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O fim do mundo antigo: uma discusso historiogrfica The end of Ancient World: a historical debate Gilvan Ventura da Silva

Abstract With this article, we intend to discuss how some writers since 18th century treated the decline of the Roman Empire connected with their historical views. Therefore, we analyze the emergence of a new conception of time, the refutation of progress and decadence as useful historical concepts and the dissolution of the positivist paradigm trying to show how the theme of the passage from Antiquity to Medieval Age acquired a new meaning according to these deep and important theoretical changes. Resumo Com este artigo, pretendemos refletir sobre a maneira pela qual as transformaes observadas no conhecimento histrico a partir do sculo XVIII proporcionaram mltiplas interpretaes sobre a queda do Imprio Romano. Nesse sentido, analisamos como a mudana na concepo de tempo, a crtica s noes de progresso e decadncia e a superao do paradigma positivista permitiram que a transio da Antigidade para a Idade Mdia adquirisse um novo significado dentro da historiografia. Palavras-chave: Mundo Antigo - Desagregao - Historiografia Key words: Ancient World - Disintegration - Historiography Introduo O fim do Mundo Antigo sempre representou, ao longo da Histria, um apaixonante tema para todos aqueles que se sentiam atrados pela grandeza e decadncia de Roma, o que no nos deve suscitar uma excessiva admirao - a expresso fim do Mundo Antigo no possui, no espao desse trabalho, nenhum contedo pejorativo, da que a utilizaremos com freqncia, nas pginas subseqentes, para definir o pice de todo um amplo conjunto de transformaes que vinham se processando no interior da sociedade romana desde o sculo III. Estas transformaes redefiniram de tal forma o perfil da Civilizao Clssica que se torna impossvel negar que a Idade Mdia significou o advento de uma outra civilizao, no obstante inmeros elementos da cultura romana poderem ser detectados sem muito esforo ao longo de todo o perodo medieval. De fato, aps nada mais nada menos do que dez sculos de Histria, uma das mais importantes civilizaes da Antigidade encontrava srios obstculos sua manuteno como uma estrutura integrada, sendo atingida por uma srie de reveses polticos, econmicos e culturais internos, alm de sofrer com problemas de ordem externa, como foi o caso das famosas invases brbaras, tidas por muitos como o principal fator responsvel pela queda do Imprio Romano do Ocidente (embora os manuais de Histria Antiga costumem incluir os trs sculos anteriores instaurao da Repblica [509 a.C. aprox.] no perodo de vigncia da Civilizao Romana, para efeitos deste trabalho julgamos por bem considerar que a Civilizao Romana propriamente dita somente se constitui a partir da segunda metade do sculo VI, momento no qual emergem formas de organizao social que poderamos identificar como sendo tipicamente romanas e no mais etruscas ou mesmo latinas). Por sua vez, a tendncia a se atribuir aos brbaros uma maior responsabilidade nos acontecimentos que iro culminar com a desagregao do Imprio

Romano remonta at Comodiano e Ambrsio (sculos III e IV respectivamente). Dentre os historiadores contemporneos que se afinam com essa concepo, merece referncia Andr Piganiol, que certa vez afirmou: "a Civilizao Romana no pereceu de morte natural. Foi assassinada" (1972: 466). Contudo, a maior parte dos autores se inclina por uma anlise dos fatores internos da desagregao. Para um maior esclarecimento sobre o assunto, consultar Fernndez Ubia (1982). Diante de um acontecimento to inslito como este, os espritos no poderiam permanecer serenos e passivos. Pelo contrrio, tornava-se imprescindvel descobrir os motivos pelos quais isto se deu, apontar os indcios de enfraquecimento do Imprio, estabelecer explicaes. Aos contemporneos interessava, particularmente, entender o complexo emaranhado de mudanas que vivenciavam no cotidiano e que na maior parte das vezes os deixavam perplexos, tal a rapidez com a qual se processavam (por exemplo, Agostinho [Sermonis 2 e 7] e Jernimo [Epistulae 123, 126 e 128]), enquanto que para os seus sucessores o problema se encontrava circunscrito ao domnio da Histria propriamente dita, com todas as funes capitais que esta assumiu no panorama da cultura ocidental desde a Idade Mdia: transmisso da Palavra e do Exemplo, veculo da tradio, crtica do presente, decifrao do destino da Humanidade, antecipao do futuro, promessa de um retorno (Foucault, s/d.: 477) e, mais recentemente, compreenso das estruturas atuais e planejamento das futuras (Cardoso, 1988: 120). Sendo assim, desde o sculo III at os nossos dias, passando por autores como Flvio Biondo (Historiarum ab inclinatione romanorum decada tres, 1453), Montesquieu (Considrations sur les causes de la grandeur des romains et leur dcadence, 1734) e Gibbon (History of the decline and fall of the Roman Empire, 1776-88), se produziram mltiplas interpretaes sobre o fim do Mundo Antigo em consonncia com os prprios pressupostos inerentes ao conhecimento histrico, razo pela qual pretendemos analisar, no decorrer desse trabalho, o modo pelo qual o tema da desagregao do Imprio Romano do Ocidente acompanhou as transformaes historiogrficas observadas a partir do sculo XIX. Para tanto, partimos de duas premissas fundamentais. Em primeiro lugar, que todas as formaes discursivas que emergem em uma dada poca provm de um solo que as possibilita e circunscreve tanto a sua estruturao interna quanto os seus limites. Em segundo lugar que, como definiu magistralmente Georges Lefbvre (1981: 2), somente podemos propor novas explicaes para os fenmenos histricos se conhecermos a historiografia, pois muito embora a escrita da Histria dependa da explorao de novas fontes ou da leitura de fontes j conhecidas sob uma tica renovada, ela no depende menos do dilogo com todo um repertrio de interpretaes pr-existentes. A Histria tradicional O sculo XIX representou, sem sombra de dvida, um momento de considervel avano para a estruturao da Histria enquanto domnio de saber positivo, com a elaborao de tcnicas especficas concernentes ao tratamento das fontes histricas (mtodos de erudio crtica), publicao de gigantescas coletneas de documentos, a exemplo doCorpus Inscriptionun Latinarum, de Mommsen, cujo primeiro tomo apareceu em 1863, e da Patrologia Latina e Grega, de Jean-Paul Migne, um pouco posterior, e o surgimento de grandes escolas histricas nacionais europias sob a gide de historiadores como Ranke, Guizot, Thierry, Michelet e outros, os quais gozavam de grande prestgio junto aos meios universitrios da poca (Cardoso, 1988: 33-4).

Contudo, no obstante todas essas inovaes de carter tcnico-cientfico, o trabalho dos historiadores do sculo XIX se encontrava ainda limitado por algumas concepes produzidas em pocas anteriores que resistiriam por muito tempo antes de serem definitivamente superadas. Uma delas, talvez a mais evidente, sustentava que a dimenso por excelncia do conhecimento histrico era a ao poltica (Lefbvre, 1981: 16), s que no mais esta ao tomada na sua manifestao particular tal como a concebia a Filosofia Poltica do sculo XVIII, mas inserida agora numa viso processual que lhe conferia um sentido abrangente e a vinculava Histria da Humanidade (Arendt, 1988: 93), advindo da todo o interesse dos historiadores at meados do sculo XIX pelas vicissitudes dos Estados e Imprios e suas infindveis querelas diplomticas e conflagraes militares. A Histria Poltica, de fato, parecia no trazer muitas preocupaes maioria dos historiadores, envolvidos com seus estudos monogrficos e exaustivos, adequando-se tanto ao esprito cientificista do positivismo, com o seu interesse pelo estabelecimento de fatos empricos mediante um estudo acurado da documentao, quanto ao historicismo, dedicado a uma investigao cada vez mais minuciosa do pormenor e explicao de acontecimentos individuais e irrepetveis mediante um encadeamento hipottico de causas e efeitos (Barraclough, 1987: 33). Na sua obsesso pelos acontecimentos polticos, nicos passveis de uma datao precisa e meticulosa que muitas vezes preferia a dcada ao sculo, o ano dcada, o ms ao ano e assim por diante, os historiadores do sculo XIX elaboraram periodizaes para a Histria que, devido ao seu excessivo esquematismo, acabaram dando margem a interpretaes reducionistas e por demais desconectadas da realidade social, sempre complexa e infinita (Bloch, s.d.: 157-8). No que diz respeito Histria Antiga, na tentativa de delimitar com exatido e rigor cientfico o momento em que se deu a passagem da Antigidade para a Idade Mdia, os historiadores no hesitaram em eleger o desaparecimento da unidade poltica imperial nas provncias do Ocidente (o qual, de acordo com a tradio, teria se dado com a deposio do ltimo imperador, Rmulo Augusto, por Odoacro, rei dos hrulos, em 476) como o marco final do Mundo Antigo. A partir de ento, inaugurava-se uma nova era na Histria da Civilizao Ocidental cuja nica relao que mantinha com a anterior devia-se ao fato de t-la sucedido no tempo, posto que a queda do Imprio era considerada o acontecimento mximo a condicionar a mutao abrupta em todos os nveis da sociedade. Uma periodizao como essa, elaborada a partir dos acontecimentos polticos que, como sabemos, se caracterizam por uma acentuada mobilidade, produzindo rupturas institucionais freqentes (Le Goff, 1984: 416), era o instrumento mediante o qual se tornava possvel classificar o Baixo Imprio romano como um perodo de decadncia, declnio, queda, pois atrelava a existncia de toda uma cultura manuteno do Imprio, unidade essencialmente poltica. Ao mesmo tempo, a viso expressa pelos conceitos acima mencionados era bastante pessimista. Isso porque, na medida em que a Civilizao Clssica havia entrado em decadncia o perodo seguinte, isto , a Idade Mdia, surgia como a anttese do anterior, a Idade das Trevas to decantada pelos renascentistas, momento de afirmao da barbrie, da descentralizao, do obscurantismo, um captulo parte na histria da brilhante Civilizao Ocidental. O Renascimento, bem verdade, buscara resgatar os valores clssicos negando ostensivamente a experincia medieval, dentro de uma concepo de tempo cclica segundo a qual a Humanidade passaria por fases regulares de progresso, apogeu e decadncia, ao trmino das quais se retornaria novamente ao ponto de partida por meio da reatualizao de um passado otimizado. Os sculos XVII e XVIII refinaram um pouco mais essa

concepo com o aparecimento de pensadores que, adotando o tempo linear, no acreditavam na possibilidade de retorno a uma suposta Idade de Ouro (j que o passado jamais poderia voltar a ser o presente e tampouco o futuro), mas sim num desenvolvimento seguido de declnio, dando lugar a uma nova fase de desenvolvimento diferenciada da primeira, de modo que no decorrer desses movimentos oscilantes se obteria uma ascese gradual. Esse tipo de interpretao parecia eximir a Idade Mdia de qualquer contedo pejorativo, mas na realidade no foi isso o que ocorreu - para uma sntese sobre as diversas vertentes da idia de progresso desde a Antigidade at os nossos dias, consultar o artigo de Le Goff (progresso/reao) em Romano (1984: 338-69). No sculo XVIII, por exemplo, Voltaire defendia um progresso da razo humana mediante a sua revelao emprico-objetiva, mas apontava entraves poderosos a esse progresso: a religio e as guerras (Arrilaga Torres, 1982: 35-6). A referncia Idade Mdia, perodo marcado por uma viso de mundo eminentemente religiosa, aqui evidente. Gibbon (1989: 442-3), no seu monumental trabalho sobre a desagregao do Imprio Romano, manifestava uma clara influncia iluminista ao afirmar que o Imprio havia sido engolfado por um dilvio de brbaros e que as seitas crists perseguidas haviam se tornado inimigas do seu pas. Desse modo a Idade Mdia, em maior ou menor grau, era vista sempre pelos autores no vinculados Igreja como um momento de recuo, de retrocesso, o que vinha a reforar ainda mais o tema da decadncia de Roma. E nem mesmo toda a reao romntica a favor de um progresso ininterrupto, o que forosamente negava a existncia de uma regresso durante a Idade Mdia, foi capaz de reabilit-la aos olhos da maioria dos historiadores. Pelo contrrio, a tradio iluminista mostrou-se muito mais vigorosa num mundo que redefinia as fronteiras entre o sagrado e o secular e experimentava um progresso tcnico e cientfico que parecia no ter fim. De fato, do Renascimento ao sculo XIX as invenes e descobertas da inteligncia humana haviam produzido um mundo que apostava cada vez mais na capacidade do homem em dominar a natureza, reelaborar o seu meio e criar as condies para o bemestar universal. O progresso era tido, ento, como uma meta a ser alcanada no futuro, recusando-se qualquer ideal nostlgico de retorno ao passado. A segunda metade do sculo XIX assistiu ao triunfo definitivo da ideologia do progresso, em meio ao grande boomeconmico e industrial do Ocidente (Le Goff, 1984: 355). Nada parecia capaz de abalar esse progresso, uma vez que nem mesmo os inumerveis conflitos entre os imprios europeus ao longo de toda a Idade Moderna e princpios da Contempornea tiveram condies de det-lo. Diante dessa constatao, o fim do Mundo Antigo se revestiu de uma excepcional importncia para os historiadores do sculo XIX na medida em que representava uma decadncia e um recuo do Ocidente em termos globais, ao passo que todas as demais decadncias sofridas pelos imprios europeus foram apenas acontecimentos isolados no seio de um progresso ininterrupto, contnuo, irresistvel. Com isso, a queda de nenhuma outra civilizao suscitou tanta admirao e foi to exaustivamente estudada como a da Civilizao Clssica, instaurando-se um intenso debate entre os historiadores sobre os motivos que provocaram uma ruptura em tal profundidade. O conceito de decadncia, no obstante inclusse critrios morais e culturais, se pautava fundamentalmente por critrios de ordem poltica (Le Goff, 1984: 416), fazendo derivar das oscilaes do sistema poltico, como j dissemos, a transformao de toda a sociedade. O que se encontra subjacente utilizao desse conceito e, conseqentemente, opinio

geral que ele visa a expressar, uma determinada concepo de temporalidade que, embora rompida na passagem do sculo XVIII para o XIX com a dissoluo daepisteme clssica, continuou por muito tempo ainda presente no trabalho dos historiadores. Para os homens da Idade Mdia e Moderna a histria, fosse ela csmica ou providencialista, era concebida como algo contnuo e uniforme, um processo global de ascenso ou de queda que reunia todos os seres e todas as coisas num movimento nico, sem que nada pudesse permanecer inerte (Foucault, s.d.: 477). Devido a isso, domnios de saber como a Biologia, a Filologia, a Economia Poltica e outros no podiam se constituir, j que para tanto dependiam do isolamento do seu objeto de estudo num certo nmero de regras que lhes fossem prprias e que possussem uma temporalidade particular, desvinculada da histria do homem ou do universo. As condies para que isso ocorresse somente se deram no sculo XIX, com a descoberta de uma historicidade prpria ao trabalho, vida e linguagem. Mas a Histria produzida nas universidades e academias, pelo fato de se voltar quase que exclusivamente para os acontecimentos de natureza poltica, no fora capaz de absorver de imediato as inovaes que estavam sendo geradas em outros ramos do conhecimento e que, dentro em breve, redefiniriam todo o panorama da Histria tradicional ao instaurar como objetos passveis de uma anlise histrica per se, isto , sem vinculao estreita com o tempo da poltica, setores da vida social at ento submetidos a essa vinculao ou, em muitos casos, ignorados. Por outro lado, alm desse problema central referente temporalidade, havia outros que impunham igualmente srios limites explicao histrica, como por exemplo a tendncia a se considerar a histria como o domnio do acontecimento irrepetvel, individual e particular, a ausncia de hipteses explcitas que orientassem as pesquisas, a elaborao de explicaes superficiais e restritas, sem validade em nvel estrutural, a excessiva fixao em fontes escritas e o isolamento da Histria frente aos notveis avanos das demais Cincias Humanas, em especial a Sociologia, a Economia e a Demografia (Cardoso, 1988: 36-7). No limiar da ruptura Todos esses problemas configuravam uma Histria tradicional que, desde finais do sculo XVIII, vinha recebendo crticas de pensadores como Voltaire, Guizot e Michelet, defensores de uma Histria que se voltasse para o estudo da sociedade como um todo e no apenas para os seus aspectos polticos e que fosse, ao mesmo tempo, explicativa. Do mesmo modo os cientistas sociais, dentre os quais podemos incluir Max Weber, recuperaram estas mesmas crticas contra uma Histria eminentemente descritiva (Lefbvre, 1981: 333). No que todos os historiadores dessa poca se preocupassem apenas em narrar os fatos. Pelo contrrio, apesar de o positivismo, tal como define Comte, negar Histria a capacidade de estabelecer leis gerais acerca dos fenmenos que estuda em funo do carter particular e irrepetvel destes, alm de rejeitar a noo de causalidade primeira ou final por julg-la radicalmente inacessvel e profundamente intil (Simon, 1986: 63), alguns historiadores se preocupavam em identificar o nexo causal entre os acontecimentos, mesmo que em nvel somente do singular, o que no deixava de ser uma tentativa de se explicar a Histria, demonstrando-se com isso que os fatos descritos no eram de modo algum contingentes (sobre as noes de causa, determinismo e acaso, ver Arrilaga Torres, 1982: 78-115).

A grande dificuldade era, entretanto, a insuficincia da explicao, vinculada ao particular e limitada ao campo da poltica. Por outro lado, os historiadores do sculo XIX no deixavam de atentar, como habitualmente se pensa, para os demais aspectos da sociedade, embora eliminassem qualquer possibilidade de uma anlise mais produtiva ao conceberem uma relao de necessidade entre a ascenso ou queda dos imprios e a decadncia dos demais setores da vida social, ou ao realizarem uma abordagem estanque da realidade na qual cada uma das manifestaes da vida humana era tratada separadamente, sem maiores articulaes de conjunto, como ocorre com a Histria-Quadro criticada por Lucien Febvre (1977: 111-2). Dentre todas as severas crticas dirigidas Histria tradicional por inmeros pensadores ainda na segunda metade do sculo XIX, a mais contundente brotar do trabalho de Marx e Engels, os primeiros a elaborar uma teoria global coerente das sociedades humanas, vistas tanto nas suas leis estruturais quanto nas suas leis dinmicas ou de transformao (Cardoso, 1988: 34). Agindo assim, o marxismo estimulava uma nova orientao da investigao histrica, afastando-se da anlise descritiva de acontecimentos isolados, na maior parte das vezes de ordem poltica, para se consagrar investigao de processos econmicos e sociais complexos e de grande extenso. Alm disso, o marxismo preconizava uma abordagem de carter sociolgico, sustentando que os historiadores deveriam dedicar-se ao estudo de formas de organizao social recorrentes ao longo da histria (Barraclough, 1987: 40-1). Iniciava-se, assim, o lento processo de redefinio dos parmetros do conhecimento histrico, por meio da superao de procedimentos que muito pouco tinham j a oferecer em termos de um entendimento global da vida do homem em sociedade, o qual s viria a se completar quase um sculo mais tarde. No entanto, em que pese toda a importncia do materialismo histrico para a expanso dos horizontes do historiador, aquele mantinha ainda um vnculo com a Histria tradicional que limitou todo o seu desenvolvimento posterior quando a partir de 1917, com a vitria dos bolcheviques, a concepo marxista da Histria comeou a se difundir nos meios acadmicos europeus: a noo de temporalidade nica, resultado direto do determinismo econmico subjacente interpretao de Marx acerca do devir histrico. Em 1859 escrevia ele: "Em certa fase do seu desenvolvimento, as foras produtivas da sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes (...) De formas evolutivas das foras produtivas que eram convertem-se em seus entraves. Abre-se, ento, uma era de revoluo social. A transformao que se produziu na base econmica transforma mais ou menos lenta ou rapidamente toda a colossal superestrutura" (Marx, 1946: 30-1). Como podemos perceber, Marx aqui ainda pressupe uma identidade temporal entre os diversos setores da vida social na medida em que concebe para estes uma historicidade nica, s que no mais uma historicidade fundada na ascenso ou derrocada dos imprios, mas sim nos movimentos de dissoluo e emergncia dos modos de produo. Essa perspectiva de abordagem ser, mais tarde, acentuada em extremo mediante a utilizao do conceito de revoluo social pelos historiadores soviticos quando estes, seguindo as diretrizes do marxismo oficial durante o governo de Stlin, se dedicarem ao estudo do processo de transio da Antigidade para a Idade Mdia.

Nesse perodo, verificaremos que a grande maioria dos pesquisadores (seno a sua totalidade), ao trabalharem com a Histria, selecionaram apenas os dados empricos que vinham comprovar as teses de Marx, Engels e seus epgonos sobre o devir histrico, no hesitando em deturpar a realidade para alcanar os seus objetivos, os quais se confundiam com os objetivos do Partido Comunista Sovitico, isto , produzir um determinado conhecimento, dito verdadeiro porque elaborado segundo os cnones da investigao cientfica, que corroborasse a viso de mundo marxista sobre o passado e, por extenso, validasse os pressupostos do materialismo histrico quanto ao progresso inevitvel da humanidade rumo superao das relaes de produo burguesas, tidas por Marx como a ltima formao social da pr-histria humana (Marx, 1946: 32). O predomnio da interpretao oficial da Histria sustentada pelos historiadores marxistas mais ortodoxos somente ser rompido a partir da segunda metade da dcada de 1950, aps a morte de Stlin e a conseqente abertura poltica vivenciada pela sociedade sovitica. Para uma nova histria A Histria tradicional, a despeito de sua ampla aceitao nos meios acadmicos por historiadores tanto de orientao positivista quanto historicista, no reinava absoluta e isenta de crticas. Muitos j haviam apontado, ao longo do sculo XIX, as limitaes desse tipo de Histria, principalmente os seguidores do materialismo histrico que, aps a Grande Depresso de 1929-1930 e a crise cada vez mais acentuada do sistema capitalista, viram os trabalhos de Marx e Engels serem resgatados do limbo para onde haviam sido lanados pelos pesquisadores europeus outrora maravilhados com os inacreditveis avanos da sociedade burguesa (Barraclough, 1987: 47). Mas o marxismo no se encontrava sozinho nessa luta. Ao seu lado se constitua um outro movimento de renovao do conhecimento histrico que estaria destinado a cumprir um papel capital na estruturao da moderna historiografia: a Escola dos Annales. Juntas, ambas as correntes iro desconstruir todo o edifcio da Histria tradicional num esforo lento e contnuo que somente receber um impulso decisivo aps a Segunda Guerra Mundial, quando os historiadores perceberem que o seu ofcio, tal como era exercido antes de 1939, no lhes dava mais condies para entender todas as transformaes pelas quais passar o mundo durante o conflito. A Escola dos Annales surgiu em 1929, em torno de uma publicao regular intitulada, a princpio, Annales dHistoire conomique et Sociale, sob a organizao de Lucien Febvre e Marc Bloch, dois dos mais eminente historiadores franceses da poca, e congregava diversos pesquisadores que se propunham a escrever uma Histria renovada em todos os seus aspectos, desde a escolha do objeto e da documentao at os pressupostos tericometodolgicos da anlise. Em suas propostas fundamentais, resultado das severas crticas que dirigiam Histria tradicional, os tericos dos Annales se aproximavam bastante do marxismo, mais no fosse pelo fato de que, embora na maior parte dos pases o ensino universitrio estivesse vedado aos marxistas e socialistas antes de 1945, somente a Frana se mostrava mais receptiva para com o materialismo histrico, a exemplo de historiadores como Jaurs, Labrousse e Lefbvre, adeptos da Histria Econmica que comeava ento a se enriquecer com o auxlio da Demografia e da Estatstica. Entretanto, no obstante todas as semelhanas que possamos detectar entre a Escola dos Annales e o marxismo, ambos guardam entre si uma diferena essencial quanto aos postulados da cincia histrica que ir condicionar todos os trabalhos historiogrficos produzidos a partir de 1929, alm de gerar uma polmica bastante acirrada entre os

seguidores das duas correntes que s mais recentemente logrou um certo abrandamento. Isso porque os Annales, diferentemente do marxismo, incorporam de modo definitivo ao conhecimento histrico e tomam como a sua profisso de f a noo das temporalidades mltiplas. De fato, tanto Febvre quanto Bloch (s.d.: 158) e os demais, na sua cruzada contra uma Histria Poltica excessivamente mecanicista e capaz de gerar srias deformaes devido ao rigor com que os fatos polticos eram tomados como parmetros de datao, aceitam plenamente a existncia no de um tempo nico a reger o devir dos seres e das coisas, mas sim de tempos mltiplos que conferem a tudo uma historicidade particular e que se manifestam em concordncia com a heterogeneidade dos prprios seres e das coisas. No momento em que essa descoberta assimilada pelos historiadores, cujo objeto primordial, alm do homem, o tempo, a durao, conforme afirmava Marc Bloch (s.d.: 29), o todo compacto, cristalizado, uniforme que era a sociedade, se desfaz e nesse movimento liberta os homens, suas aes, obras e instituies da historicidade que os mantinha unidos no interior de um discurso que no mais se sustenta. Percebe-se claramente, a partir da, que a sociedade um todo, isso no se pode negar, mas um todo heterogneo e ao mesmo tempo harmonioso, constitudo por mltiplos nveis ou sistemas de acordo com a natureza dos fenmenos sociais, sejam eles econmicos, polticos, ideolgicos e outros. Assim, a lngua, as relaes de produo e parentesco, as instituies polticas, os cdigos de lei, os ritos e doutrinas, a indumentria, as artes maiores e menores, as ideologias, enfim, tudo o quanto existe, criado pela ao do homem em sociedade, regido por tempos diferenciados no se modificando, necessariamente, num s instante, embora no se neguem as inter-relaes que existem entre os sistemas. A disperso temporal no mais o limite do trabalho do historiador, o qual lutava desesperadamente para reconstituir a unidade existente entre os acontecimentos, eliminando tudo aquilo que no fosse possvel inserir numa narrativa contnua e uniforme. Ela se torna agora a sua condio de possibilidade (Foucault, 1976: 57-8). Com o recurso s temporalidades mltiplas, abriu-se uma perspectiva indita para o domnio da Histria. Agora era possvel identificar-se quais os elementos de uma dada formao social haviam resistido ao tempo e permanecido habitando o interior da formao social subseqente, sem existir mais a preocupao de se delimitar cada cultura no mbito de um espao que lhe era inerente e absolutamente especfico. Surgem as teorias de Fernand Braudel (1978) sobre a curta, a mdia e a longa durao, e a Histria forja para si ou toma das demais Cincias Humanas novas abordagens, objetos, mtodos e tcnicas. E a Histria Antiga, como no poderia deixar de ser, atingida tambm por esse movimento, voltando cena as questes em torno da decadncia do Imprio Romano do Ocidente. Nesse sentido, no se aceitava mais a opinio de que a Civilizao Clssica havia simplesmente acabado no momento em que Rmulo Augusto foi deposto ou quando se processou a substituio do escravo pelo colono como mo-de-obra dominante (a exemplo do que sustentavam os marxistas mais ortodoxos). Tudo passar a depender, doravante, da perspectiva de abordagem escolhida pelo pesquisador para empreender a sua anlise. Um exemplo disso so os historiadores que at hoje se esforam para provar que a Civilizao Romana se desfez no momento em que as invases brbaras tornaram-se mais numerosas e ofensivas e os chefes germnicos assumiram o poder nas localidades provinciais, juntamente com os bispos e os antigos proprietrios romanos ou romanizados. Esse ponto de vista, no obstante possua uma certa coerncia, no esgota a problemtica,

uma vez que resta sempre a pergunta: mas, toda a Civilizao Romana se reduzia apenas ao funcionamento satisfatrio das instituies poltico-jurdicas e administrativas? Decerto que no, e isso fornece aos outros sistemas sociais uma importncia equivalente do sistema poltico ou mesmo do econmico. Com efeito, se pensarmos em termos de costumes, arte ou ideologia, como comprovar um fim, um esgotamento, uma ruptura? De acordo com as propostas da Escola dosAnnales, o que ocorre no perodo de transio da Antigidade para a Idade Mdia uma renovao, o surgimento de uma nova cultura a partir da fuso de valores clssicos com valores cristos. Por conta disso, elabora-se um novo conceito com a finalidade de exprimir toda a originalidade e vigor das transformaes sociais que atingiram o Imprio Romano do III ao V sculo, principalmente aps a Anarquia Militar: o de Antigidade Tardia, oriundo do alemo Spatantike (Martin, 1976: 261), e que teve em Peter Brown (1972) e Henri-Irne Marrou (1980) dois notveis defensores. De acordo com essa perspectiva, o fim do Mundo Antigo no pode e nem deve ser visto como um perodo de decadncia, queda ou declnio, mas sim de surgimento de novas concepes religiosas e estticas, de novas invenes e tcnicas artsticas que exerceram uma inegvel influncia sobre as civilizaes posteriores. Todas essas transformaes se encontram encerradas no conceito de Antigidade Tardia, o qual possui a atribuio precpua de valorizar a especificidade de um mundo marcado pela fuso da cultura pag clssica com os valores cristos e brbaros que h de aprender-se a reconhecer em sua originalidade e a julgar-se por si mesmo e no atravs dos cnones de outras idades (Marrou: 1980: 15). Muito embora a descoberta da historicidade prpria que reside no interior dos seres e das coisas tenha se dado, como afirmamos, j na passagem do sculo XVIII para o XIX, tal acontecimento no foi capaz de reordenar, de um nico assalto, todos os discursos produzidos desde ento sobre a desagregao do Imprio Romano, de maneira que ainda hoje o tema da queda de Roma permanece como um tema recorrente, por exemplo, nos manuais escolares, verdadeiros redutos de conservao e reproduo de memrias historiogrficas, especialmente no que diz respeito Histria Antiga e Medieval. Por outro lado, se a passagem da Antigidade para a Idade Mdia no pode mais ser compreendida, em absoluto, nos termos de uma suposta decadncia, como argumentam com propriedade os que empregam o conceito de Antigidade Tardia, restaria ainda explicar as razes pelas quais o Imprio Romano do Ocidente se fragmentou. Na verdade, muito embora a perspectiva, digamos, culturalista, assumida por Marrou, Peter Brown e inmeros outros especialistas seja bastante apropriada na medida em que busca enfatizar os aspectos que no se ajustam a uma viso de ruptura e descontinuidade absolutas, a anlise realizada pelos autores tende a ser excessivamente otimista. Nela no h conflitos e tudo parece concorrer para que no tenhamos uma impresso sinistra do fim do Mundo Antigo, razo pela qual afirma Peter Brown (1972: 35): "As profundas modificaes religiosas e culturais do fim da Antigidade no tm por teatro um mundo aterrado pela sombra de uma catstrofe. Longe disso, os homens dessa poca formam uma sociedade rica e surpreendentemente compreensiva que se estabiliza e conquista uma estrutura significativamente diferente da classe romana do perodo clssico." Concluso Quando confrontamos o conceito de Antigidade Tardia com a realidade social do Baixo Imprio, permanece sempre a indagao sobre os motivos pelos quais uma civilizao que

possua tantos elementos novos, vibrantes e originais no foi capaz, ao fim e ao cabo, de manter-se integrada como havia ocorrido por sculos. Nesse caso, parece-nos necessrio reconhecer que a desagregao do Imprio Romano do Ocidente mediante a regionalizao provincial e enfraquecimento do aparelho militar e burocrtico estatal um fenmeno de natureza poltica, uma vez que o Imprio era, acima de tudo, uma unidade polticoadministrativa que integrava em um determinado territrio mais de uma centena de provncias, as quais apresentavam mltiplas especificidades econmicas e culturais que no podem ser esquecidas. Sendo assim, podemos dizer que a desagregao do Imprio deve ser tratada como um tema de Histria Poltica. No daquela que faziam os nossos predecessores, mas de uma Histria Poltica renovada em virtude do imenso instrumental terico de que hoje dispomos (Rmond, 1996). De fato, a dissoluo do Estado imperial centralizado e burocratizado nos levaria a supor uma situao na qual o padro das relaes polticas se modifica completamente, tendendo cada vez mais para a regionalizao e concentrao de poder nas mos dos grandes proprietrios rurais. Nesse sentido, a constituio dos reinos brbaros foi mais uma etapa desse longo processo de pulverizao do poder que atingiu o seu pice com o feudalismo clssico. A concluso que se depreende destes fatos deveras simples: aps a desagregao do Imprio Romano nenhuma outra entidade poltica o excedeu em territorialidade ou durao no Ocidente. Podemos dizer que a dissoluo do Estado romano se encontra condicionada, em termos mais efetivos, pela inpcia do governo imperial em gerir os conflitos sociais que se apresentam no perodo do Baixo Imprio, e isso devido a uma srie de fatores, como por exemplo a perda de autoridade por parte do poder constitudo em virtude da indefinio das regras sucessrias e das aes perpetradas pelos imperadores com o objetivo de garantir a sobrevivncia do Imprio, as quais descontentam importantes segmentos sociais. A seqncia de usurpaes que verificamos ao longo dos trs ltimos sculos da Histria de Roma d bem a medida do enfraquecimento do Estado imperial. Com isso, os indivduos no se sentiro mais parte integrante de uma coletividade que outrora dominava o mundo, passando a se organizar mediante relaes pessoais, sem a interferncia estatal. Da a difuso do patronato, instrumento de aglutinao dos indivduos em torno de um grande proprietrio, que desafia frontalmente o governo imperial. Ao tratarmos da desagregao do Imprio priorizando os aspectos polticos desse processo, no estamos de modo algum optando por uma perspectiva reducionista, uma vez que todo conflito social apresenta, naturalmente, inmeras motivaes. As aes que os indivduos praticam contra a ordem estabelecida so, em muitos casos, uma resposta a transformaes ocorridas o mbito do processo produtivo ou do sistema de valores, de tal forma que, no caso da sociedade romana, os conflitos que pem em risco a manuteno do Imprio muitas vezes s podem ser entendidos na sua plenitude se nos reportamos s deficincias do modo de produo escravista antigo ou ao combate entre duas vises de mundo, uma pag e outra crist, num contexto em que os valores culturais esto se modificando com uma profundidade e rapidez inusitadas. Sendo assim, sejam provocados por fatores econmicos, religiosos ou mesmo polticos, o certo que os conflitos sociais que irrompem no Baixo Imprio se tornaro cada vez mais agudos e incontornveis, desestabilizando o Estado e acarretando a sua dissoluo. Nesse momento, o antigo ideal de Res Publica recebe o seu golpe de misericrdia. Doravante, Estado e sociedade tomaro rumos distintos, o que significar o fim do Imprio em termos efetivos.

Sabemos bem que abordar a desagregao do Imprio Romano do Ocidente pela via dos conflitos sociais subjacentes s relaes entre Estado/Sociedade significa apenas mais uma contribuio no sentido de entender um fenmeno to complexo em sua totalidade. O que propomos, guisa de concluso, no nem pode ser a ltima palavra sobre o assunto, mas acreditamos na sua vitalidade terica. Para finalizar, talvez fosse oportuno mencionar que, a despeito da imensa quantidade de obras que se tem produzido sobre o fim do Mundo Antigo, muito h ainda por fazer se quisermos nos elevar de uma Histria descritiva rumo a uma Histria explicativa, de modo que o assunto continua apresentando uma riqueza e um fascnio inesgotveis para inmeros pesquisadores os quais, ao longo dos sculos, vm seguindo de perto o tom quase proftico da poesia de Rutlio Namaciano, um autor do sculo V: No estar seguro aquele que te esquecer Que possa eu louvar-te ainda que o sol Se torne escuro Pois contar as glrias de Roma como contar as estrelas do cu.

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