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Cadernos de Letras da UFF Dossi: Literatura, lngua e identidade, no 34, p.

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OS ESTUDOS CULTURAIS VO AO PARASO


Andr Luis Mitidieri Pereira
RESUMO O presente artigo analisa o romance El paraso en la otra esquina [O paraso na outra esquina], de Mario Vargas Llosa, considerando alguns pontos de vista desenvolvidos pelos Estudos Culturais. Nesse conjunto teortico, a posio engajada do narrador se contraditaria aos princpios ideolgicos assumidos pelo escritor peruano. PALAVRAS-CHAVE: Estudos Culturais; romance Latino-Americano; Vargas Llosa. Cuando ramos chicos, en Arequipa jugbamos a un juego en que nos ponamos no en crculo, sino como en un cuadrado. El muchacho castigado, para volver a entrar, deba hacer una pregunta: Venden huevo aqu?. No, en la otra esquina, le contestaban. En otra frmula ms elevada, decamos: Est aqu el paraso?. La respuesta era evidente: No, el paraso no est aqu, est en la otra esquina. Ese juego infantil significa, para m, la bsqueda de lo imposible. Y qu es la bsqueda de lo imposible? La utopa.

MARIO VARGAS LLOSA. efrontamo-nos primeiramente com a delimitao dos Estudos Culturais, tendo em vista sua emergncia, paralela proliferao do Ps-Colonialismo, do Ps-Estruturalismo e do Ps-modernismo, bem como a atual ultra-abrangncia da Literatura Comparada. To heterogneos quanto esses corpos tericos, os Estudos de Cultura com eles convergem quanto a questes que gravitam em torno de etnia, identidade e raa, gnero e sexualidade, por exemplo. Em seu princpio, os Cultural studies britnicos preocupavam-se com o estabelecimento de uma

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prtica na cultura que os distinguisse. Tal diretriz precisa ser considerada, num momento em que ocorre a transformao de um modo de interveno poltica em um modo de acumulao de conhecimento, testado em provas e exames acadmicos.1 Nesse sentido, uma das grandes contribuies do Culturalismo, desde os posicionamentos da revista New Left Review e do Centro de Estudos da Cultura Contempornea de Birmingham, no comeo da dcada de 1960, tem sido a viso da cultura como instrumento de descoberta, interpretao e luta social, expresso, entre outras coisas, por meio do esmaecimento das fronteiras impostas entre a cultura de massas e a alta cultura, sendo essa representada sobretudo pela arte literria. Num panorama de revigoramento, os estudos de literatura passaram a se ocupar de notaes culturais ao gosto do grande pblico, como novelas de detetive, romances cor-de-rosa, autobiografias e biografias. Se isso ocorreu na teoria, no poderia ser muito diferente no lado da prtica, ou seja, da produo textual, contemporaneamente assinalada, em sua forma romanesca, pela reiterada incidncia da transformao de figuras histricas famosas em personagens de fico, assemelhando-se a, ou simulando, narrativas autobiogrficas e/ou biogrficas. Diferenciando-se do romance histrico, cujo molde aprimorado encontra-se em Walter Scott, o atual subgnero romanesco de que tratamos desrespeita o carter reprodutivo das entidades histricas e rasura o predomnio do externo sobre o interno, do pblico sobre o privado, do tipo sobre o indivduo e do evento sobre o invento na histria central. sob essa tica que so apresentados e representados a feminista Flora Tristn e seu neto, o pintor Paul Gauguin, na obra literria de Mario Vargas Llosa,2 lanada em 2003, e que se intitula O paraso na outra
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CEVASCO, Maria Elisa. Dez lies sobre estudos culturais. So Paulo: Boitempo, 2003. p. 135. Jorge Mario Pedro Vargas Llosa nasceu em Arequipa (1936). Estreante na literatura, consagrou-se com o prmio Leopoldo Arias pelo livro de contos Los jefes (1959). Publicou as seguintes narrativas: La ciudad y los perros (1963); La casa verde (1966); Conversacin en La Catedral (1969); Pantalen y las visitadoras (1973), La ta Julia y el escribidor (1977); La guerra del fin del mundo (1981); Historia de Mayta (1984); Quin mat a Palomino Molero? (1986); El hablador (1987); Elogio de la madrastra (1988); Lituma en los Andes (1993); Los cuadernos de don Rigoberto (1997); La fiesta del Chivo (2000); El paraso en la otra esquina (2003); Travesuras de la nia mala (2006).

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esquina.3 Mesmo nominadas, em correspondncia aos seres de real existncia que as originam, as personagens em evidncia j seguem lgica da fico, ao adentrarem no texto ficcional, norteando-se, pois, por uma questo de estatuto. No se trata, portanto, de checar os acontecimentos narrados com aqueles cujos eventuais documentos possam atestar sua ocorrncia real, mas de examinar qual modo de leitura nos proposto pelo autor e pelos editores da obra em questo. Podemos consider-la como ficcional, em primeiro lugar, porque seu paratexto assim nos indica, conforme a ficha catalogrfica romance peruano (p. 04) e a epgrafe de Paul Valry Que seria, pois, de ns, sem a ajuda do que no existe? (p. 07). O afastamento da mera reproduo dos fatos e sujeitos histricos j comea a ser definido nas abas do dito livro, onde Wladir Dupont afirma que estamos diante de um romance. Esse tradutor da destacada criao do escritor peruano para a lngua portuguesa informa que embora tambm baseado em fatos comprovados, apresentado de forma mais vagarosa, reflexiva, permeado de vos mais literrios. Localizado o estabelecimento do pacto romanesco,4 por meio dos expedientes antes identificados, a economia da narrativa permite inferir, apesar das volumosas descries espaciais, que a ocorre um visvel predomnio do interno sobre o externo, conforme atestam vrias incurses ao ntimo dos dois protagonistas. Tal veiculao se d por meio de uma mistura de discurso indireto livre com discurso dirigido ao modelo, esse, em segunda pessoa, caracterstico de biografias laudatrias. Essa mescla discursiva paralela intercalao dos captulos (um centrado em Flora, outro em Paul), bem como utilizao combinada desses nomes e dos apelidos dos protagonistas (Andaluza/Madame-la-Colre e Koke), denotando um jogo do narrador entre distanciamento e aproximao s personagens. A instncia narrativa, desse modo, descreve com propriedade: os mal-estares de Flora, suas dores de estmago e tero; a repugnncia perante o sexo com o marido; as paixes homossexuais por Olympia
VARGAS LLOSA, Mario. O paraso na outra esquina. Traduzido por Wladir Dupont. So Paulo: Arx, 2003. Todas as citaes sero extradas dessa edio. 4 Cf. LEJEUNE, Philippe. Le pacte autobiographique. Paris: Seuil, 1980.
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Maleszewska e Elonore Blanc; os galanteios e assdios, por parte de vrios homens com os quais no concretiza relaes sentimentais; sua comoo diante das nfimas condies de trabalho dos operrios com quem mantm contato, em peregrinaes diaspricas.5 O despertar da conscincia da protagonista, que a leva a agir, conscientizando os trabalhadores face s injustias sociais, acontece na viagem a Arequipa (Peru), quando seu navio aporta em Cabo Verde, onde se depara com as atrocidades da escravido. Nas partes do romance que dizem respeito a Gauguin, so freqentes as experincias sexuais desse, descritas com detalhes, assim como seu processo criativo e reflexes sobre a arte e o fazer artstico; sua emoo frente morte da filha, Aline Gauguin, e ao sofrimento da me, Aline Chazal, a qual chegou a padecer abusos sexuais por parte do pai. Outros indicadores da relevncia dada ao fator interno da personagem so: seu casamento com a dinamarquesa Mette Gad; a paixo pela bret Madeleine Bernard; as desavenas com Vincent Van Gogh; os envolvimentos amorosos com a javanesa Anah, as nativas taitianas Titi Peitinhos, Pauura e Tehaamana, bem como com a marquesana Vaeoho; o calvrio perante as transformaes ocasionadas pela sfilis, contrada no Panam em 1887. Tanto em relao vida de Gauguin quanto de Flora, no verificada a construo de personagens como tipos, nem de subjetividades unificadas, uma vez que esses protagonistas so desvelados em suas complexidades individuais, no se constituindo monoliticamente. Para escapar pobreza, vivenciada aps 1807, ano da prematura morte do pai, de quem filha bastarda, Florita vai trabalhar na oficina de gravura e litogravura do mestre Andr Chazal em 1819. O casamento com o patro resulta em trs filhos Alexandre, Ernest-Camille e Aline e numa srie de maus tratos, que a levam ao campo em 1825, alegando necessidade de recuperao do primognito, o qual morrer em 1831. Apesar de agredir a mulher, Chazal sempre vence processos contra ela e pela guarda dos filhos.

HALL, Stuart. Da dispora: identidades e mediaes culturais. Traduzido por Adelaine La Guardia Resende et al. Belo Horizonte: Editora da UFMG; Braslia: UNESCO, 2003. p. 103-33.

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Visando a fugir do esposo e da justia, a protagonista embrenha-se pelo interior da Frana em 1832. Durante o calvrio em que sua vida se transforma, visita o primo, Dom Mariano de Goyeneche, na cidade de Bordeaux. Na casa dele, refugia-se por quase um ano, aps deixar Aline sob os cuidados de uma senhora que se apieda de sua histria. Ficando com o pai, Ernest-Camille falecer posteriormente. Dom Mariano providencia a viagem da prima a Arequipa. Ela tem por objetivo convencer Dom Pio Tristn a reconhec-la como filha legtima do irmo desse poderoso peruano. Planeja, com isso, aferir renda que proporcione conforto material e espiritual a si mesma e a seus dois filhos, longe do desequilibrado marido. Frustrada essa expectativa, a Andaluza retorna a seu pas em 1835. Permanece na Frana at 1838, informando-se, participando de encontros literrios e polticos, escrevendo obras resultantes de sua observao das sociedades que visitou. Em 1839, Flora vai a Londres, presencia grotescos espetculos de humilhaes a meretrizes, dos quais participam os ricos locais, e decide entregar-se causa revolucionria. Aps intensa atividade em prol da conscientizao dos trabalhadores, viajando a vrias cidades francesas, Madame-la-Colre falece em 1844. Segundo sua prpria definio, evolui de pria a ativista feminista e socialista. Seu posicionamento poltico e sua sexualidade no so dados como absolutos, mas se vo construindo em relao com o Outro, do mesmo modo que seus pontos de vista sobre a religio. Por sua vez, Gauguin conhece a experincia diasprica ao morar, ainda criana, no Peru. Os deslocamentos espaciais se intensificam quando ele serve por sete anos marinha, de 1865 a 1871. Depois, trabalha na bolsa de valores de Paris e se casa em 1873. A vida burguesa, qual parecia se conformar, desmorona-se quando se encontra com a pintura e parte com a famlia Dinamarca em 1884, de onde retorna em 1885, separando-se da mulher. Necessitando abrir mo da comodidade para se habilitar vocao, segue uma perspectiva idealista, que o leva a vivenciar as seguintes disporas: Panam e Martinica (1887); Bretanha (de 1888 a 1890) e Taiti (1891-1893). No ltimo desses lugares, o artista busca o paraso perdido, a ser reencontrado entre os selvagens. Entretanto, a havendo somente estilhaos de um mundo livre dos preconceitos e do racionalismo europeus,

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retorna Frana, onde fica at 1895, quando volta ao Taiti, de onde sai para as ilhas Marquesas em 1901. Ele cr que o arquiplago, onde morre em 1903, abrigaria os ltimos resqucios de uma vida regida pelo prazer, a liberdade sexual e a ausncia do dinheiro. Tambm pensa encontrar o canibalismo e a primitiva arte da tatuagem. Igual a sua av, Koke est em constante movimento, em eterna procura das utopias, que fazem valer o sentido semntico de no-lugar, do qual se reveste tal palavra. Ademais, a experincia homossexual do artista com um taata vahine ou mahu, quer dizer, com um homem-mulher taitiano, delata a multiplicidade e a provisoriedade da sua identidade sexual. Ele assim se distancia dos papis tradicionalmente definidos de homem e mulher enquanto categorias sexuais. No romance em anlise, no ocorre uma idealizao do passado, mas tanto a natureza dos referentes quanto sua relao com o mundo real so problematizadas, o que poderia levar sua classificao como metafico biogrfica, 6 caso houvesse combinao com a autoreflexividade metaficcional. A ausncia do discurso que se volta sobre a feitura do texto afasta-o, portanto, da metafico. De idntica maneira, a falta de indicativos das fontes relativas aos dados biogrficos a inseridos no estabelece a pura configurao das biografias. Subgnero do amplo espao biogrfico, a biografia rege-se pela semelhana, devendo definir a que campos do real aponta. Inicialmente, o livro merecedor de averiguao sob o prisma dos Estudos Culturais por se aproximar a essa notao, que no compe o conjunto da alta cultura e recebida com xito pelo pblico, assim como alcana ampla difuso pelos meios mediticos. Por outro lado, sua proximidade e concomitante no enquadramento ao romance histrico ou metafico biogrfica ps-moderna faz com que transite por aqueles entrelugares to caros ao Ps-Estruturalismo. Os estudos ps-estruturalistas se constituem numa das mais significativas importaes tericas realizadas pelos Cultural studies britnicos.
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Consideramos como metafico biogrfica aquela metafico historiogrfica cujo protagonista baseia-se num ser histrico, geralmente conhecido por outros meios. Para metafico historiogrfica, ver: HUTCHEON, Linda. Potica do ps-modernismo: histria, teoria, fico. Rio de Janeiro: Imago, 1991. p. 38.

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Trazida em suas reflexes, a posio relativa de limiar, de local-limite, ocupada pela referida narrativa, em funo de sua impureza, notada nesta passagem: nem francs nem europeu, Paco. Embora minha aparncia diga o contrrio, sou um tatuado, um canibal, um desses negros l do Taiti (p. 131). A representao da Amrica Latina, regio outrora colonizada, bem como a resposta s narrativas-mestras europias, provinda de um escritor cujo bero uma ex-colnia, habilitam esse artefato de Vargas Llosa a certa perspectiva ps-colonialista, evidente na viso de que a arte deve abrir-se ao mundo, misturar-se s demais culturas, arejar-se com outros ventos, outras paisagens, outros valores, outras raas, outras crenas, outras formas de vida e de moral (p. 446). Da mesma forma, o entrecruzamento das vidas dos protagonistas opera como exerccio de literatura comparada, ao justapor um homem e uma mulher; dois perodos distintos (meados e fim do sculo XIX); diferentes sociedades (Frana, Peru, Inglaterra, Taiti e ilhas Marquesas); os escritos autobiogrficos de Flora e a obra pictrica de Gauguin. Todos os indcios ps-modernistas, ps-estruturalistas, ps-coloniais e comparatistas, detectados, mas no aprimorados nesse ensaio, em virtude do enfoque culturalista a que nos propomos, servem para ratificar a existncia das mencionadas zonas de correspondncia entre tais formulaes crticas, as preocupaes dos Estudos Culturais e as produes ficcionais rotuladas como ps-modernas, na falta ainda de outro nome. Uma vez que o romancista peruano doutor em Filosofia e Letras7 e tambm exerce atividades de crtico,8 parece transformar em prtica liter7

Graduado em Literatura pela Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Lima, 1958), no ano seguinte, o escritor recebeu bolsa de estudos para cursar doutorado em Filosofia e Letras na Universidad Complutense de Madrid. Defendeu a tese de doutoramento em 1971. Cf. MARIO VARGAS LLOSA. Disponvel em :http:// www.mvargasllosa.com. Acesso em: 02/02/2006. Entre as produes do crtico, esto: Carta de batalla por Tirant lo Blanc (1969); Historia secreta de una novela (1969); Garca Mrquez: historia de un deicidio (1971, tese de doutorado); La orga perpetua: Flaubert y Madame Bovary (1975); Entre Sartre y Camus (1981); La utopa arcaica, Jos Mara Arguedas y las ficciones del indigenismo (1996); Cartas a un joven novelista (1997); El lenguaje de la pasin (1999); Bases para una interpretacin de Ruben Daro (2001, tese de licenciatura); La verdad de las mentiras (2002); La tentacin de lo imposible: Los Miserables de Victor Hugo (2004); Un demi-sicle avec Borges (2004).

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ria os seus conhecimentos das teorias mais proeminentes do sculo XX, abrindo-se a todas essas possveis leituras, e pondo em ao a fecunda interdisciplinaridade que passara a balizar os Estudos Culturais na dcada de 1970, a partir do reconhecimento dos limites dos estudiosos em relao a reas afins, como a economia, a histria e a sociologia. Dessa maneira, o autor em destaque vem a inserir, no plano de seu romance, os trs mais importantes sinais que o Culturalismo desenvolveu at os anos de 1980: o carter interdisciplinar; a renovao dos objetos e dos problemas da cultura; a combinao entre pesquisa e engajamento.9 A recusa das hierarquias acadmicas no passa apenas por aquela espcie de pardia da biografia, mas igualmente pela divulgao de textos populares e no-cannicos, aproveitados na narrativa ficcional lloseana. No que se refere construo de Flora, destacamos os opsculos escritos pelo ser histrico que inspira essa personagem: A unio operria; Peregrinaes de uma excluda; As peregrinaes de uma pria; Sobre a necessidade de dar uma boa acolhida s estrangeiras; Passeios por Londres. Por outra via, as menes a Fourier, Proudhon, Robert Owen, Saint-Simon, e ao livro A viagem por Icaria, de tienne Cabet, provocam a recirculao desses autores, situados margem do socialismo cientfico. Muitas vezes tratados como representantes do socialismo utpico, sendo desprezados por sua carga de ingenuidade e bizarrice, tais pensamentos desalojam outros nobres motivos de intertexto. Igualmente, a organizao dos captulos dedicados Flora orientada por eventos que se desenrolam entre abril e novembro de 1844, maneira de um dirio ntimo, outra subespcie do espao biogrfico. As constantes viagens da memria, inseridas para recompor o passado da protagonista, reforam a modificao verificada no emprego dos objetos dignos de estudo e o questionamento do cnone ocidental, literrio ou historiogrfico. o que tambm ocorre no segmento
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O engajamento assenta-se no compromisso com um projeto de transformao da existncia. Embora as aes engajadas circunscrevam-se ao sculo XX, sua ancestralidade outorgada a Pascal e Voltaire. Tais posturas encontram pontos de referncia em Zola, Victor Hugo e Chateaubriand. A perspectiva do intelectual engajado, com figurino ideal em Jean-Paul Sartre, seria retomada por Pierre Bordieu. Cf. BENIT, Denis. Literatura e engajamento. Traduzido por Luiz Dagobert de Aguirra Roncari. So Paulo: EDUSC, 2002.

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centrado em Gauguin, pois todos os captulos a constantes so organizados em funo de telas produzidas pelo artista.10 Alm disso, registramos a referncia ao livro que o teria inspirado a viajar ao Taiti: Le mariage de Loti ou Rarahu, de Pierre Loti. Por curioso que possa parecer, no so as posies liberais de Vargas Llosa que vm tona quando ele combina sua pesquisa histrica, resultante em artefato literrio, com uma perspectiva engajada. Tal engajamento se manifesta, entre outros fatos, na crtica circulao do sistema literrio, vulnervel s repercusses ideolgicas da mdia, e representada pelas dificuldades que a imprensa objeta venda dos livros de Flora, por ela mesma realizada, de porta em porta. No deixa de ser irnica a observao de uma das mais divulgadas premissas econmicas do liberalismo a lei do mercado responsvel pelo pauperismo do fim da vida de Gauguin, o qual somente aps a morte alcana alta cotao nas flutuaes das bolsas de arte europias. Essas engrenagens mercadolgicas assim nos so mostradas por Nstor Garcia Canclini:
Tanto o artista que, ao pendurar os quadros, prope uma ordem de leitura quanto o arteso, que articula suas peas seguindo uma matriz nica, descobrem que o mercado os dispersa e ressemantiza ao vend-los em pases diferentes, a consumidores heterogneos. Ao artista restam s vezes as cpias, ou slides, e algum dia um museu talvez rena esses quadros, de acordo com a reavaliao que experimentaram, em uma mostra na qual uma ordem nova apagar a enunciao original do pintor. Ao arteso resta a possibilidade de repetir peas semelhantes, ou ir v-las seriadas em uma ordem e em um discurso que no so os seus num museu de arte popular ou em livros para turistas.11

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As descries das telas correspondem s reais pinturas de Gauguin. Cf.: GAUGUIN, (Eugne-Henri), Paul. Disponvel em: http://www.ibiblio.org/wm/paint/auth/ gauguin. Acesso em: 31/01/2006. CANCLINI, Nstor Garcia. Culturas hbridas: estratgias para entrar e sair da modernidade. 4. ed. Traduzido por Heloza Pezza Cintro e Ana Regina Lessa. So Paulo: EDUSP, 2003. p. 330.

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Todavia, a remodelao da sociedade e de suas formas artsticas pode coincidir com as demandas dos movimentos sociais. A dimenso histrica do romance convoca vozes reprimidas pela histria, ao elencar vises de dois seres margem da sociedade do sculo XIX, em funo da etnia, da posio social, da sexualidade e do gnero. Alm de contar com Flora e Gauguin, a rbita romanesca composta por outras personagens offcentro: escravos, homossexuais, ndios, latino-americanos, meretrizes, mulheres, polinsios, proletrios, negros. Apenas tangenciadas, quando no excludas, por tradicionais compndios de feio historicista ou positivista, as histrias de seres ex-cntricos so contempladas pelo narrador, entremeando-se s vidas dos dois protagonistas. Ilustram tal ocorrncia, dentre outras, as passagens: da prostituta encontrada por Gauguin no Panam, conhecida por encarnar uma verso local do mito da vagina dentada; das meninas vendidas pela prpria famlia no Taiti; da freira arequipenha que se evade do convento, simulando a prpria morte. Tambm compondo esse conjunto, destaca-se especialmente a figura feminina envolvida na atrapalhada revoluo que
comeou quando, em Lima, a Conveno Nacional elegeu, para suceder ao presidente Agustn Gamarra, que terminou seu mandato, o grande marechal dom Luis Jos de Orbegoso, em vez do general Pedro Bermdez, protegido de Gamarra e, sobretudo, da mulher deste, dona Francisca Zubiaga de Gamarra, apelidada de Marechala, uma personagem cuja aurola de aventura e lenda a fascinou desde que dela ouvira falar pela primeira vez. Dona Pancha, a Marechala, vestida de militar, havia combatido a cavalo ao lado de seu marido e governado com ele. Quando Gamarra ocupou a presidncia, ela teve tanta ou mais autoridade que o marechal nos assuntos do governo e no vacilou em puxar uma arma para impor sua vontade, em brandir o chicote ou em esbofetear quem no lhe obedecesse ou respeitasse, como teria feito o mais beligerante macho (p. 277).

A interdisciplinaridade no se firma somente com as notadas excentricidades, peculiares ao Ps-Modernismo, mas tambm com as correntes reestruturadoras dos estudos historiogrficos. Do mesmo modo que os Estudos Culturais, essas tendncias, abrigadas sob o rtulo de Nova

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Histria, cobraram vigor a partir da segunda metade do sculo XX.12 Como os novos historigrafos, Vargas Llosa valoriza a oralidade, procedendo a freqentes reenvios, contextualizaes e rememoraes de fatos contados em outros momentos da trama. Os casos lembrados pela memria recobram importncia, remetendo a essas narrativas, transmitidas de gerao a gerao, de que exemplo aquela controvertida batalha peruana:
E se todas aquelas batalhas fossem to disparatadas como a que voc presenciou na Cidade Branca? Um caos humano que, depois, os historiadores, para satisfazer o patriotismo nacional, convertiam em coerentes manifestaes de idealismo, valor, generosidade, princpios, nelas apagando tudo que fosse medo, estupidez, avidez, egosmo, crueldade e ignorncia da maioria, sacrificada de maneira implacvel pela ambio, pela cobia ou pelo fanatismo da minoria. [...] Sim, Florita: a histria vivida era de um ridculo cruel, e a escrita, um labirinto de imposturas patrioteiras (p. 307-308).

A recorrncia a personagens localizadas na base da pirmide social conforma o campo da histria vista de baixo,13 ngulo tambm favorecido pelo pintor da obra pictrica A irm de caridade, cuja voz processada pelo autor do livro O paraso na outra esquina: Um quadro que mostrava a total incompatibilidade de duas culturas, de seus costumes e religies, a superioridade esttica e moral do povo fraco e avassalado e a inferioridade decadente e repressora do povo forte e avassalador (p. 480). Aos marcados intertextos com a economia e a histria, soma-se o dilogo com a sociologia, por meio de uma perspectiva que no ratifica
Aps 1930, novas tendncias historiogrficas reagiram histria poltica e factual, objetividade e explicao centrada em aes individuais. Desde os anos de 60/70, a chamada Nova Histria abarca as histrias da mulher, da cultura, as mentalidades etc. Ver: BURKE, Peter. (Org.). A escrita da histria: novas perspectivas. So Paulo: Ed. UNESP, 1992. LE GOFF, Jacques. A histria nova. So Paulo: Martins Fontes, 1998. O termo provm do ensaio de Edward Thompson (1966), nomeando abordagens alternativas histria das elites. Abre possibilidades de snteses mais ricas do processo histrico, proporcionando meio de reintegr-lo aos que podiam t-lo por perdido. SHARPE, Jim. A histria vista de baixo. In: BURKE, 1992, p. 38-62.

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as redutoras oposies binrias opressor x oprimido, dominante x dominado, centro-periferia, ao considerar as diversas condies atravs das quais se processa a hegemonia, por cujo intermdio so alocadas a direo e a manuteno de determinada ordem social, tanto em sociedades perifricas (Amrica Latina, Polinsia) quanto em capitalistas centrais (Europa). As aes dos grandes industriais e banqueiros europeus, das elites locais e dos colonos do terceiro mundo, aliadas presena das igrejas catlicas e protestantes, no so vistas como determinadas. Do contrrio, enfatizada a criao da prpria histria dos oprimidos por meio de sua luta social, a investir contra o poder financeiro e patriarcal no segmento protagonizado por Flora e contra a moral burguesa na parte centralizada em Gauguin. Em lugar de um posicionamento populista, que abordaria as culturas margem da dominante, mas continuaria a ter essa como legtima, notamos o relevo dado s estruturas de sentimento, responsveis, junto a outros fatores, pelas diferenas entre as identidades nacionais, tnicas, sexuais ou regionais. A observao mais prxima das interaes sociais no cotidiano e dos significados e valores culturais das diferentes sociedades revela um quadro em que a sombria Europa se descortina to ou mais miservel do que a Amrica Latina e a Polinsia. Essas duas regies so narradas com sol e colorido, ainda que no seja omitido o enorme abismo entre suas classes, nem obliteradas as circunstncias e estruturas de suas pobrezas. A presena de uma cultura dominante (branca europia) assegura comunicao imediata entre todos os seus membros, radicados na prpria matriz ou em outros continentes, contribuindo desmobilizao das classes dominadas (ndios, escravos, proletrios europeus etc). A ordem estabelecida legitimada atravs da hierarquizao, de maneira que as culturas dominadas se definem por sua distncia em relao dominante. A hierarquia se estabelece, fundamentalmente, por meio do poder simblico do jornal, do romance e do cristianismo, seja ele catlico ou protestante. As culturas locais ou regionais, contrapostas a essa forma de dominao, do sinais de resistncia, como nas festas taitianas onde os nativos usufruem a liberdade sexual, nas celebraes religiosas dos indgenas peruanos, nas crenas e supersties desses povos, na manuteno das lnguas quchua no Peru e maori na Polinsia.

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Por sua vez, Flora e Gauguin resultam do consenso entre culturas em choque, mesmo que se oponham cultura dominante. Eles capitalizam simbolicamente os frutos dessa oposio e de suas inclinaes s culturas subalternas, transferindo-os ao poltica e artstica, que os torna reconhecidos nessas reas, embora tardiamente. Contra a vontade de ambos, a extrema-uno recebida pela feminista e o enterro do pintor em cemitrio catlico so sintomticos do poder simblico, uma forma transformada, quer dizer, irreconhecvel, transfigurada e legitimada, das outras formas de poder.14 A fora dos smbolos hegemnicos, a advogar uma identidade constituda na negao do Outro, transparece nos mundos sociais do sculo XIX. A representao dessas sociedades, aliceradas sob a bandeira da construo de nacionalidades homogneas, faz com que aflorem questes correspondentes virada etnogrfica15 sofrida pelos Estudos Culturais a partir da dcada de 80 do sculo XX. Assim, Madame-la-Colre e Koke fazem parte de um manifesto processo de degradao dos limites que moldam tanto suas identidades individuais quanto as culturas nacionais do Peru, Taiti e ilhas Marquesas, de Frana e Inglaterra. Os protagonistas so definidos atravs de suas situaes relativas a diversas coordenadas (classe, etnia, gnero, nao), no se reduzindo a uma delas. Estreitamente vinculando-se a tal incidncia, so levados em conta os fluxos migratrios, ocorridos massivamente nos anos de 1800. Do mesmo modo, a homogeneizao/diferenciao, presentes em tal poca, ainda que s tivessem se agravado no final do sculo XX, pondo em risco a organizao do Estado-nao, da cultura e da poltica nacional:
No mundo contemporneo, essas comunidades imaginadas esto sendo contestadas e reconstitudas. A idia de uma identidade europia, por exemplo, defendida por partidos polticos de extrema direita, surgiu, recentemente, como
BORDIEU, Pierre. O poder simblico. 7. ed. Trad. por Fernando Tomaz. So Paulo: Bertrand, 2004. p. 15. 15 A virada etnogrfica pode ser pensada como identificao dos meios mais eficazes para analisar em campo enigmas ligados a processos de decomposio/recomposio identitria, compreender consumos culturais e prazeres miditicos que poderiam parecer escandalosos a intelectuais marcados pelo marxismo. Confira: MATTELART, Andr; NEVEU, rik. Introduo aos estudos culturais. So Paulo: Parbola, 2004. p. 110.
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uma reao suposta ameaa do Outro. Esse Outro muito freqentemente se refere a trabalhadores da frica do Norte (Marrocos, Tunsia e Arglia), os quais so representados como uma ameaa cuja origem estaria no seu suposto fundamentalismo islmico. Essa atitude , cada vez mais, encontrada nas polticas oficiais de imigrao da Unio Europia (King, 1995). Podemos v-la como a projeo de uma nova forma daquilo que Edward Said (1978) chamou de orientalismo a tendncia da cultura ocidental a produzir um conjunto de pressupostos e representaes sobre o Oriente que o constri como uma fonte de fascinao e perigo, como extico e, ao mesmo tempo, ameaador.16

Ainda sob o prisma da reconfigurao dos Estudos Culturais, as lutas verificadas no romance do-se no terreno dos movimentos sociais, como provam a insuflao dos marquesanos contra os impostos, realizada por Koke, e as pregaes da Andaluza, visando unio dos operrios franceses, independentemente de agremiaes partidrias. Outra importante marca da virada etnogrfica o desvendamento dos mecanismos de codificao/decodificao, relacionado ativa receptividade dos produtos da mdia, principalmente, da televisiva. A aferio dessa incidncia numa obra literria torna-se um pouco dificultada, em virtude da indisponibilidade dos meios interativos de que a televiso se utiliza, muitos deles, financiados por merchandising, campanhas governamentais, anncios publicitrios etc. Entretanto, no deixa de ser conveniente a averiguao da maneira pela qual o livro, como produto cultural, tem sua recepo orientada, no por profissionais das letras, mas pelos representantes da grande imprensa. No caso da edio brasileira dO paraso na outra esquina, isso atestado por sua contracapa, onde cintilam trs releases apreciativos de talhe impressionista, extrados dos jornais O Estado de So Paulo, Folha de So Paulo e O Globo, todos do centro do pas. Na discusso do circuito de produocirculao-recepo dos artefatos literrios, tambm no poderamos pas16

WOODWARD, Kathryn. Identidade e diferena: uma introduo terica e conceitual. In: SILVA, Tomaz Tadeu da (Org.). Identidade e diferena: a perspectiva dos estudos culturais. 3. ed. Petrpolis, RJ: Vozes, 2000. p. 07-72, p. 24.

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sar ao largo de um fato que nos vem provocando, desde a primeira leitura do romance em apreciao: a simpatia do autor por suas personagens revolucionrias e libertrias. Isso poderia ser tomado como estratgia de marketing e se vincular a uma abordagem de economia poltica da mdia e da cultura, vis um pouco esquecido pelos Estudos Culturais desde os anos de 1980, com a despolitizao e marginalizao dos pais fundadores (Hoggart, Thompson, Williams, Hall), em benefcio de autores catalogados como ps-modernos. Ento, reconhecendo seu pblico-alvo naqueles que poderiam comungar com suas discusses tericas sobre a literatura, ser que Vargas Llosa estaria submetendo suas concepes ideolgicas17 ao raciocnio econmico da rentabilidade em curto prazo e se orientando em funo dos horizontes de expectativas de seus virtuais leitores? Caso essa hiptese pudesse ser confirmada, no teria sido mais fcil associar-se moda teoricista da relativizao e da desconstruo indiscriminadas? No entanto, o escritor peruano conserva a perspectiva do embate, da prtica construtora dos espaos de negociao e transformao, aliando-se s questes com as quais se defrontavam os Estudos de Cultura nos anos de 1970 e que devem ser retomadas, no seria demais repetir. O estatuto do cultural, a observao das conexes interdisciplinares produtivas e o modo como o engajamento pode mover o trabalho intelectual so trazidos luz pelo romance em tela, cuja ambientao no sculo XIX parece sinalizar para as mudanas na economia global. Nesta fase do sistema econmico mundial, a que Frederic Jameson chama de capitalismo tardio,18 as lutas passam a ser fragmentadas, agrupando-se majoritariamente em torno de entraves sofridos por grupos que, em muitos casos, j no so minoritrios. As necessidades de entrada no mercado de trabalho, reconhecimento dos direitos civis, liTais concepes podem ser conhecidas por meio do livro de memrias El pez en el agua (1993), bem como por publicaes de cunho poltico, reunidas em: Contra viento y marea (1980-1993); A Writers Reality (1991); Desafos a la libertad (1994); Making Waves (1996); Piedra de toque (2001). 18 JAMESON, Fredric. Ps-modernismo, a lgica cultural do capitalismo tardio. Traduzido por Maria Elisa Cevasco. So Paulo: tica, 1996.
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vre orientao sexual ou mesmo de um visto de permanncia revelamse mais urgentes do que os dogmas revolucionrios. As condies objetivas e subjetivas de uma radical transformao da ordem vigente vemse obstaculizadas em virtude da disperso do proletariado, cujos patres esto, a cada dia, mais distantes e inacessveis, em funo da internacionalizao do capital. Em tal cenrio, ganham importncia a volta da histria no domnio da literatura, a nfase na recepo e a ateno aos estudos ps-coloniais, juntamente com a rejeio aos binarismos rgidos ao redor da cultura de massa e da alta cultura. Como os Estudos Culturais constituem-se numa formao discursiva, no tm origem nica, abarcam discursos mltiplos e se recusam a ser uma grande narrativa, resultam proveitosas as suas interdisciplinaridades com a Literatura Comparada, o Ps-Colonialismo, o Ps-Estruturalismo e o Ps-Modernismo. Esse no nem pode ser rejeitado inteiramente, pois registra mudanas estilsticas no que se pode chamar de dominante cultural. Sua articulao com o Culturalismo, o qual tambm no basta como paradigma auto-suficiente para a prtica analtica, mostra-se frutfera ao considerar as polticas culturais da diferena, de lutas em torno do diferente, da produo de novas identidades e da entrada de novos sujeitos na cena poltica e cultural, como bem observa Stuart Hall.19 assim que a estruturao da obra literria O paraso na outra esquina oxigena o dominante gnero romanesco,20 valendo-se de estratgias da literatura biogrfica, leque narrativo que, por sua vez, se constitui em manifestao de uma cultura residual, a termos em vista sua gnese e expressividade no Ocidente do sculo XVIII, a pequena utilizao posterior e a revitalizao por que passa no final do sculo XX. Configura-se ento uma tradio emergente, geralmente associada a posicionamentos em torno da revitalizao do passado discursivo e de novas identidades, at ento marginalizadas pelo discurso literrio hegemnico, mas que passam a compor o cenrio scio-cultural da ps-modernidade.

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HALL, op. cit., p. 25-50. WATT, Ian. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding. Traduzido por Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 261-262.

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Exemplar dessa emergncia, o romance em exame mostra que os pluricentros geogrficos nele representados correlacionam-se s multidimensionalidades dos sujeitos nele envolvidos. Narrador e personagens indicam que o paraso das utopias pode estar sempre mais adiante, mas o engajamento no foi abolido, nem substancialmente modificado ao se hibridizar na atuao de Canclini21 ou na agncia de Homi Bhabha.22 Mudaram, sim, as arenas onde os combates so travados, de modo que um livro, uma disciplina acadmica, um trabalho crtico se desincumbem da ilusria pretenso de sozinhos desafiarem as estruturas de um poderio multipolar que se solidifica vertiginosamente neste terceiro milnio. Entretanto, ao revelarem os mecanismos de fixao e manuteno da hegemonia, e ao oferecerem meios de expresso s culturas subalternas, operam como locais de combate, cuja eficcia fica comprometida caso se desalojem de prticas sociais correspondentes e mutuamente implicadas s renovaes da esfera terica. J que a obra aqui analisada desvia-se das posies conservadoras publicamente assumidas por seu autor, resta-nos torcer para que o fracasso do poltico liberal continue a ceder espao ao sucesso do romancista engajado, num tempo em que, tal como o operrio daquele filme italiano, esquerda e direita tambm esbarram em problemas de identidade.23

Mais do que aes, as prticas culturais so atuaes. Representam, simulam as aes sociais, mas s s vezes operam como ao. Talvez o maior interesse para a poltica de considerar a problemtica simblica no resida na eficcia pontual de certos bens ou mensagens, mas em que os aspectos teatrais e rituais do social evidenciam o oblquo, o simulado e o distinto em qualquer interao. CANCLINI, 2003, p. 350. 22 A agncia ps-colonial a ao que subverte o discurso imperialista. Os elementos de conscincia social imperativos para a agncia (ao deliberativa, individuada e especificidade de anlise) podem ser pensados agora como externos epistemologia que insiste no sujeito anterior ao social ou no saber do social negando a diferena particular na homogeneidade transcendente do geral. Cf. BHABHA, Homi K. O ps-colonial e o ps-moderno: a questo da agncia. In: ______. O local da cultura. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2003. p. 239-274. 23 Referimo-nos ao filme A classe operria vai ao paraso (1971), no qual um operrio-modelo defronta-se com a tenso entre a descoberta da conscincia de classe e os sonhos de consumo da classe mdia. A CLASSE OPERRIA vai ao paraso. Direo: Elio Petri. Produo: Ugo Tucci. Itlia: Euro International Film, 1971. 01 videocassete.
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ABSTRACT This paper aims at analyzing the novel El paraso en la otra esquina [The paradise in the other corner], by Mario Vargas Llosa, under some points of view developed by the Cultural Studies. The narrators engaged position is put in relief, showing that this peculiarity contradicts the ideological principles assumed by the Peruvian writer. KEY-WORDS: Cultural Studies; Latin-American Novel; Vargas Llosa.