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s Modernidade: que tempos so estes?

Adriano D. Quadrado 1

Resumo: O artigo estuda a teoria acerca da ps-modernidade


e visita alguns dos principais autores que escreveram sobre o tema. Partindo da oposio do perodo atual com o perodo moderno, o estudo entende que vivemos tempos paradoxais, tempos de aparente ruptura, que se definem como a negao do que antes havia, mas que tambm conservam caractersticas da era anterior. O artigo discute a idia de que hoje no temos mais modelos e discursos que sirvam a todos, mas a busca solitria de indivduos em um mundo que se define pela funcionalidade e pelo consumo. Por fim, o estudo tenta entender como se sente este indivduo psmoderno, seus desafios e contradies.

Palavras-chave: ps-modernidade, identidade, filosofia.

Abstract: The article studies the theory on postmodernism and visits some of the main authors that wrote on this subject. Starting by the opposition between the current period and the modern period, the study understands that we are living paradoxical times, times of apparent rupture, that define themselves through the denial of what there had been before, but that also preserve characteristics of the previous era. The article discusses the idea that nowadays we no longer have models and ideologies that suit everyone, but the lonely quest of individuals in a world that is defined by functionality and consume. Finally, the study tries to understand the feelings of the postmodern individual, his challenges and contradictions.
Key words: postmodernity, identity, philosophy.

1 Adriano Davano Quadrado jornalista e mestre em comunicao social pela ECA-USP, tendo apresentado a dissertao Inferno ps-moderno: marcas da contemporaneidade em Hotel Hell e outras obras da Gerao 90, que estuda os textos da nova gerao de prosadores brasileiros. O trabalho est disponvel na ntegra em formato PDF no endereo http://www.quadrado.com/MESTRAD O_Adriano_Quadrado.pdf

Que tempos so estes em que vivemos? Por falta de nome melhor ou por fora do hbito, referimo-nos a eles como tempos ps-modernos, mas a verdade que nem consenso h sobre a existncia de uma ps-modernidade 2 . Para alguns, mesmo adentrando o novo milnio, seguimos modernos, to modernos quanto os da Semana de Arte de 1922, para ilustrarmos com um exemplo extremo. Ou menos do que isso, como julga Jrgen Habermas, para quem a psmodernidade um retrocesso, um ataque de foras neoconservadoras contra os

2 Este texto apresentar os termos "ps-modernidade" e "psmodernismo" como sinnimos, apesar de entender que o ltimo se refere especificamente s manifestaes culturais do atual momento histrico e o primeiro a este perodo de maneira geral. Preferencialmente usar o primeiro.

ideais do Iluminismo. Outros, porm, dizem que a ps-modernidade para o homem perodo histrico especial, momento em que se abrem oportunidades de transformaes jamais vistas, quando tudo muda velozmente e surgem chances inditas de saltos evolutivos. Alguns chegam a ver o perodo em que vivemos como a era em que tudo mudou, quando a histria teve seu fim decretado e quando agora nada mais pode ser totalizado em um pacote coerente. A discusso em torno da ps-modernidade, bem ao estilo de nossa poca, se faz cheia de contradies. Mais do que isso, as feies da contemporaneidade confundem-se com a prpria teoria acerca do ps-moderno. Como bem percebeu Fredric Jameson, o avano da discusso sobre a psmodernidade acabou por forjar muito daquilo que hoje entendemos como as caractersticas do momento vivido, de modo que no nos possvel saber se discutimos a prpria ps-modernidade ou a teoria que criamos sobre ela. Escreve Jameson logo na abertura de seu livro Ps-modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio:
De fato, uma das caractersticas mais marcantes do ps-moderno o modo pelo qual, nesse perodo, inmeras anlises de tendncias, at agora de natureza bastante diferente [...] se aglutinaram todas para formar um novo gnero discursivo, a que podemos muito bem denominar "teoria do ps-modernismo", e isso por si s j um fato digno de nota. Trata-se, claramente, de uma classificao que inclui a si mesma e eu acho muito bom no ter que decidir se os captulos que se seguem so uma investigao sobre a natureza da "teoria do ps-modernismo" ou apenas exemplos dela. (JAMESON, 1996: 14)

Mesmo antes da formao do gnero discursivo, h a histria de sucesso do prprio termo ps-modernidade, que, na ironia de Jameson, deveria ser escrita em forma de best-seller. Diz o pensador norte-americano que h muito estvamos precisando, sem saber, de uma palavra como ps-modernismo. Precisvamos de um nome para tentar organizar toda essa experincia contraditria que vimos vivendo nas ltimas dcadas, pois os termos antes utilizados para nomear nossa poca -como ps-estruturalismo ou sociedade ps-industrial- eram por demais restritos para lograr a disseminao do multivalente ps-modernismo/psmodernidade. Variaes sobre o mesmo tom tambm so facilmente encontradas, entre elas os termos "neomodernidade" (PROENA FILHO, 1988:14), "supermodernidade" (KODO, 2001: 50), "modernidade tardia" ou "tardomodernidade" (BARRENTO, 2001: 21). Em todos os casos, porm, sintomtico o fato de no utilizarmos nome prprio, exclusivo para a era em que vivemos, visto que inevitavelmente apenas atrelamos prefixo ou adjetivo palavra modernidade. Como explica o ensasta portugus Joo Barrento, "o termo (tal como o de 'moda') deriva do latim modo (ablativo de modus), que refere aquilo que de agora, do instante, recente ou circunstancial" (BARRENTO, 2001: 16) . Ora, como poderamos nomear algo que veio depois do agora? Porm assim o sentimos ou desejamos senti-lo: o tempo depois do agora, o momento em que tudo mudou, que portanto s pode ser nomeado em oposio ao que antes havia. Para Linda Hutcheon, entretanto, o ps-moderno "no assinala uma mudana utpica radical" (HUTCHEON, 1991: 16). De acordo com a pesquisadora canadense, a ps-modernidade de forma alguma representa ruptura em relao ao que antes havia. Nossa era, segundo ela, auto-reflexiva e pardica, irresoluta e contraditria, uma "fora problematizadora" que questiona e desafia a cultura a partir da prpria cultura, de seu prprio interior, sem entretanto implodi-la (HUTCHEON, 1991: 13). Diz ela:

[...] o ps-modernismo um empreendimento fundamentalmente contraditrio: ao mesmo tempo, suas formas de arte (e sua teoria) usam e abusam, estabelecem e depois desestabilizam a conveno de maneira pardica, apontando autoconscientemente para os prprios paradoxos e o carter provisrio que a elas so inerentes, e, claro, para sua reinterpretao crtica ou irnica em relao arte do passado. (HUTCHEON, 1991: 43)

Seja como for, o nome ps-modernidade porta aberta a qualquer idia. Traz a esperana de liberdade indita, "a promessa de acabar com tudo o que podia ser considerado asfixiante, insatisfatrio ou montono" (JAMESON, 1996: 18) na era anterior nossa. A discusso sobre a ps-modernidade, como se v, comea e avana pelo territrio da linguagem. Estamos vivendo o tempo em que a realidade torna-se a teoria de que dela fazemos, a era da pardia e do simulacro, da virtualidade ciberntica, da convivncia pacfica de discursos antagnicos, a era em que tudo nos parece possvel. Podemos atrelar ao termo qualquer percepo de mundo, podemos encontrar na ps-modernidade a confirmao de ideologias, o veculo de esperanas, a vlvula de escape de frustraes, da a infinidade de leituras possveis sobre nossos tempos. Abordaremos, a seguir, algumas dessas leituras.

Modernidade X Ps-modernidade m

Interessante a ps-modernidade. A primeira grande discusso sobre nossa era se ela de fato existe, isto , se realmente vivemos novos tempos ou se ainda trilhamos os caminhos da modernidade. Os argumentos daqueles que defendem que nunca houve algo como uma era ps-moderna apiam-se na idia de que ainda vivemos o paradigma moderno. Para o pensador francs Gilles Lipovetsky, a sociedade ocidental continua a ser sustentada pelos mesmos valores definidos pelos modernos, aquilo que ele chama de "elementos constitutivos da modernidade", vlidos desde o sculo 18, que formam o trip de sustentao de nossa cultura:
O primeiro [elemento constitutivo] o indivduo, isto , uma sociedade que reconhece os direitos do homem, com seu correlato, que a democracia. O segundo elemento o mercado: Adam Smith, a "mo invisvel", j no sculo 18. E o terceiro elemento a dinmica tecnocientfica. Esses trs elementos constitutivos da modernidade nunca chegaram a ser destrudos. (PERES, 2004: 5)

Lipovetsky admite, entretanto, que atualmente vivemos "a radicalizao dessas trs lgicas", da lanar mo do termo "hipermodernidade" para nomear os tempos ora experimentados. fcil perceber que mesmo aqueles que defendem a idia de que a modernidade ainda no foi superada no deixam de admitir que algo mudou, incluindo a seguir os prefixos e adjetivos cabveis ao termo ou postulando um novo "ciclo" (PROENA FILHO, 1988:14) da mesma e j vetusta era moderna. interessante notar novamente a presena das contradies ps-modernas na prpria teoria sobre a ps-modernidade, mesmo -e sobretudo- em relao queles que inicialmente no reconhecem sua existncia. O terico literrio Ihab Hassan defendeu em seus primeiros textos que o ps-moderno seria apenas a evoluo do prprio modernismo. No obstante, desenhou conhecida tabela, que veremos adiante, enumerando absolutas oposies entre esses dois perodos. Outro terico literrio, Steven Connor, comenta a contradio em Hassan:

[...] um dos problemas mais evidentes para quem tentar extrair da obra de Hassan uma definio do que o ps-modernismo poderia ser a sua resoluta insistncia em que "o esprito ps-moderno est enrodilhado no grande corpo do modernismo" [citando The Dismemberment of Orpheus: Towards a Postmodern Literature]. Isso nos faz ver o ps-modernismo como, em parte, uma espcie de vrus dionisaco instalado no modernismo, tentando lev-lo aos extremos da insanidade e da autodissoluo, e, em parte, como o secreto princpio interior do modernismo. (CONNOR. 1992: 93-94)

O livro de Hassan, publicado pela primeira vez em 1971, ganha posfcio no ano de 1982, trazendo a conhecida tabela de oposies com a qual Hassan avana em sua anlise e se permite "ver o ps-modernismo como oposto ao modernismo, e no como reformulao dele" (CONNOR. 1992: 94). Vejamos, no exerccio de Hassan, como a teoria da ps-modernidade comea a se fazer na desconstruo do que antes havia. Eis verso resumida da tabela:
Tabela proposta por Hassan (1982)
Modernismo Forma (conjuntiva, fechada) Propsito Desenho Hierarquia Sntese Centrao Seleo Narrativa Parania Determinao Transcendncia Ps-modernismo m Antiforma (disjuntiva, aberta) Jogo/brincadeira [play] Acaso Anarquia Anttese Disperso Combinao Antinarrativa Esquizofrenia Indeterminao Imanncia

Antes de continuarmos a averiguar a suposta polaridade entre as duas eras, um parntese. Lembremos de outra interessante observao feita por Connor no mesmo Cultura ps-moderna. Segundo ele, as teorias da ps-modernidade, antes de desconstruir o modernismo, tiveram primeiro de criar e disseminar toda uma concepo fechada e bastante rgida de modernidade. Para que houvesse o psmoderno, seria preciso que primeiro tivssemos o modelo antagonista de modernidade e que ele fosse slido e bem definido para que pudesse ser identificado e depois demolido. O prprio Connor relaciona (p. 90) algumas das caractersticas desse modelo moderno manufaturado por ns, daqui da psmodernidade, no caso em relao literatura do alto modernismo, incluindo a a tendncia ao subjetivismo, introspeco e proposta pouco modesta de engendrar grande arte literria ao longo de densos romances. Abordagem certamente diferente da que encontramos nas tpicas peas literrias ps-modernas: apressadas, extrovertidas, despretensiosas e sucintas. Mas Connor nos lembra de que o modernismo no era to obediente ao modelo que dele criamos. Havia na manifestao cultural da modernidade aspectos do que hoje se rotula de psmoderno, assim como no sculo 21 se publicam peas que poderiam ter sido lanadas durante o modernismo. Ainda outro lembrete se faz necessrio antes de prosseguirmos. As oposies estanques entre ps-modernidade e modernidade de forma alguma so aceitas unanimemente. Linda Hutcheon discorda das listas de pares de opostos precisamente por considerar o ps-moderno como fora de natureza paradoxal e provisria. Como escreve em sua Potica do ps-modernismo:
Grande parte do que foi escrito sobre o assunto assumiu fisicamente a forma de colunas opostas, normalmente intituladas 'modernismo versus ps-modernismo'. Mas essa uma estrutura que, implicitamente, nega a natureza hbrida, plural e contraditria do empreendimento ps-moderno. (HUTCHEON, 1991: 39).

Ressalvas feitas -qualquer anlise sobre a ps-modernidade ser cheia de ressalvas-, somemos tabela de oposies de Hassan exerccio similar feito Barrento em seu livro A espiral vertiginosa:
Tabela proposta por Barrento (2001: 40)
Modernidade Racionalidade Pensamento de unidade Totalidades sistemticas Estrutura Sentido tico Crtica das ideologias Vivncia crtica da crise Superstio do "novo" Arte do profundo e do elementar Ps-modernidade m Crtica da razo/irracionalismo Pensamento da "diferena" Fragmentao assistemtica Desconstruo Vazio tico Fim da ideologia Convivncia acrtica da crise Reciclagens e revivalismos Arte do superficial e do acidental

Na tabela de Barrento, notamos ligadas modernidade primeiramente as idias de razo, unidade, estrutura e sistema, todas elas confrontadas por termos contrrios na coluna da direita, a da ps-modernidade: irracionalismo, diferena, fragmentao e desconstruo. Aqui, portanto, o sentimento de que os tempos atuais so a quebra de algo que antes se percebia como unidade, da outra dificuldade em se encontrar termo prprio para nossa poca, j que ela se define negativamente pelo que no , pelo que deixou de ser. Ainda na mesma tabela, temos a seguir as noes modernas de tica, esttica e ideologia contrapostas novamente por suas negaes ps-modernas: vazio tico, fim da ideologia e ecletismo esttico, este tambm no sentido de algo no definvel em oposio ao que antes se podia nomear. E mais: aquilo que antes cultuava a originalidade foi substitudo por adoradores do pastiche intertextual, aquilo que primeiro era alvo de uma ironia que se pretendia sria, hoje no mximo mote para piada despretensiosa. A tabela comparativa de Hassan vai pelo mesmo caminho, polarizando forma com antiforma, propsito com brincadeira, hierarquia com anarquia, sntese com anttese, assim temos mais uma vez os prefixos de negao do lado direito da tabela. O que antes era centrado hoje se dispersou, o que inicialmente se determinava agora se indeterminou. No h mais a busca pela transcendncia e o que primeiro projetava sua loucura paranica na diferena em relao ao outro agora sucumbiu fragmentao esquizofrnica do eu. Tudo se quebra na ps-modernidade. O vaso trincou, depois rachou, por fim fragmentou-se em mil pedaos. A ps-modernidade parece decretar que nunca mais teremos algo parecido com uma unidade. Como vimos, mesmo aqueles que julgam a ps-modernidade como apndice superestimado do modernismo admitem que os tempos de agora nos trazem novidades. Ainda que retrocesso neoconservador, ainda que mera intensificao de aspectos do perodo anterior, podemos sentir que a ps-modernidade tem ares diversos daqueles que deram alento aos modernos. Mesmo que alguns dos pilares da modernidade sigam firmes, sabemos que a experincia de vida neste comeo de milnio bem diferente do que, voltando ao nosso primeiro exemplo, aquela vivenciada pelos artfices da Semana de 22. E qual a grande novidade ps-moderna seno esse sentimento de ruptura, desconstruo, descentramento, negao da unidade que antes havia ou supnhamos haver? A multiplicidade de idias, julgamentos, pontos de vista, conceitos e modos de viver fazem com que hoje seja muito difcil estruturar modelos slidos de interpretao da realidade. Certamente o germe disso j estava na modernidade, mas agora os vazamentos esto por toda a casa, as excees esto em todas as regras. Nossa nica certeza a de que ora no temos

mais certezas, somente fragmentos e multiplicidade. Por isso, qualquer tentativa radical de totalizao da experincia ps-moderna ser, de sada, empreitada temerria. O exerccio de teorizao sobre a ps-modernidade j parte do vrtice ps-moderno de idias e experincias complexas, como observou Jameson. inglria a misso do terico da ps-modernidade de esboar um perfil coerente daquilo que se define pela incoerncia, ou melhor, pela multiplicidade de possveis coerncias. O prprio Jameson, assim como Habermas, optou pela abordagem marxista dos fenmenos culturais de nossa poca, mas o marxismo, ironicamente, foi a grande vtima da iconoclastia ps-moderna. No por causa de uma diablica estratgia das foras conservadoras como insistiria o marxista anacrnico, pois nem diabo h mais em que se acredite. Qualquer texto sobre a ps-modernidade desde seu primeiro pargrafo j nasce para ser questionado, criticado, relativizado. No ser diferente com este que agora se l, portanto no faremos mais do que tentativas de esboar algumas feies provisrias do ser ps-moderno, este que se olha no espelho e nem sabe se existe. Pois tal o sentimento da psmodernidade: tudo incerto, tudo relativo, tudo provisrio. A psmodernidade aponta para o esgotamento do modelo, que nos vem desde os gregos, da tentativa de apreenso da realidade por meio da razo. Ao mesmo tempo, anuncia o retorno estaca zero da certeza socrtica de que nada sabemos. Quais so os efeitos de se saber que nada se sabe, que tudo provisrio? Primeiramente temos a propalada humildade do ps-moderno em oposio s grandiosas pretenses modernistas, pretenses que agora vemos como fruto da ingenuidade moderna. Tolos nos parecem os modernos, que podiam em sua inocncia acreditar no projeto racional de mundo, qualquer que fosse ele, mas os modernos so velhos, ficaram no tempo. O alto modernismo de quase cem anos atrs agora nos parece bem pouco "moderno" no sentido vulgar da palavra. O contemporneo sabe que deve ser humilde, qualidade que decorre mais de uma inevitabilidade do que da duvidosa propenso ps-moderna virtude, j que hoje preferimos o funcional ao ideolgico. Mas ao se livrar da megalomania ingnua da era anterior, a psmodernidade se abre ao inesperado. Ao deixar de crer cegamente nos cones do passado, abre espao para coadjuvantes que passavam desapercebidos. Outro ganho do fim das certezas, da derrocada dos modelos, a maior chance de obtermos avanos por vias ainda no exploradas -e isso no s nas artes. A "boa notcia", diz Connor ao analisar as observaes de Lyotard de que a cincia tornou-se livre de restries ideolgicas, que podemos dar "saltos noortodoxos" no desenvolvimento cientfico (CONNOR. 1992: 33). Como se sabe, o esgotamento de um modelo primeiramente traz desconforto, mas a seguir abre a possibilidade de salto evolutivo. Sentimos as duas coisas, o desconforto da desconstruo dos modelos e a esperana de recomeo. Se a esperana procede ou se estamos apenas vivendo a esquizofrenia de uma era contraditria, o futuro dir. Seja como for, as chances de saltos heterodoxos crescem com o avano da ps-modernidade. Crescem de maneira exponencial, pois os avanos cientficos, a cada ano, fazem com que o tempo parea correr mais depressa. Os intervalos entre as mudanas no cenrio ficam cada vez mais curtos. A "compresso espao-tempo" (HALL, 2004: 69) outra das caractersticas mais comentadas da ps-modernidade. As distncias so encurtadas, tudo se d cada vez mais rpido. Ao redor do mundo, toda uma gerao de jovens ultramodernos, gigaeletrnicos, superurbanos se empanturram de informao em quantidades e velocidade jamais imaginadas em nosso passado. A capacidade de remodelar e difundir informaes e idias de maneira descentralizada no pode mais ser contida. Os tempos de hoje -ps-virada de

milnio, ps-popularizao da internet, ps-1 de Setembro- j no so mais os 1 mesmos de dez anos atrs, quando, para ficarmos num nico exemplo, a internet comercial ainda era um beb desajeitado e feioso. Os ltimos anos da dcada de 1950, identificados por Lyotard como marco do incio da ps-modernidade, como vo longe! Da termos um problema a mais para apontar ao terico psmoderno. Alm de ousar tentar dar forma era que rejeita enquadramentos, ele ver suas observaes tornarem-se obsoletas muito rapidamente. De que psmodernidade falaremos, daquela dos anos 1970 ou desta de 2006? E qual ser o valor de um texto de 2006 daqui a dez anos? O livro-marco de Lyotard sobre o tema, A condio ps-moderna, de 1979, gerou ao longo das ltimas dcadas crticas de todos os tipos. Talvez a nica unanimidade hoje em relao obra do pensador francs seja o fato de ela ter dado, pela primeira vez, dimenso histrica ps-modernidade (RAMREZ, 2004: 72). A sensao de acelerao do tempo juntamente com a iconoclastia psmoderna acabam por criar outra faceta reconhecida da nossa era, a da perda da historicidade. A memria de curto alcance dos contemporneos e a supervalorizao da novidade ajudam a provocar a sensao de que estamos vivendo era absolutamente indita na histria humana, a impresso de que somos a gerao que teve o privilgio de testemunhar o momento em que tudo mudou. Uma afirmao exagerada na opinio de Stuart Hall:
No quero negar que passamos por profundas mudanas qualitativas entre o que havia antes e o que temos agora. Agora existem, portanto, algumas caractersticas espantosas na cultura contempornea que certamente tendem a ultrapassar os conceitos tericos e crticos gerados no primeiro perodo do modernismo [...] Tambm aceito que essas mudanas podem significar novas posies subjetivas e identidades sociais para as pessoas. Mas no acho que exista algo absolutamente novo e unificado como a condio ps-moderna. Essa uma outra verso para a caracterstica amnsia histrica da cultura americana - a tirania do Novo. (MORLEY; CHEN, 1996: 133)

Aqui Hall repete uma das idias centrais de sua anlise da contemporaneidade, a de que a ps-modernidade , antes de tudo, fenmeno predominantemente ocidental ou, antes, norte-americano. De acordo com o terico jamaicano, boa parte do mundo em muitos aspectos ainda nem entrou na modernidade, esta que dizem ter sido varrida pelas ventanias da novidade ps-moderna. H mudanas significativas, claro, mas h ideologia tambm por trs do discurso sobre o tempo das grandes mudanas. Em certa medida, o fenmeno da ps-modernidade foi exportado ideologicamente pela cultura norte-americana, que assim pde disseminar sua noo de contemporaneidade em escala global. Como diz Hall, a idia de que vivemos uma espcie de fim dos tempos, a impresso de que "a histria acaba conosco e no h lugar para irmos depois disso" (MORLEY; CHEN, 1996: 134) sinal claro da presena do componente ideolgico. Viso semelhante a de Anthony Giddens, que tambm acusa a presena de discurso onde outros apontam supostos fatos que comprovariam o fim da histria na ps-modernidade. Giddens diz que podemos escrever a histria de diversas maneiras, o que no podemos ancorar o texto histrico em referncia a um ponto arquimediano para justificar o discurso de que, por exemplo, a trajetria dos fatos obedece a uma direo evolucionria da humanidade, como defendem os marxistas (GIDDENS, 1991: 55), ou para validar o discurso de que agora chegou o tempo em que se findam os relatos histricos, como dizem alguns tericos ps-modernos. mais correto, portanto, falarmos em perda da historicidade do que profetizarmos o fim da histria. O pragmatismo capitalista, a valorizao muitas vezes exagerada da novidade so

fatores que estariam por trs dessa perda da historicidade, fenmeno que Jameson classificou como o "sintoma singularmente privilegiado" da contemporaneidade (1996: 18). Para o pensador norte-americano, a teoria sobre a ps-modernidade uma tentativa de recuperao histrica da gerao que teria esquecido como pensar historicamente. Tentativa herica, diga-se, dadas s circunstncias nebulosas de nossa poca:
A teoria do ps-modernismo uma dessas tentativas [desesperadas de recuperao]; o esforo de medir a temperatura de uma poca sem os instrumentos e em uma situao em que nem mesmo estamos certos de que ainda exista algo com a coerncia de uma "poca", ou Zeitgeist, ou "sistema" ou "situao coerente". A teoria do ps-modernismo , ento, dialtica, pelo menos na medida em que tem a sagacidade de usar essa incerteza como sua primeira pista e agarrar-se a esse fio de Ariadne em seu caminho atravs de algo que talvez no se revele, no fim das contas, um labirinto, mas um gulag, ou talvez um shopping center. (JAMESON, 1996: 14-15)

Tomemos ento o fio de Ariadne para voltarmos ao incio da teoria sobre a ps-modernidade: o anncio do fim dos grandes relatos que no passado organizavam nossa viso de mundo.

O fim das grandes narrativas

A obra histrica de Lyotard nasceu da encomenda feita pelo conselho universitrio do Qubec, no Canad, que solicitou ao francs a anlise sobre o estado do saber nas sociedades contemporneas desenvolvidas. O livro, por isso, aborda os desdobramentos da ps-modernidade na produo cientfica e no nas manifestaes culturais. Em A condio ps-moderna, Lyotard nos diz que na ps-modernidade perdemos a baliza dos grandes relatos ordenadores do mundo. No seu entender, havia duas grandes metanarrativas que conduziam a produo cientfica da modernidade. A primeira nascera com a Revoluo Francesa e tinha como meta a busca pela libertao da humanidade atravs do avano do conhecimento. J a segunda vinha do idealismo alemo, marcado pela fundao da Universidade de Berlim (no primeiro decnio do sculo 19), e tinha na busca pela verdade o motor do progresso cientfico. A sociedade ps-moderna, porm, teria deixado de acreditar em tais metanarrativas, de resto, teria perdido toda motivao ideolgica ou espiritual para se manter em andamento. Seu motor passou a ser a performance, a funcionalidade, o pragmatismo capitalista. Nas narrativas do passado, tnhamos sempre valores a nos servir de arrimo. Mas a busca pelo "bom", pelo "justo" e pelo "verdadeiro", que desde a Grcia antiga nos entretinha e nos movia, agora morre ao se chocar com a questo bsica do pragmatismo ps-moderno: para que isso me serve, afinal? Dez anos antes da queda do Muro de Berlim, escrevia Lyotard:
O grande relato perdeu sua credibilidade, seja qual for o modo de unificao que lhe conferido [...] Pode-se ver neste declnio dos relatos um efeito do desenvolvimento das tcnicas e das tecnologias a partir da Segunda Guerra Mundial, que deslocou a nfase sobre os meios da ao de preferncia nfase sobre os seus fins; ou ento o redesdobramento do capitalismo liberal avanado aps seu recuo, sob a proteo do keynesianismo durante os anos 1930-60, renovao que eliminou a alternativa comunista e que valorizou a fruio individual dos bens e dos servios. [...] O impacto que, por um lado, a retomada e a prosperidade capitalista e, por outro lado, o avano desconcertante das tcnicas podem ter sobre o estatuto do saber certamente compreensvel. (2004: 69)

O fim da alternativa comunista, marcado emblematicamente pela queda do Muro, foi duro golpe na j combalida organizao simblica do mundo. As primeiras rachaduras, porm, comearam a surgir muito antes, o que nos abre a possibilidade de pensar a ps-modernidade como a intensificao ou pice do processo iniciado h muito. Em 1917, Freud identificava o que ele chamou de "trs severos golpes no narcisismo universal do homem" (1969: 174-178). O primeiro deles foi o golpe cosmolgico causado no sculo 16 por Nicolau Coprnico, que retirou a Terra do centro do universo. Em seguida, sofremos o golpe biolgico, aquele causado pela obra de Charles Darwin, que, no sculo seguinte, ousou postular a ascendncia animal da espcie humana. Por fim, Freud creditou prpria psicanlise o terceiro grande golpe em nosso narcisismo, o golpe psicolgico, uma vez que a descoberta dos processos mentais inconscientes acabou por colocar em cheque a soberania de nossas decises, mostrando que o ego da em diante no mais poderia ser "o senhor da sua prpria casa". Um sculo depois, Stuart Hall faria algo parecido ao identificar os cinco "descentramentos" (2004: 34-46) do sujeito ps-moderno, reconhecendo o trabalho de Freud como um deles, incluindo outros quatro: o marxismo, que colocou as relaes econmicas e no o homem no centro da dinmica social, o trabalho de Ferdinand de Saussure, que v a lngua como sistema preexistente ao indivduo, as contribuies de Foucault sobre a presena camuflada de um feroz poder disciplinar a regrar nossas vidas e, por fim, o impacto do feminismo, que lanou novo olhar sobre as instituies e os comportamentos humanos. Golpes no narcisismo e descentramentos sucessivos do sujeito foram minando as certezas, eliminando a pretenso de controle do mundo, invalidando antigos discursos, destruindo modelos de organizao de realidade erigidos h sculos. Claro que novas propostas de leitura do mundo continuam a surgir, mas, como afirma Pierre Lvy, vivemos hoje a "indeterminao de um sentido global qualquer" (2000: 15), outro modo de se referir ao fim das grandes narrativas de Lyotard. O que no nos faltam hoje so profetas a explicar como o mundo funciona, a dizer para onde ele deve seguir, s que agora cada qual fala a sua platia modesta e particular, fala s paredes talvez. Temos fragmentos apenas, sentimos falta da unidade, ou, como quer Slavoj Zizek, amargamos a "inexistncia de um Acontecimento" (2003: 21), este, com A maisculo, que assim viria (porm no veio) com seu efeito organizador global -e aqui novamente temos eco da nossa percepo do fim da histria. Vivemos o sentimento de falncia das instituies, assistimos ao esfacelamento das moradas ideolgicas que nos abrigavam. O homem ps-moderno no tem mais o slido arcabouo compartilhado de valores que orientava seus antepassados. Agora tudo est em risco e tudo questionado. Entregue prpria sorte, a humanidade desconfia dos valores que um dia lhe foram sagrados. Narrativas de ressonncia global no h mais que nos conduzam, vivemos o imediatismo pragmtico do mercado, do consumo. Estreitam-se os caminhos que nos permitiriam entabular e levar adiante projetos de vida de verdadeiro significado, essa necessidade bsica pelo herosmo que, no entendimento do psiclogo e pensador norte-americano Ernest Becker, se esconde em cada ser humano. Partindo das sociedades primitivas que mais fartamente ofereciam caminhos de realizao do herosmo individual, chegamos contemporaneidade, este tempo em que qualquer tentativa mais sria de projeto herico pode ser de pronto desacreditada, quando no ridicularizada, ento s nos resta consumir um pouco mais. Escreve Becker:

Na nossa civilizao, em todo caso, em especial na era moderna [contempornea], o herico parece grande demais para ns, ou ns parecemos pequenos demais para ele. Diga a um jovem que ele tem o direito de ser heri, e ele ficar ruborizado. Disfaramos a nossa luta acumulando nmeros numa conta bancria para refletir em particular o nosso senso de valor herico. Ou tendo apenas uma casa um pouco melhor no bairro, um carro maior, filhos mais inteligentes. Mas por baixo disso pulsa a nsia pela excepcionalidade csmica, por mais que a disfarcemos em empreendimentos de menor amplitude. (1995: 18)

Antes tnhamos mitos, discursos, avistvamos as fronteiras de um mundo limitado pela natureza; agora nem natureza temos mais. Todas as feras foram domadas, todos os drages foram mortos. Na modernidade, ainda havia "zonas residuais" de domnio da natureza, para novamente citarmos Jameson. Ainda sentamos a presena do velho, do arcaico, do mitolgico. Os modernos criam na razo, no poder da cincia em jogar luz nos cantos escuros do planeta, na capacidade do homem de afugentar os ltimos fantasmas da mistificao. Agora que todos os cantos esto iluminados e todos os vultos foram banidos nos sobra o qu? Para Jameson, "o ps-modernismo o que se tem quando o processo de modernizao est completo e a natureza se foi para sempre" (1996: 13). No lugar deixado vago, temos a prpria cultura, o universo simblico, que acabou por se tornar nossa segunda natureza. Em sua anlise marxista, Jameson sugere que a cultura no mais o instrumento ideolgico do capitalismo usado para promover a venda de mercadorias. Por outra, a cultura teria se tornado a mercadoria primordial do capitalismo, j que "o psmodernismo o consumo da prpria produo de mercadorias como processo" (1996: 14). A ps-modernidade teria promovido a indistino entre economia e produo cultural, entre natureza e cultura. Se o discurso tem seu fim em si mesmo e se serve apenas para manter a mquina em movimento, no temos mais razes exteriores a nos guiar. Nosso mundo se mostra o catico conjunto de vozes, de narrativas mltiplas sem a presena de um fator que nos possa indicar o norte. No temos mais aquele que por tanto tempo colocou prumo e baliza em nosso mundo, pois Deus est morto desde que Zaratustra nos anunciou seu passamento. Comeamos ento a imaginar que, como propunha o personagem de Dostoivski, se Deus no existe, tudo permitido. "O que se v, ento?", pergunta o filsofo Louis Kodo; ele prprio responde:
V-se que toda ponderao s serve aos carniceiros; que a amabilidade sem ndoa pode emboscar o amante, que s os vcios podem levar honra; [...] que a tirania um dom e que ela deve ser alcanada; que aparecer o nico bem; [...] que os juzos devem se entregar lascvia; que a no-indignao o grande critrio para se manter no jogo; que o inferno e todas as maldies moram aqui ao nosso lado; que o homem no tem natureza e que sua nica condenao comer; [...] que a morte morte... nada mais; que toda a histria uma grande brincadeira [...] (2001: 21-22)

A ps-modernidade a era da perverso de todas as coisas, da destruio de todos os dolos, de inverso de todos os valores. Arcamos com o desconforto dessa orgia destruidora; por outro lado, abandonamos de vez a velha casca e nos abrimos para a possibilidade do vo da renovao, soltando as seculares amarras simblicas que nos detinham. Ao pensarmos na condio ps-moderna pelo vis otimista, perceberemos que a iconoclastia desvairada permitiu que pusssemos terminar de pr abaixo sculos de aceitao cega de normas religiosas e culturais.

Das regras da moral crist que nos oprimiam desde a Idade Mdia pretenso dos modernistas, tudo foi demolido pelas incertezas da contemporaneidade. O fim das certezas nos ameaa, mas nos traz possibilidades de indita renovao. Muito mais do que simples apndice da modernidade, a era em que vivemos poder ser entendida no futuro como momento-chave de evoluo para nossa cultura, por ter sido o ponto culminante do processo de destruio das velhas certezas, o ponto de abertura de novos caminhos. De todo modo, o processo por enquanto no fcil para o homem contemporneo, que ao nvel da rua, do cho duro de concreto, encara a realidade da vida em megalpoles que se movem aparentemente sem razo. O fim dos grandes relatos, a subjugao da natureza e a morte de Deus nos deram indita liberdade individual, mas cobraram o preo da intranqilidade e da incerteza. Podemos agora ir a qualquer lugar, mas no sabemos bem aonde ir nem qual o caminho certo a se tomar afinal. Tornamo-nos, na avaliao do psicanalista Jurandir Freire Costa, "uma multido annima, sem rosto, razes ou futuro comum. E, se tudo provisrio, se tudo foi despojado da dignidade que nos fazia querer agir corretamente, quem ou o que pode apreciar o 'carter moral' de quem quer que seja?" (1999) Com o fim das certezas, ningum mais nos dirige. Vemos que 1) "o palco foi tomado pela platia" (KODO, 2001: 1 e ningum mais sabe como terminar o espetculo. At a possibilidade de herosmo furioso trazido pela cruzada iconoclasta acabou por se esgotar. O gozo enfurecido de quem derruba um antigo muro a marretadas, a excitao advinda aps a platia ter tomado o palco, todas essas coisas foram perdendo fora e sentido com o avanar dos anos nesta era ps-moderna, colocando em cheque outra vez as alternativas de herosmo neste mundo provisrio. Agora o que nos resta? H alguma coisa alm do entulho e do tdio que nos assalta pela "banalizao do gesto pretensamente extremo" (ZIZEK, 2004: 42)? Unimo-nos para juntos ridicularizarmos e afinal terminarmos de derrubar os altares sagrados construdos por nossos antepassados. Agora que o trabalho est feito e s nos resta o entulho poeirento pelo cho, no sabemos o que fazer a seguir, no h mais grandes projetos em comum. O homem contemporneo perdeu a bssola e se sente s. Mas a ps-modernidade, sempre contraditria, tambm v possibilidades de integrao nesse cenrio de fragmentao aparentemente irreversvel. Como reao oposta e complementar ao estilhaamento das grandes narrativas, presenciamos ousadas tentativas de unificao, talvez mais ambiciosas do que antes se mostravam. Um exemplo no campo da cincia a chamada teoria do campo unificado, a meta perseguida por alguns cientistas contemporneos para chegar ao princpio geral que explicaria foras gravitacionais, eletromagnticas e nucleares, lei que unificaria todas as teorias da fsica. No terreno social, o ocidente j h algum tempo -e cada vez mais- volta seus olhos para a cultura e a espiritualidade orientais, tentando substituir o conceito do defunto Deus patriarcal por uma abordagem "holstica", essa palavra que de to popular nos nossos dias tornou-se inteiramente desgastada. Agora, mais do que nunca, ganham fora movimentos ecologistas que pregam o relacionamento simbitico, mais do que isso, respeitoso entre a humanidade e as outras espcies do planeta. Em vez de mquinas fumegantes e desbravadoras do ideal modernista, temos o fortalecimento do ideal de desenvolvimento sustentvel, em alguns casos, o retorno a modelos econmicos pr-modernos como no caso dos alimentos orgnicos. A globalizao, reforada pela ampliao do uso da internet, enfraquece as fronteiras e as formas nacionais de identidade cultural (HALL, 2004: 73), por outro lado comea a construir o esboo de uma conscincia planetria.

O importante, em suma, notar que a derrocada das metanarrativas que organizavam boa parte do mundo, essa perda do sentido global, permitiu que inmeros outros discursos surgissem e se desenvolvessem. Grosso modo, podemos dizer que possvel se encontrar de tudo na selva ps-moderna, mesmo o retorno de "velhos avatares" (JAMESON, 1996: 16) do modernismo, convivendo pacificamente com os arautos do fim do mundo. A ps-modernidade aquele grande shopping center de relatos, discursos, ideologias e modos de viver que fervilham nas megalpoles sujas do nosso planeta. Somos livres para narrar nesta era de incertezas. Podemos tudo enquanto nada para sempre.

Real X Virtual

Na ps-modernidade, mais do que nunca, difcil pensar na existncia do real. O ser humano vive mergulhado em signos, pois ao longo dos sculos foi ampliando enormemente o nvel de abstrao simblica com o qual lida com o mundo. Nunca antes teve sua realidade to mediada como agora, na era psmoderna. Estamos criando a terceira gerao nascida em frente aos aparelhos de televiso, entramos na segunda dcada de uso da internet comercial. O mundo l fora (se ainda podemos pensar em algo assim) nos chega sempre mediado pelas janelas eletrnicas onde nos debruamos. Para Jean Baudrillard, testemunhamos a poca em que estamos to afastados do real que no mais exigimos que os signos garantam qualquer contato com as coisas que representam, vivemos o tempo em que no se pede qualquer fundamentao do signo na realidade. Para todos os efeitos, no existe mais uma realidade dura com a qual possamos (queiramos) lidar, pois estamos planando a quilmetros de distncia acima do nvel zero do real. Vivemos a era do "simulacro puro" (BAUDRILLARD, 1983: 12), vivemos o que Baudrillard chama de hiper-realidade, a realidade criada por smbolos, signos, palavras e imagens, que para ns tm a misso de serem mais reais do que real. Para o terico francs, esse processo incessante e complexo de simulao da realidade traz novamente a opacidade das concepes de valor, pois foras antes claramente antagnicas se confundem e se complementam no jogo das posies simblicas. Se olharmos, por exemplo, para o campo da poltica, os conceitos de direita e esquerda atualmente no tero mais o significado que tinham no passado, podero perfeitamente trocar de posio dependendo das circunstncias na batalha de simulao poltica. Os atentados de 1 de Setembro, para pegarmos um segundo exemplo, foram 1 planejados de modo que houvesse intervalo entre o primeiro e o segundo impactos para que a televiso pudesse mostrar ao vivo a desfecho da tragdia. At hoje, h gente a sugerir a hiptese de envolvimento (ou no mnimo conivncia) do servio secreto norte-americano. As cenas horripilantes do atentado cinematogrfico podem servir a terroristas desejosos em atingir a imagem do imprio norte-americano, mas podem tambm ser teis ao governo dos EUA em seu desejo de demonizar o mundo rabe. Tudo signo, tudo imagem. Esta a era do simulacro ps-moderno de Baudrillard. Como regra neste tempo de excees, no h consenso sobre a existncia dessa "lamentvel queda em direo aos simulacros hiper-reais" (HUTCHEON, 1991: 16). Hutcheon diz que "apenas descartar a realidade, conforme faz Baudrillard, no equivale a provar que ela foi degenerada transformando-se em hiper-realidade". Em vez disso, a ps-modernidade "sugere

que tudo aquilo que sempre tivemos para trabalhar um sistema de signos, e que chamar a ateno para isso no negar o real, mas lembrar que apenas atribumos sentido ao real dentro desses sistemas de significao" (1991: 288). Isto , a lassido dos limites entre realidade e linguagem -cada vez mais flagranteno seria algo novo em si; a novidade estaria no fato de que agora a percebemos claramente: real e virtual se fundem, no h como separ-los. Na contemporaneidade, as certezas da era moderna foram substitudas pelo exuberante e irreprimvel jogo simblico da ps-modernidade. Com o desenvolvimento da internet, as possibilidades desse jogo alcanaram novo patamar de sofisticao, uma vez que a rede mundial de computadores descentraliza a produo e a veiculao de contedos. Milhes de pessoas, em diferentes partes do globo, consomem, reciclam e produzem discursos, opinies, boatos, fices, imagens e vdeos por trs das mscaras cibernticas com as quais navegam na internet. A democratizao da fbrica de simulacros -democratizao em termos, no nos esqueamos da parte do mundo que ainda nem goza dos avanos da era moderna- comeou ainda antes da internet com a popularizao dos primeiros computadores pessoais. H mais de duas dcadas, usurios caseiros comearam a produzir a baixos custos toda sorte de produtos culturais: texto (em panfletos, jornais, revistas e hipertexto), som (em CDs ou formatos digitais nofsicos) e imagem (em DVDs ou on-line sob demanda), tanto na captura quanto na edio dessas informaes -sempre lidas, relidas, modificadas e retransmitidas de maneira catica e interminvel. Assim no podemos absorver hoje um corpo informacional que no seja necessariamente nfimo, relativo e particularssimo. Navegamos por esse mar infinito de informaes que so absorvidas e ressignificadas por cada um dos crebros humanos hoje conectados em rede. A esse respeito, escreve Pierre Lvy:
As telecomunicaes geram esse novo dilvio [dilvio informacional, em oposio ao bblico] por conta da natureza exponencial, explosiva e catica de seu crescimento. A quantidade bruta de dados disponveis se multiplica e se acelera. A densidade dos links entre as informaes aumenta vertiginosamente nos bancos de dados, nos hipertextos e nas redes. Os contatos transversais entre os indivduos proliferam de forma anrquica. o transbordamento catico das informaes, a inundao de dados, as guas tumultuosas e os turbilhes da comunicao, a cacofonia e o psitacismo ensurdecedor das mdias, a guerra das imagens, as propagandas e as contra-propagandas, a confuso dos espritos. [...] O segundo dilvio no ter fim. No h nenhum fundo slido sob o oceano das informaes. Temos de ensinar nossos filhos a nadar, a flutuar, talvez a navegar. (2000: 13-15)

A analogia do ciberespao com um oceano de fundo e horizontes inalcanveis nos parece impossvel de evitar. Desde o incio, utilizar a rede era navegar. Netscape Navigator, o primeiro browser digno de nota, alm do nome revelador trazia no logotipo o timo de um barco singrando o oceano da informao. Cada explorador da rede, em sua embarcao individual, bia minsculo sobre o estupendo mundo informacional, formando esse "fino enredamento dos humanos de todos os horizontes em um nico e imenso tecido aberto e interativo" (LVY, 2000: 14). Os contatos transversais e caticos que hoje unem os indivduos -geograficamente distantes, ciberneticamente contguosacabaram por realizar de uma vez por todas a vocao ps-moderna para a descrena a respeito de qualquer coisa que pudesse propor um sentido global.

Hoje no h mais mensagens universais "totalizantes" (2000: 14), que possam apresentar em discurso slido postulados sobre uma nica realidade, pois temos a co-presena de infinitas mensagens. Os grandes relatos deram lugar multiplicidade irrefrevel de discursos, construindo a malha simblica, os "rizomas do sentido" (2000: 249), como quer Lvy, cultivados, consumidos, ampliados e modificados simultaneamente por cada um dos exploradores ciberespaciais. Dispomos hoje de mais uma centena de canais a cabo, consumimos contedo sob demanda e em "tempo real" distribudo em nossos celulares, divertimo-nos com videogames que emulam a realidade fantstica dos filmes hollywoodianos, navegamos pela infinidade de sites, depois baixamos toneladas de msicas da rede para nossos players de mp3 sem tocarmos em qualquer mdia fsica. Ento trabalhamos de dez a doze horas por dia em frente a monitores de computador produzindo contedos informacionais tambm no-fsicos para ao fim do dia "conversamos" com nossos amigos atravs de teclados e cmeras digitais. noite, antes de desligarmos o sistema, fingimos ser real os dramas humanos que se desenrolam nos reality shows da televiso aberta. Agora boa parte de nossas experincias de vida se d apenas dentro do jogo de simulaes e nossa histria pode ser lida como mais uma das "correntes turbilhonantes do novo dilvio" (2000: 249). Vivemos o filme de ns mesmos, o videogame de ns mesmos, somos narrados em hipertextos acessveis por links da "biblioteca de Babel" (2000: 16). O que pode ser considerado realmente real hoje em dia? Todas as idias so igualmente vlidas, porque igualmente relativas. Ecoando Baudrillard, Zizek escreve sobre o 1 de Setembro: 1
A Realidade Virtual simplesmente generaliza esse processo de oferecer um produto esvaziado de sua substncia: oferece a prpria realidade esvaziada de sua substncia, do ncleo duro e resistente do Real -[...] a Realidade Virtual sentida como a realidade sem o ser. Mas o que acontece no final desse processo de virtualizao que comeamos a sentir a prpria "realidade real" como uma entidade virtual. Para a grande maioria do pblico, as exploses do WTC aconteceram na tela dos televisores, e a imagem exaustivamente repetida das pessoas correndo aterrorizadas em direo s cmeras seguidas pela nuvem de poeira da torre derrubada foi enquadrada de forma a lembrar as tomadas espetaculares dos filmes de catstrofe, um efeito especial que superou todos os outros [...]. (2003: 25)

A "virtualizao" da realidade, portanto, intensificou a carncia de balizas slidas experimentada pela ps-modernidade. Acabou por dar cabo das j moribundas narrativas modernas que anteriormente totalizavam nosso mundo. Nada mais visto sem ressalvas como manifestao da "realidade real". Nunca foi to difundida a idia de que a realidade fruto do discurso -ou do enquadramento das cmeras em dado momento. O ambiente virtual tambm ampliou a solido do sujeito ps-moderno, descrente da possibilidade de encontrar porto seguro, navegando em seu bote ao sabor das correntes que encontra. Por fim, a tecnologia da informao levou ao extremo a j citada compresso espao-tempo, a acelerao dos acontecimentos tanto em escala global quanto no dia-a-dia do sujeito ps-moderno. Bombardeado de informaes que lhe chegam por diversos canais, o homem contemporneo corre contra o tempo, sente-se premido pela urgncia em realizar tarefas e coletar informaes. Em seu videogame particular, desempenhando o papel que imagina ser o correto no reality show da vida, o homem contemporneo est sempre com pressa, mesmo sem saber ao certo aonde vai.

Condenado a ser livre, o sujeito ps-moderno vai solto pela vida para supostamente fazer o que bem entende. Os discursos foram relativizados, os valores foram pervertidos, Deus no existe mais. Agora no h mais virtude ou ideal a quem devamos prestar obedincia, somos livres para pecar, ou melhor, no h mais pecado que possa ainda ser cometido. Os tabus foram derrubados, os fantasmas foram todos enxotados, cada qual pode fazer de sua vida o que dela quiser, pois o homem contemporneo deve explicaes a si mesmo e a mais ningum. Vagando solitrio por imensas megalpoles -algumas delas com duas dezenas de milhes de habitantes-, esse homem parece ter perdido qualquer noo de comunidade, de projeto comum. Com o fim das grandes narrativas, temos a "hiperindividualizao" (PERES, 2004: 6) como marca de nosso tempo. No h foras organizadoras exteriores ao indivduo (Ibid.), apenas obstculos a serem contornados para se lograr a realizao de um projeto pessoal montado caoticamente com a ajuda de dicas pescadas em notas de jornal, livros de autoajuda, comerciais de televiso, conversas de botequim. O projeto herico individual algo em constante transformao, pois em primeiro lugar a identidade no viu meios de se solidificar. Hall avalia que no podemos mais falar em identidade, mas sim em "identificaes" momentneas e seriadas, rostos montados e remontados ao longo dos infinitos corredores do supermercado de referncias culturais:
Esse processo produz o sujeito ps-moderno, conceitualizado como no tendo uma identidade fixa, essencial ou permanente. A identidade torna-se uma "celebrao mvel": formada e transformada continuamente em relao s formas pelas quais somos representados ou interpelados nos sistemas culturais que nos rodeiam. [...] O sujeito assume identidades diferentes em diferentes momentos, identidades que no so unificadas ao redor de um "eu" coerente. Dentro de ns h identidades contraditrias, empurrando em diferentes direes, de tal modo que nossas identificaes esto sendo continuamente deslocadas. [...] na medida em que os sistemas de significao e representao cultural se multiplicam, somos confrontados por uma multiplicidade desconcertante e cambiante de identidades possveis, com cada uma das quais poderamos nos identificar - ao menos temporariamente. (2004: 12-13)

O processo assim descrito nos traz a impresso de que na psmodernidade conquistamos liberdade individual sem limites, mas aqui temos outra das contradies de nosso tempo. Somos aparentemente livres no desenvolvimento dessa hiperindividualidade, mas como explica o psicanalista Contardo Calligaris, nossa autonomia individualista na verdade "nossa forma paradoxal de obedincia cultura qual pertencemos" (1994: 6). A histria de que agora o homem livre para buscar seu sucesso na realidade contraditria. A moral e os ideais comuns foram engolidos pelo pragmatismo de nossos dias, mas premente como nunca a exigncia de que tudo e todos sirvam para alguma coisa, para que todos tenham sua funo e sejam bem sucedidos de acordo com a objetividade funcional do mundo ps-moderno. Cada qual tem a chance de assumir o papel de sua preferncia, mas no livre para fracassar. O homem contemporneo obrigado a dar certo. Ento vemos que a ps-modernidade, prdiga em incoerncias, criou mais um de seus paradoxos: somos hiperindivduos cheios de medo, frgeis, assombrados pelo temor de fracassar no jogo das identificaes e das simulaes contemporneas. Para Lipovetsky, o grande problema de nossa sociedade paradoxalmente a "fragilizao dos indivduos -suicdio, ansiedade, depresso, medo dos desastres ecolgicos, medo dos pais, medo da AIDS, medo de envelhecer, medo do desemprego, do futuro[...] [criamos] uma sociedade que produz muita ansiedade e psicopatologias"

(PERES, 2004: 6). Aparentemente livre, o homem ps-moderno no pode errar. Teve de abrir mo dos antigos pilares do mundo e agora vive a "bisonha e miservel rotina de acumular dinheiro compulsiva e indefinidamente, sem jamais perguntar por que e para que", pois "tanto faz o bem e o mal, o justo e o injusto, quando o que temos como guia o bem-estar do corpo e das sensaes" (COSTA: 1999, passim). Mas mesmo a propalada busca contempornea pela fruio ilimitada dos desejos no livre de contradio. Como ilustra Zizek, o hedonista ps-moderno procura excessos controlados, transgresses seguras:
O exemplo mais acabado disso o chocolate laxante, comercializado nos Estados Unidos com a seguinte injuno paradoxal: "Est com priso de ventre? Coma mais deste chocolate!" -isto , coma mais exatamente daquilo que causa priso de ventre. E no uma comprovao s avessas da hegemonia desse ponto de vista o fato de que o consumo realmente imoderado (em todas as suas formas mais significativas: drogas, sexo, fumo...) seja visto hoje como o principal mal a ser combatido? [...] O objetivo ltimo aqui , seguindo a linha do caf descafeinado, inventar o "pio sem pio". [...] A estrutura do "chocolate laxante", ou seja, de um produto que contm o agente de sua prpria inibio, pode ser entrevista em todo o panorama ideolgico atual. (2004: 14)

Zizek complementa seu raciocnio dizendo que "tudo permitido ao 'ltimo homem' hedonista dos tempos que correm: pode-se desfrutar de tudo, desde que as coisas sejam desprovidas de sua substncia, daquilo que as torna perigosas" (Ibid.). Para obtermos felicidade e xito, precisamos tomar cuidado com exageros, cuidar da sade, evitar gorduras hidrogenadas e caminhar pelo menos meia hora por dia. Assim, atravessando tempos de liberdade que se supunha irrestrita, acabamos por experimentar vida bastante regrada. Antes o homem, ao contar com discursos exteriores que justificavam sua existncia, era indulgente com seus pecadilhos e desvirtudes. Hoje h sinais de proibido fumar em todos os lugares e o executivo de sucesso tambm maratonista e acorda todos os dias s cinco e meia da manh para "malhar" na academia. Nunca a pecha de loser foi to insultuosa. Quem seremos se ao menos uma vez na vida no realizarmos proeza realmente digna de nota, como a escalada ao Everest, a volta ao mundo num veleiro ou a estampa de nosso rosto na capa da Forbes? Lipovetsky se refere ao paradoxo fruio-austeridade ao rotular nossa sociedade de "esquizofrnica", assim chamada por manifestar ao mesmo tempo comportamentos opostos, de excesso e cautela. Usa tambm o termo "caos organizador" (e "desordem organizada") (PERES, 2004: 6) para nomear a convivncia entre a extrapolao dos limites e as regras no escritas do viver corretamente:
A hipermodernidade uma cultura paradoxal, que combina o excesso e a moderao. Excesso, porque a lgica hipermoderna no tem mais inimigos [...] H um sentimento de excrescncia de ultrapassagem dos limites, em que as coisas caminham cada vez mais rapidamente porque os limites da tradio -Estado, religio- se perderam. Mas, ao mesmo tempo, a sociedade hipermoderna valoriza princpios como a sade, a preveno, o equilbrio, o retorno da moral ou de religies orientais. Logo, existem comportamentos inteiramente excessivos, como a pornografia, em que absolutamente tudo permitido, embora ao mesmo tempo a vida sexual seja muito moderada [...] a populao basicamente conservadora em matria sexual. (Ibid.: 6-7)

O homem ps-moderno mantm sob controle sua fome ilimitada de prazer, auto-impe-se limites, tem o cuidado de empurrar para a virtualidade aquilo que no acha prudente realizar no mundo real, vide a pornografia on-line. por isso que Calligaris diz ser o "serial killer pop" o ideal dos nossos tempos, j que ele,

o sociopata matador em srie, no tem escrpulos em arrancar o gozo que procura da vida sem se preocupar com o resto do mundo, realizando o projeto hedonista ps-moderno at suas ltimas conseqncias (1999: 8). Mas o homem comum precisa correr. O sujeito ps-moderno corre contra o tempo, corre atrs de algo que no sabe o que . Ele quer ter sucesso, quer gozar neste mundo de simulaes e discursos provisrios. Quer tudo, pode tudo, mas sabe que no deve se descontrolar, afinal no essa histria que quer escrever sobre quem planeja ser. Ele j no o mesmo da semana passada, tampouco o mundo o . Tudo parece estar fora de controle, mas esse sujeito precisa ir em frente: ganhar mais, poder mais, saber mais. A cidade est l fora e ele precisa fazer alguma coisa a respeito. O homem contemporneo est no topo do mundo e quer se lanar ao espao infinito, mas est sozinho. sua volta, v a multido de pessoas perdidas como ele, como ele correndo para qualquer lugar. Esse hiperindivduo acha que alguma coisa est para acontecer, quer muito que algo acontea, s no sabe bem o qu. Vive na carne e na mente as contradies profundas desta era conturbada, sente a turbulncia do tempo de incertezas. Vive a beleza e a confuso da poca em tudo questionado, mas em que quase nada deixa de merecer um segundo de ateno. Milhes e milhes de pessoas soltas pelo mundo, tentando encontrar por si mesmas as respostas para o futuro que as atropela.

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