agrad-lo, pois voc acha que as merece. Voc condecorado por patriotismo: afinal, voc foi um patriota. Voc recomendado por sua generosidade: voc sabe o tamanho de seu auto-sacrifcio. Bem, mas afinal, qual o veredicto do homem? Em um julgamento, o veredicto de um policial que est na corte, ou dos espectadores que sentam-se na sala de julgamento, somam a absolutamente nada. O homem que est sendo julgado sabe que a nica coisa importante mesmo ser o veredicto do jri, e a sentena do juiz. Portanto, ser de pouca valia para ns o que fazemos, como os outros nos elogiam ou censuram. Suas bnos no tm valor. Mas, se me abenoares muitssimo!, quer dizer, "muito bem, servo bom e fiel". Premias a frgil obra que atravs de tua graa meu corao te rendeu. Terei sido, ento, muitssimo abenoado. Muitas vezes os homens so abenoados como um completo elogio. Sempre h daqueles que, tal como a raposa da fbula, esperam ganhar o queijo ao elogiar o corvo. Nunca viram plumagem igual, e nenhuma voz soou to suave. Toda sua mente est voltada no a voc, mas no que podem conseguir de voc. A raa de elogiadores nunca ser extinta, pois os elogiados tambm elogiam a si mesmo. Eles entendem que os homens se elogiam mutuamente, mas palpvel e transparente que, quando recebem tal presente, aceitam-no com uma grande poro de auto-complacncia, como se fosse um exagero, mas, mesmo assim, muito prximo da verdade. No somos aptos a dar descontos nos elogios que os outros nos oferecem; entretanto, se fossemos sbios, abraaramos os que nos censuram e manteramos os que nos elogiam a um metro de distncia, pois os que nos censuram face-a-face no esto nos mercadejando; mas quanto aos que nos louvam, logo se levantam e usam frases que nos exaltam, deveramos suspeitar, e raramente seremos injustos na suspeita, de que existe um outro motivo alm do que enxergamos por trs do louvor que eles nos rendem. Jovem, voc est numa posio na qual Deus est te honrando? Cuidado com os que te elogiam. Voc tem grandes propriedades? Tem abundncia? Sempre h moscas onde h mel. Cuidado com os elogios. Mocinha, voc bonita? Haver daqueles que tero seus desgnios, talvez desgnios malignos, ao falar de tua beleza. Cuidado com os que elogiam. Saia de perto de todos os que tm mel na lngua, por causa do veneno das spides que est em baixo dela. Medite na advertncia de Salomo, "no se misture com os que elogiam com seus lbios". Pea a Deus, "Livre-me de toda essa adulao v, que me enoja a alma". Assim voc vai orar a ele com mais fervor, se me abenoares muitssimo! Quero a bno que nunca diz mais do que pretende; que nunca d menos do que promete. Se voc comparar a orao de Jabez com as bnos que vm dos homens, voc ver a fora dela. Mas ns podemos v-la por outro ngulo e comparar a bno que Jabez almejava com as bnos que so temporais e transitrias. Existem muitas riquezas dadas a ns pela misericrdia de Deus, pelas quais prostramo-nos agradecidos; mas no devemos nos garantir delas. Devemos aceit-las com gratido, mas no fazer delas dolos. Quando as temos, temos a necessidade de clamar, abenoa-mes muitssimo, transforme estas bnos menores em bnos reais, e se no as temos, com mais veemncia ainda

devemos clamar, oh, que possamos ser ricos na f, e se no formos abenoados com estes favores externos, que possamos ser abenoados espiritualmente, ento seremos abenoados muitssimo!. Vamos rever algumas destas misericrdias apenas para falar uma ou duas palavras sobre elas. Um dos primeiros desejos do homem por riqueza. Este desejo to universal que podemos praticamente dizer ser ele instintivo. Quantos no diriam que se possussem-na seriam muitssimo abenoados! Mas existem dez mil provas que a alegria no consiste na abundncia que o homem possui. Tantos exemplos so bem conhecidos que eu nem preciso cit-los para mostrar que quem tem riquezas no muitssimo abenoado. So mais aparncia do que realmente so. Assim, j foi muito bem dito que, quando vemos o quanto um homem tem, ns o invejamos; mas se pudssemos ver o quo pouco ele aproveita, ns teramos pena dele. Muitos dos que tiveram as circunstncias mais fceis tiveram as mentes mais difceis. Aqueles que conseguiram o que queriam, fossem seus desejos sadios, foram conduzidos pela posse do que os deixava infelizes pois no tinham mais. "O avarento tem fome em seu celeiro, Choca seu ouro, querendo mais, Senta-se tristemente sem se mover, acredita ser pobre". Nada mais claro para algum que queira investigar que, as riquezas no so o bem principal do qual a tristeza foge, e na presena da qual a alegria eterna brota. Muito freqentemente a riqueza engana seu possuidor. Delcias so esparramadas em sua mesa, mas seu apetite desaparece, msicos aguardam seu comando, mas seus ouvidos esto surdos para qualquer tipo de msica; tem quantos feriados quiser, mas para ele a recreao perdeu seu encanto; se for jovem, a fortuna veio a ele por herana, e ele aproveita seu ganho at que o esporte se torne mais enfadonho do que o trabalho, e a dissipao pior do que o trabalho pesado. Vocs sabem como a riqueza pode fabricar asas, como um pssaro que descansa na rvore, ela voa para longe. Na doena ou nos momentos de desnimo, estes amplos recursos que antes sussurravam, "Alma, descansa", provam ser confortos nada eficientes. Na morte, elas fazem o choque das separaes parecer mais fortes, pois quanto mais voc deixa, mais voc perde. Podemos dizer, se tivermos riquezas, Deus meu, no me deixe perturbar por estas aparncias, no deixe que eu transforme o ouro e a prata em deuses, os bens e possesses, minhas propriedades e investimentos, as quais me deste por sua providncia. Eu te imploro, abenoa-me muitssimo. Quanto s possesses terrenas, estas sero minha runa a menos que eu veja a sua graa nelas. E se voc no tiver riquezas, e provavelmente a maioria de vocs nunca ter, diga, Pai, negaste-me este bem externo e aparente, enriquea-me com seu amor, d-me o ouro de tua aprovao, abenoa-me muitssimo; ento distribua aos outros conforme tua vontade, divida a minha poro, minha alma espera pela tua determinao diria; assim me abenoas muitssimo, e eu serei contente. Outra bno transitria que nossa pobre humanidade deseja desesperadamente e procura ardentemente a fama. A este respeito nos ufanamos de ser mais ilustres que nossos irmos, e ultrapassamos nossos

competidores. Parece muito natural o desejo de fazer um nome, e ganhar reconhecimento no crculo ao qual pertencemos, qualquer que seja, e gostaramos de ampliar seu permetro, se pudssemos. Mas aqui, como nas riquezas, inquestionvel que a fama no traz com ela nenhuma medida de gratificao. Os homens, ao procurar por notoriedade e honra, tm um grau de prazer na busca em si, que nem sempre possuem quando finalmente alcanam seu objetivo. Alguns dos homens mais famosos tambm foram os mais miserveis da raa humana. Se voc possui honra e fama, aceite, mas eleve esta orao a Deus, Meu Deus, abenoa-me muitssimo, pois qual a vantagem se meu nome estivesse em milhares bocas, se voc o vomitasse da sua? Que importa, se meu nome estivesse escrito no mrmore, se no estivesse escrito no Livro da Vida do Cordeiro? Estas so bnos aparentes, bnos efmeras, bnos enganadoras. D-me a tua bno, ento a honra que vem de ti far de mim um homem muitssimo abenoado. Se por acaso voc vive na obscuridade, e nunca entrou na lista dos ilustres entre seus companheiros, contente-se em correr bem sua carreira e complete verdadeiramente sua vocao. No ter fama no a doena mais grave; pior do que t-la como a neve, que branqueia o cho de manh, e desaparece no calor do dia. O que importa para um homem morto o que os homens falam dele? Que voc seja muitssimo abenoado. Existe outra bno temporal que os homens sbios desejam, e podem legitimamente ambicionar alm destas duas - a bno da sade. Ser que podemos valoriz-la devidamente? Desconsiderar tal favor a loucura de um irracional. Os maiores elogios dados sade nunca seriam extravagantes. Os que tm corpos saudveis so infinitamente mais abenoados do que os que esto doentes, em qualquer estgio possvel. Assim, se eu tenho sade, meus ossos esto ajustados, meus msculos esto fortes, se eu mal conheo um mal-estar ou dor mas posso me levantar de manh com um passo gil e ir ao trabalho, e deitar-me no sof noite, dormir o sono dos justos, ainda assim, no me deixe gloriar em minha fora. Em um minuto ela pode me faltar. Algumas semanas podem reduzir a fora de um homem a um esqueleto. O corpo pode minguar, a face empalidecer com a sombra da morte. No permita ao homem saudvel que se glorie em sua fora. O Senhor, "se apraz no na fora dos cavalos, e no tem prazer nas pernas de um homem". E no nos vangloriemos destas coisas. Digam, vocs que gozam de boa sade, Deus meu, abenoa-me muitssimo. D-me uma alma saudvel. Cura-me de minhas doenas espirituais. Jeov Raf venha, e limpe a lepra que est em meu corao por natureza: faa-me saudvel da maneira celestial, que eu no seja colocado de lado com os impuros, mas que me seja permitido ficar com a congregao dos teus santos. Abenoa minha sade corporal para que eu a use com retido, usando a fora que eu tenho no teu servio e para a tua glria; de outro modo, apesar de abenoado com sade, no seja abenoado muitssimo. Alguns de vocs, queridos amigos, no possuem o grande tesouro da sade. Dias e noites tediosos so destinados a vocs. Seus ossos tornaram-se um calendrio, atravs dos quais voc pode prever a mudana do tempo. Tem tanta coisa acontecendo com voc que s pode mesmo causar pena. Mas eu oro que voc seja muitssimo abenoado, e eu sei do que estou falando. Eu posso me identificar com uma irm que me disse outro dia, "Eu tinha tanta proximidade com Deus quando eu estava doente, tanta certeza, e tanta alegria no Senhor e agora eu lamento dizer que eu perdi tudo isso; eu quase desejo estar doente novamente, se desta maneira eu tivesse a renovao de minha comunho com Deus". Muitas vezes eu agradecido olhei para trs

para quando eu estive doente. Tenho certeza que eu nunca cresci na graa, nem a metade, o quanto eu o fiz quando estive na cama, doente. No deveria ser assim. Nossas curas deviam ser alegres fertilizantes para nosso esprito; mas freqentemente nossos sofrimentos so mais salutares que nossas alegrias. A tesoura de podar melhor para alguns de ns. Bem, apesar de tudo, se voc tiver que sofrer de fraqueza, de debilidade, de dor, de angstia, que o seja sob os cuidados da divina presena, que esta leve aflio se transforme num peso excessivo e eterno de glria, e ento voc ser muitssimo abenoado. Me deterei em apenas mais uma bno temporria - quero falar da bno do lar. No creio que algum possa valoriz-lo demais ou falar to bem quanto ele merece. Que bno ter um canto, e os queridos familiares que se renem ao redor da palavra "lar", esposa, filhos, pai, irmo, irm! Ora, no existem canes em nenhuma lngua que so mais cheias de musicalidade do que as que so dedicadas "me". Gostamos dos sons que a palavra "pai" coloca na msica. "Pai" a chave da msica. Muitos de ns, espero, so abenoados com muitos destes relacionamentos. No nos contentemos em consolar nossas almas com ligaes que logo sero rompidas. Peamos por uma que nos abenoe muitssimo. Te agradeo, meu Deus, por meu pai aqui na terra; mas oh, seja o meu Pai, ento serei abenoado muitssimo. Te agradeo, meu Deus, pelo amor de me; mas conforte minha alma como uma me confortaria, ento serei abenoado muitssimo. Eu te agradeo, Salvador, pelos laos do matrimnio; mas sejas tu o noivo de minha alma. Eu te agradeo pelos laos de amizade com os irmos; mas sejas o meu irmo nascido da adversidade, osso de meu osso, e carne de minha carne. Eu valorizo o lar que me deste, e te agradeo por ele; mas vou morar na casa do Senhor para sempre, e serei um filho que nunca se perde, onde quer que meus ps me levem, da casa de meu Pai com suas muitas moradas. Assim seremos abenoados muitssimo. Se voc no reside sob os cuidados paternos do Todo-poderoso, mesmo a bno do lar, com todos seus confortos familiares, no alcanar a bno que Jabez desejava para si. Mas, estarei falando com aqueles que no possuem relacionamentos? Sei que alguns de vocs foram deixados nas trincheiras de vidas to seriamente machucados, onde os pedaos de seus coraes esto enterrados, e as sobras so apenas o sangrar de tantas feridas. Bem! Que o Senhor os abenoe muitssimo! Viva, seu criador seu marido. rfo, ele disse, "no os deixarei, virei busc-los". Sejam todos os seus relacionamentos feitos nele, e voc ser abenoado muitssimo! Talvez eu tenha tomado muito tempo nestas bnos temporais, ento deixe-me mudar o ngulo sobre o assunto. Creio que tenhamos tido bnos humanas e temporais suficientes para encher nosso corao de contentamento, mas no para enganar nossos coraes com coisas deste mundo, ou distrair nossa ateno das coisas que pertencem ao nosso bemestar eterno. Prossigamos, em terceiro lugar, falando das bnos imaginrias. Existem tais coisas no mundo. Que Deus nos livre delas. Se me abenoares muitssimo! O fariseu, por exemplo; de p, na casa do Senhor, pensou que tivesse a bno do Senhor, que tinha transformado-o num homem corajoso, falava com uma auto-complacncia melosa, "Deus, eu te agradeo, pois no sou como os outros homens", e assim por diante. Ele tinha a bno, e cria piamente que a tivesse merecido. Jejuava duas vezes por semana, pagava o dzimo de tudo quanto possua, mesmo os trocados

pela hortel, e os centavos pelo cominho que ele tinha usado. Achava que tinha feito tudo. Era sua a bno de uma conscincia tranqila e quieta; um homem bom, flexvel. O padro da parquia. Era uma pena que todos no vivessem como ele, se vivessem, no precisariam de polcia. Pilatos poderia ter demitido seus guardas, e Herodes seus soldados. Ele era uma das pessoas mais excelentes que jamais nascera. Ele adorava a cidade da qual ele era um dos pilares! Ai, mas ele no era abenoado muitssimo. Tudo isso era seu prprio conceito arrogante. Ele era apenas um saco de vento, e talvez fosse melhor que e a bno que ele desejava no tivesse vindo jamais. O pobre publicano que ele julgava amaldioado, foi para casa justificado e ele no. A bno no caiu sobre o homem que julgava t-la. Oh, que todos sintamos a ferroada desta reprimenda, e oremos: "Grande Deus, salve-nos de nos imputar uma justia que no temos. Salve-nos de nos embrulharmos nos nossos prprios trapos, achando que estamos vestidos para um casamento. Abenoa-me muitssimo. Que eu tenha a justia verdadeira. Que eu tenha o valor que tu podes aceitar, que a f em Jesus Cristo". Outra forma de bno imaginria encontrada em pessoas que negam ter justia prpria. Sua iluso, entretanto, similar. Ouo-os cantar: "Eu creio, eu sempre vou crer que Jesus morreu por mim, e na sua cruz derramou seu sangue, para me libertar do pecado." Voc cr. Sim, mas como voc sabe? Sobre qual autoridade voc pode ter tanta certeza? Quem te disse? "Ah, eu creio." Sim, mas precisamos ter cuidado no que cremos. Voc tem alguma evidncia clara no interesse especial pelo sangue de Jesus? Voc pode dar razes espirituais para crer que Cristo te libertou do pecado? Sinto que muitos tm uma esperana sem fundamento, como uma ncora sem gancho - nenhum lugar para se fixar, nada para se segurar. Dizem estar salvos, permanecem l, acham pecaminoso duvidar disso; mas mesmo assim no tm nenhuma razo para garantir sua confiana. Quando dos filhos de Cor carregaram a arca, e a tocaram com suas mos, o fizeram corretamente; mas quando Uz tocou-a, ele morreu. Existem uns que tm plena certeza, para outros ser a morte falar sobre o assunto. H uma grande diferena entre pressuposio e certeza absoluta. Certeza absoluta racional: baseada em cho firme. Pressuposio imagina, e com cara lavada anuncia ser sua uma coisa a qual ela no tem direito algum. Cuidado, eu rogo a vocs, de pressupor que vocs esto salvos. Se com o corao voc crer em Jesus, ento voc est salvo; mas se voc simplesmente disser, "Eu confio em Jesus", isto no o salvar. Se o seu corao foi regenerado, se voc odiar as coisas que antes amava, e ama as coisas que antes odiava; se houve um arrependimento real; se houve uma mudana em sua mente; se voc nasceu de novo, ento voc tem motivos para regozijar-se: mas se no h uma mudana vital, nenhuma santidade interior; se no h amor por Deus, nenhuma orao, nenhum fruto do Esprito, ento ao dizer: "Estou salvo", ser por seu prprio entendimento, e pode engan-lo, mas no libert-lo. Nossa orao deveria ser, Abenoares muitssimo com a f verdadeira, com a salvao real, com a confiana em Jesus que a essncia da f; no com o conceitos que produzem credulidade. Deus, preserve-nos das bnos imaginrias! J encontrei pessoas que dizem, "Eu creio que estou salvo, pois sonhei com

isso." Ou, "Porque existe um texto na Bblia que se aplica a meu caso. Tal pregador disse tal coisa em sua pregao", ou "Fui levada a um estado de choro e nimo e me senti como nunca tinha sentido antes." Ah! Nada disso suporta julgamento, "Voc rejeita toda sua confiana em tudo exceto na obra consumada de Jesus, e voc vem a Cristo para ser reconciliado nele para com Deus?" Se no o fizer, teus sonhos, vises, caprichos so apenas sonhos, vises e caprichos, a no serviro quando voc mais precisar deles. Ore para que o Senhor o abenoe muitssimo, pois existe uma grande escassez de veracidade em todo o andar e falar. Muitos, eu creio, mesmo aqueles que esto salvos - salvos agora e para sempre - precisam destas precaues, e tm um bom motivo para orar desta maneira para aprenderem a fazer a distino entre algumas coisas que eles acham serem bnos espirituais e outras que abenoam muitssimo. Deixe-me demostrar o que eu quero dizer. realmente uma bno a resposta a uma orao que veio de sua prpria mente? Eu sempre gosto que qualificar minha orao mais pungente com, "No a minha vontade, mas a tua". No apenas devo fazer isto, mas gosto de faz-lo, de outro modo eu posso pedir uma coisa que seria perigosa para mim. Deus pode me d-la em sua ira, e eu posso encontrar amargura na oferta, muita dor no sofrimento que ela me causou. Voc se lembra de como Israel pedia por carne, e Deus lhes deu as codornizes; mas enquanto a carne estava em sua boca, a ira de Deus veio sobre eles. Pea por carne, se voc quiser, mas acrescente sempre: Senhor, se isto no for me abenoar muitssimo, no me d. Se me abenoares muitssimo!. Eu dificilmente gosto de repetir a velha histria da mulher cujo filho estava doente - uma criancinha s portas da morte - e ela implorou ao pastor, um puritano, para orar por sua vida. Ele orou intensamente, e terminou com "se for a tua vontade, salve esta criana". A mulher disse: "No posso suportar isto: preciso que voc ore para salvar a criana. No ponha nenhum mas". "Mulher", disse o pastor, "pode ser que voc viva para se arrepender do dia em que voc ps a sua vontade contra a vontade de Deus." Vinte anos depois, ela teve que ser carregada pois desmaiara ao ver o filho sendo enforcado como um criminoso. Apesar de ter visto o filho crescer e se tornar um homem, teria sido infinitamente melhor para ela se a criana tivesse morrido, e infinitamente mais sbio se ela tivesse deixado-o vontade de Deus. No tenha tanta certeza que uma resposta de orao pode ser uma prova de amor divino. Haver mais lugar para buscar ao Senhor dizendo: Se me abenoares muitssimo! Assim, algumas vezes um grande estertor espiritual, um excitamento no corao, mesmo sendo uma alegria religiosa, pode no ser uma bno. Ns nos alegramos nela, e oh, algumas vezes quando nos unimos em orao o fogo ardeu, e nossas almas ferveram! Na hora pudemos cantar: "Nossa alma desejosa ficaria desta maneira como est, sentada, at se esgotar, cantando esta alegria permanente." Mesmo sendo uma bno, e sendo agradecidos por ela, no gostaria de manter estas sesses, como se meus prazeres fossem a moeda que compra os favores de Deus; ou como se eles fossem os sinais principais de suas bnos. Talvez seria uma bno ainda maior um esprito quebrantado, prostrado diante do Senhor neste exato momento. Quando voc pedir pela

alegria suprema, e orar para estar no monte com Cristo, lembre-se que esta tambm pode ser uma bno, sim, uma bno real ser levado ao Vale da Humilhao, colocado abaixo de tudo e ser constrangido a clamar em angstia: "Senhor, salve-me ou morrerei!" "Se hoje ele designou para nos abenoar, no sentido de perdoar pecados, ele amanh pode nos angustiar e fazer-nos sentir a praga que existe em ns tudo para fazer-nos sentir nojo de ns mesmos, e loucos por ele". Estas experincias diferentes que temos podem realmente ser bnos para ns quando, se sempre estivemos regozijando, fossemos como Moabe, instalados em nossos fortes, e no esvaziados a cada nova circunstncia. Tudo vai mal com os que no mudam; eles no tm medo de Deus. Algumas vezes ns no invejamos aquelas pessoas calmas e impassveis, que nunca se perturbam? Bem, existem alguns cristos cujo temperamento linear merece ser imitado. E, aquele calmo repouso, aquela segurana imutvel que vem do Esprito de Deus uma aquisio deliciosa; mas no tenho certeza se devemos invejar a sorte de algum por ser mais tranqila ou ter sido menos exposta aos ventos e tempestades do que a nossa. H perigo ao dizer: "Paz, paz", quando no h paz, e existe uma calmaria que resulta das dificuldades. Tolos os que iludem sua prpria alma. "Eles no tm dvidas", dizem, mas por no buscarem com profundidade. No tm ansiedades, pois no tm muito trabalho ou ocupaes a lhes envolver. Talvez no sintam dor, por no terem vida. Melhor ir para o cu, aleijado e mutilado, do que marchar com confiana para o inferno. Se me abenoares muitssimo! Deus meu, no invejarei ningum por seus dons ou bnos, muito menos por seu humor interno ou suas circunstncias exteriores, apenas se me abenoares muitssimo! No serei confortado a menos que tu me confortes, nem terei paz se Cristo no for minha paz, nem descanso seno o descanso que vem do doce sabor do sacrifcio de Cristo. Cristo ser tudo em todos, e ningum ser nada para mim a no ser ele mesmo. Oh, que ns possamos sentir sempre que no somos juizes das maneiras que as bnos vm, mas que deixemos a Deus o dar o que ele acha que devemos ter, no as bnos imaginrias, as bnos superficiais e aparentes, mas ser abenoado muitssimo! Igualmente com relao ao nosso trabalho e servio, acho que nossa orao deveria ser sempre: Oh, se me abenoares muitssimo! lamentvel ver o trabalho de bons homens, apesar de que no cabe a ns julg-los, ser to pretensioso e irreal. realmente chocante ver como alguns homens fingem construir uma igreja em duas ou trs noites. Eles anunciaro, num canto de pgina de um jornal, que quarenta e trs pessoas foram convencidas de seu pecado, e quarenta e seis justificadas, e, algumas vezes, trinta e oito santificadas; no sei o qu eles podem oferecer, alm das estatsticas do que foi conseguido. J observei congregaes crescerem rapidamente, e grande nmero de pessoas ser acrescentado a igrejas de repente. E o que aconteceu depois? Onde esto estas igrejas neste exato momento? Os desertos mais ridos da cristandade so os lugares que foram fertilizados com os restos produzidos por alguns avivalistas. A igreja inteira parece ter gasto sua fora em uma empreitada ou esforo atrs de alguma coisa, e esta busca resultou em nada. Construram sua casa de madeira, e

estocaram o feno, e fizeram uma torre de palha que parecia alcanar os cus, e ali caiu uma fasca, e tudo sumiu na fumaa; e aquele que veio em seguida - o sucessor do grande construtor - teve que varrer as cinzas antes de poder fazer qualquer outra coisa. A orao de todos os que servem a Deus deveria ser: Se me abenoares muitssimo! Trabalhe, trabalhe. Se eu construir apenas um tijolo em minha vida, e nada mais, seja ele de ouro, prata, pedras preciosas, ou outra coisa parecida, o que j um grande servio; ou construir um cantinho que no aparece, tudo isso um servio valioso. No se falar muito dele, mas ele vai durar. A est o ponto: vai durar. Estabelea o trabalho de suas mos em nossas vidas; sim, o trabalho de suas mos o execute. Se no formos construtores em uma igreja reconhecida, ento intil at tentar. O que Deus estabelece perdura, mas o que os homens constrem sem seu reconhecimento certamente ter o seu fim. Se me abenoares muitssimo! Professor de escola dominical, seja esta sua orao. Distribuidor de folhetos na entrada, pregador, seja l o que voc for, querido irmo ou irm, qualquer que seja sua maneira de servir, pea a Deus que voc no seja um desses engessadores, que usam materiais de efeito que requerem apenas uma camada fina e que sero despedaados com o tempo. Se voc no puder construir uma catedral, construa ao menos um pedao do templo maravilhoso que Deus est fazendo para a eternidade, que vai durar mais do que as estrelas. Tenho ainda uma coisa mais para mencionar antes de terminar este sermo. As bnos da graa de Deus abenoam muitssimo que devemos ansiosamente buscar. Estas so as marcas para que as reconheamos. Somos abenoados muitssimo quando tais bnos vm de mos marcadas pelos cravos; bnos que vm da rvore sangrenta do Calvrio, escorrendo da ferida no trax do Salvador - seu perdo, sua aceitao, sua vida espiritual: o po, na verdade carne, o sangue que na verdade bebida - a unidade com Cristo, e tudo o que vem disso - assim serei abenoado muitssimo. Toda bno que vem como resultado do trabalho do Esprito em nossa alma nos abenoa muitssimo; apesar de te humilhar, apesar de te desnudar, apesar de te matar, sers abenoado muitssimo. Apesar do arado passar muitas vezes sobre tua alma, e a patrola cortar seu corao; apesar de voc ser mutilado e ferido, e deixado para morrer, se o Esprito de Deus o fizer, sers abenoado muitssimo. Se ele te convenceu do pecado, da justia e do juzo, mesmo que at agora ele no o tenha levado a Cristo, voc ser abenoado muitssimo. As riquezas talvez no o faam. Talvez haja uma parede de ouro entre voc e Deus. Sade no o far: mesmo a fora e tutano de seus ossos podem mant-lo distante de seu Deus. Mas tudo o que o atraia a Deus, o abenoar muitssimo. E se uma cruz o levantar? Se o levantar at Deus, voc ser abenoado muitssimo. Tudo o que alcanar a eternidade, com uma preparao para o mundo que h de vir, tudo o que pudermos carregar ao atravessar o rio, a alegria santa que vai brotar daqueles campos alm da enchente, o amor sem nuvens dos irmos que ser a atmosfera de verdade para sempre - tudo o que tem a flecha eterna - a marca eterna - te abenoar muitssimo. E tudo o que me ajudar a glorificar a Deus me abenoar muitssimo. Se eu estiver doente, e isto me ajude a louvar a Deus, serei abenoado muitssimo. Se eu for pobre, e puder servir a ele melhor na pobreza do que na riqueza, serei abenoado muitssimo. Se eu for desprezado, me regozijarei neste dia e darei pulos de alegria, pois por Cristo - serei abenoado muitssimo. Sim, minha f destitui o disfarce, remove a mscara da clara face da bno, e computa tudo isto como

alegria, como tribulaes pelo amor de Jesus e a recompensa que ele prometeu. Se me abenoares muitssimo! Agora, eu me despeo com estas trs palavras. "Busquem." Vejam se as bnos abenoam muitssimo, e no fique satisfeito a menos que voc saiba que elas vm de Deus, prmios de sua graa, e vales de seu propsito salvador. "Pesem." Esta deve ser a prxima coisa. Tudo o que voc tiver, pese numa balana, e certifique-se se voc abenoado muitssimo, conferindo se esta graa produz em voc amor abundante, e abundncia de boas palavras e boas obras. E finalmente, "Ore." Ore de uma maneira que esta orao se misture com todas as oraes, para que qualquer coisa que Deus lhe d ou no permita que voc tenha o abenoe muitssimo. Est passando por um tempo feliz? Oh, que Cristo possa enriquecer tua alegria, que evite a intoxicao com as bnos terrenas que o levaro para bem longe da comunho com ele! Na noite de aflio, ore para que voc seja abenoado muitssimo, para que a amargura no o intoxique tambm, para que as aflies no o enduream. Ore para que sejas abenoado; e quando tiver, seja rico no propsito da alegria, e se no tiver, seja pobre e destitudo, apesar da plenitude encher teu depsito. No: "Se tua presena no for comigo, no nos tire daqui" mas, se me abenoares muitssimo!

Carta do Sr. Spurgeon, lida no Tabernculo no dia do Senhor, dia 11 de junho. Queridos amigos, em quem eu tenho em memria constante e com afeio sou obrigado a cantar a nota do lamento mais uma vez, pois estive sofrendo a semana toda, e passei a maior parte dela na cama. O clima horrvel me fez piorar, e causou a repetio de todas as minhas dores. Apesar de tudo, seja feita a vontade de Deus. Deixe que ele faa o seu caminho para mim, pois ele amor. Estou impaciente para pregar de novo, mas talvez meu fracos Sbados foram decretados para meu castigo, e seu nmero ainda no se completou. Devemos trabalhar para Deus enquanto pudermos, pois nenhum de ns sabe quando ficaremos incapazes de oferecer nossos servios. Ao mesmo tempo, quo sem importncia ns somos! A obra de Deus segue adiante sem ns. Ns todos precisamos dEle, mas Ele no precisa de nenhum de ns. Amados, at agora eu tive consolo ao ouvir que o trabalho do Senhor continua. Eu oro para que a sua intercesso intensa seja para que isto continue assim. Eu espero que os cultos dos dias de semana no sejam esvaziados. Se vocs se afastarem, que seja quando eu esteja a, mas no agora. Que os Diconos e os mais velhos estejam a em todas as reunies, e encontrem-se rodeados de um grupo unido de ajudantes.

Que a graa abundante repouse em todos vocs, especialmente nos doentes, pobres e os que sofreram perdas. Orem por mim, eu lhes peo. Se talvez a igreja se unisse em orao eu me recuperasse mais rapidamente. Eu sei que milhares oram, mas por que a igreja no o faz como igreja? Receio que deva desistir de pregar no dia 25; mas acredito que o Senhor ser misericordioso comigo, e me mandar para junto de vocs no primeiro Sbado de Julho. Domingo que vem deve haver uma coleta para a Associao, uma causa muito preciosa para mim. Com profundo amor cristo, Seu C.H.Spurgeon Pastor que sofre,

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